Gelombang Kepunahan Mamalia Besar yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya Terkait dengan Manusia Prasejarah

Gelombang Kepunahan Mamalia Besar yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya Terkait dengan Manusia Prasejarah

Homo sapiens , Neanderthal dan kerabat manusia baru-baru ini mungkin telah mulai berburu spesies mamalia besar hingga ukurannya -- dengan cara kepunahan -- setidaknya 90.000 tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya, kata sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Sains.

Terbaik terbesar?

Mammoth berbulu kerdil gajah, sloth tanah seukuran gajah, dan berbagai kucing bertaring tajam menyoroti rangkaian mamalia besar yang berkeliaran di Bumi antara 2,6 juta dan 12.000 tahun yang lalu. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa mamalia besar seperti itu mulai menghilang lebih cepat daripada rekan-rekan mereka yang lebih kecil - sebuah fenomena yang dikenal sebagai kepunahan bias ukuran - di Australia sekitar 35.000 tahun yang lalu.

Dengan bantuan data yang muncul dari catatan fosil dan batuan yang lebih tua, studi baru memperkirakan bahwa kepunahan bias ukuran ini dimulai setidaknya 125.000 tahun yang lalu di Afrika. Pada saat itu, rata-rata mamalia Afrika sudah 50 persen lebih kecil daripada yang ada di benua lain, studi tersebut melaporkan, terlepas dari fakta bahwa daratan yang lebih besar biasanya dapat mendukung mamalia yang lebih besar.

Pemulihan Glyptodon di lingkungan Amerika Selatan, bersama Megatherium atau kemalasan tanah. ( CC BY-SA 3.0 )

Kepunahan Mengikuti Migrasi Manusia

Tetapi ketika manusia bermigrasi keluar dari Afrika, kepunahan bias ukuran lainnya mulai terjadi di wilayah dan pada garis waktu yang bertepatan dengan pola migrasi manusia yang diketahui, para peneliti menemukan. Seiring waktu, ukuran tubuh rata-rata mamalia di benua lain itu mendekat dan kemudian turun jauh di bawah Afrika. Mamalia yang bertahan selama rentang tersebut umumnya jauh lebih kecil daripada yang punah.

Besaran dan skala kepunahan bias ukuran baru-baru ini melampaui rekor lainnya selama 66 juta tahun terakhir, menurut penelitian, yang dipimpin oleh Felisa Smith dari Universitas New Mexico.

“Baru setelah dampak manusia mulai menjadi faktor, ukuran tubuh yang besar membuat mamalia lebih rentan terhadap kepunahan,” kata Kate Lyons dari Universitas Nebraska-Lincoln, yang menulis penelitian bersama Smith dan rekan dari Universitas Stanford dan Universitas California. , San Diego. "Catatan antropologis menunjukkan bahwa Homo sapiens diidentifikasi sebagai spesies sekitar 200.000 tahun yang lalu, jadi ini terjadi tidak lama setelah kelahiran kita sebagai spesies. Sepertinya itu adalah sesuatu yang kita lakukan.”

"Dari sudut pandang sejarah kehidupan, itu masuk akal. Jika Anda membunuh seekor kelinci, Anda akan memberi makan keluarga Anda untuk satu malam. Jika Anda dapat membunuh mamalia besar, Anda akan memberi makan desa Anda."

  • Manusia pertama di Florida hidup berdampingan dengan hewan raksasa
  • Dari Anjing Beruang Perkasa hingga Bulldog yang Terengah-engah: Bagaimana Manipulasi Manusia Telah Mengubah Bentuk Anjing Selamanya

Kungkang tanah raksasa (kanan) dan glyptodon - armadillo raksasa (kiri) di Museum Sejarah Alam Smithsonian. ( CC OLEH 2.0)

Sebaliknya, tim peneliti menemukan sedikit dukungan untuk gagasan bahwa perubahan iklim mendorong kepunahan yang bias ukuran selama 66 juta tahun terakhir. Mamalia besar dan kecil tampaknya sama-sama rentan terhadap perubahan suhu selama rentang itu, para penulis melaporkan.

"Jika iklim yang menyebabkan ini, kita akan berharap untuk melihat peristiwa kepunahan ini kadang-kadang (menyimpang dari) migrasi manusia di seluruh dunia atau selalu sejalan dengan peristiwa iklim yang jelas dalam catatan," kata Lyons, asisten profesor biologi di Nebraska. "Dan mereka tidak melakukan keduanya."

  • Studi baru menyalahkan manusia atas kepunahan megafauna
  • Seni Batu Aborigin yang Misterius dari Wandjinas

Pajangan Archie, mammoth Kolombia seukuran aslinya, dipajang di Museum Negeri Universitas Nebraska di Morrill Hall. Kredit: Troy Fedderson, Komunikasi Universitas

Dari Muka Bumi

Tim juga melihat ke depan untuk memeriksa bagaimana potensi kepunahan mamalia dapat mempengaruhi keanekaragaman hayati dunia. Untuk melakukannya, itu menimbulkan pertanyaan: Apa yang akan terjadi jika mamalia yang saat ini terdaftar sebagai rentan atau terancam punah akan punah dalam 200 tahun ke depan?

Dalam skenario itu, kata Lyons, mamalia terbesar yang tersisa adalah sapi domestik. Massa tubuh rata-rata akan turun menjadi kurang dari enam pon - kira-kira seukuran terrier Yorkshire.

"Jika tren ini berlanjut, dan semua (mamalia) yang saat ini terancam punah, maka aliran energi dan komposisi taksonomi akan sepenuhnya direstrukturisasi," kata Smith, profesor biologi di New Mexico. "Faktanya, ukuran tubuh mamalia di seluruh dunia akan kembali seperti dunia 40 juta tahun yang lalu."

