Pertempuran Kovel-Stanislav, atau Serangan Brusilov, 4 Juni-20 September 1916

Pertempuran Kovel-Stanislav, atau Serangan Brusilov, 4 Juni-20 September 1916

Pertempuran Kovel-Stanislav, atau Serangan Brusilov, 4 Juni-20 September 1916

Pertempuran Kovel-Stanislav, 4 Juni-20 September 1916 lebih dikenal sebagai Serangan Brusilov setelah Jenderal Rusia yang merencanakan dan mengeksekusi serangan itu. Alexei Brusilov telah membuktikan dirinya sebagai salah satu komandan tentara Rusia yang lebih cakap, dan pada awal tahun 1916 ia ditunjuk untuk memimpin Grup Tentara Barat Daya, di garis depan antara Pripet Marshes dan perbatasan Rumania.

Pada bulan Desember 1915, Rusia telah setuju untuk melakukan serangan musim panas selama tahun 1916 sebagai bagian dari rencana umum Sekutu untuk tahun tersebut. Rencana Sekutu diganggu oleh Blok Sentral. Pertama Jerman menyerang di Verdun, memicu serangan Rusia yang gagal di Danau Naroch (18-26 Maret 1916), dipasang atas permintaan Prancis dalam upaya memaksa Jerman untuk mentransfer pasukan dari Front Barat. Kemudian pada tanggal 15 Mei Austria menyerang Trentino dan mengancam seluruh front Italia. Sekali lagi Rusia ditanya apakah mereka bisa campur tangan, kali ini untuk menyeret pasukan Austria pergi.

Rusia telah merencanakan untuk meluncurkan serangan besar-besaran di utara Pripet Marshes, dimulai pada akhir Juni 1916. Pada pertemuan di bulan April diputuskan untuk melanjutkan serangan utara ini, dan semua bala bantuan Rusia yang tersedia pergi untuk mendukungnya. . Di antara para komandan Grup Angkatan Darat, hanya Brusilov yang yakin akan keberhasilan. Meskipun dia telah mengembangkan metode yang memungkinkannya untuk mematahkan garis Austria yang melemah di depan pasukannya, dan karena dia tidak meminta bala bantuan dan sedikit bahan baru, rencananya disetujui. Itu juga akan diluncurkan pada akhir Juni. Ketika permintaan bantuan datang dari Italia, Brusilov bersedia melancarkan serangannya tiga minggu lebih awal.

Brusilov punya rencana sederhana. Dia menyadari bahwa masalah dengan serangan di front sempit adalah membiarkan musuh membanjiri cadangan mereka ke area krisis, dan menutup celah. Dia memutuskan untuk melancarkan serangannya sepanjang 200 mil depan dengan keempat pasukannya, total 200.000 orang, didukung oleh 900 senjata. Pemboman artileri akan singkat tapi intens, untuk mempertahankan unsur kejutan. Dia juga mengambil beberapa tindakan pencegahan yang masuk akal yang tidak umum di sepanjang garis Rusia. Tanah tak bertuan di front timur sering kali selebar satu mil. Brusilov mempersempit celah ini, dan membangun parit ke depan yang mencapai jarak 75 yard dari garis Austria dan Jerman. Ruang istirahat dibangun untuk melindungi pasukan saat mereka bersiap untuk maju.

Brusilov menghadapi empat tentara Austria dan satu tentara Jerman – 150.000 orang didukung oleh 600 senjata. Menurut standar Front Barat, dia tidak memiliki cukup orang untuk melancarkan serangan yang berhasil, tetapi ketika pertempuran dimulai pada tanggal 4 Juni, Austria dan Jerman benar-benar terkejut. Pada akhir minggu pertama, Angkatan Darat Kedelapan Rusia di utara garis dan Angkatan Darat Kesembilan di selatan garis telah mendorong pasukan Austria mundur setidaknya sepuluh mil. Tentara Ketujuh Austria, di selatan garis, hampir runtuh. Pada pertengahan Juni itu telah terbelah dua, dan pasukan Rusia maju menuju Carpathians.

Semua orang kecuali Brusilov terkejut dengan tingkat kemenangannya. Rusia membanjiri bala bantuan ke selatan untuk mempertahankan kemajuan, sementara Jerman akhirnya memindahkan lima belas divisi ke Front Timur. Serangan awal Rusia berlanjut hingga pertengahan Juli, dan diikuti oleh dua serangan lagi. Serangan terakhir berlangsung dari 7 Agustus-20 September. Ketika itu berakhir, Rusia telah maju antara dua puluh mil (di tengah garis) dan seratus mil (di selatan), di mana mereka telah mencapai lereng timur Carpathians.

Kedua belah pihak menderita korban besar selama serangan Brusilov. Rusia kehilangan satu juta orang, Austria setidaknya sebanyak itu dan Jerman 350.000. Pertempuran memiliki serangkaian konsekuensi penting. Austria tidak bisa lagi melakukan operasi ofensif independen, dan harus menerima tingkat kontrol Jerman yang semakin meningkat. Pada tanggal 27 Agustus, didorong oleh keberhasilan Rusia, Rumania menyatakan perang terhadap Blok Sentral. Ini mengurangi kedudukan Erich von Falkenhayn, Kepala Staf Jerman yang sudah terbatas, dan pada akhir Agustus ia digantikan oleh Hindenburg (Falkenhayn kemudian memainkan peran penting dalam kekalahan Rumania). Akhirnya itu melelahkan tentara Rusia. Kerugian yang diderita selama Serangan Brusilov kadang-kadang disalahkan atas pecahnya revolusi pada tahun 1917.

Buku tentang Perang Dunia Pertama |Indeks Subjek: Perang Dunia Pertama


Pertempuran Kovel-Stanislav, atau Serangan Brusilov, 4 Juni-20 September 1916 - Sejarah

Jenderal Alexei Bruslilov
1853-1926

Banding dari Prancis membujuk Rusia untuk meluncurkan serangan bersayap ganda ke Vilna Naroch sebagai balasan terhadap aktivitas Jerman di Verdun. Dilembagakan pada 18-Mar-1916, itu berhenti di lumpur musim semi yang mencair. Kerugian Jerman dari 20.000 orang tidak seberapa dibandingkan dengan 70.000 - 100.000 yang hilang oleh Rusia. Itu tidak melakukan apa pun untuk meningkatkan moral Rusia yang sudah rendah.

