Uji coba McMartin Preschool

Uji coba McMartin Preschool

Jaksa Los Angeles mengumumkan bahwa mereka akan mencoba lagi guru Raymond Buckey, yang dituduh menganiaya anak-anak di McMartin Preschool di Manhattan Beach, California. Pengadilan McMartin telah memakan waktu lebih dari enam tahun dan menelan biaya lebih dari $13,5 juta tanpa satu pun vonis bersalah yang dihasilkan dari 208 dakwaan. Namun, juri menemui jalan buntu pada 13 dakwaan (memberikan suara 11-2 untuk pembebasan) terhadap Buckey, dan jaksa, yang tidak mau membiarkan masalah itu turun, memutuskan untuk mencoba lagi dia pada delapan dari dakwaan ini.

Penuntutan McMartin mewakili puncak histeria atas pelecehan seksual terhadap anak-anak di Amerika. Meskipun tidak ada bukti yang dapat dipercaya terhadap para guru dan pekerja di McMartin Preschool, dan dengan setiap indikasi bahwa anak-anak telah dipaksa dan dimanipulasi untuk memberikan kesaksian mereka, jaksa tetap melanjutkan melawan Ray Buckey selama lebih dari enam tahun.

“Percayalah pada anak-anak” menjadi mantra para advokat yang bersikeras bahwa anak-anak tidak pernah berbohong atau keliru tentang pelecehan. Pengadilan membuat perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada prosedur pidana untuk mengakomodasi gagasan yang salah ini. Mahkamah Agung California memutuskan bahwa saksi anak tidak diharuskan memberikan perincian tentang waktu dan tempat dugaan pencabulan untuk mendukung hukuman. Mahkamah Agung AS menyatakan bahwa saksi anak dapat bersaksi di luar ruang sidang meskipun Amandemen Keenam memerintahkan dengan jelas bahwa seorang terdakwa memiliki hak untuk menghadapi penuduhnya.

Di seluruh negeri, orang tua dan pekerja penitipan anak dipenjarakan setelah tuduhan palsu, dan seringkali tidak masuk akal, tentang pelecehan seksual terhadap anak. Ketika histeria ini melanda seluruh negeri, konseling pelecehan dengan cepat menjadi industri rumahan, menarik orang-orang yang seringkali tidak memenuhi syarat yang tampaknya menemukan pelecehan seksual di mana-mana.

Ini sangat jelas dalam kasus Ray Buckey. Dalam satu contoh, seorang gadis awalnya gagal mengidentifikasi Buckey sebagai seseorang yang telah menyakitinya. Setelah wawancara dengan Children's Institute International, agen konseling yang menangani setiap anak dalam kasus ini, gadis itu memilih Buckey sebagai penyerangnya. Belakangan ternyata Buckey bahkan tidak ada di sekolah selama periode waktu anak itu bersekolah di McMartin.

Percobaan ulang Buckey berjalan lebih cepat. Pada bulan Juli, juri telah membebaskan tujuh tuduhan dan menemui jalan buntu (sekali lagi, mayoritas memilih untuk bebas) pada enam tuduhan lainnya. Jaksa kemudian akhirnya memutuskan untuk membatalkan kasus tersebut. Buckeys berhasil menggugat orang tua dari satu anak karena fitnah pada tahun 1991, tetapi mereka hanya diberi ganti rugi $1.

BACA LEBIH BANYAK: Pengasuh yang Dituduh Melakukan Kejahatan Setan Dibebaskan Setelah 25 Tahun


Anak Prasekolah McMartin: "Saya Berbohong"

Sumber: Zirpolo, Kyle, dan Debbie Nathan. "McMartin Preschooler: 'Aku Berbohong.' Los Angeles Times (30 Oktober 2005).

Tentang Penulis: Kyle Zirpolo adalah manajer toko kelontong California. Sebagai seorang anak, ia terlibat dalam kasus pencabulan anak McMartin Preschool. Dia bersaksi di sidang grand jury yang membawa dakwaan awal terhadap sebagian besar staf pusat, tetapi bukan saksi di salah satu proses persidangan. Sekarang sebagai orang tua sendiri, Zirpolo telah mengakui bahwa dia membuat tuduhan palsu dan memberikan kesaksian palsu sebagai seorang anak.

PENGANTAR

Kasus McMartin Preschool unik dalam sejarah Amerika. Penyelidikan dan persidangan berlangsung selama hampir tujuh tahun, rekor terlama yang menghabiskan lebih dari $15 juta dolar pembayar pajak dan ketika semuanya berakhir, tidak ada hukuman yang dijatuhkan, meskipun Raymond Buckey telah menjalani lima tahun penjara, dan ibunya Peggy telah dipenjara selama hampir tiga tahun. Itu juga salah satu kasus multivictim-multioffender (MVMO) paling awal.

Pada akhirnya, ratusan anak dilibatkan dalam interogasi, pemeriksaan (baik fisik maupun psikologis), dan dalam kesaksian persidangan. Ini meluncurkan apa yang tampaknya merupakan reaksi berantai dari MVMO dan kasus pelecehan seksual anak yang melibatkan prasekolah dan pusat penitipan anak di seluruh negeri selama dekade berikutnya. Di antara banyak pengungkapan mengejutkan dari persidangan McMartin Preschool dan kasus-kasus seperti itu adalah bahwa ingatan anak-anak dapat dengan kuat dan mudah dipengaruhi.

Pemeriksa psikologis dalam kasus asli berasal dari firma kesehatan perilaku yang disebut Children's Institute International (CII). Untuk memaksa subjek memberikan tanggapan yang diinginkan, mereka mengajukan pertanyaan utama, memberi tahu mereka yang diinterogasi bahwa anak-anak lain dari prasekolah telah mengungkapkan pelecehan. Jawaban yang “benar” kemudian diganjar dengan berbagai cara. Pada akhirnya, lebih dari 350 anak dianggap telah dilecehkan. Seorang dokter memeriksa 150 dari mereka dan menyimpulkan bahwa sekitar 120 telah menjadi korban, meskipun tidak ada bukti fisik.

Tuduhan itu akhirnya ditujukan pada lebih dari 100 guru dan staf di sebuah gereja dan delapan prasekolah dan pusat penitipan anak lainnya di daerah Pantai Manhattan, California. Tujuh orang dewasa—pemilik McMartin Preschool, empat guru, dan Raymond Buckey—didakwa dengan lebih dari 200 tuduhan pelecehan anak yang melibatkan empat puluh anak atau lebih. Pada tahun 1986 jaksa wilayah membatalkan tuntutan terhadap semua orang dewasa yang terlibat kecuali Peggy McMartin Buckey dan putranya Raymond. Bukti disajikan selama lebih dari tiga tahun dalam persidangan kriminal mereka. Pada awal 1990 Peggy Buckey telah dibebaskan dari semua tuduhan Raymond dibebaskan pada semua kecuali tiga belas tuduhan, mencoba kembali beberapa dari mereka, dan akhirnya dibebaskan juga.

