Bom Fosfor Jepang

Bom Fosfor Jepang

Konsolidasi B-24 Liberator (Penerbangan Crowood), Martin W. Bowman . Sebuah buku yang seimbang yang dimulai dengan melihat sejarah perkembangan B-24, sebelum menghabiskan sembilan dari sepuluh bab melihat karir tempur pesawat di USAAF, Angkatan Laut AS dan RAF.


Granat

A granat adalah senjata peledak yang biasanya dilempar dengan tangan (juga disebut dengan retronim granat tangan), tetapi juga dapat merujuk pada peluru (proyektil peledak) yang ditembakkan oleh senapan (sebagai granat senapan) atau peluncur granat. Sebuah granat tangan modern umumnya terdiri dari bahan peledak ("filler"), mekanisme detonator, striker internal untuk memicu detonator, dan tuas pengaman yang diamankan dengan linchpin. Pengguna menarik peniti sebelum melempar, dan setelah dilempar, tuas pengaman akan terlepas, memungkinkan striker memicu primer yang menyalakan sumbu (kadang disebut elemen penundaan), yang membakar ke detonator dan meledakkan muatan utama.

Granat bekerja dengan menyebarkan pecahan peluru (granat fragmentasi), gelombang kejut (ledakan tinggi, granat setrum dan anti-tank), aerosol kimia (granat asap dan gas) dan mudah terbakar (granat pembakar). Fragmentasi granat (atau "fragmen") mungkin yang paling umum di tentara modern, dan ketika kata granat digunakan sehari-hari, umumnya diasumsikan merujuk pada granat fragmentasi. Selubung luarnya, umumnya terbuat dari bahan sintetis keras atau baja, dirancang untuk pecah dan terfragmentasi pada ledakan, mengirimkan banyak pecahan (pecahan dan serpihan) sebagai proyektil yang terbang cepat. Dalam granat modern, matriks fragmentasi pra-bentuk di dalam granat biasanya digunakan, yang mungkin berbentuk bola, kubus, kawat atau kawat berlekuk. Sebagian besar granat anti-personil (AP) dirancang untuk meledak baik setelah penundaan waktu atau dampak. [1]

Granat biasanya berbentuk oval/bulat dengan tampilan "nanas" atau "bisbol" yang sesuai dengan genggaman tangan berukuran normal, tetapi juga dapat dipasang di ujung pegangan, yang dikenal sebagai "granat tongkat". Istilah ini biasanya mengacu pada bahasa Jerman Stielhandgranategranat gaya-diperkenalkan pada tahun 1915 dan digunakan secara luas dalam Perang Dunia I dan Perang Dunia II untuk pertempuran parit dan perkotaan, oleh Blok Sentral dan Nazi Jerman, sedangkan kekuatan Triple Entente dan Sekutu biasanya menyukai granat bulat yang lebih tradisional. Desain tongkat memberikan pengaruh untuk melempar jarak yang lebih jauh, tetapi dengan biaya tambahan berat dan panjang, dan telah dianggap usang sejak Perang Dunia II dan periode Perang Dingin. Pemantik gesekan digunakan metode ini tidak umum di negara lain tetapi banyak digunakan untuk granat Jerman.


Waspadalah Terhadap Bom Balon Jepang

Bom balon Jepang, dengan segala kemegahannya yang mengerikan.

Mereka yang melupakan masa lalu bertanggung jawab untuk tersandung di atasnya.

Hanya beberapa bulan yang lalu beberapa pekerja kehutanan di Lumby, British Columbia - sekitar 250 mil utara perbatasan AS - terjadi pada bom balon Jepang berusia 70 tahun.

Alat pengecut itu adalah salah satu dari ribuan bom balon yang diluncurkan ke Amerika Utara pada tahun 1940-an sebagai bagian dari plot rahasia oleh penyabot Jepang. Hingga saat ini, hanya beberapa ratus perangkat yang telah ditemukan — dan sebagian besar masih belum ditemukan.

Rencana itu sangat kejam. Pada titik tertentu selama Perang Dunia II, para ilmuwan di Jepang menemukan cara untuk memanfaatkan aliran udara cepat yang menyapu ke arah timur melintasi Samudra Pasifik — untuk mengirimkan perangkat diam dan mematikan ke daratan Amerika.

Proyek tersebut — bernama Fugo — "menyerukan pengiriman balon pembawa bom dari Jepang untuk membakar hutan luas Amerika, khususnya di Pacific Northwest. Diharapkan kebakaran itu akan menciptakan malapetaka, meredam moral Amerika dan mengganggu Upaya perang AS," James M. Powles menjelaskan dalam jurnal edisi 2003 perang dunia II. Balon, atau "amplop", yang dirancang oleh tentara Jepang terbuat dari kertas ringan yang dibuat dari kulit pohon. Terlampir adalah bom yang terdiri dari sensor, tabung berisi bubuk, perangkat pemicu, dan mekanisme sederhana dan kompleks lainnya.

'Ubur-ubur Di Langit'

"Amplopnya benar-benar menakjubkan, terbuat dari ratusan lembar kertas buatan tangan tradisional yang direkatkan dengan lem yang terbuat dari umbi-umbian," kata Marilee Schmit Nason dari Anderson-Abruzzo Albuquerque International Balloon Museum di New Mexico. "Bingkai kontrol benar-benar sebuah karya seni."

Seperti yang dijelaskan oleh J. David Rodgers dari Missouri University of Science and Technology, bom balon "berdiameter 33 kaki dan dapat mengangkat sekitar 1.000 pon, tetapi bagian yang mematikan dari kargo mereka adalah bom fragmentasi anti-personil seberat 33 pon, terpasang pada sekering sepanjang 64 kaki yang dimaksudkan untuk terbakar selama 82 menit sebelum meledak."

Tangkapan layar dari film pelatihan Angkatan Laut ini menampilkan bom balon yang rumit. Jeff Quitney/YouTube sembunyikan teks

Tangkapan layar dari film pelatihan Angkatan Laut ini menampilkan bom balon yang rumit.