Belakangan musim semi itu, Austria menyerang Italia di Trentino, membawa teriakan minta tolong dari pemerintah Italia. Pemerintah Rusia melihat peluang untuk membangun kembali prestise militer mereka sebelumnya dan meningkatkan moral publik dengan kemenangan yang berpotensi gemilang. Jenderal Aleksei A. Brusilov mengorganisir dan meluncurkan serangan kejutan yang tertunda, tetapi masih agak prematur ini pada 4-Jun-1916.

Jenderal Brusilov menggantikan Jenderal Ivanov pada 14-Apr-1916 atas perintah Tsar Nicholas II. Brusilov mengusulkan serangan ke Tsar tetapi dua jenderal lainnya, Evert dan Kuroptkin, lebih memilih untuk tetap bertahan dalam perang, mengklaim kurangnya artileri berat dan peluru untuk serangan. Mereka berdebat sengit sampai Tsar setuju untuk memberikan izin untuk Serangan Brusilov. Brusilov telah menyarankan serangan di semua lini mengingat komunikasi kereta api Jerman yang unggul. Serangan mendadak akan diluncurkan pada akhir Mei dan front barat daya akan melakukan gerakan awal dengan dorongan utama mengikuti front barat menuju Wilno. Tujuan front selatan adalah untuk merebut Kovel, pusat kereta api Austria yang penting. Keempat tentara itu harus diberi waktu persiapan enam minggu tanpa pengumpulan pasukan yang jelas atau persiapan artileri awal untuk mempertahankan unsur kejutan. Dengan empat pasukan yang terbentuk di belakang sektor garis 200 mil, mengantisipasi serangan utama menjadi sangat sulit. Sayangnya, rencana awal Brusilov hancur (seperti Rencana Schlieffen) di lapangan.

Penembak jitu Austro-Hongaria dari Tiroler Kaiserjaeger
menunggu aksi di Front Timur, 1916.

Rencana awal mengantisipasi enam minggu waktu persiapan. Ini tidak terjadi. Garis Austro-Hongaria yang ingin ditembus Brusilov dibentengi dengan kokoh. Satu di belakang yang lain, tiga sabuk pertahanan terbentang. Setiap sabuk memiliki minimal tiga parit yang dibangun dengan baik dan dalam, termasuk sarang senapan mesin, tempat persembunyian penembak jitu, dan terowongan komunikasi yang digali dengan jarak 50-60 kaki. Foto udara, milik pesawat Rusia, memberikan pandangan yang sangat baik tentang pertahanan ini dan informasi yang ditransfer ke peta skala besar. Petugas mempelajari medan lokasi pertempuran yang dimaksud. Sebagian besar tentara tetap berada di belakang garis. Rusia menggali parit mereka sendiri sebagai tempat berkumpul dan melompat dari titik di sepanjang parit Garis Depan Austria. Saat Brusilov mempersiapkan pasukannya dan akhir bulan semakin dekat, tekanan mulai meningkat. Kemudian, tepat sebelum tanggal serangan yang diproyeksikan, Evert mengumumkan bahwa pasukan Front Baratnya membutuhkan lebih banyak waktu untuk persiapan lebih lanjut. Brusilov khawatir, untuk sedikitnya, karena Pasukan Barat Dayanya hanyalah pengalihan awal untuk serangan Barat utama Evert. Situasi mendesak di Verdun ke Barat menambah tekanan lebih lanjut pada keberhasilan dan kecepatan serangan Rusia.

Rusia membawa tawanan perang Jerman yang terluka.

Serangan mendadak diluncurkan pada 4-Jun-1916. Tiga dari tentara Rusia menerobos garis Austro-Hongaria. Unsur kejutan, persiapan artileri yang menyeluruh dan kesigapan tentara Cekoslowakia dari tentara Austria yang menyerah mendorong upaya Rusia. Dorongan ke arah Kovel dan Lutsk berhasil menangkap yang terakhir pada 8-Jun. Pada saat ini, Austria mundur penuh dan cepat. Pikiran bahwa ini hanya serangan awal. Serangan yang lebih kuat akan menyusul. Tidak ada cadangan yang dibangun karena serangan itu menyebar luas, upaya satu tembakan, bukan serangan pukulan palu yang khas. Pada 9 Juni, Brusilov yang sangat frustrasi dan tertekan diberitahu bahwa serangan Barat ditunda hingga 18 Juni. Evert tidak mau dan ragu-ragu untuk memulai manuvernya. Pada saat itu, Jenderal Jerman Ludendorff, yang berniat memperkuat tentara Austria yang sangat lemah, telah berhasil mengumpulkan serangan balasan. Dorongan utama awal membagi kemajuannya dalam dua arah karena instruksi yang tidak jelas dari GHQ. Kesempatan untuk mengambil Kovel hilang. Pada 18-Juni, front kecil, kurang siap, dan sia-sia bergerak menuju Baranowicze. Ini adalah dorongan utama Evert yang telah lama ditunggu-tunggu dan sangat dibutuhkan dimana pasukan Brusilov hanyalah pendahuluan. Saat itulah Brusilov menyadari bahwa GHQ Rusia akan melakukan persis apa yang telah ditentangnya dengan keras. Mereka memindahkan pasukan dari Tentara Barat Evert ke Barat Daya Brusilov, dengan asumsi pasukan tambahan akan membantu dalam mengeksploitasi sepenuhnya keberhasilan serangan awalnya. Jerman, memanfaatkan sumber daya yang agak sedikit, memperhatikan pergerakan pasukan dan menyiapkan serangan balasan ke selatan. Karena rel superior mereka, mereka tiba lebih dulu. Dan pertempuran berlanjut. Pada akhir Juli, sangat sedikit kemajuan yang dicapai meskipun ada upaya baru. Tentara Austria, Jerman, dan Rusia mulai lelah. Dengan korban Rusia yang berjumlah lebih dari setengah juta, Serangan terhenti pada 10 Agustus 1916. Namun usaha itu tidak sepenuhnya sia-sia. Austria telah kehilangan wilayah yang luas dan, tidak termasuk yang tewas dan terluka, 375.000 sebagai POW.

POW Rusia oleh seniman Jerman Max Rabes, 1916.

Pelanggaran Brusilov memiliki efek yang cukup besar pada jalannya sejarah. Secara strategis, itu melemahkan Blok Sentral di front Italia dan di Verdun. Austria terpaksa meninggalkan kemenangan Italia mereka, bergegas untuk melawan Rusia di Utara. Sebuah faktor penting di Front Barat, serangan Timur membuat Jerman menghentikan Operasi Verdun untuk mentransfer tidak kurang dari 35 divisi dari hook kanan Schlieffen ke Front Timur. Ini membantu untuk cukup merusak rencana Schlieffen cukup bagi Prancis untuk mempertahankan pertahanan yang sukses. Pelanggaran itu menghancurkan Austria-Hongaria. Dilemahkan oleh gejolak politik, Austria tidak mampu mengatasi kerugian, dana, dan tentaranya. Itu selamanya dihilangkan sebagai kekuatan militer utama. Masa depan membawa runtuhnya Kekaisaran Habsburg dan pembentukan republik Austria dan Hongaria.

