Lyndon B. Johnson

Lyndon B. Johnson

Lyndon Baines Johnson (LBJ) memimpikan "Masyarakat Hebat" bagi rakyat Amerika. Pada tahun-tahun pertamanya sebagai presiden, ia memenangkan salah satu agenda legislatif yang paling luas jangkauannya dalam sejarah bangsa. Mempertahankan keamanan kolektif, ia melanjutkan perjuangan yang berkembang pesat untuk menahan perambahan komunis di Vietnam Selatan. Johnson lahir pada 27 Agustus 1908, di Texas tengah, tidak jauh dari Johnson City, yang dibantu keluarganya untuk menetap. Dia hidup dalam penderitaan kemiskinan pedesaan saat dia tumbuh dewasa, bekerja melalui Southwest Texas State Teachers College (sekarang dikenal sebagai Texas State University di San Marcos). Dia belajar belas kasih bagi orang lain ketika dia mengajar siswa miskin. Pada tahun 1937, Johnson berhasil berkampanye untuk Dewan Perwakilan Rakyat pada platform New Deal, secara efektif dibantu oleh istrinya, mantan Claudia "Lady Bird" Taylor, yang dinikahinya pada tahun 1934. Selama Perang Dunia II Johnson bertugas sebentar di Angkatan Laut sebagai komandan letnan, memenangkan Bintang Perak di Pasifik Selatan. Dengan kemampuan cerdik, dia berhasil melewati langkah-langkah kunci Eisenhower.Dalam kampanye tahun 1960, Johnson, sebagai calon wakil presiden John F. Kennedy, terpilih sebagai wakil presiden. Ketika Kennedy dibunuh pada 22 November 1963, Johnson dilantik sebagai presiden. Pertama-tama ia memperoleh pemberlakuan tindakan yang telah didesak Presiden Kennedy menjelang kematiannya: RUU hak-hak sipil baru dan pemotongan pajak. Selanjutnya dia mendesak bangsa "...untuk membangun masyarakat yang hebat, tempat di mana makna hidup manusia sesuai dengan keajaiban kerja manusia." Pada tahun 1964, Johnson memenangkan kursi kepresidenan dengan 61 persen suara dan memiliki margin populer terluas dalam sejarah Amerika — lebih dari 15.000.000 suara. Program Great Society menjadi agenda Johnson untuk Kongres pada Januari 1965:

  • bantuan pendidikan,
  • serangan penyakit,
  • perawatan kesehatan,
  • pembaruan perkotaan,
  • kecantikan,
  • konservasi,
  • pembangunan daerah yang tertekan dan perjuangan skala luas melawan kemiskinan,
  • pengendalian dan pencegahan kejahatan dan kenakalan, dan
  • penghapusan hambatan hak untuk memilih.
  • Kongres, kadang-kadang menambah atau mengubah, dengan cepat memberlakukan rekomendasi Johnson. Jutaan orang lanjut usia mendapat bantuan melalui amandemen Medicare tahun 1965 terhadap Undang-Undang Jaminan Sosial. Di bawah pemerintahan Johnson, NASA menyelesaikan eksplorasi ruang angkasa yang spektakuler dalam program yang telah ia perjuangkan sejak awal. Ketika tiga astronot berhasil mengorbit bulan pada bulan Desember 1968, Johnson mengucapkan selamat kepada mereka: "Anda telah membawa ... kita semua, di seluruh dunia, ke era baru." Namun demikian, dua krisis utama telah mendapatkan momentum sejak tahun 1965 .Terlepas dari awal program anti-kemiskinan dan anti-diskriminasi baru, kerusuhan dan kerusuhan di ghetto hitam mengganggu bangsa. Presiden Johnson terus menggunakan pengaruhnya melawan segregasi dan atas nama hukum dan ketertiban, tetapi tidak ada solusi awal. Krisis lain muncul dari Vietnam. Terlepas dari upaya Johnson untuk mengakhiri agresi Komunis dan mencapai penyelesaian, pertempuran terus berlanjut. Kontroversi di dalam negeri atas perang telah menjadi akut pada akhir Maret 1968, ketika ia membatasi pengeboman Vietnam Utara untuk memulai negosiasi dengan negara itu. Pada saat yang sama, dia mengejutkan dunia dengan mengundurkan diri sebagai kandidat untuk pemilihan ulang sehingga dia dapat mengabdikan upaya penuhnya, tanpa hambatan politik, untuk pencarian perdamaian. Ketika Johnson meninggalkan jabatannya, pembicaraan damai sedang berlangsung; dia tidak hidup untuk melihat mereka berhasil. LBJ meninggal mendadak karena serangan jantung di peternakannya di Texas pada 22 Januari 1973. Untuk informasi lebih lanjut tentang Presiden Johnson, kunjungi Perpustakaan dan Museum Lyndon Baines Johnson.