Grumman XTBF-2 Avenger

Grumman XTBF-2 Avenger

Grumman XTBF-2 Avenger

Grumman XTBF-2 Avenger adalah prototipe tunggal untuk versi pesawat yang ditenagai oleh mesin Wright R-2600-10 1.900 hp.

Masalah utama dengan dasbor Avenger adalah kurangnya daya. Mesin Wright R-2600-8 1.700hp berjuang untuk mengangkat Avengers yang terisi penuh dari dek penerbangan, tetapi alternatif yang paling jelas, Pratt & Whitney R-2800, terbatas pada pesawat tempur. Wright merespon dengan memproduksi 1.900hp R-2600-10 dan R-2600-20. Grumman memproduksi satu prototipe dasbor 10 bertenaga XTBF-2, berdasarkan TBF-1 BuNo.00393.

Pesawat ini melakukan penerbangan perdananya pada tanggal 1 Mei 1942, tetapi jenisnya tidak masuk produksi. Sebagai gantinya, dasbor 20 bertenaga XTBF-3 dipilih, memasuki produksi dengan Eastern sebagai TBM-3, versi Avenger yang paling banyak jumlahnya.


Grumman TBF Avenger

Dati tratti da "www.airvectors.net" [3] , tranne dove indicato diversamente.

saya Grumman TBF Avenger (dalam bahasa Inggris, Vendicator) era un aerosilurante monomotore ad ala bassa sviluppato all'inizio degli anni quaranta dall'azienda statunitense Grumman Aircraft Engineering Corporation.

Fu l'aerosilurante imbarcato standard della United States Navy, la marina militare statunitense, a partire dal giugno 1942 dan fino al termine della seconda guerra mondiale. Negli stessi anni venne inoltre impiegato dalla britannica Armada Udara Angkatan Udara Kerajaan Selandia Baru.

Nel dopoguerra, grazie all'enorme disponibilità di esemplari surplus, venne adottato da numerose aeronautiche militari mondiali menyimpulkanndo la sua carriera operativa nelle forze armate di Brasile, Kanada, Francia, Giappone, Paesi Bassi ed Uruguay di seluruh dunia il Giappone, nei primi anni sessanta.


Kronologi: 1940-1949

21 Februari 1940. Henry A.H. Boot dan John T. Randall, bekerja di Universitas Birmingham, Inggris, menciptakan magnetron praktis pertama. Magnetron, generator gelombang mikro rongga resonansi, sangat penting dalam pengembangan radar udara.

26 Maret 1940. Pilot perusahaan Boeing Eddie Allen, yang dipinjamkan ke Curtiss Wright, melakukan penerbangan pertama demonstran perusahaan CW-20T di St. Louis. CW-20 adalah prototipe untuk transportasi Komando C-46, pesawat bermesin ganda terbesar dan terberat yang pernah digunakan oleh Angkatan Udara Angkatan Darat. Ini juga akan melihat aksi dalam Perang Korea dan tahap awal konflik Vietnam.

16 Mei 1940. Presiden Roosevelt meminta 50.000 pesawat militer per tahun.

10 Juli 1940. Luftwaffe menyerang kapal Inggris di dermaga Selat Inggris di South Wales. Tindakan ini adalah yang pertama dalam apa yang akan menjadi Pertempuran Inggris.

13 Agustus–Okt. 5, 1940. Melawan rintangan yang luar biasa, pilot Angkatan Udara Kerajaan menangkis Luftwaffe selama Pertempuran Inggris dan menangkal invasi Jerman ke Kepulauan Inggris. Luftwaffe kehilangan 1.733 pesawat dan awaknya.

17 September 1940. Adolf Hitler mengumumkan bahwa Operasi Singa Laut, invasi Jerman ke Inggris Raya, "telah ditunda tanpa batas waktu." Ini secara efektif menandai akhir dari Pertempuran Inggris, meskipun pertempuran akan terus berlanjut.

8 Oktober 1940. Royal Air Force mengumumkan pembentukan Skuadron Elang pertama, unit Komando Tempur yang terdiri dari pilot sukarelawan dari AS.

26 Oktober 1940. Pilot perusahaan Vance Breese melakukan penerbangan pertama dari NA-73 Amerika Utara, prototipe untuk P-51 Mustang, di Inglewood, California. Selama Perang Dunia II, pilot P-51 akan merekam lebih dari setengah penerbangan ke udara. kemenangan udara di Eropa, dan pesawat itu akan berfungsi sebagai pengawal pengebom jarak jauh di Pasifik.

25 November 1940. Pilot uji perusahaan William K. “Ken” Ebel melakukan penerbangan pertama pembom menengah Martin B-26 Marauder (tidak ada prototipe) di pabrik Middle River, Md., perusahaan. Meskipun kesulitan pengembangan akan mengganggu pesawat, B-26 akan memiliki karir yang cemerlang dalam Perang Dunia II.

25 November 1940. Prototipe Nyamuk deHavilland D.H. 98, yang dikembangkan hanya dalam waktu 11 bulan, terbang untuk pertama kalinya di Hatfield, Inggris. Sebuah versi pesawat tempur terbang pada tanggal 15 Mei 1941, diikuti oleh versi pengintaian pada tanggal 10 Juni 1941. Nyamuk, dibuat terutama dari kayu lapis dan laminasi balsa, sangat cepat (hampir 400 mph untuk versi tempur dan pembom 425 mph untuk versi recce), sangat bermanuver, dengan jarak jauh. Itu akan melihat aksi di seluruh dunia, termasuk dengan unit USAAF di Eropa.

31 Desember 1940. Prototipe kapal terbang pengintai jarak jauh H8K empat mesin selesai di pabrik Kawanishi dekat Osaka, Jepang. Ia terbang untuk pertama kalinya beberapa minggu kemudian. Diberi nama kode Sekutu "Emily," H8K sangat besar (lebar sayap 124 kaki, panjang 92 kaki, dan tinggi 30 kaki), bersenjata lengkap, dapat bermanuver, dan cepat (sekitar 290 mph). Pilot Sekutu akan menganggapnya sebagai salah satu pesawat Jepang yang paling sulit untuk ditembak jatuh.

Januari 1941. Departemen Perang mengumumkan pembentukan Skuadron Pengejaran ke-99 dan program pelatihan Tuskegee untuk pilot kulit hitam di Tuskegee, Ala.

9 Januari 1941. Prototipe pembom berat Avro Lancaster melakukan penerbangan pertamanya di Woodford, Inggris. Lancaster empat mesin dapat membawa 14.000 pon bom dan memiliki jangkauan 1.600 mil. Lancaster digunakan untuk membawa bom 'Tallboy' seberat 22.000 pon, bom konvensional terbesar yang digunakan oleh Sekutu.

22 Maret 1941. Unit terbang hitam pertama, Skuadron Pengejaran ke-99, diaktifkan. Itu menjadi salah satu dari tiga skuadron Grup Tempur ke-332—dikenal sebagai Penerbang Tuskegee.

11 April 1941. Dengan kemungkinan bahwa AS akan ditarik ke dalam Perang Dunia II dan bahwa seluruh Eropa bisa berada di tangan Axis, Army Air Corps mengundang Consolidated dan Boeing untuk menyerahkan studi desain untuk pembom yang mampu mencapai 450 mph pada 25.000 kaki, kisaran dari 12.000 mil pada 275 mph, dan muatan 4.000 pon bom pada jangkauan maksimum. Penelitian ini menghasilkan Convair B-36.

18 April 1941. Penerbit surat kabar lokal Amon G. Carter dan Army Air Corps Mayor Jenderal Henry H. “Hap” Arnold melakukan peletakan batu pertama untuk pabrik Consolidated Aircraft baru di Fort Worth, Texas. Pabrik senilai $50 juta, yang akan memproduksi B-24 dan B-32 selama Perang Dunia II dan kemudian pesawat B-36, B-58, F-111 dan F-16, selesai setahun kemudian, 100 hari lebih cepat dari jadwal. .

22 April 1941. Selama pertempuran untuk Yunani, Pemimpin Skuadron Angkatan Udara Kerajaan Marmaduke Thomas St. John “Pat” Pattle, menerbangkan Hawker Hurricane, menembak jatuh tiga pesawat tempur Jerman, dan kemudian dirinya sendiri ditembak jatuh oleh Messerschmitt Bf-110. Dia menabrak Laut Aegea. Secara resmi dikreditkan dengan 23 kemenangan udara, ia mungkin memiliki sebanyak 20 kemenangan lagi, yang akan membuatnya menjadi andalan RAF dalam Perang Dunia II. Namun, sebagian besar rekor hilang ketika Inggris mengevakuasi Yunani.

6 Mei 1941. Pilot uji perusahaan Lowery Brabham melakukan penerbangan pertama Republic XP-47B Thunderbolt di Farmingdale, NY P-47, pesawat tempur bermesin tunggal terberat yang pernah dibuat di AS, akan beraksi di setiap teater dalam Perang Dunia II sebagai pejuang pengawal ketinggian tinggi dan sebagai pembom tempur tingkat rendah.

13–14 Mei 1941. Dalam penerbangan massal pertama pengebom di Pasifik, 21 B-17 terbang dari Hamilton Field, California, ke Hickam Field, Hawaii, dalam 13 jam, 10 menit.

20 Juni 1941. Angkatan Udara Angkatan Darat, dengan Letnan Jenderal H.H. "Hap" Arnold sebagai Kepala, didirikan dan terdiri dari Kantor Kepala Korps Udara dan Komando Tempur Angkatan Udara.

26 Juni 1941. Perwira Percontohan Angkatan Udara Kerajaan James E. “Johnnie” Johnson, menerbangkan Supermarine Spitfire, mencatat kemenangan udara pertamanya, menembak jatuh Messerschmitt Me-109 Jerman di atas Prancis. Johnson melanjutkan untuk mencatat total 38 "pembunuhan"—semua pejuang—untuk menjadi andalan RAF dalam Perang Dunia II.

27 Juni 1941. Pengebom eksperimental—dan saat ini sudah usang secara militer—Douglas XB-19 diterbangkan untuk pertama kalinya oleh Letnan Kolonel Stanley Umstead dan Mayor Howard G. Bunker (dengan lima awak) di Clover Field, Santa Monica, California XB-19, dengan lebar sayap 212 kaki, panjang 132 kaki, dan tinggi 42 kaki adalah pesawat terbesar yang dibangun hingga B-36 enam tahun kemudian.

8 Juli 1941. RAF melakukan serangan siang hari di Wilhelmshaven, Jerman, menggunakan Boeing Fortress Is. Ini adalah penggunaan operasional pertama dari Benteng Terbang B-17.

7 Agustus 1941. Prototipe pembom torpedo Grumman XTBF-2 melakukan penerbangan pertamanya di Bethpage, Long Island, NY. Secara resmi dijuluki Avenger, seri TBF/TBM (versi buatan General Motors) memulai debutnya di Pertempuran Midway pada tahun 1942 dan akan bertugas dengan Angkatan Laut dalam berbagai peran, termasuk perang antikapal selam dan sebagai pesawat radar peringatan dini udara. sampai 1954. Disebut "Turki" oleh pilot, Avenger akan bertugas di angkatan udara beberapa negara lain sampai awal 1960-an. Sebanyak 9.839 pesawat dari semua versi akan dibangun.

12 Agustus 1941. Lepas landas pertama dengan bantuan roket AAF dilakukan oleh Kapten Homer Boushey, seorang pilot uji Lapangan Wright, di Dayton, Ohio. Boushey menerbangkan pesawat Ercoupe sipil dengan roket yang menempel di sayapnya.

27 Agustus 1941. Pilot Officer William R. “Wild Bill” Dunn, seorang pilot sukarelawan Amerika yang menerbangkan Hawker Hurricane bersama Royal Air Force, adalah warga negara AS pertama yang menjadi ace ketika ia mencatat kemenangan udara kelima dan keenamnya (menjatuhkan dua Messerschmitt Bf-109Fs ) di Belgia bagian barat. Dunn terbang dengan Skuadron 71, salah satu dari tiga Skuadron Elang RAF yang terdiri dari sukarelawan Amerika.

20 Oktober 1941. Mitsubishi Ki-46 Jepang, pesawat pengintai berperforma tinggi pertama, melakukan serangan mendadak operasional pertamanya di atas Malaysia. Pertama kali diterbangkan pada akhir November 1940, kecepatan tinggi, ketinggian tinggi (375 mph pada 19.000 kaki) Ki-46, diberi nama kode Sekutu "Dinah."

1 Desember 1941. Patroli Udara Sipil didirikan.

7 Desember 1941. Pukul 07.55 waktu setempat, angkatan udara Angkatan Laut Kekaisaran Jepang menyerang fasilitas militer di Pearl Harbor, Hawaii, (termasuk Hickam dan Wheeler Fields) dalam serangan mendadak. Gelombang pertama terdiri dari 183 pesawat (91 pengebom tukik, 49 pengebom torpedo, dan 43 pesawat tempur). Gelombang kedua dimulai 45 menit kemudian dan terdiri dari 170 pesawat (80 pengebom tukik, 54 pengebom torpedo, dan 36 pesawat tempur). Dalam waktu kurang dari dua jam, kru yang menerbangkan 274 pesawat itu menjatuhkan 152,7 ton bom dan torpedo. Hanya 25 pilot pesawat tempur AAF yang mengudara, terutama melawan gelombang kedua. Mayor Truman H. Landon, yang memimpin penerbangan Boeing B-17 yang tidak bersenjata dan kehabisan bahan bakar yang terbang dari California, harus mendarat di Lapangan Hickam di tengah serangan. Pesawat-pesawat ini hampir diabaikan oleh Jepang, dan hanya satu yang hancur dan tiga rusak. Kerusakan pada pasukan AS di Hawaii, bagaimanapun, sangat menghancurkan: 2.403 tewas dan 1.178 terluka (termasuk warga sipil, kira-kira 4.500 korban): Lima kapal perang tenggelam (meskipun satu kemudian diangkat) dan tiga lagi rusak dua kapal lainnya ditenggelamkan dan tiga kapal penjelajah dan tiga kapal perusak rusak. Dari 231 pesawat Angkatan Darat AS di Hawaii, hanya 79 yang dapat digunakan dari 169 pesawat Angkatan Laut AS, 82 selamat dari serangan dan 47 dari 48 pesawat Marinir AS hancur. Untungnya, kapal induk Armada Pasifik Angkatan Laut sedang berada di laut pada saat serangan itu.

7 Desember 1941. 2nd Lt George Welch membawa P-40-nya ke udara di atas Pearl Harbor dan menembak jatuh empat pesawat Jepang.

8 Desember 1941. Sehari setelah serangan Jepang di Pearl Harbor, pilot uji perusahaan Robert Stanley melakukan penerbangan pertama Bell XP-63 Kingcobra, versi P-39 yang lebih besar dan lebih bertenaga, di Buffalo, N.Y.

10 Desember 1941. Lima B-17 dari Skuadron Bom ke-93, Grup Bom ke-19, melaksanakan misi bom berat pertama Perang Dunia II, menyerang konvoi Jepang di dekat Filipina dan juga menenggelamkan kapal musuh pertama dengan pemboman tempur udara AS.

10 Desember 1941. Legenda mengatakan bahwa Colin Kelley menenggelamkan kapal perang Jepang dan menerima Medal of Honor. Tidak ada pernyataan yang faktual. Namun, Capt. Colin P. Kelley Jr., adalah pahlawan sejati. Tiga hari setelah Pearl Harbor, B-17 Kelly—bersenjata ringan dan tanpa pengawalan pesawat tempur—menyerang pasukan pendarat Jepang di Luzon utara. Dengan B-17 dihantam oleh pesawat tempur musuh dan terbakar, Kelly memerintahkan kru untuk menyelamatkan tetapi pesawat jatuh sebelum dia bisa melarikan diri. Dia dianugerahi Distinguished Service Cross secara anumerta.

10 Desember 1941. Kapten Marinir Henry Elrod, menerbangkan salah satu Grumman F4F Wildcats terakhir yang tersisa di Pulau Wake, menembak jatuh sebuah pesawat pengebom Mitsubishi G3M (nama kode Sekutu “Nell”). Keesokan harinya, kapal perusak Kisaragi tenggelam ketika dua bom seberat 100 ponnya meledakkan muatan kedalaman yang disimpan di dek kapal dan meledak. Keluar dari pesawat, pilot VMF-211 menjadi Marinir tradisional dan Elrod memimpin pasukan dalam pertempuran darat dan terbunuh pada 23 Oktober. Untuk tindakannya di bulan pertama perang, ia secara anumerta dianugerahi Medal of Honor pada tahun 1946, secara surut menjadi penerima Marine Medal of Honor pertama dalam Perang Dunia II.

11 Desember 1941. Pilot Officer John Gillespie Magee Jr., penulis "High Flight," puisi paling terkenal tentang penerbangan, tewas ketika Supermarine Spitfire-nya bertabrakan dengan pesawat lain di atas Inggris. Dia baru berusia 19 tahun. Seorang Amerika yang bertugas di Royal Canadian Air Force, Magee telah menulis “High Flight” pada Agustus atau September dan mengirimkan salinannya kepada orang tuanya di Washington, D.C.

12 Desember 1941. Kapten Jesus Villamor, menerbangkan Boeing P-26 usang, berhasil menembak jatuh seorang pembom Jepang di atas Filipina. Ini adalah satu-satunya kemenangan udara yang diberikan kepada seorang pilot saat menerbangkan “Peashooter,” pesawat tempur monoplane pertama AAF.

16 Desember 1941. Letnan Boyd “Buzz” Wagner menjadi jagoan USAAF Amerika pertama dalam Perang Dunia II dengan menembak jatuh pesawat Jepang kelimanya di atas Filipina.

