Witold Pilecki

Witold Pilecki

Witold Pilecki lahir di Polandia pada tahun 1901. Ketika Angkatan Darat Jerman menyerbu negara itu pada bulan September 1939, Pilecki bergabung dengan Tajna Armia Polska, Tentara Rahasia Polandia.

Ketika Pilecki mengetahui keberadaan Auschwitz, dia menyarankan sebuah rencana kepada perwira seniornya. Pilecki berpendapat dia harus ditangkap dan dikirim ke kamp konsentrasi. Dia kemudian akan mengirimkan laporan tentang apa yang terjadi di kamp. Pilecki juga akan menjajaki kemungkinan mengorganisir break-out massal.

Kolonel Pilecki akhirnya setuju dan setelah mengamankan identitas palsu sebagai Tomasz Serafinski, dia mengatur untuk ditangkap pada bulan September 1940. Seperti yang diharapkan dia dikirim ke Auschwitz di mana dia menjadi tahanan 4.859. Pekerjaannya terdiri dari membangun lebih banyak gubuk untuk menampung peningkatan jumlah tahanan.

Pilecki segera menemukan kebrutalan penjaga Schutz Staffeinel (SS). Ketika satu orang berhasil melarikan diri pada tanggal 28 Oktober 1940, semua tahanan dipaksa untuk berdiri tegak di lapangan pawai dari siang sampai jam sembilan malam. Siapa pun yang pindah ditembak dan lebih dari 200 tahanan meninggal karena terpapar. Pilecki dapat mengirim laporan kembali ke Tajna Armia Polska menjelaskan bagaimana Jerman memperlakukan tahanan mereka. Informasi ini kemudian dikirim ke kantor luar negeri di London.

Pada tahun 1942 Pilecki menemukan bahwa gubuk beton tanpa jendela baru sedang dibangun dengan nozel di langit-langitnya. Segera setelah itu dia mendengar bahwa para tahanan digiring ke dalam gubuk-gubuk ini dan bahwa nozel digunakan untuk memasukkan gas sianida ke dalam gedung. Setelah itu, mayat-mayat itu dibawa ke gedung sebelah tempat mereka dikremasi.

Pilecki mendapatkan informasi ini ke Tajna Armia Polska yang meneruskannya ke kantor luar negeri Inggris. Informasi ini kemudian diteruskan ke pemerintah negara-negara Sekutu lainnya. Namun, kebanyakan orang yang melihat laporan tersebut menolak untuk mempercayainya dan menganggap cerita tersebut sebagai upaya Polandia untuk memanipulasi strategi militer Sekutu.

Pada musim gugur 1942, Jozef Cyrankiewicz, seorang anggota Partai Komunis Polandia, dikirim ke Auschwitz. Pilecki dan Cyrankiewicz bekerja sama erat dalam mengorganisir pelarian massal. Pada akhir tahun 1942 mereka memiliki kelompok yang terdiri dari 500 orang yang siap untuk mencoba dan menggulingkan penjaga mereka.

Empat dari narapidana melarikan diri sendiri pada tanggal 29 Desember 1942. Salah satu dari orang-orang ini, seorang dokter gigi bernama Kuczbara, ditangkap dan diinterogasi oleh Gestapo. Kuczbara adalah salah satu pemimpin kelompok Pilecki dan ketika dia mendengar berita itu dia menyadari bahwa hanya masalah waktu sebelum SS menyadari bahwa dia telah mengatur upaya pelarian ini.

Pilecki telah mengatur rute pelariannya dan setelah berpura-pura tifus, dia melarikan diri dari rumah sakit pada 24 April 1943. Setelah bersembunyi di hutan setempat, Pilecki mencapai unitnya di Tajna Armia Polska pada 2 Mei. Dia kembali ke tugas normal dan bertempur selama Pemberontakan Warsawa pada musim panas 1944. Meskipun ditangkap oleh Angkatan Darat Jerman, dia akhirnya dibebaskan oleh pasukan Sekutu pada April 1945.

Setelah Perang Dunia Kedua, Pilecki tinggal di Polandia. Polisi Rahasia Polandia mengeksekusinya pada tahun 1948. Diyakini bahwa ini adalah hasil dari kegiatan anti-komunisnya.

((1) Witold Pilecki mengirim laporan ke Tajna Armia Polska tentang apa yang dia saksikan di Auschwitz.

Dalam perjalanan, salah satu dari kami diperintahkan untuk lari ke sebuah pos yang agak jauh dari jalan dan segera setelahnya dia melepaskan tembakan dari senapan mesin. Dia dibunuh. Sepuluh dari rekan biasa ditarik keluar dari barisan dan ditembak di pawai dengan pistol di tanah "tanggung jawab kolektif" untuk "melarikan diri", diatur oleh orang-orang SS sendiri. Kesebelas orang itu diseret dengan tali yang diikatkan pada satu kaki. Anjing-anjing itu diejek dengan mayat-mayat yang berdarah dan ditaruh di atasnya. Semua ini dengan iringan tawa dan canda.


Witold Pilecki: Tambahan yang Layak untuk Peran Kehormatan

Jack Fairweather, Sang Relawan: Satu Orang, Pasukan Bawah Tanah, dan Misi Rahasia untuk Menghancurkan Auschwitz. (Kisah Witold Pilecki.) New York: HarperCollins, 2019, 528 halaman, $28,99, Amazon $20,49, Kindle $13,99.

Pada tahun 1995, Jan Karski, seorang reporter Holocaust di pengasingan Polandia, berkomentar tentang kegagalan menyelamatkan sebagian besar orang Yahudi dari pembunuhan massal:

Mudah bagi Nazi untuk membunuh orang Yahudi, karena mereka melakukannya. Sekutu menganggap tidak mungkin dan terlalu mahal untuk menyelamatkan orang-orang Yahudi, karena mereka tidak melakukannya. Orang-orang Yahudi ditinggalkan oleh semua pemerintah, hierarki gereja, dan masyarakat, tetapi ribuan orang selamat karena ribuan orang di Polandia, Prancis, Belgia, Denmark, Belanda membantu menyelamatkan mereka. Sekarang, setiap pemerintah dan gereja berkata, “Kami mencoba membantu orang Yahudi,” karena mereka malu, mereka ingin menjaga reputasi mereka…. Tidak ada yang melakukan cukup.

Pada 1 Agustus 1946, ketika kebenaran penuh diketahui, Winston Churchill mengungkapkan kesedihannya karena begitu banyak orang Yahudi meninggalkan Eropa: “...Saya tidak tahu, ketika perang berakhir, tentang pembantaian mengerikan yang telah terjadi.” Meskipun ia memiliki laporan dari tahun 1942 hingga 1944, pernyataannya secara umum benar. Dia tidak menyadari besarnya dan jumlah penuh kamp kematian sampai mereka semua dibebaskan. Bahkan kemudian, butuh waktu untuk merekonstruksi banyak bukti yang dihancurkan oleh Nazi. Sepanjang perang, banyak pegawai negeri dan kementerian bersikeras bahwa menyelamatkan orang-orang Yahudi bukanlah tujuan perang. tetapi merupakan produk sampingan dari kemenangan.

“Tunjukkan pada kami buktinya”

Dalam hal ini, untuk menyelamatkan orang-orang Yahudi, perlu menunjukkan bukti genosida Nazi. Gunung pembuktian lebih sulit untuk diukur mengingat sikap pejabat. Churchill tahu dan membenci anti-Semitisme yang luas di pemerintahannya dan Sekutu. Orang-orang Yahudi, kata beberapa pejabat, membesar-besarkan penganiayaan mereka dan “cenderung meratap.” Penekanan yang tidak semestinya adalah "buruk bagi moral publik" dan mungkin "membangkitkan" anti-Semitisme. Namun, kekhawatiran yang sah bahwa taktik yang mengurangi kekalahan Jerman akan memperpanjang perang.

Argumen serupa muncul melawan imigrasi Yahudi ke Barat pada konferensi pengungsi Evian dan Bermuda (1938, 1943). Mereka menambahkan bobot pada pernyataan Hitler bahwa tidak ada seorang pun di dunia ini yang menginginkan orang Yahudi di antara mereka. Di Inggris Mandat Palestina menambahkan komplikasi lain. Sejumlah besar pengungsi Yahudi di sana, dikatakan, berisiko memprovokasi penduduk Arab.