  • Penduduk Aborigin Australia Hidup Bersama dengan Megafauna Selama Setidaknya 17.000 Tahun
  • Teluk Carolina dan Kehancuran Amerika Utara

Manusia berburu Glyptodon, oleh Heinrich Lebih Keras . ( Area publik)

Lyons mengatakan bahwa restrukturisasi dapat memiliki "implikasi mendalam" bagi ekosistem dunia. Mamalia besar cenderung herbivora, melahap vegetasi dalam jumlah besar dan secara efektif mengangkut nutrisi terkait di sekitar ekosistem. Jika mereka terus menghilang, katanya, mamalia yang tersisa akan membuktikan peran penting ekologis yang buruk.

"Jenis jasa ekosistem yang disediakan oleh mamalia besar sangat berbeda dari apa yang Anda dapatkan dari mamalia kecil," kata Lyons. "Ekosistem akan menjadi sangat, sangat berbeda di masa depan. Terakhir kali komunitas mamalia terlihat seperti itu dan memiliki ukuran tubuh rata-rata yang kecil adalah setelah kepunahan dinosaurus.

"Apa yang kami lakukan berpotensi menghapus 40 hingga 45 juta tahun evolusi ukuran tubuh mamalia dalam waktu yang sangat singkat."

Smith dan Lyons menulis penelitian ini bersama Jon Payne dari Stanford University dan Rosemary Elliott Smith dari University of California, San Diego. Tim mendapat dukungan dari National Science Foundation.


Ide, Penemuan, dan Inovasi

Homo sapiens, Neanderthal, dan kerabat manusia baru-baru ini mungkin telah mulai berburu spesies mamalia besar hingga ukuran '8212 melalui kepunahan' setidaknya 90.000 tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya, kata sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Science.

Mammoth berbulu kerdil gajah, sloth tanah seukuran gajah, dan berbagai kucing bertaring tajam menyoroti rangkaian mamalia besar yang berkeliaran di Bumi antara 2,6 juta dan 12.000 tahun yang lalu. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa mamalia besar seperti itu mulai menghilang lebih cepat daripada rekan-rekan mereka yang lebih kecil 'sebuah fenomena yang dikenal sebagai kepunahan bias ukuran' di Australia sekitar 35.000 tahun yang lalu.

Dengan bantuan data yang muncul dari catatan fosil dan geologis yang lebih tua, studi baru memperkirakan bahwa kepunahan bias ukuran ini dimulai setidaknya 125.000 tahun yang lalu di Afrika. Pada saat itu, rata-rata mamalia Afrika sudah 50 persen lebih kecil daripada yang ada di benua lain, studi tersebut melaporkan, terlepas dari fakta bahwa daratan yang lebih besar biasanya dapat mendukung mamalia yang lebih besar.

Tetapi ketika manusia bermigrasi keluar dari Afrika, kepunahan bias ukuran lainnya mulai terjadi di wilayah dan pada garis waktu yang bertepatan dengan pola migrasi manusia yang diketahui, para peneliti menemukan. Seiring waktu, ukuran tubuh rata-rata mamalia di benua lain itu mendekat dan kemudian turun jauh di bawah Afrika. Mamalia yang bertahan selama rentang tersebut umumnya jauh lebih kecil daripada yang punah.

Besaran dan skala kepunahan bias ukuran baru-baru ini melampaui rekor lainnya selama 66 juta tahun terakhir, menurut penelitian, yang dipimpin oleh Felisa Smith dari Universitas New Mexico.

“Baru setelah dampak manusia mulai menjadi faktor, ukuran tubuh yang besar membuat mamalia lebih rentan terhadap kepunahan,” kata Kate Lyons dari Universitas Nebraska-Lincoln, yang menulis studi tersebut bersama Smith dan rekan-rekannya dari Universitas Stanford. dan Universitas California, San Diego. “Catatan antropologis menunjukkan bahwa Homo sapiens diidentifikasi sebagai spesies sekitar 200.000 tahun yang lalu, jadi ini terjadi tidak lama setelah kelahiran kita sebagai spesies. Tampaknya menjadi sesuatu yang kita lakukan.

“Dari sudut pandang sejarah hidup, itu masuk akal. Jika Anda membunuh seekor kelinci, Anda akan memberi makan keluarga Anda selama satu malam. Jika Anda bisa membunuh mamalia besar, Anda akan memberi makan desa Anda.”

Sebaliknya, tim peneliti menemukan sedikit dukungan untuk gagasan bahwa perubahan iklim mendorong kepunahan yang bias ukuran selama 66 juta tahun terakhir. Mamalia besar dan kecil tampaknya sama-sama rentan terhadap perubahan suhu selama rentang itu, para penulis melaporkan.

“Jika iklim yang menyebabkan ini, kita akan berharap untuk melihat peristiwa kepunahan ini baik kadang-kadang (menyimpang dari) migrasi manusia di seluruh dunia atau selalu sejalan dengan peristiwa iklim yang jelas dalam catatan. Dan mereka tidak melakukan keduanya.”

Dari muka bumi

Tim juga melihat ke depan untuk memeriksa bagaimana potensi kepunahan mamalia dapat mempengaruhi keanekaragaman hayati dunia. Untuk melakukannya, itu menimbulkan pertanyaan: Apa yang akan terjadi jika mamalia yang saat ini terdaftar sebagai rentan atau terancam punah akan punah dalam 200 tahun ke depan?

Dalam skenario itu, kata Lyons, mamalia terbesar yang tersisa adalah sapi domestik. Massa tubuh rata-rata akan turun menjadi kurang dari enam pon - kira-kira seukuran anjing terrier Yorkshire.