Dalam dirinya sendiri, hilangnya satu juta tentara Rusia dan moral publik yang membusuk sangat bergantung pada rakyat. Kelaparan meluas yang disebabkan oleh pengalihan semua sumber daya ke upaya perang yang menyebabkan kerusuhan. Nicholas II turun takhta dan pemerintahan sementara, yang dibentuk menggantikannya, digulingkan dalam kudeta Bolshevik secara tiba-tiba setelahnya. Pada tahun 1917, Revolusi Rusia berjalan dengan baik. Sebuah keberhasilan yang gagal, Serangan itu membantu upaya perang Sekutu tetapi menimbulkan banyak perselisihan.


Tujuan serangan Brusilov adalah untuk mengurangi tekanan pada Inggris dan Prancis dengan menguras sumber daya Blok Sentral. Itu juga bertujuan untuk memaksa Kekaisaran Hapsburg keluar dari perang melalui kekalahan yang luar biasa.

Rencananya adalah untuk menyerang sayap Austro-Hongaria. Tentara Hapsburg diregangkan karena banyak pasukan bertempur di sepanjang Front Italia. Brusilov akan menyerang ke arah Lviv dan Kovel di Rumania modern. Dia meminta agar serangan diluncurkan lebih jauh ke utara untuk membantu perjalanan utamanya: permintaan yang ditolak oleh Komando Tinggi.

Brusilov menugaskan 4 pasukan untuk menyerangnya. Ini terdiri dari 40 divisi infanteri dan 15 divisi kavaleri. Cadangannya dibawa ke depan untuk menggali parit, yang dirancang untuk menghalangi pengamatan musuh terhadap gerakannya. Seperti Front Barat, penggunaan terowongan diadopsi. Tidak seperti rekan-rekannya di Barat, Brusilov tidak membuat terowongan di bawah garis musuh melainkan membuat terowongan ke posisi yang dekat dengan garis depan mereka. Jarak antara ujung terowongan ini dan garis depan Hapsburg adalah antara 70 dan 100 meter.


Serangan Dimulai

Serangan itu tidak dimulai seperti serangan besar Brusilov, dengan rentetan pendek yang tajam untuk mengejutkan dan melemahkan musuh. Tidak ada persiapan dan tidak ada tembakan artileri yang menyertai gelombang pertama tentara.

Di Kovel, Jerman telah mempersiapkan landasan untuk pertahanan. Mereka telah memasang kawat berduri, yang harus dipotong oleh para penjaga, dan membuat sarang senapan mesin yang mematikan. Ini membantu Jerman bahwa Rusia menyerang di depan yang sangat cocok untuk pertahanan. Mereka harus maju melalui tiga jalan lintas melintasi rawa, dan para pembela telah menyiapkan senjata mereka untuk memastikan tembakan berat ke titik-titik tersedak ini.

Terlepas dari keadaan ini, para prajurit pemberani dari Pasukan Pengawal membuat beberapa kemajuan dalam serangan frontal ini. Ini datang dengan biaya 30.000 orang.


Pertempuran [ sunting | edit sumber]

Tsar telah menyediakan sejumlah besar artileri dan peluru untuk tentara Brusilov, namun hal ini berdampak pada Rusia karena Brusilov kembali ke taktik rentetan luas diikuti oleh gelombang tentara maju, taktik yang terbukti tidak berhasil sejak 1915 Ώ] dengan komandan Jerman mengamati kesamaan baru antara Kowel dan Front Barat. ΐ]

Komandan Jerman, Linsingen, berusaha untuk memeriksa tentara Rusia di bawah komando Jenderal Brusilov. Pasukan Rusia yang terdiri dari 29 divisi Infanteri dan 12 Kavaleri hanya menghadapi 12 divisi Austria, namun rentetan serangan yang tidak efektif dan taktik menggunakan 'gelombang' tentara penyerang mengakibatkan banyak korban Rusia dan terhentinya serangan Brusilov.


Terobosan

Pada tanggal 4 Juni, Rusia membuka serangan dengan serangan artileri besar-besaran, akurat tetapi singkat terhadap garis Austro-Hungaria, dengan faktor kunci dari pemboman yang efektif ini adalah singkatnya dan akurasinya. Ini berbeda dengan rentetan serangan yang biasa dan berlarut-larut pada saat itu yang memberi waktu bagi para pembela untuk mengumpulkan cadangan dan mengevakuasi parit depan, sementara merusak medan perang dengan sangat parah sehingga sulit bagi penyerang untuk maju. Serangan awal berhasil dan garis Austria-Hongaria dipatahkan, memungkinkan tiga dari empat pasukan Brusilov maju ke depan yang lebar (lihat: Pertempuran Kostiuchnówka).

Keberhasilan terobosan sebagian besar dibantu oleh inovasi Brusilov dalam pasukan kejut untuk menyerang titik lemah di sepanjang garis Austria untuk menghasilkan terobosan, yang kemudian dapat dimanfaatkan oleh tentara utama Rusia. Inovasi taktis Brusilov meletakkan dasar bagi taktik infiltrasi Jerman yang digunakan kemudian di Front Barat.


Serangan Brusilov: Kemenangan Rusia Ini Dibayar dengan Biaya yang Luar Biasa dalam Perang Dunia I

Jenderal Rusia Aleksei Brusilov melancarkan serangan spektakuler di Front Timur pada musim panas 1916 yang menempatkan Austria-Hongaria dalam bahaya besar selama Perang Dunia I.

Brusilov bermaksud untuk memerintahkan serangan yang lebih pendek untuk membingungkan musuh. Para komandan Austria akan terus menebak-nebak apa arti sebenarnya dari pengeboman singkat itu. Di satu sisi, itu mungkin berarti bahwa serangan besar telah direncanakan. Di sisi lain, itu mungkin hanya pengalihan untuk mengalihkan perhatian dari serangan besar di beberapa titik lain.

Aksi ofensif dalam Perang Dunia I terobsesi dengan konsep menusuk garis musuh untuk menghasilkan terobosan yang akan membawa kemenangan. Secara konvensional, itu berarti pukulan palu godam pada satu titik sempit tertentu di garis parit musuh, dan kemudian menuangkan cadangan sebanyak yang Anda bisa setelah terobosan itu tercapai.

