Harry S. Truman

Harry S. Truman

Pada awalnyaHarry S. Truman, presiden ke-33 Amerika, lahir pada 8 Mei 1884, di Lamar, Missouri. Menjabat sebagai wakil presiden hanya selama 82 hari, dia menggantikan Franklin D. Roosevelt, setelah kematiannya pada 12 April 1945. Kondisi FDR dirahasiakan, dan dia tidak mempersiapkan Truman untuk naik ke kursi kepresidenan. Amerika masih terlibat dalam Perang Dunia II. Keberanian, tekad, dan imajinasi diperlukan dan dipenuhi dengan baik selama kepresidenan Demokrat Missouri.

Tak lama setelah Sekutu meraih kemenangan di Eropa, Truman dihadapkan pada salah satu keputusan paling mengagumkan yang dihadapi siapa pun dalam sejarah dunia; dia memutuskan untuk menjatuhkan bom atom pertama di Kekaisaran Jepang. Kedua bom itu akhirnya menewaskan lebih dari 200.000 orang dan mengakhiri Perang Dunia II. Truman berjuang melalui Perang Korea, tampaknya tidak dapat mengakhirinya, dan menghadapi Kongres yang frustrasi dan marah yang mulai mengancam proses pemakzulan terhadapnya. Dia menolak untuk mencalonkan diri sebagai presiden lagi pada tahun 1952 dan kembali ke rumah. Truman meninggal di Kansas City, Missouri, pada 26 Desember 1972.

masa muda TrumanTempat kelahiran Truman, yang ditempati keluarga sampai Harry berusia 11 bulan, dibangun antara tahun 1880 dan 1882. John Anderson Truman dan Martha Ellen Young Truman membeli rumah berukuran 20 kali 28 kaki sebagai pengantin baru pada tahun 1882 seharga $685. Pengunjung hari ini dapat melihat empat kamar di lantai bawah dan dua kamar di lantai atas, serta rumah asap, sumur dan kakus yang terletak di belakang. Perabotan sederhana di dalam rumah dan lansekap sekitarnya mewakili rumah khas saat itu. Tidak ada listrik maupun pipa ledeng dalam ruangan. Harry S. Truman adalah anak tertua dari tiga bersaudara; dia memiliki saudara laki-laki dan perempuan. Orang tua Harry tidak dapat memutuskan nama tengahnya, tetapi karena kedua alternatif terakhir dimulai dengan "S", keluarga Truman mengadopsi inisial tengah dengan sendirinya. Ketika Harry berusia enam tahun, keluarganya pindah dari sebuah peternakan dekat Grandview, Missouri, ke Independence, di mana Harry masuk sekolah umum dan menghadiri gereja Baptis. Harry muda mulai memakai kacamata pada usia delapan tahun. Diperingatkan oleh dokter mata agar tidak merusaknya, Harry menghindari permainan kasar. Pada usia 14 tahun, Harry telah membaca semua buku di Perpustakaan Umum Independence, ditambah Alkitab tiga kali. Setelah lulus dari sekolah menengah di Independence, ia mengerjakan berbagai pekerjaan sebelum mengelola pertanian keluarganya dari tahun 1906 hingga 1917. Truman ingin menghadiri West Point, tetapi tidak diterima karena penglihatan yang buruk. Dia bergabung dengan Pengawal Nasional Missouri pada tahun 1905. Pada awal Perang Dunia I, dia bertugas di Angkatan Darat AS sebagai komandan baterai artileri di Prancis. Setelah Perang Dunia I, Truman kembali ke Kansas City di mana dia menikahi kekasih masa kecilnya, Elizabeth Virginia ("Bess") Wallace, pada tanggal 28 Juni 1919. Dia membuka toko pakaian pria, yang gagal dalam depresi pascaperang. Harry dan Bess memiliki satu putri, Mary Margaret*, lahir pada tahun 1924.Truman dalam politikPada tahun 1922 Truman memasuki politik Demokrat lokal dan terpilih sebagai hakim (komisaris) Jackson County, Missouri. Dengan dukungan dari pemimpin politik yang berpengaruh, Thomas J. Pendergast, ia terpilih menjadi anggota Senat AS pada tahun 1934, di mana ia secara konsisten memilih undang-undang Kesepakatan Baru. Truman terpilih kembali menjadi senat pada tahun 1940 dan sekali lagi pada tahun 1944. Selama Perang Dunia II, ia menjadi terkenal secara nasional sebagai ketua komite investigasi senat yang mengungkap pemborosan dalam upaya perang. Secara kebetulan, komite Truman tidak pernah mengetahui Proyek Manhattan, yang menelan biaya $20 miliar.