“Jika tren ini berlanjut, dan semua (mamalia) yang saat ini terancam punah, maka aliran energi dan komposisi taksonomi akan sepenuhnya direstrukturisasi,” kata Smith, profesor biologi di New Mexico. “Faktanya, ukuran tubuh mamalia di seluruh dunia akan kembali seperti dunia 40 juta tahun yang lalu.”

Balai Gajah Museum Negeri Universitas Nebraska menyoroti perbedaan gajah saat ini (kiri) dan mamut (tengah dan kanan). Foto (dari kiri) adalah gajah Afrika, gajah Asia dengan Archie mammoth kerdil remaja, mammoth Kolombia, dan mammoth Jefferson.

Troy Fedderson | Komunikasi Universitas

-Lyons mengatakan bahwa restrukturisasi dapat memiliki “implikasi mendalam” bagi ekosistem dunia’s. Mamalia besar cenderung herbivora, melahap vegetasi dalam jumlah besar dan secara efektif mengangkut nutrisi terkait di sekitar ekosistem. Jika mereka terus menghilang, katanya, mamalia yang tersisa akan membuktikan peran penting ekologis yang buruk.

“Jenis jasa ekosistem yang disediakan oleh mamalia besar sangat berbeda dari apa yang Anda dapatkan dari mamalia kecil,” kata Lyons. “Ekosistem akan menjadi sangat, sangat berbeda di masa depan. Terakhir kali komunitas mamalia terlihat seperti itu dan memiliki ukuran tubuh rata-rata yang kecil adalah setelah kepunahan dinosaurus.

“Apa yang kami’lakukan berpotensi menghapus 40 hingga 45 juta tahun evolusi ukuran tubuh mamalia dalam waktu yang sangat singkat.”

Smith dan Lyons menulis penelitian ini bersama Jon Payne dari Stanford University dan Rosemary Elliott Smith dari University of California, San Diego. Tim mendapat dukungan dari National Science Foundation.


Mengapa manusia menjadi tersangka utama?

Pertama, manusia memiliki kemampuan unik untuk beradaptasi dengan berbagai kondisi lingkungan tanpa mengalami perubahan genetik. Ini memungkinkan kita untuk melewati jutaan tahun yang dibutuhkan organisme untuk beradaptasi dengan perubahan secara normal, spesies bertahan karena mutasi yang bodoh dan beruntung. Kami adalah orang pertama yang memikirkan jalan keluar dari masalah. Apakah kita pindah ke daerah dingin Siberia? Tidak masalah, mari kita ciptakan pakaian untuk menghangatkan diri. Kita memiliki terlalu banyak, terlalu cepat bagi ekosistem untuk beradaptasi dengan kita. Ini memungkinkan kami menjadi ahli dalam migrasi dan kolonisasi. Kami telah beradaptasi dengan berbagai habitat yang menakjubkan dari sabana Afrika hingga hutan Indonesia hingga gurun Patagonia.

Kedua, kami mengembangkan pola makan omnivora yang ditandai oleh pemburu-pengumpul yang menunjukkan bahwa makanan kami terdiri dari campuran makanan nabati dan hewani yang sehat. Ini berarti bahwa mereka juga mengembangkan alat untuk berburu binatang. Setelah mempelajari cara mengendalikan api, daging menjadi lebih lezat karena bisa dimasak atau diasap dan diawetkan untuk digunakan nanti.

Ketiga, manusia purba berukuran sedang hidup dalam ketakutan terhadap hewan besar dan karnivora sebelum mereka belajar cara berburu secara efektif. Ketakutan yang telah lama berkembang terhadap hewan besar ditambah dengan kemampuan tiba-tiba untuk membunuh dan memakannya dengan alat canggih membuat manusia menjadi pemburu yang cerdik. Mereka tidak pernah menyerang secara langsung karena takut kalah dan selalu berburu dalam kelompok besar. Catatan sejarah menunjukkan bahwa manusia menggiring kawanan hewan besar ke ngarai sempit sebelum membunuh mereka semua, atau secara khusus menargetkan hewan lemah dan tua.

Apa yang membuat mamalia besar rentan?

Manusia adalah makhluk kecil berkaki dua tanpa taring atau cakar. Kami tidak pernah dimaksudkan untuk menimbulkan ancaman bagi mamalia besar dan mereka tidak pernah menganggap kami sebagai satu. Namun, adaptasi kami memberi timbangan yang menguntungkan kami.

Konsep badak raksasa. Sumber: Gambar Google.

Mamalia besar sangat menarik bagi manusia karena dua alasan — kelimpahan dan keamanan. Membunuh mamalia besar akan berarti makanan bagi seluruh suku untuk waktu yang cukup lama. Ini menghapus juga ancaman yang signifikan bagi suku manusia manusia membunuh pembunuh mereka dan membebaskan sumber daya alam untuk diri mereka sendiri.

Mamalia besar berkembang biak dengan lambat, yang berarti bahwa membunuh beberapa mamalia dewasa akan mengurangi ukuran populasi di bawah tingkat penggantian. Kami tidak hanya membunuh mamalia besar, tetapi kami juga mengubah habitat mereka. Sebagai contoh, manusia juga menggunakan api untuk membakar sebagian besar hutan di Australia yang merupakan habitat mamalia besar’. Dengan habitat mereka yang terfragmentasi dan terputus, mereka tidak dapat bergerak dan mengimbangi penurunan jumlah populasi di seluruh benua.

Buktinya melawan kita…

Sumber: The Daily Mail.