Begitu tinggi, beberapa perangkat pembakar yang dirancang dengan cerdik — ditimbang oleh karung pasir yang bisa dibuang — melayang dari Jepang ke daratan AS dan ke Kanada. Perjalanan memakan waktu beberapa hari.

“Distribusi bom balon cukup besar,” kata Nason. Mereka muncul dari Meksiko utara ke Alaska, dan dari Hawaii ke Michigan. "Saat diluncurkan — dalam kelompok — mereka dikatakan tampak seperti ubur-ubur yang mengambang di langit

Amunisi Misterius

Penampakan bom udara mulai muncul di seluruh bagian barat AS pada akhir 1944. Pada bulan Desember, orang-orang di tambang batu bara dekat Thermopolis, Wyo., Melihat "parasut di udara, dengan suar yang menyala dan setelah mendengar suara siulan, mendengar ledakan dan melihat asap di dekat tambang sekitar pukul 18:15," tulis Powles.

Bom lain dimata-matai beberapa hari kemudian di dekat Kalispell, Mont. Menurut Powles, "Penyelidikan oleh sheriff setempat menetapkan bahwa benda itu bukan parasut, tetapi balon kertas besar dengan tali yang terpasang bersama dengan katup pelepas gas, sekering panjang yang terhubung ke bom pembakar kecil, dan tali karet tebal. Balon dan bagian-bagiannya dibawa ke Butte, [Mont.] di mana personel dari FBI, Angkatan Darat dan Angkatan Laut memeriksa semuanya dengan cermat. Para pejabat menentukan bahwa balon itu berasal dari Jepang, tetapi bagaimana balon itu sampai ke Montana dan dari mana asalnya. Sebuah misteri."

Akhirnya para ilmuwan Amerika membantu memecahkan teka-teki itu. Secara keseluruhan, militer Jepang mungkin meluncurkan 6.000 atau lebih senjata jahat. Beberapa ratus terlihat di udara atau ditemukan di tanah di AS Untuk mencegah Jepang melacak keberhasilan pengkhianatan mereka, pemerintah AS meminta organisasi berita Amerika untuk menahan diri dari melaporkan bom balon. Jadi agaknya, kita mungkin tidak pernah tahu sejauh mana kerusakannya.

Kita tahu satu hasil tragis: Pada musim semi 1945, Powles menulis, seorang wanita hamil dan lima anak tewas oleh "bom anti-personil berdaya ledak tinggi 15 kilogram dari balon Jepang yang jatuh" di Gunung Gearhart dekat Bly, Bijih Dilaporkan, ini adalah satu-satunya korban yang terdokumentasi dari plot tersebut.

Bom balon lain menghantam saluran listrik di negara bagian Washington, memutus aliran listrik ke Hanford Engineer Works, tempat AS melakukan proyek rahasianya sendiri, memproduksi plutonium untuk digunakan dalam bom nuklir.

Tepat setelah perang, laporan datang dari jauh dan luas tentang insiden bom balon. NS Beatrice Harian Matahari melaporkan bahwa senjata tanpa pilot telah mendarat di tujuh kota Nebraska yang berbeda, termasuk Omaha. NS Winnipeg Tribune mencatat bahwa satu bom balon ditemukan 10 mil dari Detroit dan satu lagi di dekat Grand Rapids.

Selama bertahun-tahun, alat peledak bermunculan di sana-sini. Pada bulan November 1953, sebuah bom balon diledakkan oleh kru Angkatan Darat di Edmonton, Alberta, menurut Brooklyn Harian Elang. Pada bulan Januari 1955, Jurnal Albuquerque melaporkan bahwa Angkatan Udara telah menemukan satu di Alaska.

Pada tahun 1984, Sentinel Santa Cruz mencatat bahwa Bert Webber, seorang penulis dan peneliti, telah menemukan 45 bom balon di Oregon, 37 di Alaska, 28 di Washington dan 25 di California. Satu bom jatuh di Medford, Ore., kata Webber. "Itu hanya membuat lubang besar di tanah."

The Sentinel melaporkan bahwa sebuah bom telah ditemukan di barat daya Oregon pada tahun 1978.

Bom itu baru-baru ini ditemukan di British Columbia — pada Oktober 2014 — "telah berada di tanah selama 70 tahun," kata Henry Proce dari Royal Canadian Mounted Police. Pers Kanada. "Akan terlalu berbahaya untuk memindahkannya."

Jadi bagaimana situasinya ditangani? "Mereka menaruh beberapa C-4 di kedua sisi benda ini," kata Proce, "dan mereka menghancurkannya berkeping-keping."


Bom Fosfor Jepang - Sejarah

Tanggal Waktu
Rabu
17 Okt 2012
12:00 - 13:30

Jenis Acara
Tas coklat

Patrick Coffey
Visiting Scholar, Kantor Sejarah Sains dan Teknologi

Napalm membunuh lebih banyak orang Jepang dalam Perang Dunia II daripada dua ledakan bom atom. Diciptakan pada tahun 1942, oleh Julius Fieser, seorang ahli kimia organik Harvard, napalm adalah senjata pembakar yang ideal: murah, stabil, dan lengket—gel terbakar yang menempel di atap, furnitur, dan kulit. Layanan Perang Kimia Angkatan Darat A.S. mengujinya terhadap reproduksi perumahan pekerja Jerman dan Jepang — reproduksi terperinci, dirancang oleh arsitek emigran Jerman dan Jepang dan diisi dengan pakaian asli di lemari, mainan anak-anak, furnitur Jerman yang empuk, dan tikar tatami.

Fieser terlibat dalam “Project X-Ray,” sebuah skema untuk menjatuhkan jutaan kelelawar yang berhibernasi, dengan bom waktu napalm kecil yang dijepit di dada mereka, di atas kota-kota Jepang, di mana kelelawar akan bertengger di loteng rumah dan pabrik dan mulai tak terkendali menyala beberapa jam kemudian.

Proyek bom kelelawar akhirnya dibatalkan, tetapi napalm berhasil. Enam puluh enam kota di Jepang dibom dengan napalm, dan 100.000 orang tewas dalam serangan Tokyo saja—meskipun ada kebijakan yang diumumkan dari Angkatan Udara Angkatan Darat bahwa mereka hanya melakukan pengeboman presisi terhadap sasaran militer dan tidak menyerang warga sipil.