Masalah dengan Sejarah sebagai disiplin intelektual adalah bahwa hal itu terlalu mudah setelah fakta. Selama Perang Dunia Kedua, tidak ada yang tahu untuk waktu yang lama siapa yang akan menang. Pada saat mereka melakukannya, sudah terlambat untuk ratusan ribu. Selama perang, genosida industri dalam skala yang sebenarnya dipraktikkan tidak diketahui oleh manusia, tidak terbayangkan oleh banyak orang. Mereka terlambat belajar.

Witold Pilecki…

…adalah orang biasa yang melakukan hal-hal luar biasa. Pada bulan September 1940, dia berjalan ke dalam pengepungan Nazi di Polandia dengan tujuan dikirim ke Auschwitz. Awalnya, tujuannya adalah untuk melaporkan kondisi tahanan ke Gerakan Bawah Tanah Polandia. Pada 1940-41, Auschwitz sebagian besar berisi orang Polandia. Namun, pada tahun 1942, orang-orang Yahudi adalah komponen utama, dan perubahan suram terjadi. Polandia telah dianiaya Orang-orang Yahudi dibunuh. Pilecki melaporkan perubahan peristiwa, pembangunan kamar gas dan krematorium. Dengan fasih, dia membandingkan pemandangan tenang di dunia di luar pagar:

Ketika berbaris di sepanjang jalan abu-abu menuju tempat penyamakan kulit dalam kolom yang menimbulkan awan debu, orang melihat cahaya merah fajar yang indah menyinari bunga-bunga putih di kebun buah-buahan dan di pepohonan di pinggir jalan, atau dalam perjalanan pulang yang akan kita temui pasangan muda berjalan-jalan, menghirup keindahan musim semi, atau wanita dengan damai mendorong anak-anak mereka di kereta bayi. Kemudian pikiran tidak nyaman memantul di sekitar otak seseorang akan muncul…. berputar-putar, dengan keras kepala mencari solusi untuk pertanyaan yang tak terpecahkan: Apakah kita semua… manusia?”

Setelah tiga tahun Pilecki melarikan diri. Dia hidup untuk bertahan hidup dari Nazi, hanya untuk jatuh ke tangan penganiaya Polandia berikutnya, Komunis. Dia bertempur dalam Pemberontakan Warsawa pada Agustus-Oktober 1944, dan tetap setia kepada pemerintah di pengasingan setelah pengambilalihan Komunis. Pada tahun 1947, ia ditangkap oleh polisi rahasia dan dieksekusi setelah sidang pertunjukan. Akun Pilecki Fairweather bukanlah hal baru. Ini pertama kali diceritakan di Melawan Auschwitz (1975) oleh sejarawan Polandia Józef Garliński, yang juga mantan narapidana Auschwitz.

Menyampaikan kabar ke London

Pilecki melapor kepada pemimpin Underground Stefan Rowicki pada bulan Oktober. Sudah Polandia meminta bahwa, "untuk cinta Tuhan," Auschwitz harus diratakan. Ini mungkin misi bunuh diri dan menyebabkan kepanikan, Pinecki berpendapat, tetapi beberapa tahanan mungkin melarikan diri. Rowecki mengirim laporan ke Wladyslaw Sikorski, perdana menteri pemerintah yang diasingkan di London. Pilecki melaporkan pemasangan kamar gas pertama pada pertengahan 1942.

Sikorski punya masalah. Banyak tuan rumah Inggris menganggap orang Polandia sebagai “orang asing yang sulit diatur dengan nama yang sulit diucapkan. 'Sozzle-something,' Churchill dilaporkan telah memanggil komandan senior Polandia Kazimierz Sosnkowski." Inggris mengetahui kamp konsentrasi Jerman digunakan untuk mengurung tentara musuh. Mereka enggan menerima laporan kekejaman Polandia.

Adalah penting bahwa Pilecki biasanya menggambarkan “kebijakan pemusnahan yang ditujukan terhadap orang Polandia.” Mengapa bukan orang Yahudi? Fairweather percaya “ketidaktertarikan Barat dalam urusan Yahudi” menyebabkan Pilecki menekankan Polandia. Memang, Pilecki mengatakan kepada Sikorski bahwa laporan lanjutan tentang orang-orang Yahudi “merusak dukungan untuk pemerintah Polandia di antara orang Polandia biasa.”

Lalu ada mekanisme serangan. Inggris sedang berjuang untuk menjaga pesawat pengebomnya mengudara, apalagi mencapai sasaran sejauh timur Polandia: “RAF memiliki 290 pesawat yang dapat digunakan tetapi telah kehilangan hampir sepertiga pada akhir November 1941,” sebagian besar karena kecelakaan oleh awak muda yang tidak berpengalaman. Terlalu sering, "pengeboman" terdiri dari membuka ruang bom setelah terbang "sekitar waktu yang tepat"! Kadang-kadang pembom keliru mengenai sasaran di Inggris timur. Kadang-kadang Jerman “tidak yakin apa tujuan dari setiap serangan tertentu.” Begitu banyak anggapan bahwa pengeboman Auschwitz adalah operasi presisi yang hanya perlu diperintahkan untuk dilakukan.

Portal, Perdana Menteri dan Paus

Fairweather mengatakan jadwal Churchill terlalu penuh untuk mendengarkan mereka, yang bertentangan dengan bukti (lihat Tambahan di bawah). Banding Pilecki mencapai Kepala Staf Udara, Sir Charles Portal. Tanggapannya singkat. Pemboman Auschwitz adalah pengalihan, katanya, mengingat kebutuhan untuk berkonsentrasi pada pabrik-pabrik industri Jerman. “Berat bom yang dapat dibawa ke target pada jarak ini dengan kekuatan terbatas yang tersedia akan sangat tidak mungkin menyebabkan kerusakan yang cukup untuk memungkinkan tahanan melarikan diri.”

Pada Agustus 1942, Churchill mengecam deportasi keluarga oleh Nazi. Dia belum tahu, kata Fairweather, bahwa mereka dikirim ke kematian mereka, Jerman mengatakan orang-orang Yahudi dikirim ke "kamp kerja paksa di Timur." Departemen Luar Negeri AS membuka “penyelidikan sederhana,” yang terdiri dari bertanya kepada Paus. Pius XII tentu tahu tentang pembunuhan massal orang-orang yang dideportasi, tulis Fairweather. "Tapi dia khawatir tentang membangkitkan kemarahan Hitler terhadap Gereja dan menolak berkomentar."

Di bulan November The New York Times menerbitkan laporan pertama pemusnahan di Auschwitz di media barat. Rabi Stephen Wise dari Kongres Yahudi Amerika membawa laporan yang menyebutkan Auschwitz kepada Roosevelt. FDR mengatakan dia sadar, tetapi tidak melakukan apa-apa. “Roosevelt tidak mengungkapkan kekhawatirannya tentang memicu anti-Semitisme di dalam negeri dengan berfokus pada penderitaan Yahudi.” Fairweather membuat kasus yang kuat bahwa pemerintah Anglo-Amerika berhati-hati dalam memprovokasi lebih banyak anti-Semitisme.

Fairweather melaporkan bahwa pejabat Kementerian Luar Negeri menulis: “Kami telah berulang kali mengatakan kepada Polandia, pembalasan seperti itu dikesampingkan…. Polandia menjadi sangat menjengkelkan karena ini.” Dia tidak melaporkan bahwa Churchill sendiri membahas pembalasan bom pada awal Desember 1942. (Lihat tambahan.)

"Polandia" Pilecki

Dalam keadilan, Fairweather mencatat bahwa ada batasan empati Pilecki untuk orang Yahudi. Witold tidak pernah melihat Holocaust “sebagai tindakan yang menentukan Perang Dunia II…. Dia tidak pernah melepaskan kepolesannya atau rasa perjuangan nasionalnya. Kadang-kadang…dia sangat jujur ​​tentang kesulitan yang dia rasakan dalam mengidentifikasi diri dengan penyerangan dengan gas beracun terhadap orang-orang Yahudi… Fokusnya adalah pada kelangsungan hidup negaranya, anak buahnya, dirinya sendiri.”

Kami bertanya kepada Esther, Lady Gilbert, seorang sejarawan Holocaust seperti almarhum suaminya, Sir Martin, untuk pandangannya tentang Relawan. Kisahnya, dia percaya, adalah “pengalaman Polandia, mengerikan seperti itu. Tetapi jika yang dimaksud dengan 'Holocaust' secara khusus adalah niat untuk melenyapkan setiap orang Yahudi dan komunitas Yahudi terakhir, itu bukan cerita Holocaust.