Pada akhirnya, sembilan taman kanak-kanak dan pusat penitipan anak gulung tikar, dan kehidupan serta reputasi profesional mereka yang dituduh atau dituntut sangat terpengaruh. Biaya hukum sangat menghancurkan, dan bahkan lebih buruk bagi mereka yang pergi ke pengadilan. Peggy McMartin Buckey dan Raymond Buckey menghabiskan bertahun-tahun di penjara sebelum dibebaskan, dan akan menderita akibat penahanan mereka selama sisa hidup mereka.

Setelah kasus McMartin, ada rentetan kasus MVMO terhadap prasekolah dan pusat penitipan anak di seluruh Amerika Serikat, semua dengan tuduhan sensasional yang sama. Mereka yang dituduh melakukan pelecehan seksual atau pelecehan seksual terhadap anak menderita kerugian profesional dan finansial—karena sangat sulit untuk mendapatkan pekerjaan di penitipan anak atau bidang terkait layanan setelah tuduhan semacam itu, terlepas dari kebenarannya, karena pembebasan tidak selalu identik dengan pembebasan dr tuduhan.


Pengadilan Penyalahgunaan Prasekolah McMartin

Pengadilan Penyalahgunaan Prasekolah McMartin, pengadilan kriminal terpanjang dan termahal dalam sejarah Amerika, harus menjadi kisah peringatan. Ketika semuanya berakhir, pemerintah telah menghabiskan tujuh tahun dan $15 juta dolar untuk menyelidiki dan menuntut sebuah kasus yang tidak berujung pada hukuman. Lebih serius, kasus McMartin meninggalkan ratusan anak-anak yang rusak secara emosional, serta karir yang hancur bagi anggota staf McMartin. Tidak ada yang membayar lebih mahal daripada Ray Buckey, salah satu terdakwa utama dalam kasus tersebut, yang menghabiskan lima tahun di penjara menunggu persidangan untuk kejahatan (kebanyakan orang mengakui hari ini) yang tidak pernah dilakukannya. Juri McMartin Brenda Williams mengatakan bahwa pengalaman persidangan mengajarinya untuk lebih berhati-hati: Sekarang saya menyadari betapa mudahnya sesuatu dikatakan dan disalahartikan serta meledak di luar proporsi. Juri lain, Mark Bassett, memilih para ahli untuk disalahkan: Saya pikir beberapa kesaksian ahli tentang anak-anak memberi tahu Anda lebih banyak tentang ahli daripada anak itu. Maksud saya, jika ahli mengatakan anak-anak selalu 100% dapat dipercaya dan kemudian Anda memiliki anak yang tidak dapat dipercaya, ahli tersebut sangat bias atau mereka belum pernah melihat anak seperti itu sebelumnya.

Pengadilan McMartin berawal dari panggilan yang dilakukan ke polisi di Manhattan Beach, California oleh Judy Johnson, ibu dari seorang putra berusia dua setengah tahun yang menghadiri McMartin Preschool sekitar sepuluh kali pada tahun 1983. Johnson memberi tahu Detektif Jane Hoag bahwa seorang pembantu sekolah, Ray Buckey, putra pemilik prasekolah berusia 25 tahun, telah mencabuli putranya. Terlepas dari kenyataan bahwa anak laki-laki itu tidak dapat mengidentifikasi Ray dari foto dan penyelidikan medis anak laki-laki itu tidak menunjukkan tanda-tanda pelecehan seksual, polisi melakukan penggeledahan di rumah Buckey, menyita barang bukti seperti bebek karet, jubah kelulusan, dan majalah Playboy. . Detektif Hoag menangkap Buckey pada 7 September 1983.

Pada 22 Maret 1984, dewan juri mendakwa Ray Buckey, Peggy Buckey (ibu Ray), Peggy Ann Buckey (saudara perempuan Ray), Virginia McMartin (pendiri prasekolah tiga puluh tahun sebelumnya), dan tiga guru McMartin lainnya, Mary Ann Jackson, Bette Raidor, dan Babette Spitler. Juri awalnya mendakwa McMartin Seven atas 115 tuduhan pelecehan seksual terhadap anak. Dua bulan kemudian, dan 93 dakwaan tambahan ditambahkan, ketika Jaksa Wilayah Robert Philobosian mengejar strateginya untuk meningkatkan kasus McMartin untuk meningkatkan peluangnya dalam pemilihan pendahuluan yang akan datang. Pada bulan Juni, jaminan untuk Peggy Buckey ditetapkan pada satu juta dolar. Ray Buckey ditahan tanpa jaminan.

Ada banyak pelajaran yang bisa dipetik dari Uji Coba McMartin Preschool. Ada pelajaran bagi polisi dan jaksa, tetapi ada juga pelajaran bagi media. Itu adalah jurnalisme paket - sangat condong ke penuntutan, memberikan berita utama yang sensasional hari demi hari, hampir tidak pernah secara serius mempertanyakan tuduhan itu - yang mengubah persidangan McMartin menjadi kegagalan yang mahal dan merusak seperti yang terjadi.

Kata kunci: Percobaan Terkenal, Percobaan, McMartin, McMartin Preschool, Ray Buckey, Pelecehan anak, Pelecehan seksual anak, Pelecehan seksual, Jurnalisme paket, Children's Institute International


30 Tahun Kemudian, Tokoh Kunci Merefleksikan Kasus Prasekolah McMartin

PANTAI MANHATTAN (CBSLA.com) — Sudah 30 tahun sejak tuduhan pelecehan anak di sebuah prasekolah Manhattan Beach mengejutkan negara itu.

CBS2's Paul Magers berbicara dengan tokoh-tokoh kunci dalam kasus penyalahgunaan McMartin tentang apa yang terjadi di tahun-tahun sejak itu.

“Hanya banyak kerusakan yang terjadi,” kata penerbit Kevin Cody, yang surat kabarnya The Easy Reader memuat liputan luas tentang kasus ini. “Anda tahu, itu tidak bisa diurungkan.”

Saat itu September 1983 ketika sebuah surat dari Departemen Kepolisian Pantai Manhattan kepada orang tua dari prasekolah McMartin mengirimkan gelombang kejutan ke seluruh komunitas.

Setelah tuduhan pencabulan anak dan penangkapan seorang guru prasekolah, surat itu meminta orang tua untuk menyelidiki apakah anak-anak mereka telah menjadi korban. Itu menyebutkan seks, cumbuan dan mengatakan foto mungkin diambil dari anak-anak tanpa pakaian, dan semua mungkin dengan dalih untuk mengukur suhu anak.