Operation Meetinghouse: Pemboman api Tokyo tahun 1945 adalah satu-satunya serangan udara paling mematikan dalam sejarah

Ketika kita memikirkan bagaimana Perang Dunia Kedua berakhir, kita ingat bom atom yang dijatuhkan di kota Hiroshima dan Nagasaki di Jepang. Namun, sebelum situasi meningkat ke titik Sekutu menugaskan senjata nuklir, beberapa serangan udara yang menghancurkan diberi lampu hijau.

Sebuah serangan udara yang dilakukan pada malam 9-10 Maret 1945, dianggap sebagai serangan udara paling mematikan dalam sejarah perang. Itu merusak area yang lebih besar dan menyebabkan lebih banyak kematian daripada salah satu dari dua pemboman nuklir. Dilaporkan, lebih dari 1 juta orang rumahnya hancur selama pemboman Tokyo malam itu, dan perkiraan jumlah kematian warga sipil tercatat 100.000 orang. Selanjutnya, orang Jepang akan menjuluki acara ini sebagai Malam Salju Hitam.

Amerika Serikat menyatakan perang terhadap Jepang sehari setelah serangan bom mendadak mereka di Pearl Harbor–“a tanggal yang akan hidup dalam keburukan,” dalam kata-kata Presiden Franklin Roosevelt. Dalam serangan Pearl Harbor, 188 pesawat AS hancur, 2.403 orang Amerika tewas, dan 1.178 lainnya terluka. Serangan udara pertama di Tokyo terjadi pada awal April 1942, tetapi serangan awal ini berskala kecil.

Tokyo terbakar di bawah serangan bom api B-29, Foto ini tertanggal 26 Mei 1945.

Pada musim semi tahun 1945, Jerman jelas-jelas menuju penyerahan diri, tetapi Jepang menolak setiap pembicaraan tentang penyerahan diri dan Presiden Harry Truman menghadapi kemungkinan jatuhnya korban Amerika yang lebih banyak lagi dalam perang Pasifik. Setelah pembom jarak jauh B-29 Superfortress diperkenalkan ke layanan pada tahun 1944, Angkatan Darat AS memiliki kapasitas untuk melakukan pemboman strategis dan operasi di daerah perkotaan.

Serangan bom di Jepang telah berlangsung sejak B-29 pertama kali dikerahkan ke China pada April 1944, dan kemudian ke Kepulauan Mariana tujuh bulan kemudian. Hasilnya kurang memuaskan, karena bahkan di siang hari, serangan bom presisi terhambat cuaca mendung dan angin kencang jet stream. Ketika komando Angkatan Udara ke-20 datang kepada Jenderal Curtis LeMay pada Januari 1945, ia segera merencanakan taktik baru. Perubahan pertamanya adalah beralih dari tujuan umum ke bom pembakar dan bom fragmentasi. Ini digunakan dari ketinggian tinggi pada bulan Februari di Kobe dan Tokyo. Langkah berikutnya, didorong oleh fakta bahwa baterai antipesawat Jepang terbukti kurang efektif pada ketinggian rendah 5.000 kaki hingga 9.000 kaki, adalah meluncurkan serangan pembakar di ketinggian rendah.

Maka pada tanggal 9 Maret 1945, sebanyak 334 pesawat pengebom B-29 lepas landas untuk Operation Meetinghouse. Pesawat Pathfinder keluar terlebih dahulu untuk menandai target menggunakan bom napalm, kemudian gerombolan B-29 terbang di ketinggian antara 2.000 kaki dan 2.500 kaki dan melanjutkan untuk mengebom kota.

Sebagian besar muatan menggunakan bom cluster E-46 seberat 500 pon yang akan melepaskan “bom pembakar M-69 yang membawa napalm.” M-69 akan meledak dalam beberapa detik pertama setelah tumbukan, dan sebagian besar muatannya akan meledak. tentu saja memicu semburan besar napalm yang menyala-nyala. Pembakar M-47 adalah salah satu jenis bom lain yang juga banyak digunakan, dan beratnya 100 pon. Dibenamkan dengan bensin, M-47 juga memiliki bom fosfor putih yang menyala saat terjadi benturan.

Foto menunjukkan bagian perumahan Tokyo hampir hancur.

Pertahanan api Tokyo dilenyapkan dalam dua jam pertama serangan karena pesawat penyerang berhasil menurunkan muatan bom mereka. Serangan itu dilakukan secara strategis, dengan B-29 pertama membongkar bom mereka dalam pola X besar yang terkonsentrasi di distrik kelas pekerja padat penduduk Tokyo di dekat tepi laut kota.

Putaran pemboman berikutnya akan menambah aksi dengan menargetkan X yang menyala besar. Hujan bom yang tak berujung ini pada awalnya menyebabkan kebakaran individu yang tak lama kemudian akan bergabung bersama dalam satu kobaran api yang tak terbendung yang semakin diperparah oleh angin.

Hasilnya: area kota yang kurang dari 16 mil persegi berkurang di bawah api, dan 100.000 orang kehilangan nyawa. Sebanyak 282 dari 334 B-29 yang tersedia untuk aksi telah berhasil mencapai target mereka. 27 pembom lainnya gagal selamat dari serangan itu baik karena mereka terkena pertahanan udara atau terjebak dalam arus api besar.

Serangan udara di Tokyo berlanjut pada periode sesudahnya, dan jumlah korban tewas mungkin mencapai 200.000 kematian warga sipil saja. Sementara perang di Eropa diakhiri dengan penyerahan Jerman Nazi pada 7 Mei 1945, Jepang terus-menerus menolak dan mengabaikan tuntutan Sekutu untuk menyerah tanpa syarat.

Sebelum dan sesudah perbandingan Tokyo

Jepang akhirnya menyerah pada tanggal 15 Agustus 1945. Enam hari setelah pengeboman atom kedua di Nagasaki.


