Pesta Tupperware: Jalan Plastik Perempuan Pinggiran Kota Menuju Pemberdayaan

Pesta Tupperware: Jalan Plastik Perempuan Pinggiran Kota Menuju Pemberdayaan

Jika Anda mengintip ke ruang tamu pinggiran kota pada 1950-an, Anda mungkin melihat sekelompok wanita bertopi lucu bermain game pesta, melempar mangkuk plastik ringan bolak-balik dan mengobrol tentang kehidupan mereka saat mereka membagikan formulir pemesanan untuk Tupperware.

Penuh dengan punch dan cookie, pesta siang hari adalah urusan yang sopan. Tapi pesta Tupperware lebih dari yang terlihat. Meskipun mereka terlibat dalam sosialisasi ringan di ruang keluarga, penyelenggara pesta Tupperware menjalankan bisnis milik wanita yang berkembang pesat. Dan para wanita yang berpartisipasi di dalamnya tidak hanya melengkapi rumah mereka: mereka bereksperimen dengan teknologi mutakhir yang membantu makanan tetap segar lebih lama. Selama tahun 1950-an dan 1960-an, ribuan wanita memulai bisnis rumahan mereka sendiri dengan menjual Tupperware, mematahkan stereotip gender bahkan ketika mereka memperkuatnya.

Pesta Rumah Tupperware tahun 1950-an dan 1960-an adalah satu-satunya cara untuk membeli rangkaian wadah penyimpanan plastik polietilen yang merupakan gagasan Earl Tupper, seorang pengusaha Massachusetts yang menemukan cara untuk mengubah produk sampingan industri menjadi perbaikan plastik yang dia sebut Poli-T. Tupper memperkenalkan Tupperware setelah Perang Dunia II. Tetapi pada awalnya, tidak ada yang mengerti apa itu atau bagaimana menggunakannya. Dibutuhkan seorang wanita ambisius—dan sepasukan penjual amatir—untuk menjual kontainer inovatif ke Amerika.

Tupperware tidak terlihat seperti peralatan plastik yang ada di sebagian besar dapur wanita. Pada awalnya, ibu rumah tangga waspada terhadap bahan yang mereka kaitkan dengan bau tidak sedap, tekstur berminyak yang aneh, dan konstruksi yang murah. Fitur mangkuk yang paling unik juga yang menahannya pada awalnya: tutup kedap udara tidak akan menutup kecuali mereka "bersendawa" sebelumnya, dan konsumen yang bingung, yang mengembalikannya ke toko yang mengklaim tutupnya tidak pas.

Pengusaha membutuhkan strategi penjualan baru, dan cepat. Sekitar waktu Tupper menemukan Poly-T, sebuah perusahaan produk pembersih bernama Stanley Home telah memulai debutnya "pesta rumah", sebuah metode baru untuk menjual produk langsung ke ibu rumah tangga. Pesta Stanley Home adalah kesempatan bagi wanita untuk membeli produk dari tenaga penjual di rumah mereka, bukan di depan pintu mereka, dan melakukannya bersama teman-teman mereka.

Salah satu tenaga penjualan Stanley Home, Brownie Wise, dengan cepat melihat potensi metode ini untuk menjual lebih dari sekadar produk pembersih. Dia membentuk bisnisnya sendiri, “Patio Party”, dan mulai menggunakan model tersebut untuk menjual barang-barang rumah tangga, termasuk Tupperware. Wise merekrut tenaga penjualannya sendiri dari ibu rumah tangga setempat, dan melatih mereka untuk menjual barang-barang plastik baru.

Tupperware telah menolak penjualan langsung ke konsumen sejak awal, lebih memilih untuk menempatkan produknya di department store atau menggunakan penjualan katalog. Namun, pada akhir tahun 1940-an, bisnis sedang lesu, sebagian karena produknya sangat berbeda dari plastik lain pada waktu itu. Tapi Wise dan demonstran di rumah lainnya membuktikan bahwa Tupperware bisa dijual, jika penggunaannya dapat ditunjukkan dengan benar. Tupper, yang menyadari keberhasilan model Stanley Home, memutuskan untuk mempekerjakan Wise sebagai manajer penjualan umumnya pada tahun 1951.

“Keputusan Tupper untuk berinvestasi sepenuh hati pada pebisnis amatir dan aktivitas penjualan periferal informal adalah tindakan dari visi kewirausahaan yang diilhami atau cerminan dari keputusasaannya,” tulis sejarawan Alison J. Clarke.