Brusilov tidak sepenuhnya meninggalkan konsep dorong yang sempit dan berlebihan, hanya memodifikasi dan mengembangkannya. Tidak akan ada satu dorongan, tetapi empat—satu untuk setiap tentara Rusia di bawah komandonya. Terlebih lagi, serangan akan diluncurkan secara bersamaan. “Saya menganggap sangat penting untuk mengembangkan serangan di banyak titik berbeda,” kata Brusilov.

Brusilov bukan apa-apa jika tidak teliti. Dia diberkati dengan perhatian yang cermat terhadap detail. Sepertinya tidak ada yang luput dari perhatiannya. Unit artileri Rusia diberi tugas khusus yang ingin mereka capai. Senapan ringan pertama-tama akan meledakkan lubang di belitan kawat berduri yang menghadap ke posisi Austria. Brusilov mengharuskan setidaknya ada dua lubang, keduanya berukuran sekitar 14 kaki.

Dengan selesainya tugas itu, artileri akan beralih untuk menetralisir setiap senjata Austria di posisi depan musuh. Rusia tahu persis di mana penempatan senjata Hapsburg berasal dari kombinasi interogasi tahanan dan pengintaian udara.

Brusilov menetapkan bahwa serangan harus terdiri dari setidaknya empat gelombang. Gelombang pertama akan dipersenjatai dengan senapan dan granat tangan. Tugasnya adalah merebut garis parit pertama Austria dan menetralisir setiap senjata Austria yang lolos dari pengeboman Rusia. Gelombang kedua akan mengikuti yang pertama, maju 200 langkah di belakang. Gelombang kedua dipercayakan dengan tugas terpenting dari semuanya, yang merupakan penangkapan garis kedua parit Austria.

“Kita harus mempertimbangkan bahwa lawan kita biasanya menempatkan kekuatan pertahanannya di baris kedua, dan oleh karena itu pasukan yang berhenti di baris pertama hanya berfungsi untuk memusatkan tembakan musuh,” kata Brusilov. Jadi, sangat penting bahwa baris kedua diambil secepat mungkin. Baris kedua adalah tulang punggung sistem pertahanan Austria. Setelah baris kedua dilakukan, Brusilov percaya baris yang tersisa akan lebih mudah jatuh.

Pada saat itu, gelombang ketiga Rusia akan menyebar dan mengeksploitasi kesuksesan. Pasukan akan membawa senapan mesin mereka untuk mencegah upaya apa pun oleh pasukan musuh untuk memperbaiki sungsang di garis mereka. Gelombang keempat akan terdiri dari kavaleri ringan, seperti Cossack yang ditakuti. Penunggang kuda ahli ini akan menunggang kuda jauh ke belakang musuh.

Brusilov mengeluarkan arahan kepada komandan bawahannya pada 19 April 1916, yang merinci konsep dan metodenya serta bagaimana hal itu akan dilaksanakan. Dia berencana untuk melancarkan serangan sepanjang 250 mil dari Front Barat Daya Rusia, yang membentang dari perbatasan Rumania di selatan hingga Sungai Styr di utara. Itu adalah usaha yang ambisius.

Pasukan penyerang memiliki dua tujuan utama: Lutsk dan Kovel, keduanya merupakan persimpangan kereta api yang penting. Selain itu, keempat panglima tentaranya bebas memilih bagian depan mana yang ingin mereka serang. Brusilov menetapkan bahwa segmen yang dipilih idealnya memiliki lebar sembilan hingga 12 mil, namun lebarnya bisa minimal enam mil atau lebar maksimum 18 mil.

Ada faktor lain yang menguntungkan Brusilov. Itu adalah sesuatu yang tidak bisa diukur dengan daftar orang dan persenjataan. Ini adalah penghinaan yang dilakukan Jerman dan Austria terhadap musuh Rusia mereka. Hanya dua hari sebelum Brusilov melancarkan serangannya, Kolonel Paulus von Stoltzmann, kepala staf Jenderal Alexander von Linsingen, menepis anggapan serangan Rusia. “Rusia tidak memiliki jumlah yang cukup, mengandalkan taktik bodoh, dan dengan demikian sama sekali tidak memiliki peluang untuk berhasil,” katanya.

Kesibukan Austria dengan Italia dan Front Italia juga berperan dalam kepuasan Wina. Jenderal Conrad von Hotzendorff, kepala staf umum Austria, menganggap Rusia sebagai buluh yang patah, masih mampu bertempur tetapi tidak lagi menjadi ancaman yang layak. Sebaliknya, ia memusatkan perhatiannya pada perbatasan antara Italia Utara dan Kekaisaran Austro-Hungaria di mana Italia dan Austria terkunci dalam perjuangan berdarah di dataran tinggi di pegunungan dan lembah Alpine.

Italia pernah menjadi sekutu Austria, tetapi ketika perang pecah negara itu menyatakan netralitasnya. Setelah serangkaian negosiasi yang rumit, Italia bergabung dengan Sekutu pada tahun 1915, berharap pada akhirnya mendapatkan bagian dari Tirol dan wilayah di pantai Dalmatian. Wajah yang tiba-tiba ini membuat Hotzendorff dan kebanyakan orang Austria lainnya marah. Baginya, seperti juga orang Austria lainnya, ini adalah pengkhianatan, dan dia terobsesi untuk menghukum sebuah negara yang di matanya menunjukkan begitu banyak penipuan.

Obsesi Italia ini adalah untuk menghasilkan buah pahit bagi Kekaisaran Austro-Hungaria. Kombinasi penghinaan terhadap Rusia dan keinginan untuk membalas dendam terhadap Italia menciptakan lingkungan yang mungkin membawa Austria-Hongaria ke jurang kehancuran total. Hotzendorff memperumit masalah dengan memindahkan unit-unit yang telah teruji pertempuran dari Front Timur ke Front Tyrolean (Italia) dan menggantinya dengan batalyon yang paling-paling biasa-biasa saja. Terlebih lagi, ia memindahkan hampir semua artileri berat Austria, sekitar 15 baterai, ke Tyrol.

Tentara Kekaisaran Austro-Hungaria adalah cerminan dari kekaisaran pada umumnya, kekuatan poliglot di mana sebanyak 15 bahasa digunakan. Lingua franca angkatan bersenjata kekaisaran adalah bahasa Jerman, sebaliknya, rata-rata prajurit Hapsburg berbicara bahasa ibunya. Pada tahun 1916 korps perwira Austro-Hongaria telah berkurang 50 persen sebagai akibat dari jatuhnya korban sejak awal perang. Banyak dari mereka adalah perwira sebelum perang yang telah belajar bahasa perintah etnis mereka, namun pada pertengahan perang mereka pergi.