“Mungkin, itu dimulai sebagai salah membaca tindakan tidak bersalah ...” kata Danny Davis, yang mewakili Ray Buckey, yang diadili dengan ibunya, Peggy. Mereka akhirnya akan didakwa dengan 65 tuduhan pelecehan anak terhadap siswa prasekolah.

Persidangan itu akan menjadi apa yang diklaim banyak orang sebagai pengadilan kriminal terlama dan termahal dalam sejarah AS.

“Begitu orang tua mulai percaya bahwa ada kejahatan yang dilakukan, maka kasusnya menjadi sangat panas,” kata Cody. “Benar-benar tidak ada keuntungan dari yang satu ini.”

“Bukti terkuat, bukti fisik, bukti medis, menurut saya sangat signifikan,” kata Lael Rubin, jaksa utama dalam kasus tersebut.

Bukti dari penuntutan itu, foto-foto yang diambil di Children's Institute International, menunjukkan apa yang mereka yakini sebagai trauma pada area genital.

Key McFarlane, direktur CII pada saat itu, memeriksa dan merekam sekitar 400 anak menggunakan boneka yang benar secara anatomis.

“Saya’telah bekerja dengan anak-anak yang mengalami pelecehan seksual selama 13 tahun, dan saya belum pernah melihat anak-anak yang ketakutan seperti anak-anak ini.”

Soalnya, selain dokter CII, tak satu pun dari 124 saksi yang dipanggil dalam persidangan, atau 800 barang bukti di pengadilan, memberikan bukti yang menguatkan untuk mendukung tuduhan jaksa.

“Saya tidak pernah melakukan apa pun. Anak saya tidak melakukan apa-apa, begitu pula ibu saya, anak perempuan saya, atau guru mana pun," kata Peggy Buckey. “Saya tidak bisa membayangkan pernah menganiaya seorang anak.”

Persidangan berlangsung selama hampir tiga tahun.

Metode investigasi CII, seperti pertanyaan-pertanyaan sugestif dan mengarah pada anak-anak dan penggunaan boneka, pada akhirnya akan didiskreditkan.

Pada akhirnya, Ray Buckey dan Peggy Buckey dibebaskan.

“Apa yang Anda katakan kepada keluarga anak-anak? Apakah Anda berbicara dengan mereka setelah selesai?” Magers bertanya kepada Rubin.

“Oh, tentu saja. Mereka sangat putus asa,' jawab Rubin.

Magers bertanya kepada Rubin apakah menurutnya para terdakwa bersalah atau tidak.

“Saya tidak nyaman mengomentari salah satu dari mereka pada saat ini,” kata Rubin.

Tetapi Davis mengatakan tentang kliennya Ray Buckey: “Dia satu-satunya klien paling heroik yang pernah saya bela, bukan hanya karena dia tidak bersalah, tetapi dia menanggungnya dengan kebijaksanaan yang tenang.”

Rubin merenungkan banyak perubahan yang terjadi sebagai akibat dari persidangan McMartin, yang memengaruhi kasus kriminal di seluruh negeri.

“Sistem peradilan pidana, pewawancara dan polisi, penegak hukum jauh lebih peduli untuk mendapatkan informasi dari anak-anak, daripada memberi mereka petunjuk,” kata Rubin.

Bertahun-tahun sejak kasus itu, ada pembaruan positif pada anak-anak yang terlibat dalam persidangan, yang sekarang telah dewasa di pertengahan 30-an.

“Anak-anak baik-baik saja,” kata Cody. “Mereka adalah orang-orang yang sangat bahagia dan dapat menyesuaikan diri dengan baik.”

Tetapi bahkan sekarang, pertanyaan-pertanyaan itu masih melekat.

Cody berkata: “Saya berkata, ‘Apakah Anda memiliki ingatan independen tentang pelecehan?’ ‘Tidak.’ ‘Anda pikir Anda’dilecehkan?’ ‘Ya.’ Saya& #8217telah bertanya beberapa kali ‘Apakah Anda tertarik untuk membicarakan hal ini?’ Mereka menjawab ‘Tidak’ dan saya berkata ‘OK, mari’s membicarakannya.’ ”

Sejak uji coba McMartin, protokol baru telah dikembangkan.

CII masih dalam bisnis, menyediakan layanan perawatan anak-anak di komunitas Los Angeles. Tetapi mereka tidak lagi menyediakan layanan wawancara anak-anak, pemeriksaan kesehatan atau membuat keputusan tentang pelecehan.

CBS2 berusaha menghubungi Ray Buckey untuk memberikan komentar tetapi tidak dapat menemukannya.


Narasi Perburuan Penyihir

31 Maret 2014
Itu adalah pengadilan kriminal terpanjang dalam sejarah Amerika dan berakhir tanpa satu hukuman pun. Lima orang didakwa dengan pelecehan seksual anak berdasarkan bukti yang sangat tipis. Beberapa orang tua menjadi percaya cerita aneh tentang pelecehan ritual dan terowongan di bawah prasekolah. Tidak mengherankan jika kasus McMartin, yang pernah disebut sebagai kasus “penganiayaan massal” terbesar dalam sejarah, kini disebut sebagai perburuan penyihir. Dalam komentar untuk Laporan Retro awal bulan ini, Clyde Haberman, mantan Waktu reporter, mengulangi pandangan bahwa kasus itu adalah perburuan penyihir yang melahirkan gelombang kasus lain dengan “asal yang meragukan.” Tapi apakah deskripsi itu sesuai dengan fakta?

Pemeriksaan yang cermat terhadap catatan pengadilan mengungkapkan bahwa narasi perburuan penyihir tentang kasus McMartin adalah cerita yang kuat tetapi tidak sepenuhnya akurat. Sebagai permulaan, para kritikus telah mengaburkan fakta seputar asal usul kasus tersebut. Richard Beck, dikutip sebagai seorang ahli dalam cerita Retro Report, baru-baru ini menegaskan bahwa kasus McMartin dimulai ketika Judy Johnson "pergi ke polisi" untuk menuduh bahwa anaknya telah dianiaya. Debbie Nathan, penulis lain yang dikutip oleh Retro Report, bahkan melangkah lebih jauh, dengan menyatakan bahwa "semua orang mengabaikan fakta bahwa Judy Johnson adalah psikotik."

Tapi Polisi Pantai Manhattan tidak memulai kasus ini atas kata Judy Johnson. Sebaliknya, mereka tergerak oleh bukti medis trauma dubur pada putranya. Johnson tidak datang ke kantor polisi pada 12 Agustus, dia pergi ke dokter keluarganya yang, setelah memeriksa putranya, merujuknya ke Ruang Gawat Darurat. Dokter itu menyarankan agar anak itu diperiksa oleh dokter spesialis. Spesialis anak adalah orang yang melaporkan ke Departemen Kepolisian Pantai Manhattan bahwa 'anus korban' dimasuki paksa beberapa hari yang lalu.”