Di permukaan, Wise adalah pilihan yang tidak biasa untuk mengepalai tenaga penjualan perusahaan plastik. Bercerai dan kekurangan uang, dia bekerja sebagai kolumnis nasihat sebelum dia melakukan penjualan Tupperware. Tapi Wise tahu bagaimana mendemonstrasikan Tupperware. Demo di rumahnya menyenangkan dan hingar bingar. Dia akan melemparkan plastik ke seberang ruangan untuk menunjukkan bahwa itu tidak pecah, dan membuat teman-teman tertawa saat mereka memainkan permainan pesta konyol yang mendidik mereka tentang produk tersebut. Saat Wise melatih semakin banyak dealer Tupperware dalam metode penjualan pesta, dia menciptakan sekelompok penginjil yang ingin terhubung dengan wanita di rumah mereka.

Mereka dibantu oleh pergeseran sosial-ekonomi utama dari periode pasca-perang. Ketika Perang Dunia II berakhir, pinggiran kota baru menjadi tujuan bagi keluarga yang siap untuk menetap setelah perang. Para suami berharap untuk kembali ke pekerjaan mereka sebelum perang, sehingga banyak wanita yang memasuki pasar kerja selama perang didorong keluar dari pekerjaan dan didorong untuk tinggal di rumah bersama anak-anak mereka. Sementara itu, kemakmuran pascaperang membantu mendorong ledakan bayi besar-besaran. Akibatnya, pinggiran kota—sebagian besar dipenuhi ibu-ibu kulit putih kelas menengah—merupakan lahan subur bagi pesta Tupperware.

Pesta adalah cara untuk terhubung dengan teman lama, menjalin pertemanan baru, dan berpartisipasi dalam ekonomi konsumen yang sedang booming. Meski berlangsung di ruang keluarga, peristiwa tersebut merupakan cara untuk menjauh (walau hanya sementara) dari padatnya pekerjaan rumah tangga yang diharapkan para ibu rumah tangga pada masa itu. Mereka juga merupakan cara bagi wanita yang putus asa bekerja di luar rumah untuk menghasilkan uang.

"Tupperware . membawa ibu-ibu itu keluar dari dapur di mana mereka 'seharusnya' dan membiarkan mereka memasuki dunia kerja, dan membiarkan mereka memiliki sesuatu di luar rumah,” Lorna Boyd, yang ibunya Sylvia adalah seorang pedagang Tupperware pada 1960-an, mengatakan kepada Smithsonian Institution . Beberapa tenaga penjualan Tupperware mengubah pesta rumahan menjadi bisnis besar, dan penjual top diberi hadiah mewah, seperti cincin berlian dan lemari pakaian desainer, pada pertemuan penjualan tahunan perusahaan.

Pesta Tupperware tidak hanya berkembang di pinggiran kota, atau di kalangan wanita kulit putih. “Wanita kulit hitam dan Hispanik, ibu tunggal dan perceraian membentuk kekuatan yang kurang terlihat di balik ekspansi Tupperware,” catat Clarke. Meskipun wajah publiknya putih dan pinggiran kota, perusahaan membuat terobosan di pasar yang diremehkan atau diabaikan oleh perusahaan lain.

Wise tidak bertahan lama di Tupperware—dia digulingkan setelah konflik dengan Earl Tupper pada tahun 1958. Dia tidak menerima saham di perusahaan yang dia bantu bangun dan Tupper sebagian besar melarang penyebutan dirinya muncul dalam literatur perusahaan. Tak lama setelah pemecatan Wise, Tupper menjual perusahaan itu ke Rexall, sebuah toko obat. Tapi Tupperware—dan pesta Tupperware—tetap hidup.

Saat ini, perusahaan ini diperdagangkan secara publik dan berkembang pesat di pasar global. Dijual di hampir 100 negara, penjualan di luar negeri menghasilkan lebih dari setengah pendapatannya, dan pasar terbesarnya adalah Indonesia. Dan meskipun partai-partai itu mungkin tidak lagi ada di mana-mana di Amerika Serikat, mereka masih menjajakan impian Amerika kepada wanita di negara berkembang.


Tonton videonya: PEMBERDAYAAN PEREMPUAN LEWAT KELOMPOK WANITA TANI MAWAR RABADOMPU BARAT MEMENUHI KEBUTUHAN PANGAN.