Perburuan kami telah meninggalkan bekas di seluruh dunia. Ketika manusia pindah ke Siberia yang dingin, mereka dihadapkan pada kebutuhan mendesak akan kehangatan dan sejumlah besar kalori. Mereka menemukan keduanya di mammoth berbulu. Bulu mamut cukup bagus untuk dijahit menjadi pakaian hangat. Dan lemak mammoth memiliki banyak lemak untuk memberi makan seluruh suku. Bukti perburuan mammoth dan gajah ditemukan di berbagai situs di seluruh dunia. Demikian pula, ahli paleontologi telah menemukan bukti peralatan berburu manusia di samping tulang mamalia besar di Gua Fell's, Patagonia Selatan.

Pengaruh kita terhadap keanekaragaman megafauna terbukti dalam jumlah. Australia kehilangan 23 dari 24 spesies hewan dengan berat 50 kg atau lebih. Amerika Utara kehilangan sekitar 34 dari 47 genera mamalia besar (78 spesies dengan berat lebih dari satu ton lenyap), dan Amerika Selatan kehilangan 50 dari 60 genera mamalia besar.

Untuk mamalia besar, prinsip survival of the fittest menyatakan bahwa hewan yang lebih kecil akan bertahan hidup di bawah lingkungan yang dipengaruhi manusia. Dalam 125.000 tahun terakhir, ukuran mamalia berkurang setengahnya di Eurasia, turun 10 kali di Australia dan turun dari 98 kg menjadi 7,7 kg di Amerika.

Ketakutan tampaknya menjadi ekspresi yang tepat. Sumber: Gambar Google.

Afrika tetap menjadi satu-satunya benua dengan mamalia yang cukup besar. Homo spesies telah berevolusi dan hidup di Afrika dan Eurasia Selatan selama lebih dari 2 juta tahun. Selama waktu ini, mamalia besar di wilayah itu belajar untuk waspada terhadap manusia. Mamalia besar dari benua lain harus bersaing dengan pemburu manusia yang ahli dan tidak punya waktu untuk belajar.

Apakah iklim memiliki peran untuk dimainkan?

Bukti menunjukkan bahwa mamalia besar juga dipengaruhi oleh perubahan iklim selama serangan gencar manusia. Khususnya di Australia, Siberia, dan Amerika, manusia pindah ke lanskap tepat saat suhu menghangat. Perubahan iklim mengubah jenis vegetasi wilayah, mengubah habitat. Misalnya, mamalia besar Patagonia digunakan untuk membuka padang rumput, tetapi iklim yang lebih hangat digantikan oleh hutan yang lebih lebat. Ini menutup koridor migrasi mereka dan memecah habitat mereka. Perburuan manusia selama waktu yang rentan seperti itu tidak mungkin untuk diatasi. Banyak yang percaya bahwa efek duel perburuan manusia dan perubahan iklim adalah alasan kepunahan mamalia besar.

Apakah ini terjadi hari ini?

Habitat yang sangat terfragmentasi. Sumber: Gambar Google.

Dalam pencarian kami untuk pertumbuhan dan perkembangan, kami telah memodifikasi alam bahkan lebih dari manusia prasejarah. Mamalia besar bertahan hidup di wilayah jelajah yang luas misalnya, Gajah Afrika memiliki wilayah jelajah hingga 3700 kilometer persegi. Saat mengubah lanskap alam menjadi lahan pertanian, padang rumput, kota, dan jalan, kita memecah wilayah jelajah mamalia besar ini . Bumi kehilangan lahan hutan seukuran 1 lapangan sepak bola setiap detik pada tahun 2017, setara dengan ukuran Italia sepanjang tahun. Kebiasaan migrasi yang dikembangkan selama jutaan tahun sedang ditantang dengan keras selama beberapa dekade.

Kami sekarang berburu perdagangan perburuan liar adalah perdagangan ilegal terbesar ke-4 di dunia. Populasi Gajah Afrika turun setiap tahun sebesar 8%, sebagian besar karena perburuan. Jerapah baru-baru ini ditambahkan ke dalam daftar spesies yang terancam punah. Badak putih diburu hingga punah.

Perburuan kami untuk sumber daya telah membawa kami ke lautan. Mamalia besar lautan, seperti Paus Biru dan Lumba-lumba, selamat dari kepunahan masa lalu karena manusia tidak mengganggu ekosistem laut. Saat ini, polusi laut dan kehausan akan sumber daya laut berdampak pada keanekaragaman hayati yang luas yang hidup di air. Plastik ditemukan bahkan di titik terdalam di lautan, Palung Mariana.

Selain perubahan yang dibawa oleh perkembangan kita, mamalia harus menghadapi perubahan iklim. Misalnya, pemanasan iklim mempengaruhi suhu permukaan laut, dan peningkatan karbon dioksida mengubah kimia laut. Mamalia laut mungkin mampu menghadapi perubahan suhu dan kimia, tetapi aktivitas yang disebabkan manusia menambah terlalu banyak tekanan pada populasi yang sudah rentan. Tanda-tandanya sangat mirip dengan masa lalu.

Ada kemungkinan bahwa gelombang kepunahan saat ini bisa menjadi kepunahan terbesar yang dibantu manusia.

Lumba-lumba Sungai Gangga, Hewan Air Nasional India, diperkirakan akan segera punah. Sumber: Gambar Google.

Gelombang kepunahan mamalia besar yang belum pernah terjadi sebelumnya terkait dengan manusia purba

Homo sapiens, Neanderthal dan kerabat manusia baru-baru ini mungkin mulai berburu spesies mamalia besar hingga ukurannya - dengan cara kepunahan - setidaknya 90.000 tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya, kata sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Sains.