Austria senang, bahkan puas, tentang pengaturan pertahanan mereka di Front Timur. Mereka telah membangun pertahanan berlapis yang tangguh di wilayah sekitar Lutsk yang menjadi contoh bagus tentang apa yang akan dihadapi Rusia. Pertahanan berlapis di sektor ini terdiri dari tiga baris parit yang dijaga ketat. Sabuk kawat berduri selebar 40 kaki di depan posisi Austria. Para jenderal Austria telah menempatkan sebagian besar infanteri mereka di parit belakang di mana mereka dilindungi dalam galian besar yang diperkuat beton. Langkah-langkah ini diambil untuk memastikan bahwa artileri Rusia tidak akan menimbulkan korban serius pada infanteri yang rentan.

Austria menempatkan artileri lapangan mereka di belakang garis parit pertama. Garis parit pertama, yang membatasi wilayah tak bertuan antara tentara, dilindungi dengan tanggul tanah yang diselingi oleh posisi yang diperkuat beton untuk senapan mesin yang ditempatkan untuk memberikan tembakan enfilade. Artileri lapangan terletak di belakang garis parit pertama. Artileri lapangan harus berada dalam jarak 3.000 yard dari garis pertama parit Rusia agar efektif.

Pasukan Austria menjalani kehidupan yang menyenangkan di garis depan, dengan semua kenyamanan rumah di dekatnya. Para prajurit memiliki toko roti, pabrik sosis, dan peralatan untuk mengasinkan dan mengasapi daging. Mereka bahkan menanam kebun sayur dan menanam biji-bijian mereka sendiri. Untuk meminimalkan beban alat angkut, mereka menggunakan anjing untuk menarik kereta luncur tempat mereka meletakkan senjata dan persediaan.

Dengan demikian, pertahanan Front Timur Austria direncanakan dan dirancang dengan baik. ”Mereka dibangun dengan indah dari kayu besar, beton, dan tanah,” kata seorang pengamat. “Di beberapa tempat, rel baja telah disemen pada tempatnya sebagai perlindungan terhadap tembakan peluru.”

Front Barat Daya Rusia terdiri dari empat tentara: Tentara Kedelapan Jenderal Alexsei Kaledin, Tentara Kesebelas Jenderal Vladimir Sakharov, Tentara Ketujuh Jenderal Dmitri Scherbatschev, dan Tentara Kesembilan Jenderal Platon Letschitski.

Blok Sentral memiliki dua kelompok tentara utama di Front Timur: Grup Tentara Linsingen dan Grup Tentara Bohm-Ermolli. Pasukan Keempat Archduke Joseph Ferdinand, yang secara teknis merupakan bagian dari Grup Linsingen, menguasai wilayah di selatan Pripet Marshes. Dalam serangan yang akan datang, Rusia akan melancarkan beberapa serangan terberat mereka terhadap tentara ini.

Grup Tentara Bohm-Ermilli terdiri dari dua tentara: Pertama dan Kedua. Tentara Pertama Jenderal Paul Puhallo von Brlog memegang posisi di sebelah kanan Angkatan Darat Keempat. Sebaliknya, Angkatan Darat Austro-Hongaria Kedua memegang garis depan antara Dubno dan sebuah titik di utara rel kereta Tarnopol-Lemberg. Front Blok Sentral dibulatkan oleh Tentara Ketujuh Jenderal Karl von Pfanzer-Baltin dan Tentara Selatan pimpinan Jenderal Karl von Bothmer, yang terakhir diduga jangkar Blok Sentral jauh ke selatan.

Serangan besar Brusilov dimulai pukul 4 pagi pada tanggal 4 Juni 1916. Tentara Kedelapan Rusia Jenderal Kaledin di sayap kanan Brusilov di Volhynia memberikan kesan yang baik tentang tahap awal serangan. Angkatan Darat Kedelapan terdiri dari Korps Kedelapan, Tiga Puluh Sembilan, dan Keempat Puluh. Ketiga korps itu mengerahkan kekuatan gabungan 100 batalyon. Angkatan Darat Kedelapan dikerahkan di garis depan sepanjang sekitar 30 mil untuk maju ke arah Lutsk, yang merupakan tujuan utamanya. Lawan mereka adalah Pasukan Keempat Archduke Ferdinand.


Pendahuluan

Jenderal Alexei Evert, komandan Grup Tentara Barat Rusia, menyukai strategi bertahan dan menentang serangan Brusilov. Tsar Nicholas II telah mengambil alih komando pribadi tentara pada bulan September 1915. Evert adalah pendukung kuat Nicholas dan Romanov, tetapi Tsar menyetujui rencana Brusilov. Tujuannya adalah menjadi kota Kovel dan Lviv, yang telah kalah dari Blok Sentral tahun sebelumnya. Meskipun Stavka telah menyetujui rencana Brusilov, permintaannya untuk mendukung serangan oleh front tetangga ditolak.

Persiapan ofensif

Tekanan yang meningkat dari Sekutu barat menyebabkan Rusia mempercepat persiapan mereka. Brusilov mengumpulkan empat pasukan dengan total 40 divisi infanteri dan 15 divisi kavaleri. Dia menghadapi 39 divisi infanteri Austria dan 10 divisi kavaleri, dibentuk dalam barisan tiga garis pertahanan, meskipun kemudian bala bantuan Jerman dibawa. [7] Brusilov, mengetahui bahwa dia tidak akan menerima bala bantuan yang signifikan, memindahkan pasukan cadangannya ke garis depan. Dia menggunakannya untuk menggali kubu sekitar 300 kali 90 meter (328 yd ×㻢 yd) di sepanjang garis depan. Ini memberikan perlindungan bagi pasukan dan menghalangi pengamatan oleh Austria. [7] Rusia diam-diam merayap ke dalam 91 meter (100 yd) dari garis Austria dan di beberapa titik sedekat 69 meter (75 yd). Brusilov bersiap untuk serangan mendadak sepanjang 480 kilometer (300 mi) dari depan. Stavka mendesak Brusilov untuk memperpendek front penyerangannya untuk memungkinkan konsentrasi pasukan Rusia yang jauh lebih berat. Brusilov bersikeras pada rencananya dan Stavka mengalah.


Serangan Dimulai

Serangan itu tidak dimulai seperti serangan besar Brusilov, dengan rentetan pendek dan tajam untuk mengejutkan dan melemahkan musuh. Tidak ada persiapan dan tidak ada tembakan artileri yang menyertai gelombang pertama tentara.