20 Desember 1941. Dipimpin oleh Claire L. Chennault dan menerbangkan pesawat tempur tua bermulut hiu P-40, Kelompok Sukarelawan Amerika—"Macan Terbang" yang legendaris—memulai operasi tempur di atas China melawan penjajah Jepang. Sebelum mereka diintegrasikan ke dalam Angkatan Udara Angkatan Darat AS pada 4 Juli 1942, Flying Tigers menembak jatuh 300 pesawat Jepang, sementara kehilangan 50 pesawat mereka sendiri dan sembilan pilot.

20 Februari 1942. Ketika senjata wingman macet, Letnan Angkatan Laut (j.g.) Edward "Butch" O'Hare, menerbangkan Grumman F4F-3 Wildcat, mendapati dirinya satu-satunya yang berdiri di antara sembilan pembom Jepang yang menyerang dan kapalnya, USS Lexington di lepas pantai Inggris Baru. Dia menembak jatuh lima pesawat pengebom Mitsubishi G4M (kode Sekutu 'Betty') dan memaksa empat kru lainnya untuk meleset dari sasaran. O'Hare, ace pertama Angkatan Laut dalam Perang Dunia II, dianugerahi Medal of Honor.

23 Februari 1942. B-17 menyerang Rabaul, serangan Sekutu pertama di pangkalan Jepang yang baru didirikan.

23 Februari 1942. Markas besar udara Amerika pertama di Eropa pada Perang Dunia II, Komando Pengebom Angkatan Darat AS, didirikan di Inggris, dengan Brig. Jenderal Ira C. Eaker, memerintah.

7 Maret 1942. Lima pilot Afrika-Amerika pertama lulus dari pelatihan di Lapangan Udara Angkatan Darat Tuskegee di Alabama. Pada akhir perang, Penerbang Tuskegee akan menyertakan 950 pilot dan membuka pintu bagi angkatan bersenjata untuk orang Afrika-Amerika lainnya.

9 Maret 1942. Angkatan Darat AS direorganisasi menjadi tiga kekuatan otonom: Angkatan Udara Angkatan Darat, Angkatan Darat, dan Layanan Pasokan.

26 Maret 1942. Pilot perusahaan John F. Martin (dan kru) melakukan penerbangan pertama Douglas C-54 di Clover Field, Santa Monica, California. Transportasi berat jarak jauh ini akan mendapatkan ketenaran dalam Perang Dunia II, Berlin Airlift, dan Perang Korea .

April 1942. Ribuan tahanan Amerika dan Filipina dari Jepang menanggung Bataan Death March—atau mati.

8 April 1942. Penerbangan perbekalan pertama dilakukan melalui "The Hump"—rute udara 500 mil dari Assam, India, melintasi Himalaya, ke Kunming, Cina, di mana Cina terus melawan pasukan Jepang. Pada Agustus, Angkatan Udara Kesepuluh akan mengangkut lebih dari 700 ton sebulan ke pasukan ini yang terputus oleh kendali Jepang di Jalan Burma.

12 April 1942. Menyampaikan permintaan dari pilot Skuadron Pengejaran ke-94 di March Field, California, untuk meningkatkan moral, Eddie Rickenbacker, “ace of ace” Perang Dunia I Amerika, meminta Jenderal HH “Hap” Arnold untuk mengembalikan “Hat in the Ring” lambang ke PS ke-94. The 94 telah dipaksa untuk berubah pada tahun 1924 menjadi lambang Indian Head yang digunakan oleh Skuadron Aero 103 era Perang Dunia I karena kemungkinan masalah dukungan komersial dengan mobil Rickenbacker. Arnold setuju.

18 April 1942. Enam belas B-25 Amerika Utara, dipimpin oleh Letnan Kolonel James H. “Jimmy” Doolittle, lepas landas dari USS Hornet (CV-8) dan mengebom Tokyo. Untuk merencanakan dan berhasil melakukan serangan berani ini, Doolittle dipromosikan menjadi brigadir jenderal (melewatkan pangkat kolonel) dan dianugerahi Medal of Honor.

“The Doolittle Raid,” Air Force Magazine, April 1992 (belum online)

27 April 1942. Kontingen pertama dari 1.800 personel Angkatan Udara Angkatan Darat yang akan dikirim ke Eropa berlayar dari Boston, menuju Liverpool. Awak pertama, menerbangkan 18 Boeing B-17, akan meninggalkan AS pada 23 Juni, dan setelah menerbangi rute feri utama melalui Labrador, Greenland, dan Islandia, dan mencapai Inggris pada 1 Juli.

4–8 Mei 1942. Battle of the Coral Sea menjadi pertempuran angkatan laut pertama yang dilakukan hanya dengan pesawat.

7-8 Mei 1942. Pada hari pertama Pertempuran Laut Coral, Letnan Angkatan Laut John Powers, menerbangkan sebuah pesawat pengebom tukik Douglas SBD-3 Dauntless dari USS Yorktown berhasil menabrak kapal induk Jepang Shoho. Keesokan harinya, semburan tembakan Jepang melukai Powers dan radioman/penembaknya dan melubangi salah satu tangki bahan bakar SBD. Mengalirkan tembakan, Powers menahan drop-nya ke jarak dekat di kapal induk Jepang Shokaku. Bom 1.000 pon memicu ledakan sekunder yang merusak kapal begitu parah sehingga kemudian tenggelam. Dia menabrak api tepat di luar kapal induk. Powers secara anumerta dianugerahi Medal of Honor.

8 Mei 1942. Selama Pertempuran Laut Karang, Letnan Angkatan Laut (jg) William E. Hall, dengan radioman/penembak S1C John Moore, menyerang empat pengebom torpedo Nakajima B5N Jepang (nama kode Sekutu 'Kate') yang berusaha menyerang USS Lexington (CV -3) dan menembak jatuh dua dari mereka. Dilompati oleh tiga pilot yang menerbangkan Mitsubishi A6M Zero ('Zekes'), Hall mengklaim dua, sementara Moore mendapat pujian karena menembak jatuh yang lain. Terluka selama pertarungan. Untuk ini dan tindakan lainnya selama pertempuran, Hall dianugerahi Medal of Honor.

14 Mei 1942. Pesawat Jerman pertama yang ditangkap tiba di Amerika Serikat untuk evaluasi. Pesawat, Messerschmitt Bf-109E yang sebelumnya telah dievaluasi oleh Inggris, dikirim ke Wright Field, Ohio.

26 Mei 1942. Pilot uji kontrak Vance Breese melakukan penerbangan pertama Northrop XP-61 Black Widow dari Northrop Field di Hawthorne, California. Black Widow adalah pesawat tempur malam pertama yang dirancang khusus untuk Angkatan Udara.

30 Mei 1942. Sikorsky XR-4 Hoverfly, prototipe helikopter produksi pertama di dunia dan satu-satunya helikopter AS yang beraksi dalam Perang Dunia II, secara resmi diterima oleh Angkatan Udara Angkatan Darat di Wright Field, Ohio. Perusahaan percontohan C.L. “Les” Morris telah menerbangkan prototipe 761 mil dari pabrik Stratford, Conn., ke Wright Field dalam lima hari dan 16 penerbangan, dan Igor Sikorsky adalah penumpang pada lompatan terakhir dari Springfield, Ohio, ke pangkalan. Mereka bertemu dengan Orville Wright ketika mereka tiba.

3-4 Juni 1942. Dalam Pertempuran Midway, tiga kapal induk AS menghancurkan empat kapal induk Jepang sementara kehilangan salah satu dari mereka sendiri, menimbulkan kekalahan besar pada armada Jepang.

12 Juni 1942. Dalam misi pertama melawan target Eropa, 13 B-24 Detasemen HALPRO terbang dari Mesir melawan ladang minyak Ploesti, Rumania.

4 Juni 1942. Setelah komandan skuadronnya ditembak jatuh dalam Pertempuran Midway, Kapten Marinir Richard Fleming, menerbangkan pengebom tukik Douglas SBD-2 Dauntless, memimpin serangan terhadap kapal induk Jepang Hiryu, menjatuhkan bomnya dari ketinggian 400 kaki dan mencetak gol. terkena, meskipun tembakan antipesawat berat dan serangan pesawat tempur. Dia kembali ke lapangan terbang di pulau dengan 175 lubang di pesawatnya. Keesokan harinya, menerbangkan Vought SB2U-3 Vindicator yang sudah usang, dia menyerang kapal penjelajah Mikuma, tetapi pesawat itu ditembak jatuh dan dia dan penembak PFC George Toms terbunuh. Fleming secara anumerta dianugerahi Medal of Honor.

26 Juni 1942. Prototipe Grumman XF6F-1 melakukan penerbangan pertamanya di Bethpage, Long Island, NY. Dalam dua tahun pertempuran, penerbang Angkatan Laut yang menerbangkan Hellcats (sebagaimana jenis itu kemudian secara resmi dijuluki) akan bertanggung jawab atas penghancuran 5.216 pesawat Jepang, sementara pilot F6F Inggris di Pasifik Selatan menambahkan 47 lagi, dan pilot Hellcat Inggris dan Amerika menjatuhkan 13 pilot Jerman. pesawat di Eropa. Sekitar 270 F6F hilang dalam pertempuran udara, tetapi dengan total 5.216 pesawat Axis hancur, pilot Hellcat mencatat rasio pembunuhan 19:1. Sebanyak 12.275 Hellcat dibuat dan tipe ini tetap digunakan di beberapa negara asing hingga tahun 1961.

4 Juli 1942. Awak AS dari Skuadron Pengeboman ke-15, yang mengoperasikan British Boston III (versi RAF dari Douglas A-20 Havoc), menerbangkan misi pengebom Angkatan Udara Angkatan Darat pertama di Eropa Barat. Empat bandar udara di Belanda diserang.

4 Juli 1942. The Flying Tigers tergabung dalam AAF sebagai Grup Pengejaran ke-23.

7 Juli 1942. Sebuah B-18 dari 396th Bombardment Squadron menenggelamkan kapal selam Jerman di Cherry Point, N.C., dalam kemenangan udara pertama yang pasti di lepas pantai Atlantik dengan pesawat.

10 Juli 1942. Pilot uji perusahaan Ben O. Howard melakukan penerbangan pertama prototipe Douglas XA-26 Invader di El Segundo, California. A-26 akan mengalami kesulitan pengembangan, tetapi Invaders akan digunakan dengan sangat baik dalam Perang Dunia II dan Korea, dan akan dipanggil kembali untuk bertugas di Vietnam.

18 Juli 1942. Prototipe Messerschmitt Me-262 Schwalbe (“Swallow”) bertenaga all-jet melakukan penerbangan pertamanya di Leipheim, Jerman. (Versi bertenaga mesin piston telah diterbangkan tahun sebelumnya). Me-262 adalah jet pertama di dunia yang memasuki layanan operasional. Hanya dalam waktu sebulan di tahun 1944, Jagdverband sebuah skuadron yang dirakit oleh Jenderal Adolf Galland, kepala pejuang Luftwaffe, menembak jatuh 45 pesawat pengebom Sekutu.

7 Agustus 1942. Kapten Harl Pease Jr., telah menerbangkan misi pada 6 Agustus dengan Boeing B-17 Flying Fortress miliknya, yang kehilangan mesin di dekat Rabaul, Inggris Baru. Dia terpaksa kembali ke markasnya di Australia. Dia tidak dijadwalkan untuk misi hari berikutnya dan semua pesawat yang dapat digunakan memiliki kru yang ditugaskan. Dia menemukan seorang pembom yang tidak dilayani, entah bagaimana membujuk kepala kru untuk memperbaikinya, dan, dengan kru sukarelawan, bergabung dengan misi hari itu melawan musuh di lapangan terbang dekat Rabaul. Ketika formasi dicegat oleh sekitar 30 pilot pesawat tempur musuh, kru Pease menghancurkan beberapa Zero sebelum menjatuhkan bomnya seperti yang direncanakan. Pertarungan berlangsung selama 25 menit hingga kelompok tersebut menyelam ke dalam awan. Setelah meninggalkan target, pesawat Pease tertinggal dan musuh menyalakan salah satu tangki bahan bakar teluk bomnya. Dia terlihat menjatuhkan tangki yang menyala, tetapi pesawat dan kru tidak kembali ke pangkalan. Pease secara anumerta dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya, dan pada tahun 1957, pangkalan udara (sekarang ditutup) di Portsmouth, N.H., akan dinamai Pease AFB untuk menghormatinya.

17 Agustus 1942. Misi pembom berat Amerika pertama di Eropa Barat dalam Perang Dunia II diterbangkan oleh B-17 dari Grup Pengeboman ke-97 melawan rel kereta Rouen-Sotteville di Prancis.

30 Agustus 1942. Kapten Marinir John L. Smith, menerbangkan Grumman F4F-4 Wildcat, menembak jatuh empat pesawat Jepang di atas Guadalcanal. Dari 21 Agustus hingga pertengahan Oktober, Smith menembak jatuh 19 pesawat Jepang. Untuk prestasi ini dan kepemimpinannya di mana skuadronnya menembak jatuh 126,5 pesawat, ia muncul di sampul Life Magazine dan dianugerahi Medal of Honor.

9 September 1942. Tiga skuadron Royal Air Force (No. 71, 121, dan 133), yang terdiri dari sukarelawan Amerika, dipindahkan ke Angkatan Udara Angkatan Darat dan direformasi menjadi Grup Tempur ke-4. Pilot Skuadron Elang, yang telah menerbangkan Hawker Hurricanes dan Supermarine Spitfires, telah bertempur sejak pertengahan 1941.

21 September 1942. Pilot uji perusahaan Eddie Allen dan krunya melakukan penerbangan pertama Boeing XB-29 Superfortress di Seattle, Washington. Dirancang sebagai pengganti B-17 dan B-24, B-29 dianggap sebagai pembom utama Perang Dunia II.

1 Oktober 1942. Bell XP-59A lepas landas dari Rogers Dry Lake, California, dengan pilot uji Bell Robert Stanley di kontrol. Ini adalah penerbangan pertama pesawat jet di Amerika Serikat. Keesokan harinya, Kolonel Lawrence C. “Bill” Cragie menjadi pilot AAF pertama yang menerbangkan jet ketika ia melakukan penerbangan pertama “resmi” jenis itu.

2 Oktober 1942. Mayor Marinir Bob Galer, memimpin pasukan selusin Grumman F4F-4 Wildcats, melawan sembilan pembom Mitsubishi G4M (nama kode Sekutu "Betty") di atas Guadalcanal, tetapi dengan cepat menyadari bahwa dia telah ditangkap dalam penyergapan, saat 36 Mitsubishi A6M Pejuang Zero ('Zeke') menukik ke bawah. Dia berjuang keluar dari pertunangan, menembak jatuh dua Zero. Pada bulan Oktober, total kemenangan udaranya akan mencapai 13. Galer dianugerahi Medal of Honor untuk kepahlawanan dan kepemimpinannya.

16 Oktober 1942. Pada akhir penerbangan feri selama lima jam dan hampir kehabisan bahan bakar, Letnan Kolonel Marinir Harold Bauer, yang memimpin penerbangan Grumman F4F-4 Wildcats, bertemu dengan sembilan pengebom tukik Aichi D3A (nama kode Sekutu “Val”) menyerang USS McFarland, sebuah transportasi yang membawa pasokan penting ke Guadalcanal. 18 pesawat AS lainnya harus mendarat, tetapi Kolonel Bauer, yang masih mengudara, menangkap empat penyerang saat mereka mundur dan menembak tiga jatuh dan memaksa yang keempat mendarat. Dia kemudian mendarat dengan pesawatnya berjalan di atas asap. Pada 14 November, Bauer ditembak jatuh dan tubuhnya tidak pernah ditemukan. Dia secara anumerta dianugerahi Medal of Honor.

25 Oktober 1942. Dalam dua misi di atas Guadalcanal, Kapten Joe Foss, pejabat eksekutif VMF-121, menembak jatuh lima pesawat Jepang, menjadi “ace” pertama Korps Marinir dalam sehari. Total kemenangan Foss di udara akhirnya mencapai 26, menjadikannya pilot Amerika pertama dalam Perang Dunia II yang menyamai rekor Perang Dunia I milik Kapten Eddie Rickenbacker. Foss dianugerahi Medal of Honor. Setelah perang, ia pindah ke Pengawal Nasional Udara dan menjadi presiden nasional Asosiasi Angkatan Udara.

2 November 1942. NAS Patuxent River, Md., didirikan sebagai pusat pengujian pesawat dan peralatan Angkatan Laut.

8 November 1942. Kolonel Demas T. Craw, wakil pejabat eksekutif Komando Bom ke-2, Mayor Pierpont M. Hamilton, asisten kepala staf intelijen untuk pendaratan di Afrika Utara, dan seorang prajurit infanteri datang ke darat dengan gelombang pertama Infanteri ke-9 Divisi di Port Lyautey, Maroko Prancis, dalam upaya rahasia untuk mengamankan gencatan senjata dari komandan Prancis Vichy. Orang Amerika berada di belakang garis Vichy, tetapi Craw terbunuh saat kendaraan mereka diserang. Hamilton dan pengemudi tamtama ditangkap. Dengan serangan skala penuh yang luar biasa, komandan Prancis di Casablanca menyetujui gencatan senjata dengan Hamilton, yang, setelah mencapai tank AS di pantai, radio Jenderal George S. Patton untuk menghentikan aksi. Baik Craw dan Hamilton dianugerahi Medal of Honor. Karier servis Hamilton akan berlanjut hingga pertengahan 1950-an. Dia akan meninggal pada tahun 1982.

8-11 November 1942. Pilot Angkatan Darat lepas landas dari kapal induk untuk mendukung invasi ke Afrika Utara. Pilot P-40 kemudian mendarat di pangkalan darat.