“Ya, kata Pilecki memang tersiar. Namun, sebagian dari masalahnya adalah bahwa Kereta Bawah Tanah Polandia terbagi antara Armia Krajowa, Tentara Rumah, dan Armia Ludowa, Komunis Polandia. Di bawah organisasi yang lebih baik, bekerja sama, dia mungkin membuat lebih banyak dampak.”

Salah satu efek baik dari laporan Pilecki, Lady Gilbert melanjutkan, adalah Deklarasi Perang Sekutu pada bulan Desember 1942. Itu jelas, dan mencolok: “Pihak berwenang Jerman, tidak puas dengan menyangkal [Yahudi] hak asasi manusia yang paling dasar, sekarang memberlakukan Hitler& Niat #8217 yang sering diulang untuk memusnahkan orang-orang Yahudi di Eropa.”

Protokol Auschwitz

Pilecki melarikan diri dari Auschwitz pada April 1943. Laporan bahwa Auschwitz memusnahkan massa Yahudi datang dengan laporan saksi mata pelarian (Protokol Auschwitz) antara Desember 1943 dan April 1944. Ini adalah laporan yang mendorong perintah terkenal Churchill: “Keluarkan semuanya angkatan udara yang Anda bisa, dan panggil saya jika perlu. ” Seperti pada tahun 1941, otoritas paripurna mempertimbangkan, dan sekali lagi mengatakan tidak, terutama untuk alasan yang sama. Kisah lengkapnya ada di buku definitif Sir Martin Gilbert, Auschwitz dan Sekutu.

Fairweather mengatakan pengeboman kamp akan "memperingatkan dunia" tentang apa yang sedang terjadi. Bisa tidak. Deklarasi Sekutu telah memperingatkan dunia, dengan sedikit reaksi. Jerman mahir menutupi. Bahkan ketika disajikan dengan Protokol Auschwitz, pejabat Sekutu menemukan alasan untuk tidak mengirim pembom. Beberapa sumber bawah tanah Polandia yang tidak dipercaya. Prioritas militer memotivasi orang lain. Memasuki tahun 1943, mempertahankan diri sendiri merupakan sebuah tantangan.

Lalu ada pertanyaan tentang keberatan orang Yahudi untuk mengebom narapidana—pandangan yang dibagikan secara luas. Bagaimana dengan mengebom rel kereta api ke Auschwitz? Mereka adalah target yang sempit, dan dapat dengan mudah dibangun kembali. Fairweather mengatakan keputusan untuk tidak mengebom itu “tidak masuk akal.” Kalau dipikir-pikir, sepertinya memang begitu. Pada saat itu? Orang yang bijaksana mungkin berbeda dalam hal itu. Sejarah tersandung di sepanjang jejak masa lalu, kata Churchill, mencoba “menyalakan dengan cahaya pucat gairah masa lalu.”

Tempat di antara Orang Benar

Fairweather percaya Pilecki dan rekan senegaranya tidak menerima penghargaan yang pantas mereka terima. Perlawanan Prancis terkenal, ia mencatat, namun lebih dari setengah intelijen untuk mencapai London dari benua itu berasal dari Polandia — meskipun terbagi. Mendapatkan diri sendiri dikirim ke Auschwitz adalah tindakan keberanian yang menakjubkan. Sejarah akan menghargai kisah Pilecki yang fasih tentang para korban kejahatan Nazi, dan kemudian Komunis, terhadap kemanusiaan.

Kami menelusuri nama Witold Pilecki di situs web “Righteous Among the Nations”, bagian dari situs Peringatan Yad Vashem di Yerusalem. Lady Gilbert menjelaskan alasannya dalam komentarnya di bawah.

Tambahan

Pada tahun 1940, Fairweather menyuruh Churchill "di atap akomodasinya yang aman" menonton Blitz. Atap di Blitz tidak aman. Staf membujuk PM untuk keselamatannya sendiri. Churchill tidak duduk di sana dengan puas menonton api.

Yang lebih serius adalah pernyataan bahwa orang Polandia tidak bisa menarik perhatian Churchill karena jadwalnya terlalu sibuk. Pembacaan sepintas tentang Dokumen Churchill akan menunjukkan dia meluangkan waktu untuk hal-hal yang jauh lebih serius daripada ini. Dia memiliki kapasitas untuk detail yang membuat banyak orang malu. Dan catatan menunjukkan bahwa dia meluangkan waktu untuk Polandia.

Delapan hari setelah Deklarasi Sekutu Desember 1942, Sikorski menggambarkan “pengusiran massal penduduk Polandia, pembantaian dan eksekusi massal” di lima distrik Polandia. Dia tidak menyebut orang Yahudi. Komite Kepala Staf bertemu pada tanggal 31 Desember. Di sana, Churchill bertanya kepada Portal tentang pengeboman “target tertentu di Polandia” sebagai pembalasan—seperti yang diminta oleh orang Polandia. Portal menjawab 3 Januari:

Kami, saya pikir, selalu bersikeras bahwa serangan udara adalah operasi perang biasa terhadap target militer (termasuk tentu saja industri), dan dimaksudkan untuk menghancurkan hasil perang musuh. Dengan demikian, kami telah mencela pelaksanaan serangan udara sebagai pembalasan. [Mereka] akan menjadi pengakuan eksplisit bahwa kami membom warga sipil seperti itu dan mungkin mengundang pembalasan brutal terhadap kru udara kami. [Permintaan Polandia] lebih merupakan masalah perang politik dan berhubungan dengan orang-orang Yahudi. [Hitler] telah begitu sering menekankan bahwa ini adalah perang yang dilakukan oleh orang-orang Yahudi untuk memusnahkan Jerman sehingga mungkin saja suatu serangan, yang diakui dilakukan karena orang-orang Yahudi, akan menjadi aset propaganda musuh.

* * *

Di atas menunjukkan bahwa Churchill dan Portal tahu betul bahwa orang-orang Yahudi menderita. Tiga hari kemudian Portal memperkuat alasannya. Fairweather mencatat bahwa Skuadron 303 Polandia menembak jatuh lebih banyak orang Jerman dalam Pertempuran Inggris daripada unit lainnya. Kata-kata Portal menunjukkan bahwa dia juga menghargai kontribusi berani Polandia. Dari Martin Gilbert, Auschwitz dan Sekutu, 222:

Akan “sangat tidak menguntungkan [Portal menulis] untuk mengalihkan pembom terbaik kami ke target Polandia dan membuat mereka menunggu lama untuk sinar bulan dan cuaca baik yang tanpanya mereka tidak dapat menemukan tujuan yang jauh seperti itu.” Selain itu, "serangan skala kecil" yang dapat dihasilkan Inggris pada jarak seperti itu "tidak akan mengesankan sebagai pembalasan." Akan lebih efektif, tulis Portal, setelah serangan udara yang sukses di Jerman, untuk menekankan “kepada dunia” peran yang dimainkan dalam serangan semacam itu oleh Angkatan Udara Polandia.”

Tampaknya sangat sederhana dalam retrospeksi: bom Auschwitz, hentikan pembunuhan. Pengetahuan kita tentang horor menguasai faktor-faktor kontemporer. Portal menambahkan bahwa pembalasan, betapapun tidak efektifnya, akan membanjiri RAF “dengan permintaan dari semua Sekutu lain bahwa kita juga harus mengatasi keluhan mereka dengan cara yang sama.” Hasilnya tidak lain adalah “pembalasan token yang tidak hanya sama sekali tidak efektif sebagai pencegah tetapi juga akan menghancurkan bagian terakhir dari jubah legalitas yang saat ini menutupi operasi kami.” —RML

Para penulis

Richard Cohen adalah Pengacara real estate yang berbasis di London, Inggris. Dia adalah salah satu moderator untuk Grup Facebook International Churchill dan merupakan kepala Cabang Essex dari Masyarakat Sejarah Yahudi Inggris. Richard M. Langworth adalah rekan senior dari Hillsdale College Churchill Project.


Kamp kerja paksa atau mungkin lebih?