Mammoth berbulu kerdil gajah, sloth tanah seukuran gajah, dan berbagai kucing bertaring tajam menyoroti rangkaian mamalia besar yang berkeliaran di Bumi antara 2,6 juta dan 12.000 tahun yang lalu. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa mamalia besar seperti itu mulai menghilang lebih cepat daripada rekan-rekan mereka yang lebih kecil - sebuah fenomena yang dikenal sebagai kepunahan bias ukuran - di Australia sekitar 35.000 tahun yang lalu.

Dengan bantuan data yang muncul dari catatan fosil dan batuan yang lebih tua, studi baru memperkirakan bahwa kepunahan bias ukuran ini dimulai setidaknya 125.000 tahun yang lalu di Afrika. Pada saat itu, rata-rata mamalia Afrika sudah 50 persen lebih kecil daripada yang ada di benua lain, studi tersebut melaporkan, terlepas dari fakta bahwa daratan yang lebih besar biasanya dapat mendukung mamalia yang lebih besar.

Tetapi ketika manusia bermigrasi keluar dari Afrika, kepunahan bias ukuran lainnya mulai terjadi di wilayah dan pada garis waktu yang bertepatan dengan pola migrasi manusia yang diketahui, para peneliti menemukan. Seiring waktu, ukuran tubuh rata-rata mamalia di benua lain itu mendekat dan kemudian turun jauh di bawah Afrika. Mamalia yang bertahan selama rentang tersebut umumnya jauh lebih kecil daripada yang punah.

Besaran dan skala kepunahan bias ukuran baru-baru ini melampaui rekor lainnya selama 66 juta tahun terakhir, menurut penelitian, yang dipimpin oleh Felisa Smith dari Universitas New Mexico.

“Baru setelah dampak manusia mulai menjadi faktor, ukuran tubuh yang besar membuat mamalia lebih rentan terhadap kepunahan,” kata Kate Lyons dari Universitas Nebraska-Lincoln, yang menulis penelitian bersama Smith dan rekan dari Universitas Stanford dan Universitas California. , San Diego. "Catatan antropologis menunjukkan bahwa Homo sapiens diidentifikasi sebagai spesies sekitar 200.000 tahun yang lalu, jadi ini terjadi tidak lama setelah kelahiran kita sebagai spesies. Tampaknya menjadi sesuatu yang kita lakukan.

"Dari sudut pandang sejarah kehidupan, itu masuk akal. Jika Anda membunuh seekor kelinci, Anda akan memberi makan keluarga Anda untuk satu malam. Jika Anda dapat membunuh mamalia besar, Anda akan memberi makan desa Anda."

Sebaliknya, tim peneliti menemukan sedikit dukungan untuk gagasan bahwa perubahan iklim mendorong kepunahan yang bias ukuran selama 66 juta tahun terakhir. Mamalia besar dan kecil tampaknya sama-sama rentan terhadap perubahan suhu selama rentang itu, para penulis melaporkan.

"Jika iklim yang menyebabkan ini, kita akan berharap untuk melihat peristiwa kepunahan ini kadang-kadang (menyimpang dari) migrasi manusia di seluruh dunia atau selalu sejalan dengan peristiwa iklim yang jelas dalam catatan," kata Lyons, asisten profesor biologi di Nebraska. "Dan mereka tidak melakukan keduanya."

DARI WAJAH BUMI

Tim juga melihat ke depan untuk memeriksa bagaimana potensi kepunahan mamalia dapat mempengaruhi keanekaragaman hayati dunia. Untuk melakukannya, itu menimbulkan pertanyaan: Apa yang akan terjadi jika mamalia yang saat ini terdaftar sebagai rentan atau terancam punah akan punah dalam 200 tahun ke depan?

Dalam skenario itu, kata Lyons, mamalia terbesar yang tersisa adalah sapi domestik. Massa tubuh rata-rata akan turun menjadi kurang dari enam pon - kira-kira seukuran anjing terrier Yorkshire.

"Jika tren ini berlanjut, dan semua (mamalia) yang saat ini terancam punah, maka aliran energi dan komposisi taksonomi akan sepenuhnya direstrukturisasi," kata Smith, profesor biologi di New Mexico. "Faktanya, ukuran tubuh mamalia di seluruh dunia akan kembali seperti dunia 40 juta tahun yang lalu."

Lyons mengatakan bahwa restrukturisasi dapat memiliki "implikasi mendalam" bagi ekosistem dunia. Mamalia besar cenderung herbivora, melahap vegetasi dalam jumlah besar dan secara efektif mengangkut nutrisi terkait di sekitar ekosistem. Jika mereka terus menghilang, katanya, mamalia yang tersisa akan membuktikan peran penting ekologis yang buruk.

"Jenis jasa ekosistem yang disediakan oleh mamalia besar sangat berbeda dari apa yang Anda dapatkan dari mamalia kecil," kata Lyons. "Ekosistem akan menjadi sangat, sangat berbeda di masa depan. Terakhir kali komunitas mamalia terlihat seperti itu dan memiliki ukuran tubuh rata-rata yang kecil adalah setelah kepunahan dinosaurus.

"Apa yang kami lakukan berpotensi menghapus 40 hingga 45 juta tahun evolusi ukuran tubuh mamalia dalam waktu yang sangat singkat."

Smith dan Lyons menulis penelitian ini bersama Jon Payne dari Stanford University dan Rosemary Elliott Smith dari University of California, San Diego. Tim mendapat dukungan dari National Science Foundation.

Penafian: AAAS dan EurekAlert! tidak bertanggung jawab atas keakuratan rilis berita yang diposting ke EurekAlert! oleh lembaga yang berkontribusi atau untuk penggunaan informasi apa pun melalui sistem EurekAlert.