SEJARAH UNCENSORED: Bab Gelap Sejarah: Gambar Perang, Sejarah, WW2

Serangan itu juga mewakili perubahan taktis, ketika Amerika beralih dari pemboman presisi ketinggian tinggi ke serangan pembakar ketinggian rendah. Tokyo adalah yang pertama dari lima serangan pembakar yang diluncurkan secara berurutan terhadap kota-kota terbesar di Jepang. Nagoya, Osaka dan Kobe juga menjadi sasaran — dengan Nagoya terkena dua kali dalam seminggu. Pada akhir perang, lebih dari 60 kota di Jepang telah dihancurkan oleh bom api.

Serangan Tokyo, dengan nama sandi Operation Meetinghouse, memulai serangan udara yang sangat efektif sehingga komando udara Amerika menyimpulkan pada Juli 1945 bahwa tidak ada target yang tersisa di daratan Jepang. Tetapi jika tujuan Amerika adalah untuk mempersingkat perang dengan menurunkan moral penduduk Jepang dan mematahkan keinginannya untuk melawan, itu tidak akan berhasil. Apa yang telah terbukti benar di Jerman terbukti sama benarnya di sini: Moral terguncang oleh pengeboman, tetapi begitu goncangan itu berlalu, pekerjaan perang berlanjut.

Amerika mulai mencari pembakar ketika persediaan senjata mereka meningkat, dan karena kondisi cuaca yang biasanya mendung yang melanda Jepang membuat pengeboman presisi menjadi sulit. Mayor Jenderal Curtis LeMay, komandan Komando Pembom ke-21, juga berpendapat bahwa pemboman pembakar akan sangat efektif, karena kota-kota Jepang memiliki banyak struktur kayu yang padat yang akan mudah terbakar ketika dibakar.

Dia benar. Pembom B-29 untuk serangan Tokyo dilucuti senjata pertahanannya dan dikemas dengan berbagai bahan peledak pembakar, termasuk fosfor putih dan napalm, campuran bahan bakar-gel berbasis bensin baru yang dikembangkan di Universitas Harvard. Berbeda dengan pengeboman presisi ketinggian tinggi, yang dipraktikkan Sekutu dengan hanya keberhasilan campuran di Jerman dan Jepang, serangan pembakar dilakukan di ketinggian rendah antara 5.000 dan 9.000 kaki.

Para penyerang terbantu oleh fakta bahwa pertahanan udara Jepang hampir tidak ada pada saat itu dalam perang. Faktanya, hanya 14 B-29 yang hilang dalam serangan 9-10 Maret di Tokyo. Seperti yang dilakukan di Eropa, pesawat pencari jalan yang terbang di depan pengebom menandai target dengan tanda X yang menyala, memandu penyerang masuk. Tokyo dihantam selama tiga jam oleh tiga aliran pengebom yang menjatuhkan sekitar 2.000 ton bahan bakar di dekat dermaga dan di jantung industri ibukota Jepang.

Tokyo langsung terbakar. Kombinasi pembakar, cara mereka dijatuhkan, kondisi cuaca berangin dan kurangnya pemadaman kebakaran yang terkoordinasi di lapangan menghasilkan badai api yang serupa dengan apa yang terjadi dua tahun sebelumnya di Hamburg, dan hanya sebulan sebelumnya di Dresden. Suhu di darat di Tokyo mencapai 1.800 derajat di beberapa tempat.

Pembantaian manusia itu mengejutkan awak pembom yang datang di dekat ujung ekor serangan yang dilaporkan mencium bau busuk daging manusia yang hangus saat mereka melewati ibukota yang terbakar. Enam puluh tiga persen kawasan komersial Tokyo, dan 18 persen industrinya, hancur. Diperkirakan 267.000 bangunan terbakar habis. Kampanye pengeboman api, ditambah dengan pengeboman atom di Hiroshima dan Nagasaki, diyakini telah membunuh lebih dari 1 juta warga sipil Jepang antara bulan Maret dan Agustus 1945.

Abu, puing-puing dan mayat yang terbakar di Tokyo. Maret 1945

Tetapi di teater Pasifik, dan khususnya di Jepang, kekuatan udara sepenuhnya akan terasa. Antara tahun 1932 dan 1945, Jepang telah mengebom Shanghai, Nanjing, Chongqing dan kota-kota lain, menguji senjata kimia di Ningbo dan di seluruh provinsi Zhejiang. Pada bulan-bulan awal tahun 1945, Amerika Serikat mengalihkan perhatiannya ke Pasifik karena memperoleh kapasitas untuk menyerang Jepang dari pangkalan-pangkalan yang baru direbut di Tinian dan Guam. Sementara AS terus menyatakan kepatuhan terhadap pengeboman taktis, pengujian opsi pengeboman terhadap rumah-rumah Jepang sepanjang tahun 1943-44 menunjukkan bahwa bom M-69 sangat efektif terhadap struktur kayu padat kota-kota Jepang. Dalam enam bulan terakhir perang, AS mengerahkan seluruh kekuatan udaranya ke dalam kampanye untuk membakar seluruh kota Jepang dan meneror, melumpuhkan dan membunuh penduduk mereka yang sebagian besar tidak berdaya dalam upaya untuk memaksa menyerah.

Seperti yang telah ditunjukkan oleh Michael Sherry dan Cary Karacas untuk AS dan Jepang masing-masing, ramalan mendahului praktik penghancuran kota-kota Jepang, dan jauh sebelum para perencana AS melakukan pengeboman strategis. Jadi Sherry mengamati bahwa “Walt Disney membayangkan kehancuran orgiastic Jepang melalui udara dalam fitur animasi 1943-nya Kemenangan Melalui Kekuatan Udara (berdasarkan buku Alexander P. De Seversky’s 1942),”,” sementara Karacas mencatat bahwa penulis Jepang terlaris Unna Juzo, yang dimulai pada awal tahun 1930-an “novel pertahanan udara”, mengantisipasi kehancuran Tokyo dengan pengeboman. Keduanya menjangkau khalayak massal di AS dan Jepang, dalam arti penting mengantisipasi peristiwa yang akan datang.