Pada tahun 1940, Pilecki tidak tahu persis apa yang terjadi di sana, tetapi ia bertekad untuk mencari tahu kebenarannya. Selama dua setengah tahun ia berhasil menyampaikan rincian dari dalam Auschwitz tentang metode yang digunakan oleh Nazi. Pada akhirnya, dia berhasil melarikan diri dan menulis laporan pertama tentang kamp.

Pada tahun-tahun awal perang, sangat sedikit yang diketahui tentang Auschwitz. Polandia berada dalam kekacauan, terbagi antara pasukan pendudukan Nazi dan Soviet. Perlawanan Polandia beroperasi secara rahasia. Kapten Pilecki ingin menyusup ke kamp, ​​tetapi tidak bisa mendapatkan persetujuan dari komandannya untuk misi ini. Pada saat itu, itu dianggap sebagai kamp untuk tawanan perang.

Akhirnya, Pilecki memperoleh persetujuan untuk menyelinap ke Auschwitz, yang telah menyusup ke orang-orang Yahudi yang ditangkap selama serangan Nazi pada 19 September 1940, di ghetto Warsawa. Sesampai di sana, dia mengetahui bahwa kamp itu jauh dari apa yang dibayangkan Perlawanan.

Dalam laporan yang ditulis oleh Pilecki, dapat dibaca: "Saya dikurung dengan seratus orang lainnya, tetapi setidaknya saya berhasil sampai ke toilet." “Saya telah menyerahkan semua barang pribadi saya dalam tas yang nomornya telah dilampirkan. Kami dicukur dan dicuci dengan air dingin. Saya dipukul keras di rahang dengan linggis besi. Saya kehilangan dua gigi depan dan berdarah untuk waktu yang lama. Sejak saat itu saya menjadi angka. Milik saya adalah 4859.

Nomor Pilecki ada di batch pertama. Setahun kemudian, orang-orang yang tiba di sana menerima angka dari 15.000 ke atas.


Mengikuti jejak Pilecki: kisah di balik buku 'The Volunteer'

Berjudul 'The Volunteer: Kisah Nyata Pahlawan Perlawanan yang Menyusup ke Auschwitz', buku karya mantan koresponden perang AS Jack Fairweather menggali jauh ke dalam masa lalu Pilecki. Bahan pers

Ketika menulis 'The Volunteer', sebuah buku baru yang mengeksplorasi kehidupan pahlawan masa perang Witold Pilecki, Jack Fairweather ingin mengikuti jejak pria itu, terlepas dari berlalunya waktu. Untuk melakukan ini, dia bahkan berlari melintasi jembatan yang sama sebelum fajar yang telah dilintasi Pilecki setelah melarikan diri dari Auschwitz pada hari yang sama tahun itu hanya beberapa dekade sebelumnya. Fairweather bahkan berlindung di hutan tempat pelarian itu mungkin pertama kali beristirahat setelah pelariannya yang dramatis dari kamp kematian Nazi Jerman yang paling ditakuti.

Keinginan Fairweather untuk mengikuti jejak berasal dari kebutuhan untuk melihat dan merasakan, sedapat mungkin, tempat-tempat yang dilewati Kapten Witold Pilecki untuk mendapatkan pemahaman tentang seorang pria yang telah berkorban begitu banyak ketika dia mengajukan diri untuk pergi ke Auschwitz pada tahun 1940 dan melaporkan kondisi di kamp yang sudah semakin terkenal karena kekejamannya.

“Bagian paling menakjubkan dari penelitian ini adalah ketika saya dapat menggabungkan lokasi-lokasi ini, di mana Pilecki pernah berada dan melakukan perbuatan besar dengan kenangan orang-orang yang telah mengenalnya dan bertemu dengannya,” kata Fairweather untuk wawancara dengan TFN.

“Yang menakjubkan adalah menemukan keluarga yang sebenarnya melindungi Pilecki,” tambahnya. “Mereka hanya anak-anak pada saat itu tetapi mereka mengingatnya. Sungguh luar biasa bahwa keluarga-keluarga ini tetap tinggal dan orang-orangnya masih hidup. Jika saya mencoba membuat cerita ini beberapa tahun kemudian, saya akan melewatkan detail yang dapat diberikan oleh keluarga-keluarga ini.”

Menelusuri jejak Pilecki membawa Fairweather dalam perjalanan melintasi Polandia saat dia mempelajari kisah luar biasa dari seorang pria yang hanya dalam waktu singkat dia tidak tahu apa-apa tentangnya.

Kisah Witold Pilecki adalah salah satu keberanian dan kepahlawanan yang hampir melampaui imajinasi. Area publik

Itu adalah percakapan kebetulan di Baghdad yang pertama kali memberi tahu Fairweather tentang cerita Pilecki. Meliput perang Irak untuk surat kabar Inggris The Telegraph dia mengobrol dengan sesama koresponden perang yang baru saja kembali dari Auschwitz, dan kisah tentang seorang pria yang mencoba mengorganisir gerakan perlawanan di kamp muncul dalam percakapan.

“Ini cukup menakjubkan bagi saya, dan menjungkirbalikkan seluruh perasaan saya tentang apa itu Auschwitz,” kata Fairweather. “Bahwa orang-orang bisa melawan Nazi di jantung kejahatan terbesar mereka.”

Fairweather kemudian membaca laporan Pilecki tahun 1945 dan terpikat oleh kisah penulisnya sebuah cerita, tambahnya, yang juga menyentuh perasaan pribadi yang mendalam.

“Ketika saya membaca laporan itu, saya kira-kira seusia dengan Pilecki, saya juga memiliki seorang istri dan dua anak dan sebuah rumah, dan saya hanya ingat merasa sedikit kagum dengan keputusan itu [untuk pergi ke Auschwitz],” kata Fairweather. “Apa yang membuat seseorang menyerahkan segalanya untuk menjalankan misi seperti itu? Sepertinya kegilaan.”

Keberanian dan kesediaan untuk mengorbankan segalanya inilah, kata penulis The Volunteer, yang membuat cerita Pilecki menonjol dari yang lain dan mengalahkan keraguan yang mungkin dimiliki penerbit tentang menugaskan sebuah buku tentang seorang pria di luar Polandia yang belum pernah didengar.

“Kisah Pilecki adalah kisah yang menghubungkan orang-orang di mana pun mereka berada,” jelas Fairweather. “Tindakan keberanian itu adalah kisah yang sangat mengejutkan. Penerbit tertarik dengan itu. Kekuatan ceritanya membawa segalanya, sebagaimana mestinya. ”

Dengan buku yang sekarang diterbitkan, dan Fairweather melakukan perjalanan dari peluncuran buku ke peluncuran buku, dia mengatakan reaksi gembira dari publik mencerminkan reaksi pertama kali dia mendengar tentang cerita Pilecki.

Jack Fairweather, penulis 'The Volunteer'. jackfairweather.com

Tapi Fairweather menambahkan bahwa reaksi juga telah melangkah lebih jauh dan membantu menjembatani perpecahan ketidakpercayaan, kebingungan dan permusuhan sesekali antara Polandia dan Yahudi ketika datang ke peristiwa Perang Dunia Kedua.

“Tampaknya ceritanya dapat terhubung dengan orang-orang dan sangat mengharukan di acara-acara buku di AS yang menyatukan orang-orang yang memiliki cerita Auschwitz Polandia dan Yahudi,” katanya. “Rasanya kisah Pilecki menghubungkan kedua sisi kamp bersama-sama.

“Seperti yang mungkin Anda ketahui di Polandia ada pandangan bahwa Auschwitz adalah situs kemartiran Polandia dan seluruh dunia melihat Auschwitz terutama sebagai lokasi pembunuhan massal orang Yahudi, dan ada keterputusan yang aneh di antara keduanya. Kisah Pilecki menyatukan kedua sisi itu.”

Setelah menjelajahi secara mendalam kehidupan Pilecki, Fairweather juga percaya bahwa itu meninggalkan warisan berharga lainnya.

“Ketika saya berpikir tentang bagaimana Pilecki digunakan oleh kaum nasionalis dan sayap kanan di Polandia, saya pikir itu bertentangan dengan semua yang diwakili Pilecki,” katanya. “Saya pikir dia akan menganjurkan agar Polandia bersatu untuk menghadapi ancaman apa pun yang dihadapi Polandia. Dia mencoba untuk melihat melampaui pandangan politik dan menilai orang berdasarkan karakter mereka, itulah sebabnya dia adalah perekrut yang luar biasa, dan itulah sebabnya tidak ada yang mengkhianatinya.”