Meskipun Judy Johnson meninggal karena keracunan alkohol pada tahun 1986, membuatnya menjadi sasaran empuk bagi mereka yang mempromosikan narasi perburuan penyihir, tidak ada bukti bahwa dia "psikotik" tiga tahun sebelumnya. Profil yang sekarang sudah tidak berfungsi Los Angeles Herald-Pemeriksa, diterbitkan setelah Johnson meninggal, memperjelas bahwa dia “kuat dan sehat” pada tahun 1983 dan bahwa dia “berlari terus-menerus dan makan makanan sehat.” Ya, banyak hal aneh yang dikatakan orang tua pada bulan Februari dan Maret 1984. Namun bukan berarti mereka semua “psikotik” saat itu, apalagi setengah tahun sebelumnya. Kasus ini tidak dimulai oleh ocehan seorang wanita gila mitos.

Retro Report juga membuang bukti medis ekstensif dalam kasus McMartin dengan satu klaim bahwa tidak ada bukti "pasti". Tetapi pengacara pembela Danny Davis mengizinkan bahwa luka genital pada seorang gadis "serius dan meyakinkan." (Argumen utamanya kepada juri adalah bahwa sebagian besar waktu gadis ini menghadiri McMartin berada di luar undang-undang pembatasan.) Cedera vagina pada gadis lain, salah satu dari tiga yang terlibat dalam kedua persidangan McMartin, dijelaskan oleh dokter anak sebagai bukti. pelecehan seksual "untuk kepastian medis." Apakah reporter dan pemeriksa fakta untuk Retro Report mengetahui bukti ini?

Tak satu pun dari ini adalah untuk membela tuduhan terhadap lima (mungkin enam) guru dalam kasus ini. Juga bukan pengesahan klaim, yang dibuat oleh beberapa orang tua, bahwa banyak anak telah dilecehkan secara ritual. Melainkan merupakan permohonan untuk memperlakukan kasus ini sebagai sesuatu yang terungkap dari waktu ke waktu dan anak-anak sebagai individu, bukan sebagai massa yang tidak dapat dibedakan. Ternyata, ada alasan yang kredibel bahwa juri di kedua persidangan memilih mendukung vonis bersalah dalam beberapa hal. Fakta-fakta itu tidak sesuai dengan narasi perburuan penyihir. Sebaliknya, mereka menggambarkan realitas kasus yang rumit.

Ketika cerita tentang ekses kejaksaan membayangi semua bukti dalam kasus pelecehan seksual anak, anak-anaklah yang dijual pendek oleh media. Itulah tepatnya yang dilakukan Retro Report awal bulan ini. Ketidakadilan dalam kasus McMartin sangat signifikan, kebanyakan terjadi pada terdakwa, dan kisahnya telah diceritakan berkali-kali. Tapi ada juga serangkaian bukti yang kredibel tentang pelecehan yang tidak boleh diabaikan atau dihapus dari sejarah hanya karena menghalangi cerita yang bagus.

Narasi perburuan penyihir telah menggantikan kebenaran rumit apa pun tentang kasus McMartin, dan Retro Report, yang misinya adalah menghancurkan mitos media, baru saja berpihak pada mitos. Itu semua bukan perburuan penyihir.

CATATAN: Ini adalah versi posting blog yang sedikit diedit yang muncul di Blog OUP pada 27 Maret 2014. Mengapa berakhir di sini adalah cerita untuk hari lain. Tapi yakinlah, itu di sini untuk tinggal.

Catatan ini telah diposting pada 31 Maret 2014, 21:06 and is filed under Uncategorized. Anda dapat mengikuti tanggapan apa pun terhadap entri ini melalui RSS 2.0. Baik komentar dan ping saat ini ditutup.


Dump Data FBI Mengonfirmasi Terowongan McMartin?

FBI baru-baru ini merilis dokumen terkait jaringan perdagangan anak bernama The Finders. Mereka termasuk dua halaman yang dapat mengkonfirmasi rumor jaringan terowongan bawah tanah rahasia di bawah prasekolah McMartin di 󈨔-an.

Pada hari Jumat 25 Oktober 2019, FBI merilis lebih dari 300 halaman tentang The Finders, jaringan perdagangan anak yang diduga memiliki hubungan dengan CIA. Halaman 48 dan 49 berbicara tentang terowongan rahasia yang ditemukan di bawah prasekolah McMartin di Los Angeles.

Prasekolah McMartin adalah subjek dari salah satu pengadilan kriminal terlama dan termahal di negara itu. Itu terjadi di tahun 80-an ketika ratusan anak menuduh guru di sekolah melakukan pelecehan seksual terhadap mereka. Tuduhan itu menjadi semakin aneh ketika anak-anak mulai berbicara tentang ritual setan, menyaksikan hewan dimutilasi, dan dibawa ke terowongan bawah tanah rahasia di bawah sekolah yang mengarah ke tempat lain. Anak-anak menyebut pemain sepak bola profesional, pemain bisbol, politisi dan aktor sebagai pelaku

Sekelompok orang tua bekerja sama dengan agen FBI Ted Gunderson untuk pergi mencari terowongan. Gunderson adalah Agen Khusus Senior yang bertanggung jawab atas Divisi FBI Los Angeles pada saat itu. Dia menyewa arkeolog UCLA PhD Gary E Stickel untuk pekerjaan itu. Mereka mendapat izin dari pemilik baru gedung dan mulai menggali. Halaman 49 dari rilis FBI berasal dari Gunderson dan seorang arkeolog yang dia sewa. Ini menjelaskan temuan awal di terowongan, termasuk:

  • Beberapa terowongan
  • Akar pohon ditebang sedemikian rupa sehingga diperkirakan terjadi sekitar 5 tahun sebelumnya
  • Tas Disney dengan tulisan “hak cipta 1982”.
  • Piring dengan pentagram di atasnya, digambar tangan oleh orang dewasa
  • Tidak ada kenop pintu di Kelas 3, hanya kunci gerendel. Ini adalah salah satu ruang kelas di atas terowongan
  • Sakelar alarm kebakaran yang tidak terhubung ke stasiun pemadam kebakaran, tetapi digunakan sebagai sistem peringatan di dalam sekolah
  • Lebih dari 2000 artefak di bawah lantai sekolah, termasuk lebih dari 100 tulang hewan

Halaman 48 menunjukkan peta sekolah dengan dua pintu masuk terowongan.

Tanpa bukti yang cukup untuk membuktikan kesalahan tanpa keraguan yang masuk akal, persidangan McMartin tidak menghasilkan hukuman. Banyak juri yakin bahwa anak-anak dilecehkan di sekolah, tetapi tidak bisa membuktikannya.