Curtis LeMay diangkat menjadi komandan Komando Pengebom ke-21 di Pasifik pada 20 Januari 1945. Penangkapan Mariana, termasuk Guam, Tinian dan Saipan pada musim panas 1944 telah menempatkan kota-kota Jepang dalam jangkauan efektif B-29 “Superfortress” pengebom, sementara Jepang kehabisan kekuatan udara dan angkatan laut membuatnya hampir tidak berdaya melawan serangan udara yang berkelanjutan.

LeMay adalah arsitek utama, inovator strategis, dan juru bicara kebijakan AS yang paling banyak dikutip untuk menempatkan kota-kota musuh, dan kemudian desa-desa dan hutan, dari Jepang ke Korea ke Vietnam. Dalam hal ini, ia adalah simbol dari cara perang Amerika yang muncul dari Perang Dunia II. Dilihat dari sudut lain, bagaimanapun, dia hanyalah mata rantai dalam rantai komando yang mulai melakukan pengeboman wilayah di Eropa. Rantai komando itu meluas ke atas melalui Kepala Gabungan hingga presiden yang mengesahkan apa yang akan menjadi inti perang AS.

AS melanjutkan pengeboman Jepang setelah jeda dua tahun setelah serangan Doolittle tahun 1942 pada musim gugur 1944. Tujuan dari serangan bom yang menghancurkan kota-kota besar Jepang pada periode antara Mei dan Agustus 1945, Survei Pengeboman Strategis AS menjelaskan, adalah “baik untuk memberikan tekanan besar padanya untuk menyerah, atau untuk mengurangi kemampuannya melawan invasi. . . . [dengan menghancurkan] tatanan ekonomi dan sosial dasar negara.” Proposal oleh Kepala Staf Angkatan Udara Kedua Puluh untuk menargetkan istana kekaisaran ditolak, tetapi setelah kegagalan berturut-turut untuk menghilangkan target strategis kunci tersebut sebagai Pabrik Pesawat Nakajima Jepang di sebelah barat Tokyo, pengeboman area kota-kota Jepang telah disetujui.

Kemarahan penuh bom api dan napalm dilepaskan pada malam 9-10 Maret 1945 ketika LeMay mengirim 334 B-29 rendah ke Tokyo dari Mariana. Misi mereka adalah untuk menghancurkan kota menjadi puing-puing, membunuh warganya, dan menanamkan teror pada orang-orang yang selamat, dengan bensin kental dan napalm yang akan menciptakan lautan api. Dilucuti dari senjata mereka untuk membuat lebih banyak ruang untuk bom, dan terbang di ketinggian rata-rata 7.000 kaki untuk menghindari deteksi, pembom, yang telah dirancang untuk serangan presisi ketinggian tinggi, membawa dua jenis pembakar: M 47, gel minyak 100 pon bom, 182 per pesawat, masing-masing mampu memicu kebakaran besar, diikuti oleh M 69, bom bensin gel seberat 6 pon, 1.520 per pesawat di samping beberapa bahan peledak tinggi untuk mencegah petugas pemadam kebakaran. Serangan di daerah yang menurut Survei Pengeboman Strategis AS diperkirakan 84,7 persen pemukiman berhasil melampaui impian terliar para perencana angkatan udara. Dihempaskan oleh angin kencang, api yang diledakkan oleh bom melompati area seluas lima belas mil persegi di Tokyo menghasilkan badai api besar yang menelan dan menewaskan puluhan ribu penduduk.

Berbeda dengan deskripsi Vonnegut's “museum lilin” tentang korban Dresden, laporan dari dalam neraka yang melanda Tokyo kronik adegan pembantaian total. Kami datang untuk mengukur kemanjuran pengeboman dengan bobot lemparan dan rasio pembunuhan, menghilangkan perspektif korban mereka. Tapi bagaimana dengan mereka yang merasakan murka bom?

Kameramen polisi Ishikawa Koyo menggambarkan jalanan Tokyo sebagai

Pastor Flaujac, seorang ulama Prancis, membandingkan pemboman itu dengan gempa bumi Tokyo dua puluh dua tahun sebelumnya, sebuah peristiwa yang kehancuran besar-besarannya, bentuk lain dari ramalan, telah mengingatkan penulis fiksi ilmiah Jepang dan beberapa perencana awal holocaust Tokyo:

Berapa banyak orang yang tewas pada malam 9-10 Maret dalam apa yang disebut oleh komandan penerbangan Jenderal Thomas Power sebagai “bencana tunggal terbesar yang ditimbulkan oleh musuh mana pun dalam sejarah militer?” Survei Pengeboman Strategis memperkirakan bahwa 87.793 orang tewas dalam serangan itu , 40.918 terluka, dan 1.008.005 orang kehilangan rumah. Robert Rhodes, memperkirakan korban tewas lebih dari 100.000 pria, wanita dan anak-anak, menyarankan bahwa mungkin satu juta lebih terluka dan satu juta lainnya kehilangan tempat tinggal. Departemen Pemadam Kebakaran Tokyo memperkirakan 97.000 tewas dan 125.000 terluka. Polisi Tokyo menawarkan angka 124.711 tewas dan terluka dan 286.358 bangunan dan rumah hancur. Angka sekitar 100.000 kematian, yang diberikan oleh pihak berwenang Jepang dan Amerika, yang keduanya mungkin memiliki alasan sendiri untuk meminimalkan jumlah korban tewas, menurut saya bisa dibilang rendah mengingat kepadatan penduduk, kondisi angin, dan akun penyintas. [28] Dengan rata-rata 103.000 penduduk per mil persegi dan tingkat puncak setinggi 135.000 per mil persegi, kepadatan tertinggi dari kota industri mana pun di dunia, dan dengan tindakan pemadaman kebakaran yang sangat tidak memadai untuk tugas itu, 15,8 mil persegi Tokyo hancur pada malam ketika angin kencang mencambuk api dan dinding api memblokir puluhan ribu yang melarikan diri untuk hidup mereka. Diperkirakan 1,5 juta orang tinggal di daerah yang terbakar. Mengingat ketidakmampuan total untuk memadamkan api sebesar yang dihasilkan oleh bom, adalah mungkin untuk membayangkan bahwa korban mungkin beberapa kali lebih tinggi daripada angka yang disajikan di kedua sisi konflik. Satu-satunya langkah efektif pemerintah Jepang yang diambil untuk mengurangi pembantaian pengeboman AS adalah evakuasi tahun 1944 ke pedesaan 400.000 anak-anak dari kota-kota besar, 225.000 di antaranya dari Tokyo.