Witold Pilecki: Relawan Auschwitz Yang Memperingatkan Dunia

Sidang pertunjukan Kapten Witold Pilecki, dijatuhi hukuman mati dan dieksekusi Maret 1948

Ada desas-desus bahwa Auschwitz adalah tempat kebrutalan yang mengejutkan, tetapi kepemimpinan bawah tanah Polandia membutuhkan seseorang di lapangan untuk mengetahui sejauh mana kengerian yang sebenarnya terjadi. Meninggalkan istri dan dua anaknya, Pilecki ditangkap pada 19 September, tiba di Auschwitz tiga hari kemudian. Misinya adalah untuk menyusup ke kamp, ​​mendapatkan intelijen dan, jika mungkin, melakukan pelarian. Selama tiga tahun berikutnya, ia berhasil mengorganisir perlawanan internal dan serangkaian pelarian, sementara laporannya tentang realitas suram Holocaust diselundupkan dan dikirim ke Pemerintah dalam Pengasingan Polandia di London, yang menginformasikan dunia tentang kekejaman.

Pada April 1943, Pilecki sendiri melarikan diri dari Auschwitz, dan kemudian mencoba mengatur serangan bawah tanah di kamp. Setelah semua ini, dia ditangkap pada tahun 1947 karena penentangannya terhadap komunis, disiksa secara brutal, diadili dan kemudian dieksekusi dengan tembakan di kepala.

Pada tahun peringatan 120 tahun ulang tahun Witold Pilecki dan pada hari peringatan 73 tahun kematiannya, penulis dan jurnalis pemenang penghargaan Jack Fairweather, penulis biografi laris Pilecki berjudul “The Volunteer: The True Story of the Pahlawan Perlawanan yang Menyusup”, akan membawakan Anda kisah luar biasa tentang keberanian dan tidak mementingkan diri sendiri, yang melihat seorang perwira Polandia mengorbankan dirinya untuk menyelamatkan ribuan lainnya.

Fairweather akan bergabung dengan Direktur Institut Pilecki Dr Wojciech Kozłowski, yang akan merinci penemuan terbaru dalam penelitian tentang Pilecki, kegiatan institut di Polandia dan di seluruh dunia, dan apa yang dapat dilihat pengunjung di institut – secara langsung atau virtual. Pembicaraan akan dilanjutkan dengan diskusi/Tanya Jawab dengan para pembicara. Acara ini akan disertai dengan materi arsip unik yang disediakan oleh Institut Pilecki, yang akan menghidupkan kisah relawan Auschwitz.

JACK FAIRWEATHER adalah penulis buku terlaris “The Volunteer”, akun pemenang Hadiah Costa dari seorang perwira bawah tanah Polandia yang secara sukarela melaporkan kejahatan Nazi di Auschwitz. Buku tersebut telah diterjemahkan ke dalam 25 bahasa dan menjadi dasar sebuah pameran besar di Berlin. Dia pernah menjabat sebagai kepala biro Daily Telegraph di Baghdad, dan sebagai jurnalis video untuk Washington Post di Afghanistan. Liputan perangnya telah memenangkan Penghargaan Pers Inggris dan penghargaan penghargaan Klub Pers Luar Negeri.

INSTITUT PILECKI POLANDIA telah didirikan untuk memfasilitasi analisis interdisipliner dan internasional tentang masalah dan perkembangan yang sangat penting bagi sejarah politik abad ke-20, yaitu rezim totaliter Nazi dan Soviet dan konsekuensi global dari tindakan mereka. Elemen penting dari misinya berfokus pada menghormati orang-orang yang memberikan bantuan dan bantuan kepada warga negara Polandia dan warga negara Polandia yang berbeda di masa-masa sulit itu. Ini juga mengumpulkan dan menyediakan dokumen mengenai aspek-aspek tertentu dari abad ke-20, memberikan dukungan untuk program penelitian ilmiah, dan membantu menyebarkan pengetahuan tentang periode tersebut melalui proyek dan acara pendidikan yang mengangkangi budaya dan sejarah.

Acara ini diselenggarakan dalam kemitraan dengan Kedutaan Besar Republik Polandia di London.


Artikel Terkait

'Pemburu' Amazon benar-benar berantakan – tetapi inilah mengapa Anda harus melihatnya

Auschwitz Memorial mengkritik Amazon atas seri 'Pemburu' dan buku anti-Semit

Kisah nyata tentang bagaimana ratusan anak muda yang selamat dari Holocaust direhabilitasi di Inggris pascaperang

Tapi di luar akademisi dan Polandia, Pilecki bukanlah nama rumah tangga. Di Israel khususnya beberapa orang telah mendengar tentang dia, dan dengan demikian bagi pembaca Israel buku Fairweather menawarkan kesempatan pertama untuk belajar tentang kisah yang menarik ini.

Kisah Witold Pilecki dimulai pada bulan September 1939 dengan pendudukan Polandia oleh Nazi Jerman dan Uni Soviet, dan pembentukan dua bulan kemudian &ndash oleh Pilecki dan lain-lain &ndash dari gerakan perlawanan bawah tanah Polandia, yang beroperasi dalam koordinasi dengan pemerintah di pengasingan yang telah didirikan di Paris dan kemudian pindah ke London.

sampul "The Volunteer: Kisah Nyata Pahlawan Perlawanan yang Menyusup ke Auschwitz" oleh Jack Fairweather Scott Barbour / Getty Images /Ha

Pada bulan September 1940, Pilecki, yang saat itu berusia 39 tahun dan menikah dengan dua anak, dikirim dalam misi bunuh diri: untuk menyusup ke Auschwitz, yang telah dibangun oleh Nazi tiga bulan sebelumnya di luar kota Oswiecim, Polandia, sebagai kamp konsentrasi untuk orang Polandia. tahanan. Pilecki, seorang Katolik, adalah seorang perwira tinggi dalam tentara Polandia selama Perang Polandia-Soviet 1919-21, dan juga di antara mereka yang terlibat dalam serangan sia-sia terhadap tank Jerman selama invasi Polandia. Sekarang, sebagai anggota kelompok bawah tanah &ndash yang dimasukkan dua tahun kemudian dalam organisasi perlawanan Polandia Home Army yang dominan &ndash dia diperintahkan untuk membuat jaringan bawah tanah di Auschwitz. Tujuannya: untuk mengumpulkan intelijen dan melaporkan tentang pembunuhan massal di kamp, ​​​​untuk membantu rekan-rekan dan orang lain yang ditahan di sana, dan untuk mengatur kemungkinan serangan terhadap para penculik Nazi mereka.

Berita terkini dan analisis di kotak masuk Anda

Mohon tunggu…

Thank you for signing up.

We've got more newsletters we think you'll find interesting.

Ups. Something went wrong.

Thank you,

The email address you have provided is already registered.

Is it correct to consider Pilecki a &ldquovolunteer,&rdquo as the name of the Fairweather&rsquos book suggests &ndash and which is also in keeping with the way he has been described by politicians and media outlets in Poland and elsewhere in the world? Perhaps, but we must be very careful not to fall into the very tempting trap of cutting corners and ignoring complex, complicated or controversial parts that transform a story from history into literature.

As every novice historian knows, reality in most cases is not black or white, absolute good versus absolute evil. Even heroes have their weaknesses, even national symbols and legends have other sides, which proper historical research is supposed to reveal and grapple with &ndash not downplay or avoid in order to serve a narrative that will help to sell more books. On the other hand, perhaps that is what&rsquos necessary to &ldquosell&rdquo Pilecki to the average American or Israeli reader, who may be put off from reading another book about the Holocaust or is looking for stories of unimaginable heroism.

Pilecki did not volunteer of his own free will and enter Auschwitz blindly. To do such a thing he would have had to be nonhuman. In spite of the name of Fairweather&rsquos book, a perusal of it reveals that the hero actually hesitated before accepting the mission in Auschwitz, and that there were differences of opinion about sending him there &ndash arguments and ideological clashes within the Polish resistance. These are downplayed in the book, so as not to confuse the reader with an overly complex and tortuous plot, and perhaps also to make the entire story more heroic.