Di Kovel, Jerman telah mempersiapkan tanah untuk pertahanan. Mereka telah memasang kawat berduri, yang harus dipotong oleh para penjaga, dan membuat sarang senapan mesin yang mematikan. Ini membantu Jerman bahwa Rusia menyerang front yang sangat cocok untuk pertahanan. Mereka harus maju melalui tiga jalan lintas melintasi rawa, dan para pembela telah menyiapkan senjata mereka untuk memastikan tembakan berat ke titik-titik tersedak ini.

Terlepas dari keadaan ini, para prajurit pemberani dari Pasukan Pengawal membuat beberapa kemajuan dalam serangan frontal ini. Ini datang dengan biaya 30.000 orang.


Hampir Kemenangan

Meskipun dikalahkan oleh Jerman di Tannenberg pada tahun 1914, Rusia mencetak kemenangan yang menentukan atas tentara Austro-Hungaria seperti ini di Galicia.

Serangan Brusilov tahun 1916 dimaksudkan untuk mengakhiri Perang Dunia I lebih awal—tetapi Rusia membayar harga untuk kegagalannya sendiri.

Seratus tahun yang lalu musim panas ini, serangan besar-besaran Kekaisaran Rusia di Brusilov, yang terjadi di sepanjang sektor selatan Front Timur Perang Dunia I, nyaris memenangkan perang untuk Sekutu dua tahun sebelum Gencatan Senjata 1918. Kegagalan akhir dari upaya itu memiliki konsekuensi besar yang meluas hingga era pascaperang. Oleh karena itu, tepat pada peringatan kampanye yang kami anggap sebagai salah satu yang paling signifikan, jika kurang diketahui, dalam sejarah militer modern.

Pada tahun 1915 Jenderal Aleksey Alekseyevich Brusilov, komandan baru kelompok tentara Front Barat Daya Rusia, mengusulkan serangan terhadap pasukan Austro-Jerman yang dihadapinya. (Sueddeutsche Zeitung Photo/ Alamy Stock Photo)

Ketika perang dimulai pada Agustus 1914, Inggris Raya dan Prancis menaruh harapan besar pada kemampuan "penggulung uap" Rusia yang dibanggakan untuk menyerap beberapa pukulan tempur dari upaya utama Jerman yang diharapkan di Barat. Harapan-harapan itu pupus pada akhir bulan setelah Pertempuran Tannenberg Pertama, di mana Jerman menghancurkan sebagian besar tentara Rusia—meskipun dapat dikatakan bahwa invasi Rusia ke Prusia Timur yang menyebabkan Tannenberg menyelamatkan Prancis dengan menarik pasukan Jerman. pasukan dari Front Barat pada saat yang kritis. Di Galicia Austria, bagaimanapun, tentara Rusia mencetak kemenangan yang menentukan atas elemen heterogen dari tentara Austro-Hungaria, memaksanya ke Carpathians dan tertatih-tatih untuk sisa perang. Peristiwa-peristiwa ini membentuk pola yang bertahan selama konflik di Timur—Jerman yang secara kualitatif lebih unggul pada umumnya dapat mengalahkan Rusia, sementara Rusia memiliki keunggulan yang sama atas Austro-Hongaria.

Faktanya, kebutuhan untuk menopang sekutu mereka yang goyah itulah yang memaksa Jerman melancarkan serangan Gorlice-Tarnów dari Carpathians pada Mei 1915. Apa yang awalnya dianggap sebagai serangan lokal segera berkembang jauh melampaui ekspektasi para perencananya, dan pada akhir musim panas Blok Sentral telah mengusir Rusia dari Polandia dan sebagian pantai Baltik. Kerugian tenaga kerja Rusia juga sangat besar, tentaranya menderita sekitar 1.410.000 tewas dan terluka dan 976.000 lainnya ditangkap.

Terlepas dari bencana ini, yang selanjutnya mengungkap ketidakmampuan struktur komando Rusia dan secara serius merusak dukungan publik terhadap upaya perang, pada awal 1916 pasukan Rusia sebagian besar telah pulih dari kerugian mereka. Lebih jauh lagi, kekurangan tempurung yang telah membingungkan tentara tahun sebelumnya sedang diperbaiki karena ekonomi Rusia secara bertahap menyesuaikan, betapapun tidak sempurnanya, dengan tuntutan perang modern.

Russia’s newfound confidence coincided with a deci sion by Allied representatives meeting in Chantilly, France, in December 1915 to coordinate their attacks for the coming summer, in order to prevent the Central Powers from using their superior communications to shift reserves from one front to another. The British and French would attack along the Somme River, the Italians would renew their efforts along the Isonzo River, and the Russians would attack along their front—all within a month of each other. How ever, the massive German attack at Verdun in late February quickly drew off French reserves and eventually made the Somme offensive a mostly British affair.

Representatives of the Russian high command met at supreme headquarters, Stavka, in Mogilev on April 14. Czar Nicholas II, who had assumed the role of commander in chief the previous fall, formally presided over the meeting, but General Mikhail Vasilyevich Alekseyev, his chief of staff, actually conducted the proceedings, the emperor essentially rubber-stamping his recommendations. Despite the improvement in the army’s fortunes, both General Aleksey Nikolayevich Kuropatkin, commander of the Northern Front army group, and General Aleksey Yermolayevich Evert, his opposite number on the Western Front, opposed launching offensives in their sectors, citing the Germans’ powerful defenses and their own shortage of heavy artillery. Only General Aleksey Alekseyevich Brusilov, newly appointed commander of the Southwestern Front army group, argued for an attack against the Austro-German forces facing him. Alekseyev, more than a little surprised, agreed to Brusilov’s proposal, although he warned him he could expect no reinforcements. However, Brusilov’s pugnacious attitude seems to have sufficiently embarrassed the others into reluctantly agreeing to launch supporting attacks.

On April 24 Stavka issued a directive assigning Evert’s Western Front army group to make its main effort from the Molodechno area in the general direction of Ashmyany and Vilnius, while the Northern Front would support it with a converging attack from the Illkust–Lake Drisvyaty area in the direction of Novoalexandrovsk, or from the area south of the lake toward Vidzy and Utsyany. The Southwestern Front was to make its main push along the northern wing in the direction of Lutsk.

Brusilov’s plan called for the Eighth Army to make a two-pronged effort toward Lutsk and Kovel’. That attack by his northernmost army would offer the most immediate assistance to the neighboring Western Front and threaten the vital railroad junction of Kovel’, the capture of which would greatly impede the ability of the Central Powers to maneuver men and materiel from north to south. The two center armies (Eleventh and Seventh) would carry out strictly supporting attacks along their front, while the Ninth Army would make a secondary attack along the front’s left wing in order to draw off enemy reserves and perhaps prompt Romania to join the Allies.