Gunderson dan Stickel kemudian membuat laporan ilmiah setebal hampir 200 halaman. Stickel menggunakan radar penembus tanah dan menyimpulkan bahwa “Proyek ini menentukan keberadaan dua kompleks terowongan yang luas di bawah lantai beton gedung McMartin Preschool.”

Warisan resmi dari kasus ini adalah bahwa anak-anak dipaksa untuk membuat tuduhan palsu, yang mengarah ke kepanikan moral setan yang tidak dapat dibenarkan. Para debunkers mengatakan terowongan itu tidak pernah ada, itu hanya lubang sampah dari penyewa sebelumnya, dan artefak baru-baru ini pasti diseret oleh hewan pengerat.

Mengapa FBI memasukkan halaman-halaman ini dalam rilis mereka tentang Finders? Apakah ada hubungan antara sekolah dan jaringan perdagangan manusia? Apakah rilis resmi mereka memvalidasi kesimpulan Ted Gunderson dan Gary Stickel? Beri tahu kami pendapat Anda, suka bagikan, berlangganan, dan tetap aneh

Video & dokumenter The Finders


Percobaan Prasekolah McMartin

Uji Coba McMartin Preschool dianggap sebagai uji coba paling mahal dalam Sejarah Bersatu dengan biaya sekitar $15 juta. Setelah tuduhan awal pada tahun 1983, persidangan berakhir pada tahun 1990 menjadikannya persidangan terlama dalam Sejarah Amerika Serikat. Pada akhirnya, tidak ada hukuman dan semua tuduhan dibatalkan. Jadi di mana dan bagaimana semua ini salah?

Pengadilan Prasekolah McMartin adalah pengadilan yang dituntut oleh Jaksa Wilayah Los Angeles atas dugaan pelecehan seksual di penitipan anak. Keluarga McMartin mengoperasikan sebuah prasekolah di California dan dituduh melakukan pelecehan seksual oleh anak-anak yang bersekolah di sekolah tersebut.

Tuduhan Awal – 1983

Pada bulan Agustus 1983, seorang ibu dari salah satu siswa, Judy Johnson menunjukkan kepada dokternya bahwa dia percaya putranya ditembus secara anal. Putranya mengidentifikasi pria dewasa sebagai “Mr. Ray” dari McMartin Preschool. Ray Buckley adalah cucu dari sekolah yang ditemukan Virginia McMartin. Ada laporan yang saling bertentangan tentang apakah putranya setuju atau tidak dengan fakta bahwa dia dilecehkan secara seksual.

Johnson juga menuduh staf di sekolah itu melakukan tindakan lain termasuk berhubungan seks dengan hewan dan sihir seperti terbang. Setelah diinterogasi, Ray Buckley ditangkap tetapi segera dibebaskan karena kurangnya bukti. Ada juga kekhawatiran bahwa putra Johnson terlalu muda untuk bersaksi di pengadilan. Hal ini menyebabkan polisi mengirim surat formulir kepada semua orang tua siswa di sekolah McMartin. Surat itu mengatakan bahwa anak mereka mungkin telah dilecehkan dan orang tua harus menanyai anak-anak mereka tentang hal itu. Anda dapat membaca transkrip lengkap surat tersebut di sini. Dari surat ini, 8 keluarga melangkah maju dalam tuduhan pelecehan anak. Keluarga lain mengajukan “kemungkinan pelecehan”.

Investigasi Praperadilan – 1984 hingga 1987

Johnson didiagnosis dengan skizofrenia paranoid akut dan ditemukan tewas di rumahnya pada 1986 akibat komplikasi akibat alkoholisme kronis. Dia meninggal sebelum sidang pendahuluan.

Beberapa ratus anak diwawancarai oleh Children's Institute International yang merupakan klinik terapi pelecehan yang berlokasi di Los Angeles. Selama ini dijalankan oleh Kee MacFarlane. Mereka menghadapi kritik atas teknik mereka ketika mewawancarai anak-anak karena sangat sugestif dan membuat anak-anak menggunakan imajinasi mereka tentang peristiwa tertentu. Pada musim semi 1984, diperkirakan 360 anak dilecehkan di McMartin Preschool. Pemeriksaan medis dilakukan dan foto diambil dari jaringan parut kecil yang terlihat seperti penetrasi anal. Pada akhirnya, 41 anak bersaksi di depan dewan juri.

Selain itu, beberapa tuduhan terhadap McMartin Preschool termasuk pelecehan ritual setan. Tuduhan lain termasuk sihir, terbang, terowongan bawah tanah, dan naik balon udara. Banyak pelecehan seksual terjadi di terowongan bawah tanah ini. Namun, setelah diselidiki, tidak ada terowongan bawah tanah yang ditemukan. Tuduhan lain termasuk permainan yang disebut 'bintang film telanjang' yang diyakini ketika anak-anak akan difoto telanjang oleh para guru. Selama persidangan, permainan itu tidak lebih dari sajak konyol antara anak-anak.

Michael P. Mahoney, seorang saksi ahli dalam psikologi klinis sangat kritis tentang bagaimana anak-anak diwawancarai. Dia menyebut mereka sebagai “tidak pantas, memaksa, direktif, bermasalah dan diarahkan orang dewasa dengan cara yang memaksa anak-anak untuk mengikuti naskah yang kaku.” Rekaman wawancara ini memainkan peran besar dalam mengapa juri tidak memilih untuk menghukum siapa pun.

Juga selama ini, ada masalah dengan kantor kejaksaan yang menahan bukti dari tim pembela kriminal. Bukti tersebut termasuk fakta bahwa Johnson adalah penderita skizofrenia. Salah satu jaksa asli meninggalkan kasus karena alasan moral dan etika. Dia juga menuduh jaksa wilayah berbohong kepada pengadilan dan tim pembela dengan menahan bukti yang membebaskan terhadap Ray Buckey.

Percobaan – 1987 hingga 1990

Virginia McMartin, Peggy McMartin Buckey, Ray Buckey, Peggy Buckey, Mary Ann Jackson, Betty Raidor, dan Babette Spitler semuanya didakwa dengan 115 tuduhan pelecehan anak yang melibatkan 48 anak. Ketika seorang jaksa wilayah baru ditugaskan untuk kasus ini, dakwaan dijatuhkan terhadap Virginia McMartin, Peggy Ann Buckey, Mary Ann Jackson, Betty Raidor dan Babette Spitler.

Hanya Ray Buckey dan ibunya Peggy McMartin Buckey yang masih ditahan. Jaminan Peggy McMartin adalah $ 1 juta dan Ray Buckey telah ditolak jaminan.

Selama persidangan, narapidana George Freeman dipanggil ke pengadilan dan mengklaim bahwa Ray Buckey mengaku saat mereka berbagi sel. Terungkap bahwa Freeman telah bersumpah palsu dalam beberapa kasus dengan imbalan perlakuan yang menguntungkan untuk kasus kriminalnya.