Dari wakil presiden menjadi presidenSebelum pemilihan 1944, Truman menggantikan Henry A. Wallace pada tiket Demokrat dengan FDR, dan pasangan itu meraih kemenangan. Setelah kematian mendadak FDR, Truman menjadi presiden Amerika ke-33 pada 12 April 1945. Truman adalah seorang politisi dan legislator veteran, tetapi dia tidak memiliki pengalaman dengan kebijakan luar negeri, jadi dia harus bergantung pada penasihat dan nalurinya sendiri. Memang, Roosevelt yang sakit tidak mempersiapkan Truman untuk mengambil alih kebijakan luar negeri yang menyerukan penggunaan bom atom untuk mengakhiri perang dengan Jepang, dan untuk melanjutkan hubungan dengan Uni Soviet, sekutu AS pada masa perang.

Kebijakan luar negeriSelama Perang Dunia II, Truman harus bersaing dengan banyak pria kuat dan terkadang licik yang dipersiapkan dengan baik untuk peran mereka masing-masing di panggung dunia. Pemimpin nasional seperti Joseph Stalin, Winston Churchill dan Benito Mussolini; orang militer, Dwight D. Eisenhower, George S. Patton Jr. dan Douglas MacArthur; dan ilmuwan, Albert Einstein, J. Robert Oppenheimer dan Edward Teller, memiliki pelatihan dan pengalaman puluhan tahun di panggung dunia dan menjadi pemimpin di bidangnya masing-masing.

Permusuhan telah tumbuh antara Truman dan jenderal Patton dan MacArthur. Kedua pria itu dihormati dan dikagumi sebagai pahlawan Amerika. Patton dan MacArthur masing-masing punya konsep sendiri bagaimana memenangkan Perang Dunia II di bioskop masing-masing. Situasinya unik untuk setiap jenderal, tetapi inti pertikaian antara Truman dan kedua pria itu hanyalah, yang bertanggung jawab atas kebijakan luar negeri.

Proyek Manhattan telah dimulai pada tahun 1942, selama Administrasi Franklin Roosevelt Ketiga. Truman tidak mengetahui tentang proyek tersebut sampai setelah kematian FDR. Truman tahu invasi yang direncanakan ke tanah air Jepang, "Olimpiade," akan menelan korban jiwa yang mengerikan. Pada saat itu, sedikit yang diketahui tentang efek samping dari ledakan senjata atom. Iradiasi dari bom atom akhirnya membunuh orang sebanyak ledakan yang sebenarnya. Perkiraan saat ini menempatkan total hilangnya nyawa orang Jepang di Hiroshima dan Nagasaki sekitar 200.000 jiwa. Pada 14 Agustus 1945, Jepang menyerah tanpa syarat.

Kepresidenan pascaperangTruman menjadi yakin bahwa Stalin bermaksud memperluas pengaruh Komunis ke seluruh Eropa. Pada awal 1947, presiden memiliki kebijakan luar negeri yang baru. Pada tahap selanjutnya disebut "Penahanan" dan ditujukan untuk menghalangi ekspansi Komunis di mana pun di dunia. Di bawah Truman, Marshall Plan dan North Atlantic Treaty Organization (NATO) adalah manifestasi utama penahanan dan mengikat Amerika Serikat pada peran kepemimpinan dunia yang sebelumnya tidak pernah bersedia untuk diambil. Tahun-tahun perang telah membawa Amerika keluar dari Isolasionismenya.