9 November 1942. Piper L-4, Piper Cub dalam inkarnasi militernya, diterbangkan ke pertempuran untuk pertama kalinya, saat tiga pesawat lepas landas dari dek kapal induk Angkatan Laut untuk mencari pasukan darat yang akan mendarat di invasi Afrika Utara. L-4 dikemudikan oleh Lt. William Butler (dengan Capt. Brenton Deval duduk di kursi belakang), Lt. John R. Shell, dan Capt. Ford Allcorn.

Desember 1942. Edisi pertama Majalah Angkatan Udara AAF diterbitkan. Ini menggantikan Newsletter Angkatan Udara Angkatan Darat.

4 Desember 1942. Awak Pembebas B-24 Angkatan Udara Kesembilan, yang berbasis di Mesir, mengebom Napoli—serangan Amerika pertama di Italia.

27 Desember 1942. 2nd Lt. Richard I. Bong, yang kemudian menjadi ace terkemuka Amerika sepanjang masa dan menerima Medal of Honor, mencatat kemenangan udara pertamanya. Bong mencatat semua kemenangannya saat menerbangkan Lockheed P-38, mencetak lebih dari setengah kemenangannya di udara saat terbang dengan Skuadron Tempur ke-9.

1 Januari 1943. Pembom tukik dan torpedo Korps Marinir AS dilompati oleh Mitsubishi A6M Zero Jepang (nama kode Sekutu "Zeke") di Kepulauan Solomon. Marinir 1 Letnan Jefferson DeBlanc, perlindungan terbang, melibatkan Zero, tetapi meninggalkan pertarungan itu untuk menghadapi pesawat apung Mitsubishi F1M (“Pete”) yang sekarang menyerang pesawat pengebom. Dia menembak jatuh dua dan membubarkan yang lain sebelum Zero muncul kembali. Kehabisan bahan bakar, dia menembak jatuh tiga Zero sebelum melepaskan Grumman F4F-4 Wildcat miliknya yang rusak parah. Pada tahun 1946, ia dipanggil kembali untuk tugas aktif khususnya untuk pergi ke Gedung Putih untuk "berdagang" Salib Angkatan Laut, yang awalnya diberikan untuk tindakan ini, untuk Medali Kehormatan.

5 Januari 1943. Angkatan Udara Angkatan Darat Mayor Jenderal Carl A. “Tooey” Spaatz ditunjuk sebagai Panglima Tertinggi Angkatan Udara Sekutu di Afrika Utara.

5 Januari 1943. Penjara. Jenderal Kenneth N. Walker memimpin serangan bom siang hari yang efektif terhadap pelayaran di pelabuhan di Rabaul, Inggris Baru, mencetak serangan langsung ke sembilan kapal musuh. Pesawatnya dinonaktifkan dan dipaksa jatuh oleh pejuang musuh. Sebagai komandan jenderal Komando Pengebom ke-5, Walker telah berulang kali menemani unit B-24 dan B-25-nya dalam misi pengeboman jauh ke wilayah musuh dan mengembangkan teknik pengeboman yang sangat efisien ketika ditentang oleh pesawat tempur musuh dan tembakan antipesawat. Untuk kepemimpinan mencolok di atas dan di luar panggilan tugas pada bahaya ekstrim untuk hidup, dia secara anumerta dianugerahi Medal of Honor. Pada tahun 1949, Lapangan Udara Angkatan Darat Roswell yang sekarang ditutup di New Mexico dinamai Walker AFB untuk menghormatinya.

9 Januari 1943. Pilot uji Boeing terkenal Edmund T. “Eddie” Allen dan pilot uji Lockheed Milo Burcham melakukan penerbangan pertama transportasi Lockheed C-69 (versi militer Model 49 Constellation) di Burbank, California. Allen dipinjamkan ke Lockheed untuk kesempatan itu.

27 Januari 1943. Serangan udara Amerika pertama di Jerman dilakukan oleh kru B-17 Angkatan Udara Kedelapan terhadap Wilhelmshaven dan target lainnya di bagian barat laut negara itu.

15 Februari 1943. Diumumkan bahwa Mayjen Ira C. Eaker akan menggantikan Mayjen Carl A. “Tooey” Spaatz sebagai komandan Angkatan Udara Kedelapan AAF.

18 Februari 1943. Angkatan pertama dari 39 perawat penerbangan lulusan dari Sekolah Evakuasi Udara AAF, Lapangan Bowman, Ky.

27 Februari 1943. Komando Pengebom RAF mengumumkan bahwa angkatan udara Sekutu telah melakukan 2.000 serangan mendadak dalam 48 jam terakhir.

1-3 Maret 1943. Dalam Pertempuran Laut Bismarck, pesawat-pesawat darat menenggelamkan setiap kapal dalam konvoi Jepang dalam perjalanan untuk memasok dan memperkuat garnisun Jepang di Nugini.

2–4 Maret 1943. Upaya Jepang untuk memperkuat Lae, Nugini, digagalkan oleh pesawat Angkatan Udara Pasifik Barat Daya selama Pertempuran Laut Bismarck. B-25 yang dimodifikasi digunakan untuk pertama kalinya dalam teknik skip bombing tingkat rendah. Lebih dari 60 pesawat musuh hancur, dan sekitar 40.000 ton kapal Jepang tenggelam.

5 Maret 1943. Gloster F.9/40, prototipe jet tempur Meteor, melakukan penerbangan pertamanya di Glouscestershire, Inggris. Meteor adalah jet operasional pertama Angkatan Udara Kerajaan dan satu-satunya jet tempur Sekutu yang melihat pertempuran dalam Perang Dunia II.

10 Maret 1943. Angkatan Udara Keempatbelas dibentuk di bawah komando Mayor Jenderal Claire L. Chennault.

19 Maret 1943. Letnan Jenderal Henry H. “Hap” Arnold dipromosikan ke peringkat bintang empat, yang pertama untuk Angkatan Udara Angkatan Darat.

4 April 1943. B-24 Lady Be Good, kembali dari misi pengeboman, melampaui pangkalannya di Soluch, Libya, dan tidak terdengar lagi. Pada tahun 1959, puing-puing akan ditemukan oleh pihak eksplorasi minyak 440 mil ke gurun Libya.

7 April 1943. Marinir 1 Letnan James E. Swett, menerbangkan Grumman F4F-4 , menembak jatuh delapan pengebom tukik Aichi D3A (nama kode Sekutu “Val”) di dekat Guadalcanal, membuat rekor Korps Marinir untuk kemenangan udara dalam satu penerbangan. Dia kemudian menerima Medal of Honor.

8 April 1943. Republic P-47 memasuki pertempuran, saat pilot Thunderbolt mengawal B-17 di atas Eropa. Kelompok Petarung ke-56 dan ke-78 adalah yang pertama dilengkapi dengan "Kendi."

15 April 1943. Dalam aksi di Kepulauan Solomon, Marinir 1 Letnan Kenneth Walsh, yang kelompoknya kalah jumlah enam banding satu, berulang kali menerjunkan pesawatnya ke formasi musuh. Meskipun pesawatnya ditabrak berkali-kali, dia menembak jatuh dua pengebom tukik Aichi D3A (nama kode Sekutu "Val") dan sebuah Mitsubishi A6M Zero ('Zeke'). Dua minggu kemudian, Walsh menembak jatuh empat Zero. Setelah dipukul dengan senapan mesin dan tembakan meriam, dia meninggalkan Vella Lavella. Atas tindakannya dalam dua misi ini, ia menerima Medal of Honor.

18 April 1943. Pilot P-38 dari Henderson Field, Guadalcanal, mencegat dan menembak jatuh dua pesawat pengebom Mitsubishi “Betty” di atas Bougainville. Serangan udara itu membunuh Laksamana Jepang Isoroku Yamamoto, yang merencanakan serangan Pearl Harbor.

21 April 1943. Kapten Angkatan Laut Frederick M. Trapnell menjadi penerbang Angkatan Laut pertama yang mengemudikan pesawat bertenaga jet ketika ia menerbangkan Bell XP-59 Airacomet di Muroc, California, sebagai pilot pertukaran.

1 Mei 1943. sgt. Maynard H. Smith menerbangkan misi pertamanya sebagai penembak di atas Benteng Terbang Boeing B-17 dengan Skuadron ke-423 Grup Bom ke-306 di atas Eropa. Sekembalinya, di atas St. Nazaire, Prancis, pembomnya menjadi sasaran tembakan antipesawat musuh yang intens dan serangan pesawat tempur, beberapa kali terkena tembakan di kompartemen radio dan bagian pinggang. Tiga awak menyelamatkan diri di atas air. Sendiri, Smith berhasil memadamkan api, memberikan pertolongan pertama kepada anggota kru yang terluka, menggunakan senjata yang bisa digunakan, dan melemparkan amunisi yang meledak ke laut. Dia kemudian dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya, satu dari hanya empat tamtama AAF untuk menerima penghargaan dalam Perang Dunia II.

6 Mei 1943. Kapten USAAF H. Franklin Gregory, menerbangkan Sikorsky XR-4 Hoverfly, melakukan pendaratan helikopter pertama di sebuah kapal saat ia mendarat di S.S. Bunker Hill yang sedang berlabuh di Long Island Sound, N.Y.

17 Mei 1943. Sebelas awak yang menerbangkan Martin B-26 lepas landas dari Inggris untuk misi pengeboman tingkat rendah di Belanda. Seseorang berbalik karena kesulitan mekanis. 10 pesawat yang tersisa semuanya ditembak jatuh. Misi ini menghasilkan perubahan taktik, karena sejak saat itu, kru Perampok mengebom dari ketinggian sedang 10.000 hingga 15.000 kaki di mana mereka hanya akan menderita kerugian ringan akibat tembakan anti-pesawat.

17 Mei 1943. Memphis Belle, Benteng Terbang Boeing B-17F Grup Bom ke-91, menjadi pengebom berat pertama di Teater Eropa yang menyelesaikan 25 misi tempur dan kembali ke Amerika Serikat, tempat awak dan pesawat melakukan tur obligasi perang. Pesawat menerima namanya dari pemimpin kru utamanya, saat itu-Lt. Robert Morgan, yang menamakannya setelah pacarnya, Margaret Polk dari Memphis. Tercatat sutradara Hollywood (Lt. Col.) William Wyler memproduksi film dokumenter masa perang dari Memphis Belle.

18 Mei 1943. Serangan pemboman udara dibuka terhadap pulau Pantelleria, di lepas pantai Italia, untuk melemahkannya untuk invasi. Saat kapal pendarat mendekati pulau itu pada 11 Juni, para pembelanya menyerah, benar-benar kelelahan karena berminggu-minggu dibom. Ini menandai pertama kalinya sebuah tujuan militer utama menyerah karena kekuatan udara.

30 Mei 1943. Semua perlawanan Jepang yang terorganisir berhenti di Attu di Kepulauan Aleutian di lepas Alaska. Attu direbut kembali oleh pasukan Amerika dengan korban jiwa yang menakutkan semua kecuali 28 anggota garnisun Jepang mengorbankan diri mereka sendiri.

15 Juni 1943. Sayap Pengeboman ke-58, unit B-29 pertama Angkatan Udara Angkatan Darat, didirikan di Marietta, Ga.

15 Juni 1943. Pembom jet operasional pertama di dunia, Arado Ar-234V-1 Blitz Jerman, melakukan penerbangan pertamanya.

16 Juni 1943. Kapten Jay Zeamer Jr. menjadi sukarelawan sebagai pilot pesawat pengebom untuk memotret area pertahanan yang tangguh di Buka, Kepulauan Solomon. Meskipun 20 pejuang musuh lepas landas dari lapangan terbang, Zeamer melanjutkan pemetaannya. Dalam serangan itu, dia terluka di kedua lengan dan kaki, tetapi manuver pesawat yang rusak dengan sangat terampil sehingga penembaknya melawan musuh selama 40 menit, menghancurkan lima pesawat. Dalam kesadaran yang goyah, dia membalikkan kendali dan mengarahkan penerbangan ke pangkalan yang berjarak 580 mil. Zeamer kemudian dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya.

16 Juni 1943. Letnan 2 Joseph R. Sarnoski menjadi sukarelawan sebagai pengebom pada kru Consolidated B-24 Liberator untuk misi fotografi penting yang meliputi area Buka yang dijaga ketat di Kepulauan Solomon. Ketika misi hampir selesai, sekitar 20 pilot pesawat tempur musuh mencegat pesawat. Di hidung senjata, Sarnoski melawan penyerang pertama, memungkinkan pilot untuk menyelesaikan jalur yang direncanakan.Ketika serangan frontal merusak pesawat secara ekstensif dan melukai lima awak secara serius, dia terus menembak dan menembak jatuh dua pesawat musuh, meskipun dia sendiri terluka. Sebuah peluru 20 mm meledak di hidung, menjatuhkannya ke catwalk di bawah kokpit. Dia merangkak kembali ke posnya dan terus menembak sampai dia ambruk dan mati. Sarnoski secara anumerta dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya.

2 Juli 1943. AAF Lt. Charles Hall menembak jatuh FW-190 Jerman di atas Sisilia, menjadi penerbang kulit hitam AS pertama yang menjatuhkan pesawat Axis.

6 Juli 1943. Angkatan Laut Letnan Cmdr. Bruce A. Van Voorhis, mengemudikan Consolidated PB4Y-1 Privateer, dilaporkan menyerang pangkalan Jepang di Hare (Greenwich) Island di Carolines, dan “membuat enam serangan berani di permukaan tanah untuk menghancurkan stasiun radio vital musuh, instalasi, antipesawat senjata, dan untuk menghancurkan satu pesawat tempur di udara dan tiga di atas air. Terperangkap dalam ledakan bomnya sendiri, [dia] menabrak laguna.” Dia secara anumerta dianugerahi Medal of Honor. Setelah perang, dipastikan bahwa sedikit kerusakan yang ditimbulkan pada stasiun radio dan bahwa Komandan Van Voorhis kemungkinan ditembak jatuh saat melakukan pendekatan rendah ke lapangan terbang.

6 Juli 1943. Mladshy Leitenant (Kapten) Ivan Kozhedub, menerbangkan pesawat tempur Lavochkin La-5, mencatat kemenangan udara pertamanya. Kozhedub pada akhirnya akan mencapai 62 "pembunuhan", menjadikannya ace terkemuka Uni Soviet sepanjang masa.

19 Juli 1943. Roma dibom untuk pertama kalinya. Terbang dari Benghazi, Libya, 158 awak B-17 dan 112 awak B-24 melakukan razia pagi. Serangan kedua dilakukan pada sore hari.

21 Juli 1943. Manual Lapangan Departemen Perang 100-20, yang mencerminkan pelajaran dari Kampanye Afrika Utara, menyatakan: “Kekuatan darat dan kekuatan udara adalah kekuatan yang setara dan saling bergantung, keduanya tidak saling membantu.”

28 Juli 1943. 2nd Lt. John C. Morgan adalah kopilot dari Boeing B-17 Flying Fortress ketika diserang dan dirusak oleh pilot pesawat tempur musuh, pilot terluka dan jatuh di atas control yoke pesawat. Morgan mengambil kendali dan, terlepas dari perjuangan panik pilot setengah sadar, menarik pesawat kembali ke formasi. Mendengar tidak ada tembakan dari penembak pengebom, dia yakin mereka telah menyelamatkan diri. Dia memutuskan untuk melanjutkan penerbangan tanpa bantuan ke dan melewati target dan kembali ke tempat yang aman untuk melindungi setiap anggota awak yang masih berada di pesawat. Selama dua jam, dia terbang dalam formasi dengan satu tangan di kontrol dan tangan lainnya menahan pilot yang berjuang sebelum navigator memasuki kokpit dan menarik pilot. Misi selesai dan pesawat serta kru kembali dengan selamat. Morgan kemudian dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya. Dia ditembak jatuh di Jerman pada 6 Maret 1944, dan ditahan sebagai tawanan perang hingga 1 Mei 1945.

1 Agustus 1943. Pementasan dari Benghazi, 177 B-24 Angkatan Udara Kesembilan menjatuhkan 311 ton bom dari tingkat rendah di kilang minyak di Ploesti selama Operasi Tidal Wave. Empat puluh sembilan pesawat hilang, dan tujuh lainnya mendarat di Turki. Ini adalah skala besar, serangan ketinggian minimum pertama oleh pembom berat AAF pada target yang dipertahankan dengan kuat. Ini juga merupakan misi pengeboman besar terlama hingga saat ini dalam hal jarak dari pangkalan ke sasaran. Lima perwira AAF, Kolonel Leon Johnson, Kolonel John R. Kane, Letnan Kolonel Addison E. Baker, Mayor John L. Jerstad, Lt. 2 Lloyd Hughes akan dianugerahi Medal of Honor atas tindakan mereka. Lebih banyak Medali Kehormatan AAF diberikan untuk misi ini daripada misi lainnya dalam sejarah layanan tersebut.

5 Agustus 1943. Skuadron Feri Pembantu Wanita (WAFS), yang terdiri dari penerbang wanita dengan lisensi komersial, digabung dengan Detasemen Pelatihan Terbang Wanita, yang telah dibentuk untuk merekrut dan melatih pilot wanita untuk tugas penyeberangan. Organisasi baru, Pilot Layanan Angkatan Udara Wanita (WASP), dipimpin oleh penerbang terkenal Jacqueline Cochran.

6 Agustus 1943. Lambang Angkatan Udara Keempatbelas, seekor harimau bersayap, menerkam di bawah bintang Angkatan Udara Angkatan Darat, secara resmi disetujui. Lambang, yang telah menjadi simbol Kelompok Sukarelawan Amerika di Cina, digambar atas permintaan Jenderal Claire Chennault, komandan AVG, oleh Hank Porter, seorang seniman dari Walt Disney Studios di Burbank, California. desain, bagaimanapun, berasal oleh Roy Williams, yang akan menjadi "Big Mouseketeer" di acara televisi "Mickey Mouse Club" pada 1950-an.