The Southwestern Front would attack with 573,000 infantry and 60,000 cavalry, supported by 1,938 guns, of which only 168 were heavy caliber. The Central Powers forces opposing them included the Austro-Hungarian First, Second, Fourth and Seventh armies and the German South Army, which collectively numbered 437,000 infantry and 30,000 cavalry, plus 1,846 guns, of which 545 were heavy. Thus, while the Russians enjoyed a significant manpower advantage and were almost equal in the number of guns, they were notably inferior in the all-important category of heavy artillery. However, the fact that the majority of enemy forces facing them were Austro-Hungarians, hobbled by poor training and ethnic divisions, gave the Russians a reasonable chance of success.

Brusilov decided on a novel method for conducting his attack. Up till then combatants on both the Eastern and Western fronts had organized their attacks around a single sector. Such attacks involved enormous masses of artillery and men, as had been the case at Verdun in February and during the Russians’ unsuccessful offensive around Lake Naroch in March. It was virtually impossible to keep such large-scale preparations hidden from the enemy, who generally had plenty of time to move in reserves to blunt the attack. Thus such assaults usually collapsed in short order with a great loss of life for the attacker and miniscule territorial gains.

Rather than repeat such a costly and ineffective gambit, Brusilov instead decided to launch several simultaneous attacks along the entire 280-mile front. Each army commander was instructed to organize the forces in his sector, while a number of corps commanders were in turn instructed to prepare breakthrough zones in their sectors, for a total of four army and nine corps breakthrough sectors. Brusilov calculated that the widespread preparations would confuse the enemy as to the direction of the main attack.

Russian intelligence had revealed the presence of at least three fortified enemy defensive zones, approximately 1 to 3 miles apart, girded by multiple rows of barbed wire. Each of these zones, in turn, comprised no fewer than three trench lines, each 150 to 300 paces from each other. The enemy had strengthened these defenses with communica tions trenches, electrified wire and explosive devices.

Russian tactical preparations for overcoming these defenses were unusually thorough. Their intelligence had studied the enemy positions and supplied commanders at all levels with the appropriate maps. The Russians also moved up their trench line at night until by the time of the attack they stood no more than 100 paces from the enemy positions. So as not to give away the time of the attack, troops of the first assault wave moved up to their jumping-off positions only a few days before the start of the offensive.

Once again, however, the Central Powers upset the Allies’ plans by launching an offensive of their own—this time by Austro-Hungarian armies in the Trentino region of northern Italy on May 15. When Italy urgently appealed for assistance, Russia responded by moving up the date of the Southwestern Front’s offensive to June 4. The Western Front’s offensive was to begin on June 10 or 11.

At dawn on June 4 Russian guns launched an opening barrage along the entire front, in places lasting from six to 46 hours. The most impressive advance took place along the main attack axis, where General Aleksey Maksimovich Kaledin’s Eighth Army broke through Austro-Hungarian defenses along a 50-mile front, advanced 15 to 21 miles and captured Lutsk on June 7. According to General Erich von Falkenhayn, then chief of the German General Staff, “The part of the Fourth Austro-Hungarian Army, which was in line here, melted away into miserable remnants.” South of the breakthrough the Russian Eleventh Army under General Vladimir Sakharov made almost no progress and, in fact, was forced to fend off enemy counterattacks. General Dmitry Shcherbachev’s Seventh Army advanced slightly, throwing the enemy behind the Strypa River. On the far southern flank General Platon Lechitsky’s Ninth Army pushed the defenders across the Prut River and captured Chernovtsy on June 18. By June 9 Brusilov claimed to have taken more than 70,000 prisoners and 94 guns, plus large amounts of other military equipment.

The commander’s pleasure at a well-earned success was short-lived, however. On June 14 Alekseyev informed him Evert would be unable to attack on the appointed date, sup posedly due to bad weather, although he assured Brusilov the Western Front army group would launch its offensive on June 18. However, Alekseyev also said Evert was reporting that enemy forces opposite his attack sector were too strong. The Western Front commander then appealed to the emperor to shift the attack toward Baranovichi, and the latter agreed, with the proviso the attack be launched no later than July 3.

Brusilov later bitterly recalled that his worse fears had been realized, writing, “I would be abandoned without sup port from my neighbors, and that in this way my successes would be limited only to a tactical victory and some forward movement, which would have no influence on the fate of the war.” He knew that in the absence of support the enemy would be free to throw all available reserves against him. Brusilov suspected that Alekseyev’s references to the emperor were merely a convenient screen, as Nicholas II was, in his words, “a child” when it came to military affairs. He instead believed the fault lay in Alekseyev’s lack of moral courage in facing up to Evert and Kuropatkin, who had been his superiors during the 1904–05 Russo-Japanese War. Had the Russians another supreme commander in chief, he concluded, Evert would have been relieved for insubordination, and Kuropatkin would never have received a responsible command.

The Central Powers were quick to exploit the Russians’ dithering and began to transfer sizable reinforcements, mostly German, to the threatened zones. The transfers brought in units not only from the northern sector of the Eastern Front but also from France. Taking advantage of their superior rail links, they quickly rushed forces east, and as early as mid-June they were attacking the Russian penetration around Lutsk. However, as the German assaults were delivered piecemeal, they achieved little and succeeded only in temporarily halting the Russian advance. A lull then settled over the front, as each side prepared to renew its efforts.

Meanwhile, to the north the Western Front’s long-delayed Baranovichi offensive began on July 3 and almost immediately collapsed in bloody failure, just as Brusilov had predicted. Given the continued inertia along Kuropatkin’s Northern Front, this meant the enemy remained free to shift his available reserves against the Southwestern Front.

Regardless, Brusilov pressed gamely on, though he must have realized the time for achieving any real gains had passed. On July 5 the Eighth Army, supported by General Leonid Lesh’s Third Army, which had been transferred from the Western Front, renewed the assault on Kovel’. By mid-month they had reached the Stokhod River immediately west of the city and had captured several bridgeheads. Lieutenant General Erich Ludendorff, who with General Field Marshal Paul von Hindenburg commanded German forces along the northern sector of the Eastern Front, later recalled the action: “This was one of the greatest crises on the Eastern Front. We had little hope that the Austro-Hungarian troops would be able to hold the line of the Stokhod, which was unfortified.” However, the Austro-Hungarians, supported by the Germans, were just able to stem the Russian advance through the swampy terrain along the river. There the exhausted Russians bogged down, then prepared to renew the offensive.

