John F. Kennedy diresmikan

John F. Kennedy diresmikan

Pada tanggal 20 Januari 1961, di bagian depan timur Gedung Kongres Amerika Serikat yang baru direnovasi, John Fitzgerald Kennedy dilantik sebagai presiden Amerika Serikat ke-35. Itu adalah hari yang dingin dan cerah, dan ibu kota negara tertutup salju dari malam sebelumnya. Upacara dimulai dengan doa dan doa keagamaan, dan kemudian penyanyi opera Afrika-Amerika Marian Anderson menyanyikan "The Star-Spangled Banner," dan Robert Frost membacakan puisinya "The Gift Outright." Kennedy diberikan sumpah jabatan oleh Ketua Hakim Earl Warren. Selama pidato pelantikannya yang terkenal, Kennedy, kandidat termuda yang pernah terpilih menjadi presiden dan presiden Katolik pertama di negara itu, menyatakan bahwa “obor telah diteruskan ke generasi baru orang Amerika” dan mengimbau orang Amerika untuk “tidak bertanya apa yang negara Anda bisa lakukan untuk Anda, tanyakan apa yang dapat Anda lakukan untuk negara Anda.”

Lahir di Brookline, Massachusetts, pada tahun 1917, Kennedy adalah putra Joseph Patrick Kennedy, seorang pengusaha kaya. Kedua kakeknya adalah politisi, dan ayahnya menjabat posisi yang ditunjuk dalam pemerintahan Roosevelt, paling menonjol sebagai duta besar AS untuk Inggris. Kennedy mengajukan diri untuk berperang dalam Perang Dunia II dan didekorasi untuk aksi Agustus 1943 di mana dia menyelamatkan beberapa anak buahnya setelah kapal torpedo PT yang dia pimpin tenggelam di Pasifik Selatan. Pada tahun 1944, kakak laki-laki Kennedy, Joseph, terbunuh dalam misi pengeboman di Belgia. Joseph telah merencanakan untuk berkarir di bidang politik, dan Kennedy, yang diberhentikan dan bekerja sebagai reporter, memutuskan untuk memasuki politik sebagai gantinya.

BACA JUGA: Bagaimana JFK Meraih Dua Medali di Perang Dunia II

Dia memenangkan nominasi Demokrat untuk Distrik Kongres ke-11 Massachusetts, mengalahkan lawannya dari Partai Republik, dan menjadi anggota kongres AS pada usia 29 tahun. Dua kali terpilih kembali, dia dikenal di Kongres karena keahlian kebijakan luar negerinya, sering kali mengambil sikap bipartisan ketika itu sampai pada masalah keamanan nasional. Dalam pemilihan 1952, di mana Partai Republik memenangkan Gedung Putih dan mayoritas di Kongres, Kennedy merebut kursi Senat dari Partai Republik Henry Cabot Lodge Jr setelah kampanye intensif.

Pada tahun 1956, ia hampir menjadi pasangan calon presiden dari Partai Demokrat Adlai Stevenson, memenangkan eksposur nasional Kennedy yang luas dan membuatnya mempertimbangkan tawaran untuk nominasi presiden tahun 1960. Pada tahun 1957, ia memenangkan Hadiah Pulitzer untuk buku esai biografinya, Profil dalam Keberanian, dan pada tahun 1958, ia terpilih kembali ke Senat dengan selisih terbesar dalam sejarah Massachusetts. Pada saat itu, kampanye kepresidenan Kennedy sedang berjalan lancar.

Pers merangkul senator muda yang idealis dan istrinya yang glamor, Jackie, dan ayah Kennedy membeli pesawat 40 penumpang untuk mengangkut kandidat dan stafnya ke seluruh negeri. Pada saat Konvensi Nasional Demokrat 1960 diselenggarakan, Kennedy telah memenangkan tujuh kemenangan utama. Pada 13 Juli, ia dinominasikan pada pemungutan suara pertama, dan hari berikutnya pemimpin mayoritas Senat Lyndon Johnson dipilih sebagai pasangannya. Ditentang oleh Nixon dan Henry Cabot Lodge Jr., Kennedy tampil baik dalam debat televisi dengan Nixon, tambahan baru dalam politik kepresidenan. Pada 8 November, ia terpilih sebagai presiden.

Kennedy, istri, dan keluarganya tampak cocok mewakili semangat muda Amerika selama awal 1960-an, dan Gedung Putih Kennedy diidealkan oleh para pengagumnya sebagai "Camelot" modern. Dalam kebijakan luar negeri, Kennedy secara aktif memerangi komunisme di dunia, memerintahkan invasi Teluk Babi yang kontroversial ke Kuba dan mengirim ribuan “penasihat” militer AS ke Vietnam. Selama Krisis Rudal Kuba, ia menunjukkan ketegasan dan pengekangan, melakukan perlawanan keras terhadap penempatan rudal Soviet di Kuba tetapi juga menunjukkan sikap berkepala dingin selama negosiasi untuk penghapusan mereka. Di front domestik, ia memperkenalkan undang-undang sosial "Perbatasan Baru", menyerukan kebijakan desegregasi federal yang ketat dan RUU hak-hak sipil baru. Pada 22 November 1963, setelah kurang dari tiga tahun menjabat, Kennedy dibunuh saat mengendarai iring-iringan mobil terbuka bersama istrinya di Dallas, Texas.

BACA JUGA: Pembunuhan John F. Kennedy