Anyone who wants to learn the full story must also become more familiar with Jan Wlodarkiewicz, Pilecki&rsquos commander in the underground group created in 1939, who had nationalist and even anti-Semitic leanings. In addition, we must make an acquaintance with one of Pilecki&rsquos deputies in the movement, Dr. Wladyslaw Dering, a Polish doctor who helped the Nazi doctors in Auschwitz. During the trial of that war criminal in communist Poland, after World War II, a Jewish Holocaust survivor living in Israel testified against Dering, claiming that he &ldquowas involved in killing his victims by injecting poison, sending them to the gas chambers and conducting experiments on living people.&rdquo

Pilecki himself was neither anti-Semitic nor a nationalist. But the fact of there being such people in his immediate surroundings is worthy of a more detailed, complex discussion &ndash even at the price of a decline in book sales.

&lsquoSix weeks to live&rsquo

When the underground received information about a German invasion of a specific area in Warsaw, Pilecki was sent there in order to be arrested on purpose. During his research on the book, author Fairweather met Pilecki&rsquos nephew, who was 3 years old at the time of the invasion. Together they visited the apartment where Pilecki had lived at the time of his arrest, during a Nazi roundup of citizens on September 19, 1940. From a distance of so many decades, the nephew still remembered the stomping of the Germans&rsquo boots in the stairwell and his uncle, who gave him a teddy bear before being arrested.

The plan was successful: Pilecki was put on a train and deported to Auschwitz, where he became prisoner No. 4859. He spent two and a half years there.

A photo showing the train station of the Auschwitz concentration camp. REUTERS

Another famous Polish prisoner was deported to the death camp then as well &ndash Wladyslaw Bartoszewski who, after his release from Auschwitz the following April due to efforts by the Polish Red Cross, saved the lives of many Jews who fled the Warsaw Ghetto, according to the Yad Vashem Holocaust memorial website. Bartoszewski, who was granted the title of Righteous Among the Nations by Yad Vashem, also served as the Polish foreign minister.

Upon entering the death camp as a prisoner, Pilecki was shocked by the brutality, hunger, disease and death he saw there. &ldquoNone of you should imagine that he will ever succeed in leaving this place alive,&rdquo said the SS man who received the new inmates. &ldquoAccording to the calculations, you have six weeks to live,&rdquo he added.

Another guard threatened the prisoners that their only way out was by way of the ovens: Indeed, although systematic mass murder by gassing had yet to be instituted when Pilecki arrived, the crematoria were already operating.

During his long stay there, Pilecki witnessed many changes in the camp. For example, in September 1941 Zyklon B gas was used for the first time its initial victims were Soviet and Polish prisoners. In early 1942 the mass murder of the Jews in began in the gas chambers, and later the adjacent Birkenau camp began to operate, too.

According to Fairweather&rsquos account, Pilecki recruited new friends to the resistance movement from among the camp&rsquos prisoners and, under impossible conditions, helped fellow comrades and other inmates survive by providing them with food and medicine, and set up an underground intelligence network that managed to smuggle information to the outside world. The first time he did so was in October 1940, shortly after his deportation: A Polish prisoner who was released from the camp memorized a message given to him by Pilecki, and conveyed it verbally to the underground in Warsaw.

Along with a report about the despair and horror he and others suffered at Auschwitz, Pilecki called on the Allies &ndash at a very early stage, even before the systematic murder of European Jewry had begun &ndash to bomb Auschwitz, even at the risk of killing inmates there, including himself. During his in-depth research for &ldquoThe Volunteer,&rdquo Fairweather found evidence of this demand.

Pilecki continued to smuggle out reports about what was happening in the camp: Some were sent via Polish farmers who were working nearby others by prisoners who managed to escape. Every message was more terrible than its predecessor: The Nazis are conducting medical experiments on prisoners the Nazis are murdering thousands of Polish POWs the Nazis are conducting experiments with gas to be used in mass murder operations the camp is expanding trains filled with Jews are arriving and their passengers are immediately dispatched to their deaths hundreds of thousands of men, women and children are being murdered.

In April 1943, when Pilecki realized that no help was coming from the outside, he again did something virtually inconceivable: He succeeded in escaping. While working a night shift at a bakery outside the gates of the camp, he and two friends managed to overpower a guard, disconnect the phone lines and escape under cover of darkness.

Despite the obvious drama surrounding any individual who succeeds in escaping from &ldquoanother planet,&rdquo it&rsquos important to note that Pilecki was not the first nor the only one to escape from Auschwitz. Of among the approximately one million prisoners there, some 900 tried to escape throughout the years, most of them Poles, Russians and Jews. Most were shot to death while fleeing or were murdered immediately afterward by the Nazis. About 200 of them succeeded in escaping, according to the Auschwitz-Birkenau museum website.

Battle of narratives

The plan to attack Auschwitz, which Pilecki proposed to the underground forces, was never approved. He continued with his resistance activities and fought in the Polish Warsaw uprising in 1944, about a year after the Jewish Warsaw Ghetto revolt. He subsequently fell into German hands as a POW but eventually returned to fight on behalf of the resistance. At the end of World War II he actively opposed the communist occupation of his homeland, which led to his arrest in 1947.

Condemned to death for treason, on May 25, 1948 (10 days after the establishment of the State of Israel) Pilecki was executed in a Polish prison. Only in 1990, after the fall of the communist regime and the advent of Polish independence was his name was cleared and he became a national hero.

In January, during the events commemorating the 75th anniversary of the liberation of Auschwitz, Israeli President Reuven Rivlin placed a wreath at the foot of a monument commemorating Pilecki in Poland, and shook the hand of his daughter Zofia. It was a very tense visit, in light of the battle of World War II narratives now being waged between Israel, Poland and Russia &ndash i.e., surrounding the identity of the war heroes and the war criminals, of who started and who ended the war, and of who collaborated with the Nazis and who opposed them.

On the backdrop of these fraught historical and political debates, Pilecki stands out. Not as a superman, but as a courageous Polish patriot, who tried &ndash unsuccessfully (it&rsquos doubtful whether he could ever have succeeded under those circumstances), to warn the world of the horrors of Auschwitz before it turned into the largest factory of death in the history of mankind.


Witold Pilecki: Bravery Beyond Measure

In this great mortuary of the half-living — where nearby someone was wheezing his final breath someone else was dying another was struggling out of bed only to fall over onto the floor another was throwing off his blankets, or talking in a fever to his dear mother and shouting or cursing someone out [while still others were] refusing to eat, or demanding water, in a fever and trying to jump out of the window, arguing with the doctor or asking for something — I lay thinking that I still had the strength to understand everything that was going on and take it calmly in my stride.

That was on a relatively bagus day at the infamous Auschwitz concentration camp in 1942, in the words of the only known person to have ever volunteered to be a prisoner there. His name was Witold Pilecki. His story is one of history’s most amazing accounts of boundless courage amid bottomless inhumanity.

Powerful emotions gripped me when I first learned of Pilecki and gazed at his picture. I felt rage toward the despicable regimes that put this honorable man through an unspeakable hell. I welled up with admiration for how he dealt with it all. Here you have a story that depicts both the worst and the best in men.

To label Pilecki a “hero” seems hopelessly inadequate.

Olonets is a small town northeast of St. Petersburg, Russia, 700 miles from present-day Poland. It’s where Witold Pilecki was born in 1901, but his family was not there by choice. Four decades earlier, when many Poles lived under Russian occupation, the czarist government in Moscow forcibly resettled the Pileckis in Olonets for their part in an uprising.

For the first time since 1795, Poland was reconstituted as an independent nation at the conclusion of World War I, but it was immediately embroiled in war with Lenin’s Russia. Pilecki joined the fight against the Bolsheviks when he was 17, first on the front and then from behind enemy lines. For two years he fought gallantly and was twice awarded the prestigious Cross of Valor.

To label Pilecki a “hero” seems hopelessly inadequate.

In the 18 years between the end of the Polish-Russian war in 1921 and the beginning of World War II, Pilecki settled down, married, and fathered two children with his wife, Maria. He rebuilt and farmed his family’s estate, became an amateur painter, and volunteered for community and Christian charities. And, after extensive officer training, he earned the rank of second lieutenant in the Polish army reserves. He probably thought his days of mortal combat were over.

Hitler and Stalin secretly agreed in August 1939 to divide Poland between them. On September 1, the Nazis attacked the country from the west, and two weeks later, the Soviets invaded from the east. The world was at war again — and so was Pilecki.