To the south Eleventh Army remained essentially in place, fighting just to hold its gains against fierce counterattacks. Territorial gains were greatest in the south, where the Seventh and Ninth armies again pushed Austro-Hungarian forces back to the Carpathians before also running out of steam.

As Russian troops along the decisive axis continued preparations for a renewed attack, Stavka belatedly started shifting reserves to Brusilov’s front. These reserve forces formed the core of the new Special Army, which with Third Army was directed to capture Kovel’. Eighth Army was directed due west toward Volodymyr-Volyns’kyy, while Eleventh Army was to attack toward Brody and Lwow. The Seventh and Ninth armies were to move west toward Halych and Stanislav.

On July 28 the Russians resumed their offensive along the entire front. Brusilov later recalled, “I continued the fighting along the front, but without the previous intensity, trying to spare people as much as possible and only insofar as it was necessary to tie down as large a number of enemy forces as possible, thus indirectly assisting in this way our Allies—the Italians and French.” To what degree this self-serving state ment is true is open to interpretation. What is not is the attack’s lack of success toward Kovel’, where the Russians were held to miniscule gains and heavy losses along the Stokhod. Farther south the Russians captured Brody and Stanislav, but by early August it was clear the offensive had run its course, although sporadic fighting continued into the fall.

Despite its disappointing conclusion, the so-called Brusilov offensive nevertheless achieved impressive results. The general himself later claimed that from June through mid-November his forces had captured more than 450,000 of the enemy and inflicted some 1,500,000 casualties. While these figures are likely exaggerated, it was clear the Austro- Hungarian army had suffered a catastrophic defeat and would henceforth require German support to keep fighting. In exchange for German assistance the Austro-Hungarians were forced to accept an extension of Hindenburg’s authority as far south as Brody. The fate of the dual monarchy was bound to that of Germany to the bitter end.

Brusilov’s offensive did succeed in having an impact on other fronts. In France the Germans were compelled to limit operations around Verdun to forces already at hand, while farther north they had to cancel plans for a pre-emptive attack against British offensive preparations along the Somme. Likewise, the Austro-Hungarians had to call off their Trentino offensive and dispatch forces to Volhynia. Brusilov’s initial success also convinced Romania to throw in its lot with the Allies and declare war on the Central Powers on August 27. By then the crisis had passed, however, and the Germans and Austro-Hungarians were able not only to halt the Romanian offensive in Transylvania but also launch a decisive counteroffensive that crushed the Romanians by year’s end.

More than 200,000 Russian troops were taken captive during the ultimately failed summer offensive of 1916. (Sueddeutsche Zeitung Photo/ Alamy Stock Photo)

In the end the Brusilov offensive had been a near thing and could have achieved much more had the Russian high command been able to organize anything approaching a coordinated offensive along the entire front. The drain on German reserves might have enabled the Russians to destroy the opposing Austro-Hungarian armies and perhaps bring about the collapse of the empire itself. That, in turn, would have opened the Italian and Macedonian fronts to Allied penetration, as was eventually the case in 1918. The resulting strain on the German war effort would certainly have been too much, conceivably leading to an Allied victory in 1917, obviating the need for American involvement in the war. Such an outcome would have not only spared the combatants two more years of bloodshed but also enabled Europe to put its own house in order.

The failure of the offensive to achieve such a decisive strategic result had especially tragic consequences for Russia. Its losses in 1916 totaled more than 2 million dead and wounded and 344,000 captured, with 1.2 million casualties and 212,000 prisoners in the summer campaign alone. On the home front an initial patriotic upswing prompted by the initial successes gave way to bitter disappointment over the high command’s bungling, in turn undermining what little faith the country’s educated elite retained in the czarist system. As for the peasant masses, they had grown increasingly weary of dying for a cause they did not understand. Dissent spread, the desertion rate climbed, and as early as autumn 1916 there were reports of soldiers refusing to attack. All of this presaged the collapse of the imperial army in early 1917 and the country’s descent into revolution, military defeat and civil war.


Obscure History: The Battle of Kovel

The Western Front predominates much of the coverage of WWI, when the Middle Eastern and Eastern Fronts had the more enduring long term geopolitical impact. One of the grimmer ironies of this is that this is a war where Germany ultimately defeated Russia three times, only to have this all swept away when the 1918 offensives failed. The Eastern Front, unlike the West, relied on sweeping maneuvers of mighty armies and illustrates what a more mobile, active Western war might have been like.

The 1916 battles in the East have received most of their attention, such as it is, focused on the Brusilov Offensive, one of the few genuine successes of the WWI Russian Army. It was an atypical battle, which accounts for much of its focus. It also was the true kiss of death for the Habsburg Empire, which survived by virtue of being Finlandized by the German Empire and serving as auxiliaries to the Heer in the war from that point forward. It was not, however, the decisive battle of the year. In terms of real time effects, it would be this battle.

Kovel was the belated effort of a Habsburg General, von Linsigen, to try to mitigate the results of Brusilov's Offensive. He committed major troops to focus on those of the elderly Baltic German general (and a curiosity of WWI, especially in the era of fascism that would succeed it, is that the Slaventum vs Deutschum grand conflict of WWI saw a predominantly ethnically German officer corps leading the Russian Army) Alexei Evert. The battle was a fairly short one, by the standard of the Western Front, lasting from the 24th of July to the 8th of August in Galicia, Marking this particular portion of what was then and after the war Poland as the graveyard of the Habsburg Empire, though now it’s part of Ukraine. This was a standard Eastern Front battle of the usual pattern, where both sides' definition of generalship was hurling enough bodies at each other until one side or the other broke.

The battle proved as terrible a bloodmill as Verdun and the Somme, it devoured the last trained manpower reserves of the Tsarist army, all to no avail to alter the outcome. It single-handedly derailed the successes of the Brusilov Offensive, and in reducing the last vestige of loyalist sentiment to the Romanov Dynasty sealed its fate and that of monarchy and aristocracy in Russia in less than a few months. Few battles in history, or in this war, can boast of more decisive results than one that toppled a throne that endured for 300 years, and which would ultimately create a hollow victory that toppled those of the victors along with it.

There is a good argument that absent Kovel a revolution in Russia would never have become the Soviet Union, either. With the one that did, it left a nominally vast but demoralized Russian army ripe to exploitation by a leadership both opportunistic and ruthless. And that is just what, ultimately, Vladimir Ulyanov would provide it.


Tonton videonya: Ofensif brusilov 1916 Serangan Terbesar Russia Selama Perang Dunia 1