Bagaimana manusia prasejarah mempengaruhi ukuran tubuh mamalia

Para peneliti telah menunjukkan bahwa hilangnya keanekaragaman hayati mamalia, masalah konservasi utama saat ini, adalah bagian dari tren jangka panjang yang berlangsung setidaknya 125.000 tahun. Ketika manusia purba, Neanderthal, dan spesies hominin lainnya bermigrasi keluar dari Afrika, yang terjadi selanjutnya adalah gelombang kepunahan berdasarkan ukuran pada mamalia di semua benua yang meningkat seiring waktu.

Sebuah studi baru berjudul Penurunan ukuran tubuh mamalia selama akhir Kuarter, dirilis Jumat di jurnal Sains, adalah yang pertama secara kuantitatif menunjukkan bahwa efek manusia pada ukuran tubuh mamalia mendahului migrasi mereka keluar dari Afrika dan bahwa kepunahan selektif ukuran adalah ciri aktivitas manusia dan bukan norma dalam evolusi mamalia.

Penelitian yang didanai oleh hibah National Science Foundation (NSF), dipimpin oleh Dr. Felisa Smith di The University of New Mexico, bersama dengan rekan-rekan dari University of California San Diego, University of Nebraska-Lincoln dan Stanford University. Para peneliti menunjukkan bahwa penurunan ukuran tubuh -- hilangnya spesies terbesar di setiap benua dari waktu ke waktu -- adalah ciri aktivitas manusia, baik di masa lalu maupun sekarang. Jika tren ini berlanjut ke masa depan para peneliti memperingatkan, mamalia darat terbesar dalam 200 tahun akan menjadi sapi domestik.

"Salah satu penemuan yang paling mengejutkan adalah bahwa 125.000 tahun yang lalu, ukuran tubuh rata-rata mamalia di Afrika sudah 50 persen lebih kecil daripada di benua lain," kata Smith, seorang profesor di Departemen Biologi UNM yang telah mempelajari kepunahan megafauna lebih lanjut. dari 15 tahun. "Kami menduga ini berarti bahwa manusia purba dan hominin lain telah mempengaruhi keragaman mamalia dan ukuran tubuh di akhir Pleistosen."

Temuan ini sangat mengejutkan karena Afrika adalah benua yang lebih besar dan biasanya, daratan yang lebih besar menampung dan mendukung mamalia yang lebih besar. Namun, tampaknya pada akhir Pleistosen, hominin telah mengurangi keanekaragaman mamalia di sana. Seiring waktu, ketika manusia bermigrasi ke seluruh dunia, kepunahan mamalia terbesar mengikuti. Mamalia raksasa ini termasuk badak berbulu, mammoth, llama, unta dan sloth tanah raksasa serta predator ganas seperti beruang berwajah pendek, dan kucing bergigi pedang dan pedang.

Dalam penelitian mereka, Smith dan rekan-rekannya menemukan bahwa penurunan ini mengikuti ekspansi global hominin selama akhir Kuarter, termasuk Periode Pleistosen dan Holosen. Sejumlah teori telah dikembangkan selama bertahun-tahun untuk menjelaskan kepunahan yang lebih baru seperti yang terjadi pada akhir zaman es terakhir, termasuk perburuan manusia, perubahan iklim, penyakit, dan bahkan dampak kosmik seperti asteroid atau komet. Namun, pekerja sebelumnya tidak fokus pada kepunahan sejauh ini.

"Studi kami menunjukkan bahwa semua kepunahan mamalia ini adalah bagian dari tren jangka panjang. Ini menarik karena hanya terjadi setelah kedatangan manusia purba," kata rekan penulis Rosemary Elliott Smith.

Dengan mengukur selektivitas kepunahan mamalia, para peneliti mendokumentasikan apa yang terjadi pada mamalia ketika manusia purba meninggalkan Afrika melalui kompilasi data ekstensif termasuk ukuran tubuh mamalia, iklim, status kepunahan, dan lokasi geografis selama 125.000 tahun terakhir. Mereka juga menggunakan status konservasi mamalia modern untuk memodelkan keragaman dan distribusi ukuran tubuh selama 200 tahun ke depan. Para peneliti menyelidiki dan mendemonstrasikan peran ukuran tubuh dan pola makan terhadap kemungkinan kepunahan. Data ini dievaluasi dengan mempertimbangkan perubahan iklim dan pola migrasi manusia selama jangka waktu yang sama.

Mereka menunjukkan kepunahan selektif ukuran sudah berlangsung dalam interval tertua, terjadi di semua benua, dalam semua mode trofik, dan di semua interval waktu. Selain itu, tingkat selektivitas belum pernah terjadi sebelumnya dalam 65 juta tahun evolusi mamalia. Ciri khas selektivitas berimplikasi pada aktivitas hominin sebagai pendorong utama hilangnya taksonomi dan homogenisasi ekosistem.

Para peneliti juga memeriksa pengaruh potensial iklim pada risiko kepunahan dan selektivitas dari waktu ke waktu. Mereka menemukan bahwa selama 65 juta tahun, perubahan iklim tidak mengakibatkan lebih banyak kepunahan, juga tidak ada kecenderungan lebih besar bagi mamalia berbadan besar untuk punah. "Anda hanya tidak melihat selektivitas ukuran ekstrim untuk mamalia sampai akhir Pleistosen," kata Kate Lyons, rekan penulis studi tersebut. "Perubahan iklim masa lalu tidak mengakibatkan kepunahan selektif ukuran."

'Kami menduga bahwa di masa lalu, perubahan iklim menyebabkan adaptasi dan pergerakan hewan, bukan kepunahan,' kata rekan penulis Payne, 'Tentu saja, perubahan iklim yang sedang berlangsung saat ini dapat mengakibatkan kepunahan karena sebagian besar megafauna terbatas pada seberapa jauh mereka dapat melakukannya. pindah." Jika hilangnya mamalia bertubuh besar berlanjut ke masa depan dan semua hewan yang terancam punah saat ini hilang, mamalia terbesar di bumi dalam 200 tahun mungkin adalah sapi domestik.