17 Agustus 1943. Pembom Angkatan Udara kedelapan menyerang tempat kerja Messerschmitt di Regensburg, Jerman, dan pabrik ball-bearing di Schweinfurt dalam serangan siang hari yang besar. Pesawat tempur Jerman menjatuhkan 60 dari 376 pesawat Amerika.

18 Agustus 1943. Saat memimpin formasi pengebom B-25 Mitchell Amerika Utara melawan pangkalan udara Jepang yang dijaga ketat di Wewak, New Guinea, pesawat Mayor Ralph Cheli dicegat dan rusak. Meskipun kecelakaan tidak bisa dihindari, hanya setelah pengeboman dan penembakan selesai dan pangkalan yang rusak parah, Cheli melepaskan kepemimpinan formasi. Dia kemudian membuang B-25 di laut. Ditangkap oleh Jepang, dia meninggal pada tanggal 6 Maret 1944, ketika, saat dipindahkan ke Jepang, kapal pasukan yang dia tumpangi dibom dan ditenggelamkan. Dia secara anumerta dianugerahi Medal of Honor untuk tindakannya di Wewak.

31 Agustus 1943. Grumman F6F Hellcat mulai digunakan secara operasional dengan VF-5 di lepas pantai USS Yorktown (CV-10) dalam serangan di Pulau Marcus, 700 mil selatan Jepang. Pilot Hellcat akan menyumbang hampir tiga perempat dari semua kemenangan udara-ke-udara Angkatan Laut dalam Perang Dunia II.

12 September 1943. Pasukan komando Jerman, yang dipimpin oleh Kapten Otto Skorzeny, membantu diktator Italia Benito Mussolini keluar dari sebuah hotel di Gran Sasso tempat dia ditahan. Skorzeny dan Il Duce melarikan diri dengan pesawat observasi Fieseler Fi-156 Storch.

27 September 1943. P-47 dengan tank perut pergi sepanjang jarak dengan pembom Angkatan Udara Kedelapan untuk serangan di Emden, Jerman.

11 Oktober 1943. Kolonel Neel E. Kearby secara sukarela memimpin misi pengintaian atas pangkalan Jepang yang dijaga ketat di dekat Weewak, Nugini. Setelah menyelesaikan misi dan menembak jatuh seorang pejuang yang tersesat, Kearby melihat 12 pengebom musuh dan 36 pesawat tempur, dan meskipun bahan bakarnya hampir habis, memberikan penerbangannya sinyal untuk menekan serangan. Dia secara pribadi menembak jatuh tiga pesawat secara berurutan dan kemudian menembak jatuh dua pesawat musuh yang mengejar wingman-nya. Dia menarik penerbangannya bersama-sama di awan dan kemudian melarikan diri ke tempat yang aman. Untuk tindakannya pada tanggal ini, Kearby dianugerahi Medal of Honor.

14 Oktober 1943. Angkatan Udara Kedelapan melakukan serangan kedua di pabrik bantalan bola di Schweinfurt, Jerman. Akibatnya, Jerman akan membubarkan pabrik bantalan bola mereka. Serangan itu dikenal sebagai "Kamis Hitam", karena hanya 228 dari 291 B-17 yang dikirim dalam serangan itu yang benar-benar menempatkan bom mereka pada sasaran. Enam puluh B-17 ditembak jatuh di benua itu, lima lagi jatuh di Inggris karena kerusakan pertempuran, 12 lagi harus dibatalkan karena kerusakan pertempuran atau pendaratan darurat, dan 121 pembom harus diperbaiki sebelum terbang lagi. Korban manusia bahkan lebih tinggi, karena 600 orang hilang di wilayah musuh, dan ada lima orang tewas dan 43 penerbang terluka di B-17 yang kembali. Hanya 35 pejuang Jerman yang ditembak jatuh.

17 Oktober 1943. Mayor Korps Marinir Gregory “Pappy” Boyington dan skuadronnya menembak jatuh delapan pesawat Mitsubishi A6M Zero Jepang. Sebelum ditembak jatuh dan ditangkap pada tahun 1944, Boyington mencatat 22 kemenangan di udara. Untuk kepemimpinannya dalam skuadron Domba Hitam dan 28 kemenangannya secara resmi (enam di antaranya dengan Macan Terbang di Cina), ia pertama kali dianugerahi Salib Angkatan Laut, dan kemudian Medal of Honor.

31 Oktober 1943. Di atas New Georgia di Kepulauan Solomon, penerbang Chance Vought F4U-2 Corsair menyelesaikan intersepsi pertama yang berhasil dipandu radar Angkatan Laut.

2 November 1943. Mayor Raymond H. Wilkins memimpin formasi delapan B-25 Mitchell Amerika Utara melawan kapal musuh di Pelabuhan Simpson, Rabaul, Inggris Baru, dalam misi tempurnya yang ke-87. Memulai serangan, pesawatnya terkena segera, sayap kanan rusak dan kontrol menjadi sangat sulit. Dia memegang teguh, memimpin skuadronnya ke dalam serangan, memberondong sekelompok kapal pelabuhan kecil dan kemudian, pada tingkat rendah, menyerang kapal perusak musuh, yang meledak. Dia juga menyerang dan meledakkan sebuah transportasi. Saat dia mulai mundur, sebuah kapal penjelajah berat menghalangi jalannya, jadi dia berlari untuk menetralisir senjata kapal penjelajah itu dan menarik tembakan mereka. Pesawat Wilkins rusak di luar kendali dan jatuh ke laut. Dia secara anumerta dianugerahi Medal of Honor untuk pengorbanan dirinya yang heroik. Wilkins AFS di Shelby, Ohio, dinamai untuk menghormatinya selama periode aktivasinya.

20 November 1943. Drama panggung “Winged Victory” dibuka di Broadway. Drama yang disponsori Angkatan Udara Angkatan Darat, ditulis oleh dramawan terkenal Moss Hart, menceritakan kisah Komando Pelatihan AAF dan upaya taruna untuk mendapatkan sayap mereka. Pemeran hampir 300 adalah semua anggota layanan dan termasuk kepribadian seperti SSgt. Edmund O'Brien, Sersan. Barry Nelson, Kpl. Karl Malden, dan Cpl. Tombol Merah. Drama ini kemudian diproduksi sebagai film Hollywood.

22–26 November 1943. Pada Konferensi Kairo, Presiden Roosevelt dan Perdana Menteri Inggris Churchill, bersama dengan Chiang Kai-Shek, setuju bahwa B-29 akan berbasis di teater China-Burma-India untuk menyerang pulau-pulau asal Jepang.

5 Desember 1943. Pilot P-51 mulai mengawal pembom AS ke sasaran Eropa. Angkatan Udara Kesembilan memulai serangan Operasi Crossbow terhadap pangkalan Jerman di mana senjata rahasia sedang dikembangkan.

20 Desember 1943. Peluru meriam 20 mm meledak di kompartemen radio Benteng Terbang Boeing B-17 selama pengeboman Bremen, melukai TSgt. Forrest L. Vosler. Pada waktu yang hampir bersamaan, pukulan langsung pada penembak ekor melukainya dan merusak senjatanya. Vosler terus menembakkan tembakan, bahkan setelah peluru musuh lainnya meledak, melukai wajahnya dan lehernya dan menancapkan potongan logam di kedua matanya. Ketika pilot memutuskan untuk berhenti, Vosler, yang bekerja sepenuhnya dengan sentuhan, menyalakan dan menjalankan peralatan radio dan mengirimkan sinyal marabahaya meskipun jatuh ke dalam ketidaksadaran. Ketika pesawat dibuang, dia sendiri yang naik ke sayap dan menahan penembak ekor yang terluka agar tidak tergelincir sampai anggota awak lainnya bisa membantu mereka masuk ke dalam sampan. Atas tindakannya, Presiden Roosevelt kemudian mempersembahkan Vosler Medal of Honor di Gedung Putih.

24 Desember 1943. Serangan besar pertama Angkatan Udara Kedelapan di lokasi senjata V Jerman dilakukan ketika 670 B-17 dan B-24 mengebom daerah Pas de Calais di Prancis.

8 Januari 1944. Dikembangkan hanya dalam 143 hari, prototipe Lockheed XP-80 Shooting Star, Lulu Belle, melakukan penerbangan pertamanya di Muroc Dry Lake (kemudian Edwards AFB), California, dengan Milo Burcham sebagai pengontrolnya. Ini adalah pesawat tempur Amerika pertama yang melebihi 500 mph dalam penerbangan tingkat.

11 Januari 1944. Saat mengawal sekelompok B-17 dan B-24 di dekat Oschersleben, Jerman, Letnan Kolonel James H. Howard menyerang sekelompok Bf-109 dan Bf-110 Jerman yang memanjat untuk menyerang pembom. Howard menembak jatuh salah satu petarung dan rekan satu skuadronnya menembak jatuh delapan lagi. Menyadari "Teman Besar" sekarang tidak terlindungi, dia memanjat dan sendirian menghadapi 30 pejuang yang menyerang pembom tanpa menunggu wingman atau anggota skuadronnya yang lain. Dia menembak jatuh setidaknya empat penyerang dan kemudian tiga dari enam kal nya.50. senapan mesin macet. Meskipun bahan bakarnya rendah, dia terus menekan pertarungan dan merusak dua pesawat lagi. Dia selamat dari pertunangan dan kemudian dianugerahi Medal of Honor. Dia adalah satu-satunya pilot yang menerbangkan P-51 Mustang Amerika Utara yang menerima Medal of Honor selama Perang Dunia II.

11 Januari 1944. Penggunaan roket tembak ke depan AS pertama kali dilakukan oleh kru Avenger TBF-1C Angkatan Laut terhadap kapal selam Jerman.

22 Januari 1944. Angkatan Udara Sekutu Mediterania menerbangkan 1.200 serangan mendadak untuk mendukung Operasi Shingle, pendaratan amfibi di Anzio, Italia.

3 Februari 1944. Letnan Satu Marinir Robert Hanson ditembak jatuh dan terbunuh saat menyerang situs radar di Cape St. George, Pulau Irlandia Baru. Dalam enam bulan aksi di Pasifik Selatan, Hanson mencatat 25 kemenangan, termasuk 20 pesawat musuh dalam enam misi selama 13 hari pada Januari 1944. Dia dianugerahi Medal of Honor secara anumerta.

11 Februari 1944. Meskipun tembakan mortir dan tembakan terus-menerus dari instalasi pantai Jepang dan gelombang setinggi 15 kaki, Letnan Angkatan Laut (jg) Nathan Gordon mendaratkan pesawat amfibi PBY-5 Catalina Konsolidasi di Pelabuhan Kavieng, Pulau New Ireland, empat kali terpisah (termasuk terbang langsung di atas pangkalan musuh pada pendekatan untuk pendaratan terakhir) dan menyelamatkan tiga awak Angkatan Udara Angkatan Darat yang B-25 Mitchells Amerika Utara telah ditembak jatuh. Dia dianugerahi Medal of Honor. Gordon kemudian menjabat sebagai gubernur Arkansas selama 20 tahun.

15 Februari 1944. Biara Monte Cassino, Italia yang diduduki Nazi, dihancurkan oleh 254 awak B-17, B-25, dan B-26 Amerika yang menyerang dalam dua gelombang. Reruntuhan biara tidak akan direbut oleh Angkatan Darat Kelima sampai 18 Mei 1944.

20 Februari 1944. Misi pertama “Pekan Besar”—enam hari serangan oleh Angkatan Udara Kedelapan (berbasis di Inggris) dan Angkatan Udara Kelimabelas (berbasis di Italia) terhadap pabrik pesawat Jerman—diterbangkan.

20 Februari 1944. Setelah mengebom sebuah target di Eropa, Benteng Terbang Boeing B-17 milik Letnan Satu William R. Lawley Jr. diserang oleh 20 pesawat tempur musuh, rusak berat, dan jatuh dari formasi. Dengan delapan anggota awak yang terluka, seorang kopilot mati, satu mesin terbakar, dan luka parah, Lawley mengendalikan pembom. Dua anggota awak terluka parah untuk diselamatkan, jadi Lawley mencoba mendaratkan pesawat. Dia menghindari pejuang musuh tambahan, tetap di posnya, dan menolak pertolongan pertama sampai dia pingsan dan dihidupkan kembali oleh pembom. Datang ke pantai Inggris, satu mesin kehabisan bahan bakar, dan yang lain mulai menyala. Lawley berhasil mendarat di pangkalan tempur. Dia kemudian dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya dan melanjutkan untuk menyelesaikan karir di Angkatan Udara.

20 Februari 1944. Setelah pengeboman di instalasi musuh di Leipzig, Jerman, Skuadron Bom 510 Boeing B-17 Flying Fortress diserang, menewaskan kopilot, melukai parah pilot dan operator radio, dan merusak pesawat secara ekstensif. sgt. Archibald Mathies dan 2nd Lt. Walter E. Truemper menerbangkan pesawat kembali ke stasiun asal mereka di Polebrook, Inggris, di mana semua kecuali Mathies dan Truemper keluar. Komandan BS ke-510 memerintahkan mereka dari darat untuk meninggalkan pesawat yang lumpuh, tetapi mereka menolak untuk meninggalkan pilot yang terluka. Pada upaya ketiga mereka untuk mendarat, pesawat menabrak lapangan terbuka, membunuh Mathies, Truemper, dan pilot yang terluka. Mathies dan Truemper secara anumerta dianugerahi Medal of Honor Mathies adalah satu dari hanya empat tamtama AAF yang menerima penghargaan dalam Perang Dunia II.

4 Maret 1944. B-17 dari Angkatan Udara Kedelapan melakukan serangan bom siang hari pertama di Berlin.

5 Maret 1944. Brigjen Inggris. Raiders Jenderal Orde Wingate, yang dikenal sebagai Chindits, diterbangkan oleh pilot AS dengan pesawat layang Waco CG-4A ke “Broadway,” sebuah situs di dekat Indaw, Burma, dalam operasi malam yang berani. Wingate akan terbunuh 19 hari kemudian dalam kecelakaan pesawat.

6 Maret 1944. Dalam serangan besar pertama USAAF di Berlin, 660 pembom berat menurunkan 1.600 ton bom.

16 Maret 1944. NACA mengusulkan agar pesawat penelitian transonik jet-propelled dikembangkan. Ini akhirnya mengarah ke Bell X-1.

25 Maret 1944. Awak Angkatan Udara Kelimabelas untuk sementara menutup Brenner Pass antara Italia dan Austria. Misi ini, melawan viaduk Aviso, adalah penggunaan operasional pertama dari bom yang dikendalikan radio VB-l Azon (Hanya Azimuth).

11 April 1944. Dipimpin oleh Komandan Sayap Angkatan Udara Kerajaan R.N. Bateson, enam Nyamuk de Havilland dari Skuadron No. 613 mengebom sebuah galeri seni di Den Haag tempat catatan populasi disimpan. Catatan-catatan ini, banyak yang dihancurkan, digunakan oleh Gestapo untuk menekan perlawanan Belanda.

11 April 1944. Dalam misi pengeboman ke Jerman, Benteng Terbang Boeing B-17 AAF 1 Lt. Edward S. Michael dipilih oleh segerombolan pilot pesawat tempur musuh yang mengecoh pesawat dari hidung ke ekor, mengikutinya saat kehilangan ketinggian, dan terus menembak , melukai kopilot, merusak instrumen kokpit, dan melukai serius Michael di paha kanan. Dia memerintahkan kru untuk menyelamatkan dan tujuh anggota awak melompat, tetapi pengebom tetap bertahan saat parasutnya terangkat dan tidak berguna. Mengabaikan cederanya sendiri, Michael melanjutkan aksi mengelak selama 45 menit, melanjutkan ke Prancis melalui pukulan keras, sampai dia kehilangan kesadaran karena kehilangan darah. Kopilot mengambil alih dan sampai ke Inggris dan lapangan terbang RAF. Michael terbangun dan mengambil kendali untuk mendaratkan pesawat yang lumpuh. Meskipun pintu ruang bom yang macet terbuka, tidak ada sistem hidrolik, altimeter, atau indikator kecepatan udara, menara bola yang macet dengan senjata mengarah ke bawah, dan penutup yang tidak merespons, Michael mendaratkan B-17. Dia kemudian dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya dalam penerbangan ini.

12 April 1944. Mayor AAF Richard I. Bong mencatat tiga kemenangan udara dalam satu misi untuk membawa penghitungan pribadinya menjadi 28, di mana ia diakui di tengah banyak kehebohan karena melampaui total Perang Dunia I Amerika “Ace of Aces,” Kapten Eddie Rickenbacker . Rickenbacker bahkan mengirimi Bong sekotak scotch.

25–26 April 1944. Penyelamatan tempur pertama dengan helikopter terjadi, saat AAF 2nd Lt. Carter Harman, menerbangkan Sikorsky YR-4 Hoverfly, mengangkat pilot L-1 yang jatuh dan tiga tentara Inggris yang terluka yang dia bawa keluar dari hutan di Burma satu per satu waktu. Kolonel AAF Philip Cochran, komandan Grup Komando Udara 1, kemudian menulis, "Hari ini, 'pengocok telur' beraksi dan benda sialan itu bertindak seolah-olah itu masuk akal."

11 Mei 1944. Operasi Strangle (19 Maret–11 Mei) berakhir. Operasi Angkatan Udara Sekutu Mediterania terhadap jalur komunikasi musuh di Italia berjumlah 50.000 serangan mendadak, dengan 26.000 ton bom dijatuhkan.