Diimplementasikan pada tahun 1947 dan 1948, Marshall Plan adalah program rekonstruksi besar-besaran yang dibiayai Amerika untuk Eropa yang dilanda perang. Pada saat itu, NATO adalah aliansi militer yang didirikan pada tahun 1949 untuk memberikan pertahanan bersama terhadap potensi agresi militer Soviet dan kemudian Komunis Tiongkok, dan itu adalah aliansi militer masa damai pertama yang pernah diikuti AS. Perintah Eksekutif Truman 9981 pada 26 Juli 1948 , memisahkan militer. Perintah itu menyatakan: "Harus ada persamaan perlakuan dan kesempatan bagi semua orang dalam angkatan bersenjata tanpa memandang ras, warna kulit, agama atau asal kebangsaan." Truman juga membentuk komite presiden untuk mengawasi desegregasi unit militer. Pada akhir Perang Korea pada tahun 1953, 90 persen unit telah terintegrasi. Truman memimpin acara dan tren domestik utama pada akhir empat puluhan dan awal lima puluhan:

  • RUU GI (diloloskan pada tahun 1944) memberikan bantuan kepada para veteran untuk biaya kuliah dan untuk membeli rumah dengan hipotek berbunga rendah.
  • Delapan puluh lima persen rumah baru dibangun di luar pusat kota.
  • Mobil dan jalan raya menjadi penting untuk "Mimpi Amerika."
  • "Baby Boom" pascaperang (1946 hingga 1964), adalah generasi terbesar dalam sejarah.
  • Perusahaan pertahanan memberhentikan satu juta pekerja; tiga juta pekerja menjadi pengangguran pada Maret 1946.
  • Inflasi melonjak 25 persen minggu setelah Kontrol Harga berakhir pada Juni 1946.
  • Pada tahun 1947, undang-undang anti-buruh Taft-Hartley disahkan veto Truman.
  • Truman bersikeras pada papan hak-hak sipil yang kuat di platform Partai Demokrat, mendorong Demokrat selatan untuk kabur dari partai.
  • Program Kesepakatan Adil Truman berhasil memperluas Jaminan Sosial hingga 10 juta orang tambahan, menyediakan pengendalian banjir, dan menaikkan upah minimum menjadi 75 sen per jam, tetapi gagal memenangkan asuransi kesehatan nasional dan lebih banyak bantuan bagi petani.
  • "Audiens McCarthy," yang disebabkan oleh beberapa kemunduran Perang Dingin AS dan suasana politik yang semakin anti-Komunis di dalam negeri, bertahan selama lebih dari lima tahun.
  • Peringkat persetujuan Truman turun menjadi 23 persen pada tahun 1951, dengan publik tidak senang dengan perang di Korea, keraguan tentang subversi Komunis, dan "kehilangan Cina" ke Komunisme.
  • Meskipun banyak ketidakpuasan pascaperang dengan catatan Demokrat, Truman meraih kemenangan yang mengecewakan atas Thomas E. Dewey pada tahun 1948. Pada tahun 1950, ia memimpin Amerika Serikat ke dalam Perang Korea.Melawan Komunisme dan Perang KoreaPerang Korea pecah pada Juni 1950, ketika pasukan Korea Utara menyerbu Korea Selatan, dan berlangsung selama tiga setengah tahun. Komandan Jenderal AS MacArthur awalnya memperkirakan kampanye singkat, tetapi tidak mengantisipasi masuknya Cina ke dalam konflik atas nama Korea Utara. Tentara Amerika yang tidak berpengalaman bertempur bersama pasukan Korea Selatan. Pada akhir musim panas, para veteran Perang Dunia II yang tangguh dalam pertempuran dipanggil kembali dan mulai memperkuat pasukan Amerika, sama seperti persenjataan dan peralatan yang lebih modern mulai berdatangan dari Amerika Serikat. Presiden Truman telah menegur MacArthur pada beberapa kesempatan karena secara terbuka tidak setuju. dengan dia atas proposal jenderal untuk mengejar Cina menyeberangi Sungai Yalu ke Cina selama Perang Korea. Presiden membebaskannya dari komandonya pada April 1951. Secara rahasia, mereka bahkan telah mendiskusikan kemungkinan penggunaan bom nuklir terhadap Korea Utara dan Cina.

    Memperpanjang masa jabatan Truman, perang berakhir dengan jalan buntu di paralel ke-38, yang merupakan titik yang sama di mana perang itu dimulai.


    *Mary Margaret Truman menulis banyak buku, beberapa tentang ayahnya, dan membedakan dirinya dengan banyak karya bagus.