An overwhelmed Warsaw surrendered on September 27, but Polish resistance never ceased. Together, Pilecki and Jan Włodarkiewicz cofounded the Secret Polish Army (Tajna Armia Polska) in early November. They and other elements of a growing underground movement carried out numerous raids against both Nazi and Soviet forces. In September 1940, Pilecki proposed a daring plan that in hindsight appears nearly unimaginable: he would arrange to be arrested in the hope that the Nazis, instead of executing him, might send him to the Auschwitz camp where he could gather information and form a resistance group from the inside.

If he could survive arrest, Pilecki figured, Auschwitz would likely be where the Nazis would incarcerate him. It was nearby, and many Polish resistance fighters were imprisoned there. It wasn’t yet the death camp for the Jews of Europe that it would soon become, but there were murmurings of executions and brutality that the Polish resistance wanted to investigate so that they could inform the world.

On September 19 in Warsaw, Pilecki kissed his beloved wife and two young children goodbye (both of whom are still alive today). Equipped with forged identity papers and a new name, he walked into a Nazi roundup of some 2,000 civilians. Two days and a few beatings later, he was Auschwitz inmate number 4859.

Viktor Frankl, himself an Auschwitz survivor and author of the powerful 1946 book Man’s Search for Meaning, had men like Pilecki in mind when he wrote,

The way in which a man accepts his fate and all the suffering it entails, the way in which he takes up his cross, gives him ample opportunity — even under the most difficult circumstances — to add a deeper meaning to his life. It may remain brave, dignified and unselfish. Or in the bitter fight for self-preservation he may forget his human dignity and become no more than an animal. Here lies the chance for a man either to make use of or to forgo the opportunities of attaining the moral values that a difficult situation may afford him. And this decides whether he is worthy of his sufferings or not.

Fired by a determination that almost defies description, Pilecki made the most of every opportunity that his 30-month imprisonment at Auschwitz presented. Despite bouts of stomach ailments, typhus and pneumonia, lice infestations, backbreaking toil hauling rocks, extremes of heat and cold, and relentless hunger and cruelties at the hands of German guards, he formed an underground resistance group, the Union of Military Organization (Związek Organizacji Wojskowej, ZOW). His initial reports of events and conditions within Auschwitz were smuggled out and reached Britain in November 1940, just two months after his detention began. Using a radio transmitter in 1942 that he and his fellow ZOW conspirators built, he broadcast information that convinced the Western Allies that the Nazis were engaged in genocide on an unprecedented scale. What became known as “Witold’s Report” was the first comprehensive account of the Holocaust from a firsthand witness.

“The game which I was now playing in Auschwitz was dangerous,” Pilecki later wrote. “This sentence does not really convey the reality in fact, I had gone far beyond what people in the real world would consider dangerous.” That too is an understatement. He was surrounded by a camp staff of 7,000 Nazi SS troops, each of whom possessed life-and-death power over every inmate. It was a hell on earth — one where no moral rules applied.

Are you wondering why you’ve never heard of this man before?

More than two million people died at Auschwitz. As many as 8,000 per day were gassed with the deadly chemical Zyklon-B, while others died of starvation, forced labor, disease, or through hideous “medical” experimentation. Smoke from the ovens that burned the corpses could be seen and smelled for miles. Pilecki saw it, wrote about it, broadcast news of it, and even prepared for a general uprising of inmates against it — all under the noses of his captors.

By spring 1943, the Germans knew full well that there was an extensive resistance network in Auschwitz. Many ZOW members had been found out and executed, but Pilecki’s identity as the ringleader hadn’t yet been discovered. Then, on the night of Easter Sunday, 1943, Pilecki accomplished what only 143 other people in the history of Auschwitz ever could. He escaped, bringing with him incriminating documents that he and two fellow inmates had stolen from the Germans.

If this were the end of the story, Witold Pilecki would already be a major figure in the history of World War II. Incredibly, there’s still more to tell — and it’s every bit as stunning as what you’ve read so far.

Avoiding detection, Pilecki made his way from Auschwitz to Warsaw, a journey of some 200 miles. There, he reestablished connections with the underground in time to assume a commanding role in the Warsaw Uprising, the largest single military offensive undertaken by any European resistance movement in World War II.

For 63 days, fighting raged in the Polish capital. No one came to the rescue of the brave Poles — not even the Soviet Army, which halted its advance just east of the city and watched the slaughter like vultures overhead. Warsaw was demolished, the rebellion was put down, and Pilecki found himself in a German POW camp for the remaining months of the war. If the Nazis had realized who he was, summary execution would surely have followed quickly.

Germany’s surrender in May 1945 resulted in the immediate liberation of its prisoners. For Pilecki in particular, it meant a brief respite from conflict and confinement. Stationed in Italy as part of the 2nd Polish Corps, he wrote a personal account of his time at Auschwitz. But as the summer turned into fall, it was becoming apparent that the Soviets were not planning to leave Poland.

In October 1945, Pilecki accepted yet another undercover assignment — to go back to Poland and gather evidence of growing Soviet atrocities. This he did, marking him by the pro-Soviet Polish puppet regime as an enemy of the state.

In May 1947 — two years to the day after Nazi Germany capitulated — Witold Pilecki’s cover was blown. He was arrested and tortured for months before a sham public trial in May 1948, where he was found guilty of espionage and given a death sentence.

His last words before his execution on May 25 were, “Long live free Poland!” He was 47.

Are you wondering why you’ve never heard of this man before?

For decades, information about Pilecki was kept hidden by the leaders of the postwar, Soviet-installed regime. They couldn’t recount his anti-Nazi activities without completing the story and telling of his anticommunist work as well. With the release in recent years of previously classified or suppressed documents, including Pilecki’s own reports in their entirety, his superhuman exploits are finally becoming known around the world. (At this writing, American film producer David Aaron Gray is working on a movie about Pilecki’s life, slated for release in 2016.)

Polish author and translator Jarek Garlinski, in his introduction to The Auschwitz Volunteer: Beyond Bravery, summarizes the extraordinary character of Witold Pilecki:

Endowed with great physical resilience and courage, he showed remarkable presence of mind and common sense in quite appalling circumstances, and a complete absence of self-pity. While most inmates of Auschwitz not slated for immediate death were barely able to survive, he had enough reserves of strength and determination left to help others and to build up an underground resistance organization within the camp. Not only that, he managed to keep a clear head at all times and recognize what he needed to do in order to stay alive.

Pilecki’s reports from the death camp, Garlinski wrote, were more than indispensably valuable for intelligence purposes. They also represented a “beacon of hope” — demonstrating that “even in the midst of so much cruelty and degradation there were those who held to the basic virtues of honesty, compassion, and courage.”


The Polish hero who volunteered to go to Auschwitz — and warned the world about the Nazi death machine

It wasn’t until the 1990s that Zofia and Andrzej Pilecki found out their father was a hero. As teens in postwar Poland, they had been told he was a traitor and an enemy of the state, and they listened to news reports about his 1948 trial and execution on the school radio.

In fact, Witold Pilecki was a Polish resistance fighter who voluntarily went to Auschwitz to start a resistance, and he sent secret messages to the Allies, becoming the first to sound the alarm about the true nature of Nazi Germany’s largest concentration and extermination camp.

Auschwitz was liberated 75 years ago on Monday. In a new book, “The Volunteer: One Man, an Underground Army, and the Secret Mission to Destroy Auschwitz,” former war correspondent Jack Fairweather unearths the story of Pilecki’s heroism.

Pilecki (pronounced peh-LET-skee) was born into an aristocratic Polish farming family in 1901. As a young man, he fought against the Soviets in the Polish-Soviet War, earning citations for gallantry. Upon inheriting the family land, he took up the life of a country gentleman, married and had two children.

When the Nazis invaded Poland in 1939 at the start of World War II, Pilecki was called back to military service. But Poland fell in less than a month, split by the Nazis and the Soviets. Pilecki went into hiding and joined the burgeoning Polish resistance.

“The French resistance is so famous, but in actual fact, over half of all the intelligence from continental Europe to reach London came from the Polish underground,” Fairweather said in an interview with The Washington Post. “It was the biggest operation in Europe, and they provided the highest-quality intelligence — much prized by the Allies — about German capacity and war production.”

As the Nazi occupation’s grip tightened on Polish Jews, some Poles turned against Jews, too, while many others secretly helped their Jewish neighbors. The leader of Pilecki’s resistance cell pushed to make the group Catholic-only. Pilecki was a Catholic, but he argued against the change and pushed successfully to unite the group with a mainstream resistance cell that believed in equal rights for Jews.