21 Mei 1944. Operasi Chattanooga Choo-Choo—serangan udara Sekutu yang sistematis terhadap kereta api di Jerman dan Prancis—dimulai.

29 Mei 1944. Konsep peluru “frangible” (sebuah peluru berisi keramik yang dikembangkan oleh Bakelite Corp. dan Duke University yang hancur saat terkena benturan) untuk pelatihan meriam udara diujicobakan untuk pertama kalinya di Buckingham Field, Fla. Capt. Charles T. Everett terbang A-20 lapis baja berat dijuluki Alclad Nag, dan ditembakkan di udara oleh penembak di menara atas Boeing YB-40, B-17 bersenjata berat.

2 Juni 1944. Misi pemboman pesawat ulang-alik pertama, menggunakan Rusia sebagai ujung timur, diterbangkan. Letnan Jenderal AAF Ira C. Eaker, kepala Angkatan Udara Sekutu Mediterania, terbang dengan salah satu B-17.

5 Juni 1944. Seorang kru yang menerbangkan B-25 Mitchell Amerika Utara, mendekati target di atas Wimereaux, Prancis, berulang kali terkena tembakan anti-pesawat yang melumpuhkan pembom, membunuh pilot, dan melukai beberapa anggota awak termasuk Letnan Kolonel Leon R. Vance Jr., yang kaki kanannya hampir putus. Meskipun cedera dan dengan tiga mesin hilang karena antipeluru, ia memimpin formasinya melewati target, mengebomnya dengan sukses. Dia menyadari bahwa pengebom sedang mendekati keadaan mogok dengan mesin terakhir mati, jadi dia mematikan tenaga, menyalakan mesin, dan menempatkan pesawat dalam luncuran curam untuk mempertahankan kecepatan udara. Saat mereka mencapai pantai Inggris, dia memerintahkan kru untuk menyelamatkan diri, mengetahui bahwa mereka akan mencapai daratan dengan selamat. Namun, ia menerima pesan interfon yang membuatnya percaya bahwa salah satu anggota awak yang terluka tidak dapat melompat, ia memutuskan untuk membuang kapal di saluran untuk memberi awak kesempatan untuk bertahan hidup. Vance, setelah terjepit di reruntuhan saat mulai tenggelam, kemudian terlempar jelas oleh ledakan. Setelah berpegangan pada puing-puing yang mengambang dan menggembungkan rompi pelampungnya, dia mulai mencari anggota kru yang dia yakini berada di atas kapal. Gagal menemukan siapa pun, ia mulai berenang dan diselamatkan dalam waktu satu jam oleh kapal penyelamat udara-laut. Vance dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya. Kemudian, saat dievakuasi ke AS, pesawatnya jatuh tanpa jejak antara Islandia dan Newfoundland. Pada tahun 1949, Pangkalan Udara Angkatan Darat Enid, Okla., dinamai ulang Vance AFB untuk menghormatinya.

6 Juni 1944. Pilot Sekutu menerbangkan sekitar 15.000 serangan mendadak pada D-Day. Ini adalah upaya yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam konsentrasi dan ukuran.

Majalah Angkatan Udara “Airpower Made D-Day Possible”, Juni 1984 (belum online)

9 Juni 1944. Unit Sekutu memulai operasi dari pangkalan di Prancis.

13 Juni 1944. Bom terbang V-1 Jerman pertama yang ditembakkan dalam pertempuran diluncurkan melawan Inggris. Empat dari 11 menyerang London.

15 Juni 1944. Empat puluh tujuh awak B-29, yang berbasis di India dan melintasi Chengdu, Cina, menyerang pabrik baja di Yawata dalam serangan B-29 pertama melawan Jepang.

19 Juni 1944. Dalam dua serangan mendadak selama “Penembakan Turki Mariana Hebat”, Letnan Cmdr. David McCampell, menerbangkan Grumman F6F-3 Hellcat yang dijuluki Minsi III, menembak jatuh tujuh pesawat Jepang, lima pesawat pengebom Yokosuka D4Y (kode nama Sekutu "Judy'" di pagi hari dan dua pesawat tempur Mitsubishi A6M Zero ('Zeke') di sore hari. Campbell akan menjadi ace terkemuka sepanjang masa Angkatan Laut, dengan 34 kemenangan.

19-20 Juni 1944. “The Marianas Turkey Shoot”: Dalam dua hari pertempuran, Jepang kehilangan 476 pesawat. Kerugian Amerika adalah 130 pesawat.

22 Juni 1944. RUU GI ditandatangani menjadi undang-undang.

23 Juni 1944. Setelah menjatuhkan bomnya di kilang minyak di Ploesti, Rumania, 2nd Lt. David R. Kingsley Boeing B-17 Flying Fortress, yang telah rusak dalam serangan itu, diserang oleh tiga pilot Bf-109 Jerman. Bombardier memberikan pertolongan pertama kepada yang terluka, dan begitu bel dana talangan berbunyi, dia membantu rekan krunya yang terluka mengenakan parasut mereka. Namun, harness penembak ekor tidak dapat ditemukan dan Kingsley dengan rela melepaskan harnessnya. B-17 terus terbang selama beberapa menit dengan pilot otomatis, kemudian jatuh dan terbakar. Untuk tindakannya yang gagah dan heroik dalam menyelamatkan nyawa penembak ekor dan pengorbanan dirinya sendiri, Kingsley secara anumerta dianugerahi Medal of Honor.

2 Juli 1944. Lt. Ralph “Kid” Hofer, yang telah mencatatkan 15 kemenangan dalam kurun waktu tujuh bulan, ditembak jatuh dan terbunuh 300 mil selatan Budapest, Hongaria. Dia diyakini telah dijatuhkan oleh Mayor Erich Hartmann, ace terkemuka Perang Dunia II. P-51 Hofer adalah satu dari tujuh pesawat AS yang dijatuhkan oleh Hartmann, yang mencatat 352 kemenangan udara-ke-udara yang dikonfirmasi, yang sebagian besar datang melawan pilot Rusia.

3 Juli 1944. P-61 Black Widow, satu-satunya pesawat tempur malam yang dibangun AS selama Perang Dunia II, menerbangkan misi pencegatan operasional pertamanya di Eropa.

“Night Fighters,” Majalah Angkatan Udara, Januari 1992 (belum online)

5 Juli 1944. Northrop MX-324, pesawat bertenaga roket AS pertama, diterbangkan untuk pertama kalinya oleh pilot perusahaan Harry Crosby di Harper Dry Lake, California.

6 Juli 1944. Awak Northrop P-61 Black Widow mencatat kemenangan pertama tipe ini, sebagai Lt. 1 Francis Eaton (pilot), 2nd Lt. James E. Ketchum (operator radar), dan SSgt. Gary Anderson (penembak) mencegat dan menembak jatuh seorang pembom Betty Jepang. Black Widow adalah pesawat tempur malam pertama yang dirancang khusus untuk AAF.

9 Juli 1944. Selama serangan efektif terhadap instalasi minyak vital di Ploesti, Rumania, Consolidated B-24 Liberator milik Letnan Satu Donald D. Pucket menerima serangan langsung dari tembakan antipesawat sesaat setelah "dibom". Satu awak tewas seketika, enam lainnya luka parah, dan pesawat rusak parah. Setelah mendapatkan kembali kendali atas pesawat dan menyerahkannya kepada kopilotnya, Pucket menenangkan kru, memberikan pertolongan pertama, memeriksa kerusakan, dan membuang semua senjata dan peralatan tetapi pesawat terus kehilangan ketinggian. Dia memerintahkan kru untuk menyelamatkan, tetapi tiga anggota terluka parah. Setelah anggota kru lainnya melompat, dia menolak untuk meninggalkan pesawatnya dan terakhir terlihat berjuang untuk mendapatkan kembali kendali sebelum jatuh di lereng gunung. Pucket secara anumerta dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya.

9 Juli 1944. Bagian dari "bom buzz" Fiesler Fi-103 yang rusak dan ditangkap dikirim ke Wright Field, Ohio, untuk dievaluasi. Tujuh belas hari kemudian, Ford Motor Co. selesai membuat salinan motor jet pulsa Argus, dan pada Oktober, Republic dipilih untuk membuat salinan badan pesawat bom. Duplikat buatan AS disebut JB-1 "Loons."

22 Juli 1944. Dalam pesawat ulang-alik all-fighter pertama, US P-38 Lightnings dan P-51 Mustangs dari Fifteenth Air Force yang berbasis di Italia menyerang lapangan udara Nazi di Bacau dan Zilistea, timur laut Ploesti, Rumania. Pesawat mendarat di pangkalan Rusia.

27 Juli 1944. Komite eksekutif NACA membahas robot dan kemungkinannya untuk keperluan militer dan lainnya.

29 Juli 1944. Sebuah pesawat pengebom Boeing B-29 Superfortress yang dikemudikan oleh Kapten Howard R. Jarrell rusak karena antipeluru selama serangan di Showa Steel Works di Ashan, Jepang. Tidak dapat melakukan penerbangan kembali ke Mariana, Jarrell mendarat di lapangan terbang Soviet kecil di Tarrichanka tempat dia dan kru diinternir. Dua B-29 lainnya jatuh ke tangan Soviet pada akhir tahun, dan pemerintah Soviet meminta Biro Desain Tupolev untuk menyalin pesawat Amerika yang canggih. Salinan yang dibuat oleh Tupolev diberi nama Tu-4, pembom strategis pertama Uni Soviet.

4 Agustus 1944. Misi Aphrodite pertama (sebuah B-17 yang dikendalikan radio yang membawa 20.000 pon TNT) diterbangkan ke lokasi roket V-2 di bagian Pas de Calais, Prancis.

9 Agustus 1944. Kapten Darrell R. Lindsey memimpin formasi 30 Martin B-26 Marauders dalam misi berbahaya untuk menghancurkan jembatan kereta api L'Isle Adam, salah satu dari sedikit bentang yang tersisa di atas Sungai Seine di Prancis yang diduduki. Menghadapi perlawanan sengit dan tembakan darat yang keras, dengan sayap kanannya diselimuti api dari mesin yang terbakar, dia menyelesaikan pengeboman, lalu memerintahkan kru untuk menyelamatkan. Dia memegang pesawat yang turun dengan cepat dalam luncuran yang stabil sampai kru lainnya melompat ke tempat yang aman. Dia menolak tawaran bombardier untuk menurunkan landing gear pesawat sehingga Lindsey bisa lolos melalui hidung landing gear wheel dengan baik. Tangki bahan bakar yang tepat meledak, pesawat menukik tajam, dan meledak saat terjadi benturan. Lindsey secara anumerta dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya.

14 Agustus 1944. Kapten AAF Robin Olds mencatat kemenangan pertamanya saat terbang bersama Skuadron Tempur ke-434 di ETO. Dia akan terus menghitung 11 kemenangan lagi pada 4 Juli 1945. Kemenangan udara berikutnya akan datang pada 2 Januari 1967, selama Perang Vietnam, menjadikannya satu-satunya ace Amerika yang mencatat kemenangan dalam perang yang tidak berurutan.

28 Agustus 1944. Kelompok Tempur ke-78 Angkatan Kedelapan mengklaim penghancuran Me-262, jet pertama yang ditembak jatuh dalam pertempuran.

1 September 1944. Pilot perusahaan Robert Stanley melakukan penerbangan pertama Bell RP-63A Kingcobra, modifikasi yang sangat tidak biasa pada P-63 yang memungkinkan pesawat digunakan sebagai target pilot. Pesawat "Pinball" ini sangat lapis baja (bahkan kaca kokpit ekstra tebal), dan siswa penembak akan menembakkan peluru "mudah pecah" yang terbuat dari timah dan plastik ke pesawat ini dalam penerbangan.

8 September 1944. V-2 Jerman, rudal balistik pertama di dunia, pertama kali digunakan dalam pertempuran. Dua pemogokan Paris dua lagi diluncurkan melawan London.

14 September 1944. Petugas AAF Kolonel Floyd B. Wood, Mayor Harry Wexler, dan Lt. Frank Reckord terbang ke badai dengan Douglas A-20 untuk mengumpulkan data ilmiah.

17 September 1944. Operasi Market Garden dimulai: 1.546 pesawat Sekutu dan 478 glider membawa pasukan parasut dan glider dalam serangan udara antara Eindhoven dan Arnhem di Belanda dalam upaya mengamankan penyeberangan Rhine di Arnhem.

20 September 1944. Republik P-47 ke 10.000 meluncur dari jalur perakitan di Farmingdale, NY, dengan banyak keriuhan, termasuk aviatrix Jackie Cochran, kepala Pilot Layanan Angkatan Udara Wanita, menjuluki pesawat 10 Grand. Sepuluh bulan kemudian, 15.000 P-47 akan keluar dari jalur perakitan.

24 Oktober 1944. Dalam salah satu prestasi pesawat terbang terbesar yang pernah ada, Navy Cmdr. David McCampbell dan wingmannya, Lt. Roy Rushing, menyerang 80 pesawat Jepang selama Pertempuran Teluk Leyte. Bergegas menembak jatuh enam pesawat sementara McCampbell mengantongi sembilan, kemenangan terbanyak yang pernah dicatat oleh seorang pilot Amerika dalam satu pertempuran. Biasanya berdasarkan USS Essex, McCampbell, sebaliknya, pulih di USS Langley dengan bahan bakar yang tersisa hampir tidak cukup untuk naik ke dek. Dia kemudian dianugerahi Medal of Honor.

25 Oktober 1944. Saat terbang mengawal misi bunuh diri kamikaze ("Angin Ilahi") Jepang pertama, Warrant Officer Hiroyhosi Nishizawa, ace terkemuka Jepang, mencatat kemenangannya yang ke-86 dan ke-87 (keduanya Grumman F6F Hellcats), kemenangan udara terakhir dalam karirnya. Dipimpin oleh Letnan Yukio Seki, tiga dari empat pesawat kamikaze menyerang target mereka, kapal induk pengawal USS St. Lo, dan menimbulkan kerusakan parah. Pembawa kemudian tenggelam.

26 Oktober 1944. Selama satu serangan pesawat terhadap konvoi Jepang di Pasifik Selatan, Mayor Horace Carswell mencetak dua tembakan langsung ke sebuah kapal tanker, tetapi Consolidated B-24 Liberator yang dia terbangkan mengalami kerusakan parah. Dengan hanya dua mesin yang beroperasi, Carswell berhasil merawat pesawatnya untuk mendarat. Ketika mesin ketiga gagal, ia memerintahkan kru untuk menyelamatkan, tetapi dengan parasutnya rusak tidak dapat digunakan, ia memilih untuk mencoba pendaratan darurat untuk menyelamatkan anggota kru yang terluka. Dia menabrak gunung selama upaya dan terbunuh. Dia kemudian secara anumerta dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya. Carswell AFB (sekarang Joint Reserve Base), Texas dinamai untuk menghormatinya.

1 November 1944. Kru Boeing F-13 (photoreconnaissance B-29) melakukan penerbangan pertama di atas Tokyo sejak Serangan Doolittle tahun 1942.

2 November 1944. Terluka parah ketika Boeing B-17 Flying Fortress yang dinavigasinya terkena tiga peluru antipesawat, Letnan 2 Robert E. Feymoyer menolak suntikan morfin agar kepalanya tetap jernih sehingga dia bisa mengarahkan pesawatnya keluar dari bahaya. Tidak dapat bangkit dari lantai, dia meminta untuk disangga untuk melihat grafik dan instrumennya. Dia berhasil mengarahkan navigasi B-17 selama 2,5 jam, menghindari serangan musuh, dan kembali ke Inggris. Hanya ketika tiba di Selat Inggris dia mengizinkan suntikan. Dia meninggal tak lama setelah dikeluarkan dari pesawat begitu mendarat. Dia kemudian secara anumerta dianugerahi Medal of Honor.

3 November 1944. Jepang memulai serangan senjata balon Fu-Go mereka terhadap Amerika Serikat. Balon-balon ini dibawa melintasi Pasifik dengan aliran jet dan melepaskan bom di atas AS.

9 November 1944. Hanya beberapa detik dari target di marshaling yard di Saarbrucken, Jerman, dan dengan tiga mesin Boeing B-17 mereka terbakar, api berkobar di kokpit, sistem interfon yang tidak berfungsi, dan dengan seorang insinyur penerbangan yang terluka dan seorang operator radio yang lengannya telah terputus di bawah siku, Lt. 1 Donald J. Gott (pilot) dan 2 Lt. William E. Metzger Jr. (kopilot) membuat keputusan untuk mencapai target dan kemudian mencoba terbang ke wilayah persahabatan dalam upaya untuk menyelamatkan kehidupan operator radio. Melanjutkan sendirian, pembom lumpuh itu berhasil mencapai wilayah yang dikuasai Sekutu di mana sebagian besar awak menyelamatkan diri dengan selamat. Awak pesawat kemudian bank untuk mendarat di lapangan terbuka. Di ketinggian 100 kaki, B-17 meledak, menabrak, dan meledak lagi. Tiga awak tewas seketika. Untuk kesetiaan mereka kepada kru mereka dan untuk membuat pengorbanan tertinggi, Gott dan Metzger secara anumerta dianugerahi Medal of Honor.

10 November 1944. Tiga puluh enam B-25 dari Angkatan Udara Kelima menyerang konvoi Jepang di dekat Teluk Ormoc, Filipina, menenggelamkan tiga kapal.