Setelah serangan itu, LeMay, yang tidak pernah berbasa-basi, mengatakan bahwa dia ingin Tokyo “dibakar habis—langsung dari peta” untuk “memperpendek perang.” Tokyo memang terbakar. Penggerebekan berikutnya membawa wilayah Tokyo yang hancur menjadi lebih dari 56 mil persegi, memprovokasi jutaan pengungsi untuk melarikan diri.


Reaksi Jepang

Terlepas dari kengerian Hiroshima, ada banyak di pemerintahan Jepang yang tidak percaya bahwa Amerika Serikat memiliki kemampuan teknis untuk mengembangkan, namun hanya mengangkut dan menjatuhkan, sebuah bom atom.

Peristiwa 9 Agustus mengubah semua itu.

Katedral Urakami, dekat pintu masuk dinding selatan. Pilar pintu masuk retak dan alasnya bergeser. Belakang tengah adalah dinding utara.

Menteri Luar Negeri Jepang Shigenori Togo menyebut tanggal 9 Agustus sebagai "hari yang buruk". Uni Soviet menyatakan perang terhadap Jepang, mengalahkan tentara Kwantung di Manchuria. Sumihisa Ikeda, Direktur Badan Perencanaan Kabinet Kekaisaran, menggambarkan tentara yang dulu tak terkalahkan sebagai "tidak lebih dari cangkang kosong".

Ketika berita tentang pengeboman Nagasaki mencapai Tokyo, Togo mengusulkan penerimaan Deklarasi Potsdam yang menetapkan syarat penyerahan Jepang dan ditandatangani oleh Amerika Serikat, Inggris Raya, dan Cina (penguasa Uni Soviet Joseph Stalin adalah peserta utama di Potsdam tetapi tidak tidak menandatangani pernyataan). Dewan Arah Perang Tertinggi Jepang menemui jalan buntu dalam sebuah keputusan.

Perdebatan berlanjut sepanjang siang dan malam itu. Akhirnya, pada pukul 2 pagi. 10 Agustus 1945, Perdana Menteri Laksamana Baron Kantaro Suzuki dengan hormat memohon kepada Yang Mulia Hirohito untuk mengambil keputusan. Hirohito tidak ragu-ragu, ". Saya tidak menginginkan penghancuran budaya lebih lanjut, atau kemalangan tambahan bagi orang-orang di dunia. Pada kesempatan ini, kita harus menanggung yang tak tertahankan." Kaisar telah berbicara.

Sayangnya sentimen antipenyerahan dan keberatan dari sebagian besar militer Jepang tersebar luas. Wakil Laksamana Takijiro Onishi, pendiri kamikaze, berpendapat bahwa Jepang "tidak akan pernah dikalahkan jika kita siap mengorbankan 20.000.000 jiwa Jepang dalam upaya 'serangan khusus'." Dia kemudian bunuh diri daripada menyerah.

Hirohito bertekad. Terhadap semua preseden, kaisar sendiri mengadakan Konferensi Kekaisaran dan pada siang hari tanggal 15 Agustus 1945, mengumumkan penyerahan Jepang. Perang telah berakhir.


Efek pada manusia

Fosfor putih dapat menyebabkan cedera dan kematian dalam tiga cara: dengan membakar jauh ke dalam jaringan, dengan terhirup sebagai asap dan tertelan. Paparan ekstensif dengan cara apa pun bisa berakibat fatal.

Efek paparan senjata WP

Partikel pijar WP yang dikeluarkan oleh ledakan awal senjata WP dapat menghasilkan luka bakar yang luas, dalam (derajat kedua dan ketiga), dan menyakitkan. Luka bakar fosfor membawa risiko kematian yang lebih besar daripada bentuk luka bakar lainnya karena penyerapan fosfor ke dalam tubuh melalui area yang terbakar, mengakibatkan kerusakan hati, jantung dan ginjal, dan dalam beberapa kasus kegagalan multi-organ. [23] Senjata-senjata ini sangat berbahaya bagi orang-orang yang terpapar karena fosfor putih terus menyala kecuali oksigennya hilang atau sampai benar-benar habis. Dalam beberapa kasus, luka bakar mungkin terbatas pada area kulit yang terpapar karena partikel WP yang lebih kecil tidak terbakar sepenuhnya melalui pakaian pribadi sebelum dikonsumsi. Menurut GlobalSecurity.org, dikutip oleh The Guardian, "Fosfor putih menghasilkan luka bakar kimia yang menyakitkan" [24] .

Paparan dan menghirup asap

Pembakaran WP menghasilkan asap putih yang panas dan pekat. Sebagian besar bentuk asap tidak berbahaya dalam jenis konsentrasi yang dihasilkan oleh cangkang asap medan perang. Namun, paparan konsentrasi asap berat dalam bentuk apa pun untuk waktu yang lama (terutama jika di dekat sumber emisi) berpotensi menyebabkan penyakit atau bahkan kematian.

Asap WP mengiritasi mata dan hidung dalam konsentrasi sedang. Dengan paparan yang intens, batuk yang sangat eksplosif dapat terjadi. Namun, tidak ada korban yang tercatat dari efek asap WP saja yang terjadi dalam operasi tempur dan sampai saat ini tidak ada kematian yang dikonfirmasi akibat paparan asap fosfor.

Badan Pendaftaran Zat dan Penyakit Beracun telah menetapkan Tingkat Risiko Minimum (MRL) inhalasi akut untuk asap fosfor putih sebesar 0,02 mg/m³, sama dengan asap bahan bakar minyak. Sebaliknya, gas mustard senjata kimia 30 kali lebih kuat: 0,0007 mg/m³ ATSDR - Minimal Risk Levels for Hazardous Substances (MRLs). Diakses pada 4 Desember 2005. .