Karena megafauna memiliki pengaruh yang tidak proporsional pada struktur dan fungsi ekosistem, penurunan ukuran tubuh di masa lalu dan sekarang membentuk kembali biosfer Bumi. Dengan membandingkan peristiwa kepunahan dengan seluruh catatan pergantian mamalia selama 65 juta tahun terakhir, para peneliti menunjukkan bahwa ukuran tubuh dan pola makan tidak mempengaruhi risiko kepunahan mamalia untuk sebagian besar sejarah evolusi mereka. Hasil ini menyoroti titik mengejutkan. Peran manusia purba dan modern pada mamalia besar sangat kurang dihargai para peneliti.

"Megafauna memainkan peran yang sangat penting dalam ekosistem," kata Smith. "yang baru mulai kita hargai. Misalnya, saat mereka berjalan, ukurannya yang besar memadatkan tanah, yang dapat menyebabkan perubahan pertukaran gas atau tabel air. Mereka mengubah struktur vegetasi melalui penjelajahan mereka dan membantu mempertahankan padang rumput terbuka. Mereka bersendawa metana, gas rumah kaca dan bahkan mempengaruhi distribusi nitrogen dan fosfor di lanskap. Kami tidak sepenuhnya yakin apa yang dapat menyebabkan hilangnya 'insinyur ekosistem' ini. Saya harap kami tidak akan pernah mengetahuinya."


Gelombang Kepunahan Mamalia Besar yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya Terkait dengan Manusia Purba

Balai Gajah Museum Negeri Universitas Nebraska menyoroti perbedaan gajah saat ini (kiri) dan mamut (tengah dan kanan). Foto (dari kiri) adalah gajah Afrika, gajah Asia dengan Archie mammoth kerdil remaja, mammoth Kolombia, dan mammoth Jefferson. (Troy Fedderson/Komunikasi Universitas)

Homo sapiens, Neanderthal dan kerabat manusia baru-baru ini mungkin telah mulai berburu spesies mamalia besar hingga ukurannya - dengan cara kepunahan - setidaknya 90.000 tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya, kata sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Science.

Mammoth berbulu kerdil gajah, sloth tanah seukuran gajah, dan berbagai kucing bertaring tajam menyoroti rangkaian mamalia besar yang berkeliaran di Bumi antara 2,6 juta dan 12.000 tahun yang lalu. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa mamalia besar seperti itu mulai menghilang lebih cepat daripada rekan-rekan mereka yang lebih kecil – sebuah fenomena yang dikenal sebagai kepunahan bias ukuran – di Australia sekitar 35.000 tahun yang lalu.

Dengan bantuan data yang muncul dari catatan fosil dan geologis yang lebih tua, studi baru memperkirakan bahwa kepunahan bias ukuran ini dimulai setidaknya 125.000 tahun yang lalu di Afrika. Pada saat itu, rata-rata mamalia Afrika sudah 50 persen lebih kecil daripada yang ada di benua lain, studi tersebut melaporkan, terlepas dari fakta bahwa daratan yang lebih besar biasanya dapat mendukung mamalia yang lebih besar.

Tetapi ketika manusia bermigrasi keluar dari Afrika, kepunahan bias ukuran lainnya mulai terjadi di wilayah dan pada garis waktu yang bertepatan dengan pola migrasi manusia yang diketahui, para peneliti menemukan. Seiring waktu, ukuran tubuh rata-rata mamalia di benua lain itu mendekat dan kemudian turun jauh di bawah Afrika. Mamalia yang bertahan selama rentang tersebut umumnya jauh lebih kecil daripada yang punah.

The magnitude and scale of the recent size-biased extinction surpassed any other recorded during the last 66 million years, according to the study, which was led by the University of New Mexico’s Felisa Smith.

“It wasn’t until human impacts started becoming a factor that large body sizes made mammals more vulnerable to extinction,” said the University of Nebraska-Lincoln’s Kate Lyons, who authored the study with Smith and colleagues from Stanford University and the University of California, San Diego. “The anthropological record indicates that Homo sapiens are identified as a species around 200,000 years ago, so this occurred not very long after the birth of us as a species. It just seems to be something that we do.[xyz-ihs snippet=”adsense-body-ad”]“From a life-history standpoint, it makes some sense. If you kill a rabbit, you’re going to feed your family for a night. If you can kill a large mammal, you’re going to feed your village.”

By contrast, the research team found little support for the idea that climate change drove size-biased extinctions during the last 66 million years. Large and small mammals seemed equally vulnerable to temperature shifts throughout that span, the authors reported.

OFF THE FACE OF THE EARTH

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.


Off the Face of the Earth

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.

Referensi:
Felisa A. Smith, Rosemary E. Elliott Smith, S. Kathleen Lyons, Jonathan L. Payne. Body size downgrading of mammals over the late Quaternary. Science, 2018 DOI: 10.1126/science.aao5987

Note: The above post is reprinted from materials provided by University of Nebraska-Lincoln. Original written by Scott Schrage.


An unprecedented wave of large-mammal extinctions is linked to prehistoric humans. Homo sapiens, Neanderthals and other recent human relatives hunted large mammal species to extinction. The magnitude and scale of the extinction wave surpasses any other recorded during the last 66 million years.

Today, it is well known that human activities put larger animals at greater risk of extinction. Such targeting of the largest species is not new, however. Smith et al. show that biased loss of large-bodied mammal species from ecosystems is a signature of human impacts that has been following hominin migrations since the Pleistocene. If the current trend continues, terrestrial mammal body sizes will become smaller than they have been over the past 45 million years. Megafaunal mammals have a major impact on the structure of ecosystems, so their loss could be particularly damaging.