24 November 1944. Serangan Komando Pengebom XXI pertama dilakukan ketika 88 B-29 mengebom Tokyo.

12 Desember 1944. Saat hujan rintik turun, Jenderal Douglas MacArthur mempersembahkan Medal of Honor kepada Mayor Richard I. “Dick” Bong dalam upacara di Tacloban, Filipina. Sementara secara resmi dikutip untuk menembak jatuh delapan pesawat musuh dari 10 Oktober hingga 15 November 1944, Jenderal George Kenney juga telah mengajukan rekomendasi Depkes karena dia ingin mengakui Bong sebagai ace Amerika terkemuka sepanjang masa. Dia memiliki 36 (dari apa yang pada akhirnya akan menjadi 40) kemenangan udara yang dikonfirmasi pada saat itu.

15 Desember 1944. Menuju Prancis, pemimpin band terkenal Army Mayor Glenn Miller dan dua lainnya berangkat dari Inggris dengan Noorduyn C-64 Norseman dan tidak pernah terdengar lagi kabarnya. Beberapa kemungkinan penyebab hilangnya telah dirumuskan, tetapi tidak ada yang terbukti.

15 Desember 1944. Presiden Roosevelt menandatangani undang-undang yang menciptakan pangkat bintang lima Jenderal Angkatan Darat dan Laksamana Armada.

17 Desember 1944. Grup Komposit ke-509, berkumpul untuk melakukan operasi bom atom, didirikan di Wendover, Utah.

17 Desember 1944. Mayor AAF Richard I. Bong, ace terkemuka Amerika sepanjang masa, mencatat 40 kemenangan udara terakhirnya.

21 Desember 1944. Jenderal Henry H. “Hap” Arnold menjadi Jenderal Angkatan Darat—penerbang pertama yang memegang pangkat bintang lima.

24 Desember 1944. Saat memimpin formasi Boeing B-17 di atas Liege, Belgia, Brig. Pesawat Jenderal Frederick W. Castle kehilangan mesin dan dia melepaskan pemimpin formasi. Pesawatnya segera diserang oleh pejuang Jerman, tetapi dia menolak untuk menjatuhkan muatan bomnya (yang akan memungkinkan dia untuk menambah kecepatan) karena dia melebihi pasukan sahabat. Castle juga menolak meninggalkan B-17 sampai krunya keluar. Setelah serangan Jerman lainnya, B-17 meledak dan pesawat jatuh ke bumi, membawa Castle ke kematiannya. Untuk dedikasinya kepada krunya, Castle secara anumerta dianugerahi Medal of Honor. Castle AFB, California yang sekarang ditutup, dinamai untuknya.

25–26 Desember 1944. AAF Mayor Thomas B. “Mickey” McGuire secara sukarela memimpin skuadron 15 pesawat sebagai perlindungan bagi pembom berat yang menyerang Mabalaent Airdrome. Saat formasi melintasi Luzon, ia diserang oleh 20 pejuang Jepang dan McGuire menembak jatuh tiga pesawat musuh. Dia menerima Medal of Honor tidak hanya untuk misi ini tetapi untuk pencapaiannya sebagai ace terkemuka kedua sepanjang masa. Dia memiliki 38 kemenangan udara dan berada di urutan kedua setelah 40 kemenangan Mayor Richard Bong. Bulan berikutnya, McGuire terbunuh dalam aksi saat memimpin empat P-38 di atas landasan udara yang dikuasai musuh di Pulau Los Negros.

11 Januari 1945. Kapten William A. Shomo membuat rekor AAF sepanjang masa dengan tujuh kemenangan udara musuh dalam satu pertempuran. Menerbangkan Mustang P-51 Amerika Utara dengan 2nd Lt. Paul M. Lipscomb sebagai wingman-nya, Shomo lepas landas dari Mindoro di Filipina untuk memeriksa apakah airdromes Jepang di bagian utara Luzon sudah terisi. Dia melihat seorang pembom musuh dan 12 pejuang terbang sekitar 2.500 kaki di atasnya dan ke arah yang berlawanan, dan, meskipun peluang 13:2, memerintahkan serangan. Dia menutup formasi musuh dan mencetak pukulan pada pesawat terdepan dari elemen ketiga, yang meledak di udara. Dia kemudian menyerang elemen kedua dari sisi kiri formasi dan menembak jatuh petarung lain dengan api. Ketika pilot musuh membentuk serangan balik, Shomo bergerak ke sisi lain formasi dan mengenai petarung ketiga yang meledak dan jatuh. Menyelam di bawah pengebom, dia meledakkan bagian bawahnya dan pesawat itu jatuh dan terbakar. Menarik dari celah ini, dia bertemu dengan pesawat kelima yang menembak langsung dan menghancurkannya. Dia selanjutnya menyelam pada elemen pertama dan menembak jatuh pesawat utama kemudian, menyelam hingga 300 kaki untuk mengejar pejuang lain, dia menangkapnya dengan ledakan awalnya dan jatuh dalam api. Sementara itu, Lipscomb menembak jatuh tiga pesawat, sementara tiga pejuang yang tersisa melarikan diri melalui bank awan. Shomo segera dipromosikan menjadi mayor dan kemudian dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya.

20 Januari 1945. TNI AU Mayjen Curtis E. LeMay menggantikan Brigjen TNI. Jenderal Haywood “Possum” Hansell sebagai komandan Komando Pengebom XXI di Kepulauan Mariana.

3 Februari 1945. Sebanyak 959 awak B-17 melakukan serangan terbesar hingga saat ini terhadap Berlin oleh pembom Amerika.

15 Februari 1945. Podpolkovnik (Letnan Kolonel) Ivan Kozhedub, saat melakukan patroli pengintaian tunggal di Lavochkin La-7, menembak jatuh jet tempur Messerschmitt Me-262 Jerman dalam apa yang disebut jagoan Soviet terkemuka itu sebagai “tembakan keberuntungan.” Ini adalah satu-satunya jet Jerman yang jatuh oleh pilot Soviet selama Perang Dunia II.

19 Februari 1945. Korps Amfibi Marinir V, dengan dukungan udara dan laut, mendarat di Iwo Jima. Penangkapan semburan kecil batu vulkanik ini memiliki pertimbangan penting bagi Angkatan Udara Angkatan Darat, karena tiga lapangan terbang di pulau itu akan digunakan sebagai lapangan pendaratan darurat untuk B-29 berbasis Marianas dan sebagai pangkalan untuk operasi tempur. Pada tanggal 26 Maret, pulau itu akan diamankan, dengan mengorbankan lebih dari 19.000 nyawa orang Jepang dan 6.520 orang Amerika.

20 Februari 1945. Sekretaris Perang Henry Stimson menyetujui rencana untuk mendirikan tempat pengujian roket di dekat White Sands, N.M.

25 Februari 1945. Kru B-29 memulai serangan pembakar malam di Jepang. 334 pesawat menjatuhkan 1.667 ton bom api dan menghancurkan 15 mil persegi Tokyo.

9 Maret 1945. Dalam perubahan taktik untuk melipatgandakan muatan bom, Angkatan Udara Kedua Puluh mengirim lebih dari 300 B-29 dari Mariana ke Tokyo dalam serangan malam di ketinggian rendah, menghancurkan sekitar seperempat kota.

11 Maret 1945. Bom terbesar yang dijatuhkan dalam serangan strategis USAAF pada satu sasaran di Eropa jatuh di Essen, Jerman, ketika 1.079 awak pengebom melepaskan 4.738 ton bom.

14 Maret 1945. Bom Grand Slam pertama (22.000 pon) dijatuhkan dari Avro Lancaster yang diterbangkan oleh Pemimpin Skuadron Angkatan Udara Kerajaan C.C. Calder. Dua bentang jembatan kereta api Bielefeld di Jerman hancur.

18 Maret 1945. Sekitar 1.250 pesawat pengebom AS, dikawal oleh 670 pesawat tempur, memberikan pukulan terberat di siang hari kepada Berlin—3.000 ton bom di kawasan transportasi dan industri.

18 Maret 1945. Pilot uji perusahaan LaVerne Brown melakukan penerbangan pertama Douglas XBT2D-1, prototipe A-1 Skyraider, di El Segundo, California. Angkatan Laut akan menggunakan truk sampah udara ini untuk digunakan sebagai pesawat serang di Korea dan di Vietnam. Angkatan Udara juga akan menggunakan “Spad” (sebutan pilot USAF) di Vietnam sebagai pesawat serang dan untuk menutupi misi penyelamatan.

27 Maret 1945. Awak B-29 memulai misi penambangan malam di sekitar Jepang, akhirnya membangun blokade lengkap.

9 April 1945. B-17 terakhir diluncurkan di pabrik Boeing di Seattle.

10 April 1945. Sortie masa perang Luftwaffe terakhir di Inggris dibuat oleh pilot Arado Ar-234B dalam misi pengintaian dari Norwegia.

10 April 1945. Tiga puluh dari 50 jet tempur Me-262 Jerman ditembak jatuh oleh pembom AS dan pengawal P-51 mereka. Para pejuang Jerman menembak jatuh 10 pembom—kerugian terbesar perang dalam satu misi yang dicakup oleh jet.

12 April 1945. Saat terbang di memimpin Boeing B-29 (dijuluki Kota Los Angeles) mogok ke Koriyama, Jepang, SSgt. Henry Erwin meluncurkan penanda asap fosfor untuk membantu berkumpulnya kelompok di atas titik pertemuan. Penanda meledak di tabung peluncuran dan ditembakkan kembali ke dalam pesawat. Mengabaikan keselamatan pribadinya dan sekarang dibutakan, Erwin mengambil penanda yang terbakar dan tersandung ke kokpit. Dia berlari ke meja navigator berengsel tetapi meletakkan penanda fosfor di bawah lengannya dan mengangkat meja. Dia berhasil mencapai kokpit dan menjatuhkan spidol ke luar jendela kopilot. Menderita luka bakar tingkat tiga di sebagian besar tubuh bagian atasnya dan hampir mati, Medali Kehormatan Erwin disiapkan segera setelah kru mendarat. Itu disetujui hanya dalam dua hari. Ajaibnya, Erwin, salah satu dari empat tamtama AAF untuk menerima Medal of Honor, selamat dari cobaannya.

12 April 1945. Pada hari yang sama Presiden AS Franklin D. Roosevelt meninggal, kapal perusak USS Mannert L. Abele ditenggelamkan di dekat Okinawa oleh seorang pilot Jepang yang menerbangkan pesawat serangan bunuh diri Yokosuka MXY-7 Ohka (Cherry Blossom) bertenaga roket. Abele adalah kapal pertama yang pernah ditenggelamkan oleh bom yang dikemudikan.

17 April 1945. Flak Bait, Martin B-26B Marauder, menyelesaikan rekor misi pengeboman ke-200. Pesawat, yang kini telah menerbangkan lebih banyak misi di Eropa daripada pesawat Sekutu lainnya dalam Perang Dunia II, akan melanjutkan untuk menyelesaikan dua misi lagi.

19 April 1945. Podpolkovnik (Letnan Kolonel) Ivan Kozhedub, menerbangkan pesawat tempur Lavochkin La-7, menembak jatuh dua Focke-Wulf FW-190 di dekat Berlin. Sudah menjadi ace terkemuka Uni Soviet sepanjang masa, dua "pembunuhan" ini mendorong total kemenangannya menjadi enam puluh dua. Dia membuat 520 serangan mendadak selama perang. Kemudian dipromosikan, Marsekal (Jenderal) Kozhedub tiga kali dinobatkan sebagai Pahlawan Uni Soviet.

23 April 1945. Flying Consolidated PB4Y-2 Privateers, ABK TNI AL dari VPB-109 meluncurkan dua rudal Bat ke kapal Jepang di Pelabuhan Balikpapan, Kalimantan. Ini adalah penggunaan rudal pelacak otomatis pertama yang diketahui selama Perang Dunia II.

24-25 April 1945. Dalam tiga serangan selama dua hari, Letnan Satu Raymond L. Knight menghancurkan 14 pesawat musuh di darat di lapangan terbang Ghedi dan Bergamo di Lembah Po Italia. Pada setiap serangan mendadak, Knight masuk di dek melalui tembakan anti-pesawat untuk mengintai lapangan untuk menemukan pesawat Jerman yang tersembunyi di bawah kamuflase berat. Republic P-47 Thunderbolt miliknya mengalami kerusakan parah pada serangan kedua. Dia kembali keesokan paginya ke Bergamo dan menghancurkan pesawatnya yang ke-14. Pesawatnya rusak lagi, tetapi dia menolak untuk menyelamatkan, dan mati dalam perjalanan ke pangkalan ketika dia jatuh di Pegunungan Apennine. Knight secara anumerta dianugerahi Medal of Honor atas tindakannya.

8 Mei 1945. Mayor Erich Hartmann, menerbangkan Messerschmitt Me-109 dalam misi tempur terakhirnya, mencatat satu "pembunuhan" udara terakhir, sehingga totalnya menjadi 352 pesawat, terbanyak dalam sejarah oleh pilot mana pun di negara mana pun. Dia mendarat, dan dengan lapangan terbangnya di bawah tembakan artileri dengan memajukan pasukan Soviet, dia memerintahkan orang-orang dari skuadronnya untuk menghancurkan pesawat mereka dan dia memimpin mereka ke arah yang berlawanan dengan garis Amerika, di mana Jagdgeshwader 52 menyerah secara massal. Amerika menyerahkan Hartmann ke Rusia dan dia dipenjarakan di gulag Soviet selama 10 tahun. Dia pensiun dari Angkatan Udara Jerman yang dibentuk kembali pada tahun 1973.

8 Mei 1945. Hari V-E. Perang berakhir di Eropa.

16 Juni 1945. Pilot perusahaan Joseph Barton melakukan penerbangan pertama dari XP-82 Twin Mustang Amerika Utara di Inglewood, California. P-82, yang kemudian berganti nama menjadi F-82, adalah pesawat tempur berpenggerak baling-baling terakhir yang diperoleh secara kuantitas oleh Angkatan Udara Angkatan Darat. Itu tampak seperti dua pesawat P-51 yang dikawinkan dengan satu sayap, tetapi pada kenyataannya, adalah desain yang sama sekali baru.

22 Juni 1945. Okinawa dinyatakan direbut oleh pasukan AS. Harga yang harus dibayar untuk merebut pulau ini—16.000 orang, 36 kapal, dan 800 pesawat—merupakan pertimbangan utama dalam keputusan untuk menggunakan bom atom di Jepang.

26 Juni 1945. Awak B-29 memulai serangan malam hari di kilang minyak Jepang.

27 Juni 1945. Jenderal Carl A. “Tooey” Spaatz, komandan pasukan strategis di Eropa, memeriksa sekelompok jet tempur Messerschmitt Me-262 yang ditangkap di Melun, Jerman. Jet-jet tersebut diterbangkan oleh anggota “Watson’s Whizzers,” nama tidak resmi dari kelompok evaluasi teknologi asing AS yang dipimpin oleh Kolonel Harold E. Watson dan dikirim ke Eropa pada akhir perang sebagai bagian dari Project Lusty.

8 Juli 1945. Yang terakhir dari 40 pesawat Jerman yang ditangkap, termasuk jet Arado Ar-234 dan Messerschmitt Me-262 dan tipe baling-baling yang tidak biasa seperti Dornier Do-335, tiba di Cherbourg, Prancis. Pesawat itu diterbangkan ke Prancis oleh anggota "Watson's Whizzers." Pesawat itu diangkat di atas kapal induk Inggris H.M.S. Reaper, yang kemudian mengirimkan pesawat ke Amerika Serikat.

16 Juli 1945. Bom atom pertama di dunia berhasil diledakkan di Situs Trinity, sebuah lokasi gurun dekat Alamogordo, N.M. Senjata tersebut (disebut sebagai "gadget") adalah prototipe bom plutonium "Pria Gemuk" dan memiliki daya ledak 19 kiloton.

6 Agustus 1945. Bom atom “Little Boy” (uranium) dijatuhkan di Hiroshima, Jepang, dari B-29 Enola Gay, dikomandoi oleh AAF Col. Paul W. Tibbets Jr.

6 Agustus 1945. Mayor AAF Richard I. Bong, ace terkemuka sepanjang masa Amerika, tewas dalam kecelakaan P-80. Dia memiliki 40 kemenangan yang dikonfirmasi.

9 Agustus 1945. Bom atom “Fat Man” dijatuhkan di Nagasaki, Jepang, dari B-29 Bockscar, yang dipimpin oleh Mayor AAF Charles W. Sweeney.

12 Agustus 1945. Sebuah Douglas C-47 Skytrain yang dikemudikan oleh Letnan Kolonel AAF Robert G. Denson membawa mantan pejabat partai Nazi dari Bandara Sandweiler dekat perbatasan Luksemburg ke Bandara Furth Industrieshafen dekat Nuremberg untuk diadili sebagai penjahat perang. Di antara penumpang: Reichsmarshal Herman Goering, Jenderal Alfred Jodl, dan Laksamana Karl Donitz.

15 Agustus 1945. Angkatan Laut Letnan Cmdr. TH. Reidy, komandan VBF 83 dan menerbangkan Vought F4U Corsair, mencatat kemenangan udara-ke-udara AS terakhir yang dikonfirmasi dalam Perang Dunia II sementara permusuhan masih dinyatakan secara resmi, saat ia menembak jatuh sebuah pesawat pengintai Nakajima C6N1 Saiun pada pukul 5:40 pagi waktu setempat di Tokyo. Lima menit kemudian, perang resmi berakhir.

18 Agustus 1945. Dalam aksi pertempuran terakhir dalam bentuk apa pun melawan Jepang dalam Perang Dunia II, sepasang Dominator B-32 Konsolidasi dalam penerbangan pengintaian di atas Tokyo diserang oleh 14 Zero dan Tojo. Satu anggota awak AS tewas dan dua terluka dalam serangan itu. Penembak B-32 mengklaim dua kemenangan dan dua kemungkinan lagi selama pertempuran. Kedua B-32 (satu dijuluki Hobo Queen II dan lainnya tidak disebutkan namanya) diterbangkan dengan selamat kembali ke Okinawa.