Konsumsi oral

Dosis mematikan yang diterima ketika fosfor putih tertelan secara oral adalah 1 mg per kg berat badan, meskipun konsumsi sedikitnya 15 mg telah mengakibatkan kematian. [25] Ini juga dapat menyebabkan kerusakan hati, jantung atau ginjal. [26] Ada laporan dari individu dengan riwayat konsumsi oral yang telah melewati tinja yang mengandung fosfor ("sindrom tinja merokok") (Irizarry 2005)


Militer Israel Konfirmasi Penggunaan Bom Fosfor Putih di Jalur Gaza

Militer Israel mengumumkan dalam sebuah laporan pada hari Kamis bahwa mereka telah menggunakan setidaknya 20 bom fosfor putih di dalam wilayah sipil selama serangan IDF di Jalur Gaza untuk mencoba dan menghentikan roket yang ditembakkan oleh Hamas, dari masuk ke Israel selatan. Laporan itu muncul ketika kapal perang angkatan laut Israel terdiam untuk pertama kalinya sejak Israel mengumumkan gencatan senjata mereka pada 18 Januari, dengan Hamas menyusul beberapa hari kemudian.

Laporan tersebut menyatakan bahwa militer menggunakan bom fosfor putih di wilayah sipil, dengan setidaknya dua puluh peluru fosfor ditembakkan oleh brigade pasukan terjun payung cadangan ke daerah padat Beit Lahiya. Markas besar PBB dan sebuah rumah sakit di Kota Gaza juga dibom dengan fosfor putih.

"We saw streets and alleyways littered with evidence of the use of white phosphorus, including still burning wedges and the remnants of the shells and canisters fired by the Israeli army," said Christopher Cobb-Smith, with Amnesty International who is also an expert in the field of weapons.

An official for the IDF said that two types of phosphorus weapons were used in the offensive. One contained little phosphorous and was primarily used as a smoke bomb and is fired from 155mm shells. The other type of bomb, made in 81mm and 120mm shells, are fired from mortar guns. These shells used a computer guidance system and Israel says that the system failed when the UN and hospital were hit. Phosphorus burns when it comes in contact with oxygen, and can cause serious injuries to humans if they are hit with it. Doctors in Gaza say that dozens of civilians have been treated for burns related to the use of the weapons.

The Israeli military had claimed that they had never used the bomb during the offensive, despite the existence of photographic and video evidence. The use of the white phosphorous bombs against civilian buildings is illegal under Protocol 3 of the Convention on Certain Conventional Weapons, agreed in 1980. However, Israel, which signed the treaty in 1995, is not party to Protocol 3. Israel claims they were following international law when using the weapons. 200 of the bombs were used, 180 of which were used on farmland and orchards, where militants were launching rockets into southern Israel. The other 20 were used in residential areas, but the IDF says they were fired in areas that rockets were being fired from.

Nearly 1,300 Palestinians, the majority being civilians, died and nearly 5,450 were injured during the three-week offensive. Thirteen Israeli soldiers were also killed.


In 1945, a Japanese Balloon Bomb Killed Six Americans, Five of Them Children, in Oregon

Elsye Mitchell almost didn’t go on the picnic that sunny day in Bly, Oregon. She had baked a chocolate cake the night before in anticipation of their outing, her sister would later recall, but the 26-year-old was pregnant with her first child and had been feeling unwell. On the morning of May 5, 1945, she decided she felt decent enough to join her husband, Rev. Archie Mitchell, and a group of Sunday school children from their tight-knit community as they set out for nearby Gearhart Mountain in southern Oregon. Against a scenic backdrop far removed from the war raging across the Pacific, Mitchell and five other children would become the first—and only—civilians to die by enemy weapons on the United States mainland during World War II.

While Archie parked their car, Elsye and the children stumbled upon a strange-looking object in the forest and shouted back to him. The reverend would later describe that tragic moment to local newspapers: “I…hurriedly called a warning to them, but it was too late. Just then there was a big explosion. I ran up – and they were all lying there dead.” Lost in an instant were his wife and unborn child, alongside Eddie Engen, 13, Jay Gifford, 13, Sherman Shoemaker, 11, Dick Patzke, 14, and Joan “Sis” Patzke, 13.

Dottie McGinnis, sister of Dick and Joan Patzke, later recalled to her daughter in a family memory book the shock of coming home to cars gathered in the driveway, and the devastating news that two of her siblings and friends from the community were gone. “I ran to one of the cars and asked is Dick dead? Or Joan dead? Is Jay dead? Is Eddie dead? Is Sherman dead? Archie and Elsye had taken them on a Sunday school picnic up on Gearhart Mountain. After each question they answered yes. At the end they all were dead except Archie.” Like most in the community, the Patzke family had no inkling that the dangers of war would reach their own backyard in rural Oregon.

But the eyewitness accounts of Archie Mitchell and others would not be widely known for weeks. In the aftermath of the explosion, the small, lumber milling community would bear the added burden of enforced silence. For Rev. Mitchell and the families of the children lost, the unique circumstances of their devastating loss would be shared by none and known by few.

In the months leading up to that spring day on Gearhart Mountain, there had been some warning signs, apparitions scattered around the western United States that were largely unexplained—at least to the general public. Flashes of light, the sound of explosion, the discovery of mysterious fragments—all amounted to little concrete information to go on. First, the discovery of a large balloon miles off the California coast by the Navy on November 4, 1944. A month later, on December 6, 1944, witnesses reported an explosion and flame near Thermopolis, Wyoming. Reports of fallen balloons began to trickle in to local law enforcement with enough frequency that it was clear something unprecedented in the war had emerged that demanded explanation. Military officials began to piece together that a strange new weapon, with markings indicating it had been manufactured in Japan, had reached American shores. They did not yet know the extent or capability or scale of these balloon bombs.