Pada tahun 1990, setelah tiga tahun kesaksian, dan sembilan minggu pertimbangan, juri membebaskan Peggy McMartin Buckey dari semua tuduhan. Ray Buckey, di sisi lain, dibebaskan dari 52 dari 65 tuduhan dan akhirnya diberikan jaminan. Pada konferensi pers setelah persidangan, para juri percaya bahwa anak-anak telah dilecehkan tetapi bukti tidak membuktikan bahwa itu terjadi tanpa keraguan.

Sisa 13 hitungan melawan Buckey dicoba ulang yang menyebabkan juri digantung lagi dengan mayoritas suara yang mengarah ke tidak bersalah. Penuntut memutuskan untuk berhenti mencoba untuk mendapatkan keyakinan dan semua tuduhan dibatalkan. Penting untuk dicatat bahwa dia dipenjara selama 5 tahun tanpa pernah menerima hukuman.


Dari McMartin Preschool

Esai ini didasarkan terutama pada sebuah artikel oleh John Earl disebut "Kebenaran Gelap Tentang 'Terowongan Gelap McMartin'." Itu muncul di majalah Masalah dalam Tuduhan Pelecehan Anak, Jil. 7, #2. 1

Latar belakang:

"McMartin" adalah salah satu yang pertama Multi-Korban Multi-Pelanggar (MVMO) kasus pelecehan anak. Pada durasi 6 tahun, itu adalah pengadilan kriminal AS terlama dalam sejarah. Dengan biaya negara $ 15 juta, itu adalah yang paling mahal. Tidak ada keyakinan yang diperoleh. Ini telah menjadi kasus paling terkenal dari jenisnya. Informasi lebih rinci tersedia.

Selama akhir 1983 dan awal 1984, Institut Anak Internasional (CII) lembaga konseling mewawancarai ratusan anak-anak yang telah menghadiri prasekolah McMartin. 360 akhirnya didiagnosis telah dilecehkan. Yang pertama, dan kemudian banyak dari anak-anak itu mengungkapkan dibawa ke bawah melalui pintu jebakan di lantai prasekolah dan dibawa melalui terowongan bawah tanah. Mereka menggambarkan beberapa terowongan yang mengarah ke gedung terdekat, di mana anak-anak dimasukkan ke dalam kendaraan dan dibawa ke lokasi lain (kadang-kadang melalui penerbangan pesawat, kereta api atau balon udara ke kota lain) dan disalahgunakan. Terowongan lain diduga mengarah ke ruang bawah tanah atau ruang di atas tanah di mana mereka menggambarkan subjek dalam foto-foto porno dan dilecehkan secara seksual.

Usulan pertama tentang terowongan bawah tanah dan ruang rahasia mungkin muncul pada tahun 1994-FEB selama wawancara dengan seorang mantan mahasiswa oleh CII. Dia berkata " . seperti entah bagaimana saya tidak ingat. Saya tidak yakin tentang. Ah, ada kamar yang seharusnya tidak kumasuki atau apalah. Saya mengada-ada. Saya tidak yakin. Ya, saya bisa melihatnya, saya pikir." Pada sidang pendahuluan, dia bersaksi bagaimana Ray Buckey dan guru-guru lain mengajaknya bermain "Bintang Film Telanjang" (kiddie-porn) game setiap hari kerja. Kenyataannya, Ray tidak berada di sekolah sampai anak itu lulus. Dia ingat bahwa ruang rahasia seukuran ruang kelas terletak di sebelah timur gedung sekolah dan dapat diakses melalui pintu jebakan dan terowongan.

Keberadaan terowongan telah menjadi perdebatan hangat sejak pertengahan 1980-an. Jika ada terowongan di McMartin, maka setidaknya sebagian dari apa yang dikatakan anak-anak itu benar, sisa kesaksian mereka akan jauh lebih kredibel. Jika tidak ada terowongan, kecuali dalam fantasi, maka kesaksian anak-anak lainnya mungkin juga tidak dapat diandalkan. Percaya pada terowongan telah menjadi hampir menjadi bagian dari keyakinan yang diperlukan di beberapa tempat. Sayangnya, situs tersebut tidak bisa lagi diperiksa. Gedung McMartin telah diratakan dan diganti dengan struktur lain.

Pintu Perangkap:

Anak-anak berbicara tentang banyak pintu jebakan, dan satu lubang di lantai. Ini mengarah ke kamar baik secara langsung atau melalui terowongan. Berbagai kelompok telah melakukan banyak upaya dalam mencari terowongan. Namun, pencarian pintu jebakan mungkin memberi kita pemahaman yang lebih baik tentang teka-teki McMartin. 11 dari anak-anak yang diwawancarai oleh penyidik ​​DA berbicara tentang lokasi lubang akses di lantai. Ringkasan pengungkapan pintu jebakan mereka, diurutkan berdasarkan lokasi masuk, adalah:

* These two disclosures were made by the same child and refer to what the child believes to be the same underground room.

Note that all of the trap doors, and other entry routes were described as being in different locations. No two children described the same spot. If there had been tunnel entrances at McMartin, one would expect that a child would have remembered where it was located.

The floor of the McMartin preschool building was a poured concrete pad. ". the District Attorney's investigators peeled back floor tiles and searched other locations to find trap doors at locations described by 11 children at the preschool site. There was no need to look under the foundation where openings or seals in the concrete were nonexistent." 11None of the access trap doors described by the children were ever found. It would have a straightforward job for the building owners to remove any trap doors, patch the concrete floor where the doors had been, and re-lay floor tiles. However, it is impossible to patch concrete without the edges being obvious to the eye.

Two examples of patched concrete are shown below. Both were taken in Kingston, ON, Canada near our office:

This picture shows a concrete sidewalk at a local shopping mall. A post had been removed and the cavity in the concrete pad had been refilled with concrete. The edges of the original hole where the post was located are clearly visible. There is a difference in the color, the texture and the surface roughness between the patch and the original concrete.

This picture was taken indoors in an corridor of a local industrial building. A portion of the concrete floor had been removed, some under-floor services had been installed, the excavation was backfilled and the concrete floor re-poured . The line between the original concrete floor and the new concrete can be easily seen. The carpenter's square tool in the pictures is 9.5" long. A wall and doorway can be seen in the right part of the picture.

Patches in concrete slabs are very obvious. They cannot be made invisible. You can check this out for yourself. If you know of any places where concrete has been patched, examine them and see if the patch is clearly visible.

The outside playhouse at McMartin was also described by some of the children as an access point to the underground tunnels. The building was mounted on a solid concrete slab. Police inspection of the concrete showed that "no trap door had ever been located there".