2 September 1945. Hari V-J. Di atas kapal USS Missouri (BB-63), di Teluk Tokyo, Menteri Luar Negeri Jepang Mamoru Shigemitsu dan Kepala Staf Jenderal Yoshijiro Umezu menandatangani instrumen penyerahan diri. (CATATAN: Sebagai alternatif, Hari V-J dianggap oleh beberapa orang sebagai 15 Agustus, tanggal di mana Kaisar Hirohito menyiarkan pesan radionya, Rescript of Surrender, menandai perayaan yang biasanya dikaitkan dengan Hari V-J di negara-negara Sekutu.)

2 September 1945. Setelah Jepang menandatangani instrumen penyerahan yang mengakhiri Perang Dunia II, kru Douglas C-54 Skymaster membuat rekor lari 31 jam 25 menit antara Tokyo dan Washington, DC (dengan pemberhentian dalam perjalanan) untuk mengirimkan film acara tersebut ke Amerika Serikat. Karena Garis Tanggal Internasional, perjalanan dimulai dan berakhir pada hari yang sama.

20 September 1945. Di Church Broughton, Inggris, pilot uji perusahaan Eric Greenwood melakukan penerbangan pertama dari pesawat yang ditenagai oleh mesin turboprop. Pesawat tempur bertenaga jet murni Gloster Meteor F.1 yang dimodifikasi untuk mengakomodasi dua turboprop Rolls Royce Trent berfungsi sebagai landasan uji.

13 Oktober 1945. Pameran Angkatan Udara Angkatan Darat dimulai di Wright Field, Ohio. Dirancang untuk menampilkan kemajuan teknologi dalam penerbangan yang dibuat selama perang, untuk memamerkan senjata Jerman dan Jepang yang ditangkap, dan untuk menyajikan kisah AAF kepada rakyat Amerika, pameran ini menarik 500.000 orang pada dua hari pertama dan diperpanjang selama seminggu. Lebih dari 1.000.000 orang dari AS dan 26 negara asing pada akhirnya akan melihat peralatan senilai lebih dari $150 juta yang dipamerkan.

6 November 1945. Pendaratan pertama pesawat bertenaga jet di kapal induk dilakukan oleh Ens. Jake C. West di Ryan FR-1 Fireball, pesawat tempur yang digerakkan oleh turbojet dan mesin reciprocating. Pendaratan di USS Wake Island (CVE-65) secara tidak sengaja mesin piston pesawat gagal, dan Barat datang hanya didukung oleh turbojet.

7 November 1945. Kapten Grup Angkatan Udara Kerajaan Hugh Wilson menetapkan rekor kecepatan absolut pertama yang diakui pascaperang dan memecahkan penghalang 600 mph pada saat yang sama, saat ia menerbangkan Gloster Meteor F.4 dengan kecepatan 606,26 mph di Herne Bay, Inggris. Ini juga menandai pertama kalinya rekor kecepatan absolut dipegang oleh pesawat bertenaga jet. Penerbangan ini memecahkan rekor sebelumnya, yang dibuat pada tahun 1939, dengan kecepatan 137 mph.

4 Februari 1946. Asosiasi Angkatan Udara didirikan.

9 Februari 1946. Jenderal Carl A. “Tooey” Spaatz ditunjuk sebagai Komandan Jenderal, Angkatan Udara Angkatan Darat, menggantikan Jenderal Henry H. “Hap” Arnold.

15 Februari 1946. Tiga puluh lima bintang film, eksekutif studio, dan reporter menaiki Lockheed Constellation yang dikemudikan oleh Howard Hughes untuk peresmian layanan nonstop harian TWA antara Los Angeles dan New York City. Di antara bintang-bintangnya adalah Paulette Goddard, Veronica Lake, dan Edward G. Robinson.

28 Februari 1946. Mayor William Lien melakukan penerbangan pertama Republic XP-84 di Muroc Dry Lake, California. Thunderjet adalah pesawat tempur pascaperang pertama AAF dan akan digunakan secara luas untuk misi serangan darat dalam Perang Korea. Kemudian ditunjuk F-84, Thunderjet adalah pesawat tempur pertama yang membawa senjata nuklir taktis.

8 Maret 1946. Bell Model 47 menjadi pesawat sayap putar pertama yang menerima sertifikasi Badan Penerbangan Sipil. Model 47 akan digunakan oleh militer sebagai UH-13.

12 Maret 1946. Sekolah Angkatan Udara Angkatan Darat diubah namanya menjadi Universitas Udara dengan kantor pusat di Maxwell Field, Ala.

21 Maret 1946. Komando Udara Strategis, Komando Udara Taktis, dan Komando Pertahanan Udara diaktifkan.

24 April 1946. Dua prototipe yang bersaing untuk menjadi pesawat jet pertama Uni Soviet dibawa ke pusat uji penerbangan Chkalovskaya di luar Moskow. Kepala dua biro desain, "Artyom" Mikoyan dan Alexander Yakovlev, bertemu di tengah lapangan untuk lempar koin. Mikoyan menang dan pilot uji Aleksey Grinchik melakukan penerbangan pertama I-300 (prototipe MiG-9, yang nantinya akan membawa nama pelaporan NATO 'Fargo'). Uji coba M.I. Ivanov kemudian menerbangkan Yak-15 ('Bulu') untuk pertama kalinya. Kedua pesawat kemudian masuk ke produksi.

4–16 Mei 1946. Lima rekor kelas terpisah yang diakui untuk ketinggian dengan muatan di pesawat bermesin piston dibuat oleh lima awak AAF yang berbeda yang menerbangkan Boeing B-29A Superfortresses di Harmon Field, Guam. Kolonel J.B. Warren juga mencatat rekor tersendiri untuk beban terbesar yang dibawa hingga 2.000 meter.

8 Mei 1946. Memphis, Tenn., Walikota Walter Chandler membeli Memphis Belle, Boeing B-17F bersejarah yang krunya adalah yang pertama menyelesaikan 25 misi di Eropa, dari Reconstruction Finance Corp. seharga $350. Ketika diserahkan pada tahun 1942, Benteng Terbang ini telah menelan biaya pemerintah $314.109. Donor anonim kemudian mengirimkan Chandler cek untuk menutupi biaya sehingga tidak ada uang pajak yang harus dikeluarkan.

17 dan 19 Mei 1946. Delapan rekor kelas terpisah yang diakui untuk kecepatan di jalur tertutup (1.000 dan 2.000 kilometer) dengan muatan di pesawat bermesin piston dibuat oleh dua awak AAF yang berbeda yang menerbangkan Boeing B-29A Superfortresses di Dayton, Ohio.

17 Juni 1946. Pertemuan Dewan Penasihat Ilmiah AAF pertama, diketuai oleh Theodore von Karman.

21 dan 28 Juni 1946. Enam rekor kelas terpisah yang diakui untuk kecepatan di jalur tertutup (5.000 kilometer) dengan muatan di pesawat bermesin piston dibuat oleh dua awak AAF yang berbeda yang menerbangkan Boeing B-29A di Dayton.

26 Juni 1946. "Simpul" dan "mil laut" diadopsi oleh Angkatan Udara Angkatan Darat dan Angkatan Laut sebagai satuan kecepatan dan jarak penerbangan standar.

1 Juli 1946. Operation Crossroads, tes bom atom di Bikini Atoll, dimulai dengan Boeing B-29, dijuluki Dave's Dream, dan dikemudikan oleh Mayor Woodrow "Woody" Swancutt menjatuhkan senjata nuklir hasil 23 kiloton di atas sekelompok 70 kapal target dari berbagai jenis berlabuh di laguna Bikini. Tes Mampu ini dirancang untuk mengukur efek ledakan udara atom pada kapal dan pesawat tak berawak. Bom tersebut, duplikat dari bom Fat Man (plutonium) yang dijatuhkan di Nagasaki, Jepang, meleset dari target yang dimaksudkan, bekas kapal perang USS Nevada (BB-36) sejauh beberapa ribu yard. Namun, itu menghancurkan atau merusak kapal yang berlabuh dalam jarak setengah mil dari titik nol.

21 Juli 1946. Letnan Cmdr. James Davidson membuat lepas landas dan pendaratan pertama yang sukses dari pesawat bertenaga jet dari kapal induk. Dia menerbangkan McDonnell FH-1 Phantom dari USS Franklin D. Roosevelt (CVB-42).

Juli 1946. Majalah Angkatan Udara menjadi jurnal resmi Asosiasi Angkatan Udara.

2 Agustus 1946. Museum Udara Nasional didirikan di bawah Smithsonian Institution.

8 Agustus 1946. Hampir lima tahun setelah prototipe dipesan, pilot uji perusahaan Beryl A. Erickson dan G.S. “Gus” Green dan tujuh awak melakukan penerbangan pertama prototipe Convair XB-36 raksasa di Fort Worth, Tex.

17 Agustus 1946. Sersan 1 Angkatan Udara Angkatan Darat. Lawrence Lambert dikeluarkan dengan kecepatan lebih dari 300 mph pada ketinggian 6.000 kaki di atas Osborn, Ohio, dari P-61, dijuluki "Jack in the Box," yang lepas landas dari Patterson Field, Ohio, menjadi orang pertama yang menguji yang baru dikembangkan kursi ejeksi pilot dari pesawat berkecepatan tinggi.

24 Agustus 1946. Pada pertunjukan udara di Denver, Colorado, tim demonstrasi penerbangan Angkatan Laut AS yang berusia empat bulan tampil untuk pertama kalinya di pesawat barunya, Grumman F8F-1 Bearcat, dan dengan nama resmi barunya: Blue Angels.

31 Agustus 1946. Pilot akrobat Hollywood yang terkenal Paul Mantz memenangkan perlombaan lintas benua Bendix Trophy pascaperang pertama dari Los Angeles ke Cleveland, Ohio, dengan P-51 Mustang Amerika Utara dengan kecepatan rata-rata 435,501 mph. Total waktu terbang adalah empat jam, 42 menit. Kol. Leon Gray memenangkan perlombaan Divisi Jet Trofi Bendix pertama, menerbangkan Lockheed P-80 Shooting Star di jalur yang sama dengan kecepatan rata-rata 494.779 mph. Total waktu terbang adalah empat jam delapan menit.

8 Desember 1946. Pilot perusahaan Chalmers “Slick” Goodlin melakukan penerbangan bertenaga pertama dari pesawat penelitian supersonik Bell XS-1 (kemudian dinamai ulang X-1). Dia mencapai Mach 0,75 dan ketinggian 35.000 kaki setelah dilepaskan dari kapal induk Boeing B-29.

13 Januari 1947. Milton Caniff, yang telah menciptakan komik strip terkait penerbangan "Terry and the Pirates," memulai strip baru, "Steve Canyon," yang, dengan menunjukkan pentingnya kekuatan udara bagi warga biasa, menjadi alat perekrutan tidak resmi untuk Army Air Angkatan.

27 Februari 1947. Lt. Col. Robert Thacker (pilot) dan Lt. John M. Ard (copilot) memecahkan rekor penerbangan nonstop terlama oleh pesawat tempur berbaling-baling ketika mereka menerbangkan Betty Jo, sedikit dimodifikasi (tanpa senjata atau baju besi) Utara American P-82B Twin Mustang, 5.051 mil dari Hickam Field, Hawaii, ke Bandara LaGuardia di New York City, dalam 14 jam 33 menit. Awak mulai dengan 2.215 galon bahan bakar dan mendarat dengan hanya 60 galon tersisa.

16 Maret 1947. Pilot perusahaan Sam Shannon dan Russell R. Rogers melakukan penerbangan pertama prototipe pesawat Convair 240 di San Diego. Versi 240 akan digunakan oleh Angkatan Udara sebagai pelatih navigator T-29 dan sebagai pesawat evakuasi/transportasi medis C-131 Samaria. Satu pesawat, tempat uji stabilitas variabel NC-131, masih terbang hingga tahun 1990-an.

17 Maret 1947. Pilot uji perusahaan George Krebs melakukan penerbangan pertama Tornado XB-45 Amerika Utara di Muroc AAF, California. B-45 adalah pembom jet empat mesin Amerika pertama yang terbang dan merupakan pembom jet USAF pertama yang masuk ke produksi.

19 Juni 1947. AAF Col. Albert Boyd menetapkan rekor kecepatan absolut yang diakui, saat ia menerbangkan Lockheed P-80R hingga kecepatan 623.608 mph di Muroc Dry Lake, California.

26 Juli 1947. Presiden Harry Truman menandatangani Undang-Undang Pertahanan Nasional 1947, undang-undang yang memungkinkan yang akan menciptakan Angkatan Udara terpisah. Tindakan itu ditandatangani di atas Sapi Suci, Douglas VC-54C yang berfungsi sebagai pesawat khusus kepresidenan, saat Truman bersiap meninggalkan Washington menuju Independence, Mo., untuk merawat ibunya yang sakit parah.

29-30 Juli 1947. Letnan Kolonel O.F. Lassiter menetapkan rekor kelas yang diakui untuk kecepatan lebih dari 10.000 kilometer sirkuit tertutup tanpa muatan (pesawat bermesin piston) 273.194 mph di Boeing B-29A Superfortress di Dayton, Ohio.

20 Agustus 1947. Cmdr. T. Caldwell menerbangkan D-558-1 Skystreak ke rekor kecepatan dunia baru 640,7 mph.

25 Agustus 1947. Marion Mayor Marion Carl memecahkan rekor kecepatan absolut yang diakui dua bulan sebelumnya saat ia mengemudikan Douglas D-558-1 Skystreak hingga kecepatan 650,8 mph di Muroc Dry Lake, California.

18 September 1947. Angkatan Udara AS mulai beroperasi sebagai layanan terpisah, dengan W. Stuart Symington sebagai Sekretaris pertamanya. Jenderal Carl A. “Tooey” Spaatz, Komandan Jenderal AAF, menjadi Kepala Staf pertama pada 26 September.

26 September 1947. Pemindahan personel, pangkalan, dan material dari Angkatan Darat ke Departemen Angkatan Udara yang baru diperintahkan oleh Menteri Pertahanan James W. Forrestal.

1 Oktober 1947. Pilot uji perusahaan George S. “Wheaties” Welch, yang merupakan salah satu dari sedikit pilot pesawat tempur AAF yang berhasil mengudara selama serangan Pearl Harbor, melakukan penerbangan pertama XP-86 Saber Amerika Utara di Muroc Dry Lake, California Sabre adalah pesawat tempur sayap menyapu pertama Angkatan Udara.

1 Oktober 1947. Amfibi Grumman XJR2F-1 melakukan penerbangan pertamanya di Bethpage, Long Island, NY Awalnya dijuluki Pelican, Albatross, seperti yang secara resmi dinamai prototipe kedua telah terbang, akan terus melayani dengan Angkatan Laut, Penjaga Pantai, beberapa asing negara, dan dalam layanan Angkatan Udara sebagai SA-16 dan HU-16. Selama Perang Korea, kru Albatross akan menyelamatkan hampir 1.000 pilot PBB dari perairan pantai dan sungai. HU-16 akan bertugas dengan Angkatan Udara sampai tahun 1975 dan dengan beberapa negara lain sampai tahun 1983.

3 Oktober 1947. Perintah Umum No. 4 dikeluarkan, yang mengumumkan penugasan perwira ke berbagai posisi staf di Angkatan Udara Amerika Serikat yang baru dibentuk.

14 Oktober 1947. Kapten Charles “Chuck” Yeager menjadi pilot pertama yang mencapai kecepatan supersonik dalam penerbangan level ketika ia mencapai kecepatan Mach 1,06 (700 mph) pada ketinggian 45.000 kaki di Bell XS 1 bertenaga roket (kemudian berganti nama menjadi X-1) di atas Danau Kering Muroc, California Pesawatnya dilepaskan oleh kapal induk B-29 di udara.

21 Oktober 1947. Penerbangan pertama pesawat pengebom sayap terbang Northrop YB-49 telah dilakukan. Pembom siluman Northrop B-2 Angkatan Udara, ketika memulai debutnya pada tahun 1989, akan memiliki kemiripan keluarga dengan pesawat ini.

24 Oktober 1947. Pilot perusahaan Fred Rowley dan Carl Alber melakukan penerbangan pertama Grumman XJR2F-1, prototipe SA-16 (diganti HU-16 pada tahun 1962) amfibi penyelamat Albatross, di Bethpage, Long Island, awak Angkatan Udara NY dan Albatross Angkatan Laut akan menyelamatkan hampir 1.100 penerbang yang jatuh dari perairan musuh selama Perang Korea dan Vietnam.

2 November 1947. H-4 Hercules (Spruce Goose) kayu Howard Hughes melakukan penerbangan pertama (dan satu-satunya) di atas Pelabuhan Los Angeles, California. Jarak yang ditempuh sekitar satu mil.

23 November 1947. Pesawat darat terbesar di dunia, Convair XC-99, versi kargo dari pembom B-36, melakukan penerbangan pertamanya di Lindbergh Field di San Diego, dengan pilot uji perusahaan Russell R. Rogers dan Beryl A. Erickson sebagai pengontrol. (Pesawat ini akan mengangkat rekor muatan 100.000 pon pada 15 April 1949.)

17 Desember 1947. Prototipe pengebom Boeing XB-47 Stratojet melakukan penerbangan pertamanya dari Boeing Field di Seattle, Washington, dengan pilot perusahaan Bob Robbins dan Scott Osler sebagai pengontrol.