Though relatively simple as a concept, these balloons—which aviation expert Robert C. Mikesh describes in Japan’s World War II Balloon Bomb Attacks on North America as the first successful intercontinental weapons, long before that concept was a mainstay in the Cold War vernacular—required more than two years of concerted effort and cutting-edge technology engineering to bring into reality. Japanese scientists carefully studied what would become commonly known as the jet stream, realizing these currents of wind could enable balloons to reach United States shores in just a couple of days. The balloons remained afloat through an elaborate mechanism that triggered a fuse when the balloon dropped in altitude, releasing a sandbag and lightening the weight enough for it to rise back up. This process would repeat until all that remained was the bomb itself. By then, the balloons would be expected to reach the mainland an estimated 1,000 out of 9,000 launched made the journey. Between the fall of 1944 and summer of 1945, several hundred incidents connected to the balloons had been cataloged.

One of the balloons filled with gas (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

The balloons not only required engineering acumen, but a massive logistical effort. Schoolgirls were conscripted to labor in factories manufacturing the balloons, which were made of endless reams of paper and held together by a paste made of konnyaku, a potato-like vegetable. The girls worked long, exhausting shifts, their contributions to this wartime project shrouded in silence. The massive balloons would then be launched, timed carefully to optimize the wind currents of the jet stream and reach the United States. Engineers hoped that the weapons’ impact would be compounded by forest fires, inflicting terror through both the initial explosion and an ensuing conflagration. That goal was stymied in part by the fact that they arrived during the rainy season, but had this goal been realized, these balloons may have been much more than an overlooked episode in a vast war.

As reports of isolated sightings (and theories on how they got there, ranging from submarines to saboteurs) made their way into a handful of news reports over the Christmas holiday, government officials stepped in to censor stories about the bombs, worrying that fear itself might soon magnify the effect of these new weapons. The reverse principle also applied—while the American public was largely in the dark in the early months of 1945, so were those who were launching these deadly weapons. Japanese officers later told the Associated Press that “they finally decided the weapon was worthless and the whole experiment useless, because they had repeatedly listened to [radio broadcasts] and had heard no further mention of the balloons.” Ironically, the Japanese had ceased launching them shortly before the picnicking children had stumbled across one.

The sandbag mechanism for the bombs (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War) Details of one of the bombs found by the U.S. military (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

However successful censorship had been in discouraging further launches, this very censorship “made it difficult to warn the people of the bomb danger,” writes Mikesh. “The risk seemed justified as weeks went by and no casualties were reported.” After that luck ran out with the Gearheart Mountain deaths, officials were forced to rethink their approach. On May 22, the War Department issued a statement confirming the bombs’ origin and nature “so the public may be aware of the possible danger and to reassure the nation that the attacks are so scattered and aimless that they constitute no military threat.” The statement was measured to provide sufficient information to avoid further casualties, but without giving the enemy encouragement. But by then, Germany’s surrender dominated headlines. Word of the Bly, Oregon, deaths—and the strange mechanism that had killed them – was overshadowed by the dizzying pace of the finale in the European theater.

The silence meant that for decades, grieving families were sometimes met with skepticism or outright disbelief. The balloon bombs have been so overlooked that during the making of the documentary On Paper Wings, several of those who lost family members told filmmaker Ilana Sol of reactions to their unusual stories. “They would be telling someone about the loss of their sibling and that person just didn’t believe them,” Sol recalls.

While much of the American public may have forgotten, the families in Bly never would. The effects of that moment would reverberate throughout the Mitchell family, shifting the trajectory of their lives in unexpected ways. Two years later, Rev. Mitchell would go on to marry the Betty Patzke, the elder sibling out of ten children in Dick and Joan Patzke’s family (they lost another brother fighting in the war), and fulfill the dream he and Elsye once shared of going overseas as missionaries. (Rev. Mitchell was later kidnapped from a leprosarium while he and Betty were serving as missionaries in Vietnam 57 years later his fate remains unknown).

“When you talk about something like that, as bad as it seems when that happened and everything, I look at my four children, they never would have been, and I’m so thankful for all four of my children and my ten grandchildren. They wouldn’t have been if that tragedy hadn’t happened,” Betty Mitchell told Sol in an interview.

The Bly incident also struck a chord decades later in Japan. In the late 1980s, University of Michigan professor Yuzuru “John” Takeshita, who as a child had been incarcerated as a Japanese-American in California during the war and was committed to healing efforts in the decades after, learned that the wife of a childhood friend had built the bombs as a young girl. He facilitated a correspondence between the former schoolgirls and the residents of Bly whose community had been turned upside down by one of the bombs they built. The women folded 1,000 paper cranes as a symbol of regret for the lives lost. On Paper Wings shows them meeting face-to-face in Bly decades later. Those gathered embodied a sentiment echoed by the Mitchell family. “It was a tragic thing that happened,” says Judy McGinnis-Sloan, Betty Mitchell’s niece. “But they have never been bitter over it.”

Japanese schoolgirls were conscripted to make the balloons. (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

These loss of these six lives puts into relief the scale of loss in the enormity of a war that swallowed up entire cities. At the same time as Bly residents were absorbing the loss they had endured, over the spring and summer of 1945 more than 60 Japanese cities burned – including the infamous firebombing of Tokyo. On August 6, 1945, the first atomic bomb was dropped on the city of Hiroshima, followed three days later by another on Nagasaki. In total, an estimated 500,000 or more Japanese civilians would be killed. Sol recalls “working on these interviews and just thinking my God, this one death caused so much pain, what if it was everyone and everything? And that’s really what the Japanese people went through.”

In August of 1945, days after Japan announced its surrender, nearby Klamath Falls’ Herald dan Berita published a retrospective, noting that “it was only by good luck that other tragedies were averted” but noted that balloon bombs still loomed in the vast West that likely remained undiscovered. “And so ends a sensational chapter of the war,” it noted. “But Klamathites were reminded that it still can have a tragic sequel.”

While the tragedy of that day in Bly has not been repeated, the sequel remains a real—if remote—possibility. In 2014, a couple of forestry workers in Canada came across one of the unexploded balloon bombs, which still posed enough of a danger that a military bomb disposal unit had to blow it up. Nearly three-quarters of a century later, these unknown remnants are a reminder that even the most overlooked scars of war are slow to fade.