Searching for the tunnels

For additional details, refer to the article by John Earl. 1

After team members were interviewed by reporters, stories were published that a filled-in tunnel had been found or that an opening that could lead to tunnels was found. The team complained that District Attorney Reiner was ignoring their evidence they would not release any of their findings because they did not trust the DA's investigators.

A one-page report written by Dr. Stickel was distributed to reporters and spectators on 1990-JUL-27 - the day that the final verdicts were announced in court. They implied that a number of tunnels had been found. The longest went 45' from the south-west wall in an easterly direction, and 10' along the north wall. This description makes no sense to us, because the building is aligned in a north-south direction there is no south-west wall. If that was the longest tunnel, then presumably there were others found. They also claim that one tunnel led to a 9' chamber. It is not known whether the dimension refers to its length, width or height.

Dr. Stickel's final report totals 186 pages. It contains many confusing points

Kesimpulan:

Prior to the parents' excavation in 1985-MAR, none of the children disclosed memories of a secret room under the school building itself. All were in the vacant lot to the west of the preschool. Shortly after the parents' backhoe excavations turned up nothing, some children started to remember rooms under the school building. We suspect that the parents were disappointed that no tunnels were found where the children said they were. They probably sought other answers from the children, and easily persuaded them to reveal alternative, fictional locations underneath the building.

The "tunnels" and "room" that Dr. Stickel found were probably remnants of old trash dumps that were dug and filled many years before the Preschool building was constructed.

11 children described the locations of 13 entry doors. Yet the police were unable to find any trap doors or any remains of filled-in trap doors when they thoroughly inspected the building and playhouse. The obvious conclusion is that these are non-existent, fantasy trap-doors. The children simply made up stories in response to the interviewers' repeated direct questions. Recent studies in the US and New Zealand have indicated how easy it is to pressure very young children to fantasize if questions are not properly asked. Simply repeating a direct question is often enough to get an invalid answer. The child initially answers correctly, but soon recognizes that they are not giving the investigator the "right" answer. Thus, they make up another answer to satisfy the adult.

Other components of the children's testimony were clearly fantasy. For example, child molesters would hardly transport children to an abuse location by a hot air balloon, which is at the mercy of air currents. Even if by some miracle the balloon landed at the right location, the probability is extremely low that the winds would conveniently reverse direction exactly 180 degrees, in order to push the balloon back to the starting point. No child abuser with even a small amount of common sense would use a balloon to transport victims. We would assume that the trap-doors are like the balloons they also exist only in fantasy.

We predict that investigators could select a few preschool hundred children in any locality in North America interview them about their preschool experiences, using the same manipulative, suggestive methods as were used by the CII and find dozens of children who would describe trap-doors, tunnels and underground rooms. Such a study could be designed without references to sexual abuse and thus could be conducted without any possibility of emotional harm to the children. Unfortunately, to our knowledge, such a study has never been conducted. If it were, the results would be very revealing.

The Real Tunnels:

Although no underground tunnels existed at McMartin, another type was present. The children referred to them as "tunnels". They were open-ended, brightly colored, plywood boxes about 16" wide, 24" tall and 24" deep. The children arranged them in various combinations on the floor like dominoes and crawled through them. These real tunnels were probably the root source of the belief in the mythical underground tunnels. 8

English Tunnels:

A case of real child sexual abuse within a family occurred in Nottingham, UK. Many children from an extended family were placed in foster care. After the foster parents had been briefed about "signs" of ritual abuse, the parents and children started to report child abuse in many underground tunnels throughout the district. A very thorough police investigation was conducted of each location they turned up no evidence of any tunnels in the present or past. It is obvious that the belief about tunnels under McMartin has been embraced by Satanic Ritual Abuse (SRA) promoters in England as it has in the US. Their belief was then transferred to the foster parents who in turn prompted the children for memories of tunnels. Eventually, the children responded with fantasies of tunnels. These fantasies have probably developed into false memories.


McMartin Preschool trial: How one mother's allegations of child abuse ignited one of the most infamous cases in US history

In the summer of 1983, when Judy Johnson made a complaint to the Manhattan Beach Police Department little did she know that it will that would kick-start one of the most infamous criminal investigations in US history.

Johnson, a mother of two, reportedly discovered that her two-year-old son, who was attending the McMartin Preschool, had a rash on his bottom and rectal bleeding. She grew concerned that her son had been sexually abused and alerted the local police.

The McMartin Preschool was a well-respected and popular institution in the community of Manhattan Beach, California. It was run by founder Virginia McMartin, her daughter Peggy McMartin Buckey, her grandchildren Peggy Ann Buckey and Raymond “Ray” Buckey. The family was very well-liked and the school even had a waitlist as it had become one of the top preschools around.

Oxygen media's documentary 'Uncovered: The McMartin Family Trials' looks at what really took place during the McMartin family trials and whether the seemingly nurturing and colorful preschool had a darker side.

The McMartin Preschool was a very well-respected preschool until the first reports of accusation came out in 1983 (Getty Images)

The Phone Call

In an audio clip in the documentary, Johnson can be heard saying, "My 2-year-old son has been molested at the McMartin Preschool." And when detective Jane Hoag interviewed the child, he claimed that he had been abused by 25-year-old Ray Buckey who had been teaching at the preschool for 2 years.

The child was then taken to the UCLA Medical Center where a doctor "found something consistent with molestation."

As a result of this, Ray Buckey was arrested but due to a lack of evidence was released the same day.

However, this did not sit well with Johnson as she alleged that her son was forced to take part in ritualistic activities with the McMartin employees.

She also claimed that her son was taken to a church where "Ray flew in the air" and "Peggy drilled a child under the arms". Johnson told authorities that her son had also said that two more children were abused.

Back then, some sources had said that her son denied her suggestion that he had been abused while others said he confirmed it.

In order to investigate the case further, the Manhattan Beach Police Department sent out a letter to more than 200 parents asking them to ask their children of any sexual or inappropriate business.

The letter created a lot of panic and anger among parents as it stated that "possible criminal acts" including "oral sex, fondling of genitals, buttock or chest area and sodomy" were "possibly committed," and that photographs of children without their clothing might have been taken.

By 1984, at least 400 children were interviewed by the Children’s Institute International and 41 were listed as being victims.

As reported by the New York Times, 1984 saw seven employees of the school (Virginia McMartin, Peggy McMartin Buckey, Peggy Ann Buckey, Ray Buckey, and employees Mary Ann Jackson, Babette Spitler, and Betty Raidor) being indicted. Cumulatively, they all faced around 115 charges which later became 321 charges.

When the preliminary hearing ended, the charges against Virginia McMartin, Peggy Ann Buckey, Jackson, Spitler, and Raidor were dropped as there was insufficient evidence to prove them guilty.