Since the late Pleistocene, large-bodied mammals have been extirpated from much of Earth. Although all habitable continents once harbored giant mammals, the few remaining species are largely confined to Africa. This decline is coincident with the global expansion of hominins over the late Quaternary. Here, we quantify mammalian extinction selectivity, continental body size distributions, and taxonomic diversity over five time periods spanning the past 125,000 years and stretching approximately 200 years into the future. We demonstrate that size-selective extinction was already under way in the oldest interval and occurred on all continents, within all trophic modes, and across all time intervals. Moreover, the degree of selectivity was unprecedented in 65 million years of mammalian evolution. The distinctive selectivity signature implicates hominin activity as a primary driver of taxonomic losses and ecosystem homogenization. Because megafauna have a disproportionate influence on ecosystem structure and function, past and present body size downgrading is reshaping Earth’s biosphere.


Off the face of the Earth

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.


In a Few Centuries, Cows Could Be the Largest Land Animals Left

Throughout our entire history, humans and other hominins have selectively killed off the largest mammals.

There used to be a type of elephant called Palaeoloxodon that could have rested its chin on the head of a modern African elephant. There was a hornless rhino called Paraceratherium, which was at least 10 times heavier than living rhinos. There was once a giant wombat that could have looked you level in the eye, a ground sloth the size of an elephant, a short-faced bear that would have loomed over a grizzly, and car-sized armadillos with maces on their tails. After most of the dinosaurs went extinct at the end of the Cretaceous period, 66 million years ago, mammals took over as the largest creatures on land—and they became Betulkah besar.

But during the late Pleistocene, from around 125,000 years ago, these megafauna started disappearing. Today, they’re all gone. The reasons for their extinctions have been thoroughly studied and intensely debated, but a new study by Felisa Smith from the University of New Mexico puts the blame squarely on humans and our hominin relatives.

By looking at how mammals have changed in size over time, Smith and her colleagues have shown that whenever humans are around, the mammals that disappear tend to be 100 to 1000 times bigger than those that survive. This isn’t entirely new: Many scientists, Smith included, have found the same trends in Australia and the Americas. But the new analysis shows that this pattern occurred in every continent except Antarctica, and throughout at least the last 125,000 years.

“Size-selective extinction is a hallmark of human activity,” Smith says. In other words, when we’re around, big animals die.

“It doesn’t take a lot to make a species go extinct,” says Advait Jukar from George Mason University. “Humans didn’t need to go out and kill every last individual all you need is a stressed population and just enough hunting pressure to keep the fertility rate [below replacement levels]. Eventually, the population will collapse.”

The distribution of body size is generally related to the size of a land mass. Africa is smaller than Eurasia but bigger than the Americas, so you’d expect its animals to weigh in somewhere in the middle. But by the time hominins left Africa, the average mammals there were about 50 percent smaller than the average ones in either Eurasia or the Americas. For that reason, Smith thinks these size-specific collapses started well before the rise of Homo sapiens, and probably dates back to the origins of Homo erectus, roughly 1.8 million years ago. That was the species that marked the shift from hominins that depend heavily on plants to ones that depend more on meat,” says Smith. “Being a good predator is a general feature of our genus.”

When hominins like Neanderthals, Denisovans, and modern humans spread through Europe and Asia, the average mass of mammals there halved. Kapan Homo sapiens later entered Australia, the mammals there became 10 times smaller on average. And when they finally entered the Americas, with effective long-range weapons in hand, they downsized the mammals there to an even steeper degree. By around 15,000 years ago, the average mass of North America’s mammals had fallen from 216 pounds to just 17.

This is not a general feature of mammal evolution. Smith’s colleague, Kathleen Lyons from the University of Nebraska-Lincoln, has been collecting data on mammalian body size over the last 65 million years. Her data show that the biggest beasts only became disproportionately vulnerable to extinction in the last few million. “People make this assumption that large animals are more at risk,” says Smith. “But large animals also have larger geographic ranges, which buffers them against extinction. For most animals across most time, being large was a good thing.”

Even during huge changes in climate, including several ice ages and warm spells, large mammals weren’t especially vulnerable. To her, that should settle the long-running and often acrimonious debate about whether humans were actually responsible for the loss of the megafauna. “When it got warmer or colder, it didn’t select for bigger or smaller mammals,” says Smith. “It’s only when humans got involved that being large enhanced your extinction risk.”

But “it’s not a slam dunk that humans are responsible for the entire [megafaunal] extinction,” says Jessica Theodor from the University of Calgary. As other studies have shown, it can be hard to parse out the effects of human hunting, climate change, and the big changes that ecosystems undergo when big mammals start to disappear. All of these things often occurred simultaneously, and compounded each other. Still, as Kaitlin Maguire from the Orma J. Smith Museum of Natural History puts it, “while it’s thought that the megafaunal extinctions were a result of a one-two punch from shifting climate and human influences, this work demonstrates that the human punch was kuat.”

Even if climate change wasn’t primarily responsible for killing off large mammals in the past, three things are very different now: The climate is changing at an extraordinary rate that change is now our doing and humans have shrunk the space available to wild animals. It used to be that large mammals could cope with rising temperatures or shifting rainfall by moving. Now, cities, farmland, and roads are in the way.

These changes mean that modern humans have also become adept at killing medium-sized and smaller mammals, weakening the size-specific trends that held for tens of thousands of years. Our ancestors killed mammals by hunting them. Now, we can indirectly usher them into extinction by shrinking their habitats or introducing unfamiliar predators.


Tonton videonya: Ciri Ciri Mamalia 8 Ciri Utama Wajib Tahu