“When [the Nazis] are doing their best to try and atomize society and break down the bonds between Poles, Pilecki doesn’t turn inwards, he doesn’t retreat into his ethnicity or his class,” Fairweather said. “He actually does the complete opposite, and begins to reach out to those around him.”

Then Pilecki got his first big mission: get arrested and sent to Auschwitz. At the time, the site run by Germany in occupied Poland was known to be a Nazi work camp for Polish prisoners of war. Pilecki was to gather information about conditions inside and organize a resistance cell, perhaps even an uprising.

The dangerous mission was voluntary he could have refused. On Sept. 18, 1940, he placed himself in the middle of a Gestapo sweep and was sent to Auschwitz.

Nothing could have prepared him for the brutality he found. As he leaped out of a train car with hundreds of other men, he was beaten with clubs. Ten men were randomly pulled from the group and shot. Another man was asked his profession when he said he was a doctor, he was beaten to death. Anyone who was educated or Jewish was beaten. Those remaining were robbed of their valuables, stripped, shaved, assigned a number and prison stripes, and then marched out to stand in the first of many roll calls.

“Let none of you imagine that he will ever leave this place alive,” an SS guard announced. “The rations have been calculated so that you will only survive six weeks.”

The mass gassings that came to define the Holocaust had yet to begin, but the crematorium was up and running. The only way out of Auschwitz, another guard said, was through the chimney.

Thus began 2½ years of misery. As Pilecki and other prisoners starved, lice and bedbugs feasted on them. Typhus outbreaks regularly ranged through the camp. Work assignments were exhausting. Guards delighted in punishing them. Prisoners, in desperation, stole from and betrayed one another for scraps. Many killed themselves by leaping into the electrified fence.

But slowly, Pilecki organized his underground. At first it was just a few men he knew from before. In the end, there were nearly a thousand. They formed a network to steal and distribute food and extra clothing, sabotage Nazi plans, hide injured and sick prisoners, and improve morale with a sense of brotherhood and regular news from the outside world.

“With almost a thousand men by 1942, and — barring for one incident with a Gestapo spy — not one of Pilecki’s men betrayed each other, in extraordinary circumstances of starvation and violence,” Fairweather said. “He built something really powerful in that camp.”

‘Bomb Auschwitz’

Starting in October 1940, the underground worked together to smuggle messages to the resistance outside. The first was sent via prisoner Aleksander Wielopolski. In Auschwitz’s early days, a few prisoners were able to secure their release if their families paid big enough bribes. Wielopolski was one of those few. Rather than risk smuggling out a paper report, Pilecki had him memorize it.

Once free, Wielopolski passed the message on to Pilecki’s friends in the resistance. Pilecki never knew whether his reports reached the Allies, but Fairweather and his researchers were able to track down how they were smuggled across Europe to the highest levels in London.

His first message was blunt: Bomb Auschwitz. Even if it meant killing everyone inside, himself included, it would be merciful. Conditions were horrifying, and the Nazis had to be stopped, he implored.

The British considered Pilecki’s request in early 1941, Fairweather found, but ultimately decided against it. The United States had not yet entered the war, and the British Royal Air Force was down to fewer than 200 planes, all of which lacked radar. It would have stretched the limits of their fuel capacity. And the British had no precedent to take action for humanitarian reasons.

Over the next two years, Pilecki continued to send messages to London via risky escapes by his men and notes passed to Polish farmers neighboring the camp.

Each message was more dire: The Nazis were conducting disgusting medical experiments on patients in the camp hospital. The Nazis killed thousands of Soviet POWs in a mass execution. The Nazis were testing a way to gas prisoners en masse. The camp was expanding. Huge trainloads of Jews were being gassed and cremated. Hundreds of thousands of men, women and children were being murdered.

“Pilecki, by recording every step of the camp’s evolution towards the Holocaust, he was in some ways grappling with the very essence of the Nazi’s evil before anyone else,” Fairweather said.

Pilecki kept asking: Couldn’t the Allies at least bomb the train lines leading to the gas chambers? Or create a distraction so the prisoners could try to rise up and escape?

Fairweather said he gained a lot of sympathy for the British from their initial decision not to bomb the camp. But later, when the United States joined the war, bringing a far superior air force, continuing that decision “becomes untenable,” he said. The Allies fell back on the original decision without considering that both the necessity and their capabilities had changed.

Not bombing Auschwitz is “one of history’s great might-have-beens,” Fairweather said.

An enemy of the state

By spring 1943, it was clear the Allies weren’t going to help the prisoners of Auschwitz. Without any outside help, an uprising would never succeed. Increasingly frail and in danger of being found out, Pilecki decided it was time for him to leave.

It took months to plan, but he and two friends pulled off an incredible escape through the camp bakery in the early hours of April 27. From there, he sneaked into Warsaw, where he was briefly reunited with his wife and children.

Pilecki began working for the resistance again, but the symptoms of what we might now call post-traumatic stress disorder dragged him down. He “struggled to connect” with his friends and family, according to Fairweather, and wrote day and night about the horrors he had witnessed. He even returned to Auschwitz after the war, where he found other former prisoners living in their old barracks and giving tours to the curious.

In the summer of 1944, the Soviets were advancing on the German army, pushing them westward and out of Poland. The Polish resistance hoped to kick the Germans out of Warsaw ahead of the Soviets’ arrival to reestablish a sovereign state. Pilecki was one of thousands who fought in the Warsaw Uprising, the largest action taken by a European resistance group in World War II. In the end, the Soviets held back their advance so the Nazis could crush the Poles. Then they swooped in and took over.

The Soviets liberated Auschwitz on Jan. 27, 1945. By then, 1.1 million people had been killed there, most of them Jews.

“For a lot of us in the West, we think of May 1945 as the end of the Second World War in Europe, and parades and so on,” Fairweather said. “Pilecki’s story is a powerful reminder that what happened in Eastern Europe was the Allies gave [Soviet leader Joseph] Stalin a free hand to occupy and subjugate half of continental Europe. And the war didn’t end for so many people.”

Poland would spend the next four decades as a communist puppet state behind the Iron Curtain. But Pilecki didn’t see much of it. He remained loyal to the idea of a free Polish republic and continued sending messages to British intelligence. He was arrested by communist authorities in 1947, tortured repeatedly and executed as an enemy of the state the next year.

According to a Polish newspaper, as he was led to his death, he said, “I’ve been trying to live my life so that in the hour of my death I would rather feel joy than fear.”

Pilecki’s reports remained hidden away in Polish archives until the 1990s. Now he has been showered with posthumous awards and hailed as the hero he was. A documentary about him is scheduled for release this year.

He is also a symbol of the way many Poles were forced to bury their war experiences for decades, Fairweather said, comparing it to if the American heroes of D-Day had been treated as traitors and pariahs.

That reckoning continued as leaders from all over the world gathered in Israel on Thursday to commemorate the liberation of Auschwitz. In attendance was Russian President Vladimir Putin, who has recently spread misinformation about the Poles during World War II. He was given a top speaking role at the ceremony, prompting Polish President Andrzej Duda to boycott the event.

Duda is expected to attend a commemoration ceremony at Auschwitz on Monday. Zofia and Andrzej, now 86 and 88, will not be there, Fairweather said — they prefer to honor their father on the day of his execution. For years under communism, Zofia would light a candle alone outside the prison walls where her father was killed. Last year, hundreds of people joined her.


Witold Pilecki

Why Famous: Considered one of the greatest wartime heroes, Pilecki founded one of the first Polish resistance movements against the Nazi occupation. He volunteered in 1940 to be imprisoned in Auschwitz, where he gathered some of the first information about the Holocaust, passing it onto the Western Allies. In 1943 he made a daring escape, rejoined the Polish Home Army, and took part in the Warsaw Uprising.

After the war he remained loyal to the London-based Polish government-in-exile. In 1948 he was executed by the communist authorities in Poland.

Born: May 13, 1901
Birthplace: Olonets, Russian Empire

Generation: Greatest Generation
Chinese Zodiac: Ox
Star Sign: Taurus

Died: May 25, 1948 (aged 47)
Cause of Death: Executed after a show trial


Tonton videonya: Witold Pilecki: an ordinary man turned volunteer for Auschwitz?