Johnson never testified at the hearing or during Ray and Peggy’s trial. She was found dead in her home on December 19, 1986. The coroner’s office listed her cause of death as “fatty metamorphosis of the liver” associated with alcoholism.

It was also revealed that Johnson's mental stability was a big focus during the preliminary hearing as she had also claimed that her dog had been sodomized and that her estranged husband had molested one of their children.

In 1989, a jury had found Peggy and Ray not guilty on 52 counts of child molestation but remained deadlocked on 12 molestation charges against Ray.

He was retried but the jury remained deadlocked and a mistrial was declared. Eventually, all the charges against Ray were dismissed.

When the trial ended in 1990, it had been the longest and most expensive trial in American history.

The trial ran nearly three years at a cost of $15 million. More than 1,000 pieces of evidence were entered and 124 witnesses testified, including nine of the children, the Associated Press reported.

Since then, there have been many theories and stories about what really took place at the McMartin Preschool.

Many people blamed and accused the family of abuse, others questioned whether the methods used to interview the children were overly suggestive.

If you have a news scoop or an interesting story for us, please reach out at (323) 421-7514


Doug's Darkworld

My post on the Lawndale Thunderbird case has inspired me to write a series a series of blogs on how people deceive themselves and other oddities of the human mind. Or more accurately, the oddities of human perception and how setting and beliefs and preconceptions can colour, and sometimes wildly distort, our view of reality. Yes, as long time readers know, one of the great mysteries of life to me is historical situations where the first question that comes to mind is “What were they thinking?” Battles and even wars have been lost because of a failure to think clearly, among other myriad disasters. One of which is the longest and most expensive trial in US history, a trial that ruined many lives and ultimately resulted in zero convictions. Yes, the trial we’d all like to forget, the McMartin preschool trial.

This story starts off with a quiz. Imagine a day care center. A potential client calls, they are informed there are no vacancies. Despite this, the client shows up at the daycare center and begs for them to admit their child. The center refuses, saying they are already fully booked. The agitated parent then leaves … leaving her child on the front porch of the day care center. Well, gentle reader, what should the daycare center have done at this point?

Sadly, the daycare center chose a compassionate response, and made room for one more child. In retrospect they should have called the police, who would have called social services and taken the child away from the mother and more than likely had her charged with a number of crimes. Mengapa? Well, aside from the fact that it’s the legal thing to do under the circumstances, abandoning a child is a crime shortly thereafter their new client went to the police and made accusations of child molestation against employees of the daycare center. Nice way to reward the people who compassionately agreed to make room for her child at their school. This disturbed woman’s name was Judy Johnson. It goes downhill from there.

What did the police do? Well, they took her allegations seriously and investigated them, even though some of them were bizarre and the complainant was obviously a little off her rocker. The police didn’t really find anything, so they decided to look further. They sent a letter to 200 parents who had children at the McMartin preschool currently or in the past, explaining that the police were investigating claims of child abuse at the center, and asking parents to question their children about any abuse they might have seen or heard about at the McMartin preschool.

The parents question their children. And what did the children reveal? All sorts of child abuse! Children had been taken into tunnels and abused! Children had been flown in balloons and abused! Animals had been sacrificed, including a giraffe! Children had even been flushed down toilets, abused, then cleaned back up before being returned to their parents! Children had been photographed naked with movies stars! One of the children even identified one of his abusers from a photo lineup as Chuck Norris! In the face of all this horrible abuse, the police went wild and arrested everyone even remotely connected with the McMartin Preschool. The press went wild and uncritically repeated the allegations against the preschool, and the District Attorney, facing a tough reelection campaign, did everything in his power to hype the case and make sure it succeeded in court. Other people with private agendas promoting repressed memory theories and ritual abuse conspiracy theories also got involved. The fact that there was a compete absence of evidence of apapun didn’t faze them one bit. Nor the fact that the woman who had made the original allegations kept her child enrolled in McMartin preschool!

Balloons? Tunnels? A giraffe? Chuck Norris? One would think that cooler heads would have prevailed at some point. Sadly, they didn’t, careers were at stake I suppose, not to mention that plenty of the parents involved had absolutely convinced themselves that their children had been abused. It didn’t help that the prosecution handled the case shamefully and withheld damning evidence from the defence. Seven years, two trials, and 15 million dollars later it was all over … without a single conviction.

Yes, this was the 80s, we know more now so something like this could never happen again. Snort. Sadly this sort of thing is pretty good evidence that despite our ipods and kindles, we haven’t progressed much such the Salem Witch Trials. The modern belief in Satanic ritual abuse is no different and just as illogical as the medieval belief in witchcraft. Then as now though, if authorities promote a belief, however absurd, many people will fall for it hook line and sinker.

Sadly, most people don’t analyze what they hear to determine if it makes sense, they are far more likely to filter what they hear so that it only reinforces their current beliefs. And even sadder, almost every leader in history, religious or political, is far more likely to reinforce this tendency in people rather than encourage them to think for themselves. It’s no wonder the biggest organized sport on the planet is still killing each other over absurdities.

Have a great weekend everyone.

(The above image, being a reproduction of a 19th century painting, is claimed as Public Domain under US copyright law. “Examination of a Witch” (1853) by T. H. Matteson. It was inspired by the Salem Witch trials. Yes, I know, some good did come out of the McMartin trial fiasco, not much though. And just for the record, the idea that a nation-wide conspiracy of Satanists was kidnapping and torturing children was a classic case of mass hysteria.)


The McMartin pre-school witchhunt

Philip Terzian of the Weekly Standard puts the MacMartin case in perspective:

The McMartins and the other defendants should never have been prosecuted, and were almost certainly innocent. They and the children were the innocent victims of these reckless prosecutors, incompetent and unprofessional "experts", and hysterical parents.

The trials should been followed by a series of disbarments, revocation of professional licenses, and lawsuits. Prosecutors, "experts" and false accusers should be held accountable for this kind of judicial atrocity.

I do a fair amount of expert medical testimony on (physical) child abuse cases. I testify of course as to what I believe to be the truth, and often I testify for the defense. There are many people wrongly accused on the thinnest and least credible of evidence, and while most prosecutors and experts are capable and honest, I've seen some bad behavior. I spent a year and a half a while ago defending a mother wrongly accused of assaulting her son. The injury (which was minor) was obviously accidental, but an overzealous medical "expert" went after the family with a vengeance. Their four kids were taken away, the mom had to be bailed out of jail, and the family was ruined financially. The matter was only dropped by the prosecution when a judge examined my testimony and that of the other expert and ruled that the prosecution was without basis.

There are real witch-hunts out there. Innocent people are prosecuted and go to jail, more often than we like to think. The criminal justice system needs a lot of improvement, and our failure as a society to be outraged by stuff like this is a scandal.

There are people who are working to make this better. The Innocence Project is a great organization, and they can use your support.