30 Desember 1947. Prototipe pesawat tempur MiG-15 (NATO pelaporan nama "Fagot"), melakukan penerbangan pertamanya di pusat uji penerbangan Soviet di Ramenskoye. Didukung oleh salinan mesin Rolls-Royce Nene yang tidak berlisensi, MiG-15 diterbangkan oleh pilot Rusia dan Korea Utara selama Perang Korea.

2 Januari 1948. Museum Teknis Angkatan Udara di Patterson Field, Ohio, secara resmi didirikan sebagai penerus Museum Penerbangan Angkatan Darat. Hanya barang-barang teknis kecil seperti mesin dan kamera yang ditampilkan, bukan pesawat berukuran penuh.

30 Januari 1948. Orville Wright meninggal di kampung halamannya di Dayton, Ohio, pada usia 76 tahun.

20 Februari 1948. Boeing B-50 Superfortress pertama dikirim ke Strategic Air Command (SAC).

22 Maret 1948. Pilot perusahaan Tony LeVier melakukan penerbangan pertama Lockheed TP-80C, prototipe T-33, pesawat latih jet pertama di dunia, di Van Nuys, California.

21 April 1948. Menteri Pertahanan James V. Forrestal menugaskan tanggung jawab utama untuk pertahanan udara Amerika Serikat kepada Angkatan Udara.

26 April 1948. Berdasarkan studi yang mendokumentasikan pemborosan dan ketidakefisienan yang disebabkan oleh segregasi di Angkatan Udara, Angkatan Udara mengumumkan bahwa mereka harus “menghilangkan segregasi di antara personelnya dengan penggunaan personel Negro yang tidak dibatasi dalam persaingan bebas untuk tugas apa pun di Angkatan Udara yang mereka mungkin memenuhi syarat.” Itu adalah kebaktian pertama yang mengumumkan kebijakan integrasi ras—jauh sebelum Perintah Eksekutif Presiden Truman tentang kesempatan yang sama pada Juli 1948.

30 April 1948. Jenderal Hoyt S. Vandenberg menggantikan Jenderal Carl A. “Tooey” Spaatz sebagai Kepala Staf Angkatan Udara.

26 Mei 1948. Presiden Truman mengumumkan persetujuannya atas RUU yang menetapkan Patroli Udara Sipil sebagai pembantu sipil Angkatan Udara.

1 Juni 1948. Sistem transportasi udara Angkatan Laut dan Angkatan Udara dikonsolidasikan ke dalam Layanan Transportasi Udara Militer di bawah USAF.

11 Juni 1948. Peraturan Angkatan Udara 65-60 diterbitkan, yang mengubah sebutan untuk beberapa pesawat Angkatan Udara. Pejuang sekarang akan memiliki awalan "F" dan bukan "P" untuk pengejaran (yang berasal dari tahun 1925) pesawat pengintai sekarang akan diberi nama "R" bukan "F" (seolah-olah untuk "fotografik," yang berasal dari tahun 1930) dan helikopter sekarang akan diberi nama "H" dan bukan "R" (untuk sayap putar). P-80, P-82, dan P-84 sekarang akan disebut F-80, F-82, dan F-84.

11 Juni 1948. Kantor Kepala Pendeta Angkatan Udara dibentuk, hampir setahun setelah pembentukan layanan.

12 Juni 1948. Presiden Harry Truman menandatangani Women's Armed Service Integration Act (UU 625), yang memungkinkan perempuan untuk menjadi anggota tetap Angkatan Bersenjata.

26 Juni 1948. Operasi Vittles, Berlin Airlift, dimulai dengan kru Douglas C-47 membawa 80 ton perbekalan ke kota pada hari pertama. Pada saat berakhir, pada 30 September 1949, angkutan udara Anglo-Amerika akan mengirimkan total 2,3 juta ton makanan, bahan bakar, dan pasokan ke kota yang terkepung.

“Why the Airlift Succeeded,” Air Force Magazine, Mei 1988 (belum online)

26 Juni 1948. Grup Pengeboman ke-7 di Carswell AFB, Texas, menerima pengebom B-36 operasional pertama.

16 Juli 1948. Prototipe Vickers VC2 Viscount melakukan penerbangan pertamanya di Wisly, Inggris. Ini adalah pesawat bertenaga turboprop pertama di dunia.

6 Agustus 1948. B-29 pertama yang mengelilingi dunia mendarat di dekat Tucson, Arizona, setelah perjalanan santai selama 15 hari.

16 Agustus 1948. Pilot perusahaan Fred C. Bretcher melakukan penerbangan pertama pencegat segala cuaca Northrop XF-89 Scorpion di Muroc AFB, California.

23 Agustus 1948. Pilot uji perusahaan Ed Schoch melakukan penerbangan gratis pertama dari pesawat tempur parasit McDonnell XF-85 Goblin, yang dimaksudkan untuk dibawa di teluk bom B-36 untuk memberikan dukungan pesawat tempur atas target untuk pembom jarak jauh. XF-85 diturunkan pada trapeze selama pengujian ini dari teluk bom Monstro, kapal induk Boeing EB-29 di atas Muroc, California. Pilot menggulung, melepaskan kaitan dari trapeze, dan mulai terbang. Schoch tidak dapat menghubungkan kembali dan kemudian menghancurkan kanopi ketika dia menyerang trapeze. Terguncang, Schoch mendaratkan XF-85 dengan selamat di gurun.

15 September 1948. Mayor Angkatan Udara Richard L. Johnson, menerbangkan F-86A Amerika Utara, merebut kembali rekor kecepatan dunia untuk AS, melesat sejauh tiga kilometer di Muroc AFB, California, pada 670.981 mph.

18 September 1948. Pilot perusahaan Sam Shannon melakukan penerbangan resmi pertama dari Convair Model 7002, pesawat bersayap delta sejati pertama, di Muroc Dry Lake, California (Sebuah lompatan pendek telah dilakukan pada 9 Juni) (The 7002 akan menjadi prototipe untuk XF-92, tetapi USAF membatalkan program desain dan menerima 7002 sebagai XF-92 pada Juni 1949.) XF-92 akan terbukti sangat berharga sebagai tempat uji coba untuk penelitian sayap delta.

14 Oktober 1948. Pilot uji kompi Ed Schoch membuat pelepasan pertama yang berhasil, penerbangan bebas, dan pengait di pesawat tempur parasit McDonnell XF-85 Goblin di atas Muroc, California. Dimaksudkan untuk dibawa di teluk bom B-36 untuk dukungan pesawat tempur atas target , dua XF-85 yang dibuat hanya akan diterbangkan tujuh kali dan hanya akan membuat tiga hook up dalam penerbangan yang berhasil. Proyek ini akan ditinggalkan pada awal 1949 ketika pengisian bahan bakar udara terbukti lebih praktis.

15 Oktober 1948. Mayor Jenderal William H. Tunner mengambil alih komando dari Satuan Tugas Pengangkutan Udara Gabungan Amerika dan Inggris yang baru dibentuk selama Pengangkutan Udara Berlin.

31 Oktober 1948. Angkatan Udara mengungkapkan penggunaan mesin ramjet pada pesawat yang dikemudikan, F-80 yang dimodifikasi, untuk pertama kalinya.

2 Desember 1948. Pilot perusahaan Vern L. Carstens melakukan penerbangan pertama dari demonstran Beech Model 45, prototipe dari apa yang akan menjadi Mentor T-34A. T-34 adalah pelatih utama baru pertama Angkatan Udara sejak Perang Dunia II. Meskipun Mentor akan dihapus dari layanan USAF pada tahun 1961, Angkatan Laut akan menggunakan T-34C bertenaga turboprop untuk instruksi utama hingga pergantian abad.

7-8 Desember 1948. Pada peringatan ketujuh serangan Jepang di Pearl Harbor, kru Sayap Bom ke-7 menerbangkan Convair B-36B Peacemaker dalam misi 35,5 jam dari Carswell AFB, Tex., ke Hawaii dan kembali ke Carswell tanpa mengisi bahan bakar. B-36 tidak terdeteksi oleh pertahanan udara lokal di Pearl Harbor.

16 Desember 1948. Pilot perusahaan Charles Tucker melakukan penerbangan pertama Northrop X-4 Bantam di Muroc AFB, California. X-4 dirancang untuk mempelajari karakteristik penerbangan dari pesawat semitailless kecil bersayap menyapu dengan kecepatan transonik.

17 Desember 1948. Peringatan 45 tahun penerbangan bertenaga pertama diperingati dengan sumbangan dari Wright Flyer asli ke Smithsonian Institution. Pamflet itu dipajang di Inggris selama bertahun-tahun karena perselisihan antara Wrights dan Smithsonian.

29 Desember 1948. Menteri Pertahanan Forrestal mengatakan AS sedang mengerjakan "program kendaraan satelit Bumi," sebuah proyek untuk mempelajari pengoperasian roket berpemandu di luar tarikan gravitasi Bumi.

31 Desember 1948. Penerbangan ke 100.000 dari Berlin Airlift dibuat.

19 Januari 1949. Penerbangan pertama rudal taktis bergerak Martin XB-61 Matador, jarak pendek, permukaan ke permukaan dilakukan di Holloman AFB, N.M.

25 Januari 1949. Angkatan Udara AS mengadopsi seragam biru.

4 Februari 1949. Administrasi Penerbangan Sipil memberikan sanksi penggunaan pendekatan yang dikendalikan dari darat sebagai "bantuan utama" untuk awak maskapai penerbangan komersial.

26 Februari–2 Maret 1949. Lucky Lady II, sebuah SAC B-50A, diterbangkan pada penerbangan nonstop pertama di seluruh dunia. Penerbangan 23.452 mil memakan waktu 94 jam, satu menit dan membutuhkan empat pengisian bahan bakar di udara.

4 Maret 1949. Kapal terbang Martin JRM-2 milik Angkatan Laut AS, Caroline Mars, membawa rekor 269 penumpang dari San Diego ke San Francisco.

4 Maret 1949. Awak yang terbang di Berlin Airlift mengangkut lebih dari satu juta ton kargo.

15 Maret 1949. Layanan Transportasi Udara Militer mendirikan Pusat Cuaca Global di Offutt AFB, Neb., untuk mendukung SAC.

26 Maret 1949. B-36D bermesin 10 USAF melakukan penerbangan pertama.

4 April 1949. Pertemuan di Washington, D.C., para menteri luar negeri Belgia, Inggris, Kanada, Denmark, Prancis, Islandia, Italia, Luksemburg, Belanda, Norwegia, dan Portugal, bersama dengan Menteri Luar Negeri AS, menandatangani Perjanjian Atlantik Utara, membentuk NATO.

6 April 1949. Pada puncak Berlin Airlift, Bandara Tempelhof menetapkan rekor pendekatan kontrol darat untuk pendaratan berkelanjutan—pesawat mendarat di lapangan dengan selang waktu kurang dari empat menit selama enam jam. Satu kru pendekatan kontrol darat mengarahkan pendaratan 102 pesawat antara pukul 17:50. dan tengah malam.

16 April 1949. Pilot uji perusahaan Tony LeVier dan insinyur uji terbang Glenn Fulkerson melakukan penerbangan pertama prototipe YF-94 Starfire dari Van Nuys, California. Starfire, sebenarnya dimodifikasi TP-80, dirancang untuk berfungsi sebagai pencegat segala cuaca sementara.

7 Mei 1949. Pensiunan Jenderal Henry H. "Hap" Arnold diberikan pangkat permanen Jenderal Angkatan Udara oleh tindakan khusus Kongres.

9 Mei 1949. Pilot uji coba Republik Carl Bellinger melakukan penerbangan pertama dari jet/roket hybrid XF-91 Thunderceptor di Muroc AFB, California. Pesawat yang tidak biasa ini memiliki sayap insiden variabel dengan desain lancip terbalik (lebih lebar di ujung daripada di akar).

11 Mei 1949. Presiden Truman menandatangani undang-undang yang mengatur jarak uji coba rudal sepanjang 3.000 mil untuk Angkatan Udara. Rentang ini kemudian didirikan di Cape Canaveral, Fla.

12 Mei 1949. Soviet membuka kembali jalur darat dan air ke Berlin. Namun, Operasi Vittles, angkutan udara Berlin, akan berlanjut hingga 30 September untuk membangun simpanan pasokan.

27 Juli 1949. Prototipe pesawat komet de Havilland D.H. 106 melakukan penerbangan pertamanya di Hatfield, Inggris. Comet, yang memasuki layanan pendapatan dengan BOAC (British Overseas Airways Company) pada tahun 1952, adalah pesawat jet pertama di dunia.

9 Agustus 1949. Letnan Angkatan Laut J.L. Fruin melakukan pelarian darurat pertama dengan kursi lontar di AS dekat Walterboro, S.C. McDonnell F2H-1 Banshee miliknya melaju dengan kecepatan lebih dari 500 knot saat itu.

10 Agustus 1949. Presiden Truman menandatangani amandemen Undang-Undang Keamanan Nasional 1947, mengubah Pembentukan Militer Nasional menjadi Departemen Pertahanan.

23 September 1949. Presiden Truman mengumumkan bahwa Uni Soviet telah berhasil meledakkan bom atom.

24 September 1949. Pilot perusahaan Jean “Skip” Ziegler melakukan penerbangan pertama Trojan T-28 Amerika Utara di Inglewood, California. Sementara karirnya sebagai pelatih akan relatif singkat, T-28 nantinya akan digunakan sebagai pesawat serang di awal. tahapan keterlibatan AS di Vietnam.

30 September 1949. Berlin Airlift, yang secara bertahap dikurangi sejak 12 Mei 1949, resmi berakhir. Hasil menunjukkan 2.343.301,5 ton pasokan dilakukan pada 277.264 penerbangan. Pesawat AS membawa 1.783.826 ton. Seorang kru yang menerbangkan Douglas C-54 Skymaster melakukan penerbangan terakhir saat lepas landas dari Rhein Main.

4 Oktober 1949. Awak Fairchild C-82 Packet menjatuhkan seluruh baterai artileri lapangan dengan parasut di Ft. Bragg, N.C.

18 November 1949. Awak yang menerbangkan Douglas C-74 Globemaster I, The Champ, mendarat di RAF Marham, Inggris, setelah penerbangan 23 jam dari Mobile, Ala. Di dalam pesawat terdapat 103 penumpang dan awak dengan rekor transatlantik.


Grumman/TBF/TBM Timur

Pesawat bermesin tunggal terberat dari Perang Dunia 2, Avenger eponymous Grumman menjadi salah satu pembom torpedo paling kuat dari Perang Dunia 2. Desainnya ditandai dengan badan pesawatnya yang gemuk, awak tiga orang dan kemampuan multi-peran, dan segera dimulai. untuk melambangkan gelombang perang yang berubah di Pasifik saat AS melakukan pertempuran menuju Jepang. Keberhasilan Avenger berasal dari luar penggunaannya oleh Angkatan Laut AS untuk pesawat melihat layanan yang luas dengan pasukan Inggris dan Persemakmuran serta menjadi pokok persediaan pesawat di seluruh dunia pada tahun-tahun Perang Dingin.

Pada tahun 1939, Biro Penerbangan Angkatan Laut AS mengeluarkan permintaan proposal untuk torpedo/pengebom tingkat baru untuk menggantikan Douglas TBD Devastator yang sudah ketinggalan zaman. Untuk pesawat baru, BuAer menetapkan tiga awak (pilot, bombardier, dan operator radio), masing-masing dipersenjatai dengan senjata pertahanan, serta peningkatan kecepatan yang dramatis di atas TBD dan kemampuan untuk membawa torpedo Mark 13 atau 2.000. pon bom. Angkatan Laut AS memilih desain Grumman sebagai pemenang kompetisi dan memesan 286 pesawat pada 8 April 1940 – ini bahkan sebelum prototipe XTBF-1 diterbangkan. Pengembangan terbukti sangat mulus, satu-satunya aspek yang terbukti menantang adalah memenuhi persyaratan BuAer yang meminta agar meriam pertahanan belakang dipasang di menara listrik. Didukung oleh mesin piston radial Cyclone Wright R-2600-8 14 silinder tunggal, XTBF-1 melakukan penerbangan perdananya pada 1 Agustus 1941 dan meskipun segera hilang dalam kecelakaan, produksi cepat terus berlanjut. Selama upacara pembukaan fasilitas produksi baru Grumman yang dimaksudkan untuk memproduksi XTBF-1 baru, tersiar kabar bahwa Jepang telah menyerang Pearl Harbor. Telah sering dinyatakan bahwa inilah saat TBF dikenal sebagai 'Pembalas', tetapi sebenarnya telah dinamai demikian berbulan-bulan sebelumnya.

Desain dari Grumman TBF Avenger adalah konvensional dan mengikuti pelajaran dari upaya pesawat Grumman sebelumnya termasuk sayap area lebar. Ada tiga anggota awak: pilot, penembak menara dan radioman/bombardier/penembak ventral. Satu senapan mesin kaliber .30in dipasang di hidung, senapan .50in (12.7mm) dipasang tepat di sebelah kepala penembak menara di menara bertenaga listrik yang menghadap ke belakang, dan satu senapan mesin .30 inci yang ditembakkan dengan tangan dipasang di bagian perut. (di bawah ekor), yang digunakan untuk bertahan melawan pejuang musuh yang menyerang dari bawah dan ke belakang. Sayapnya dapat dilipat dan dapat dipasang rata di sisi badan pesawat untuk penyimpanan yang lebih baik di atas kapal pengangkut yang kekurangan ruang pada masa itu. Undercarriage terdiri dari dua kaki roda pendarat utama (ditarik di bawah setiap sayap menjauhi garis tengah badan pesawat) dan roda ekor yang dapat ditarik. Undercarriage cukup diperkuat sehingga dapat berfungsi ganda sebagai rem udara dalam peran pengeboman selam. Avenger memiliki ruang bom besar, memungkinkan untuk satu torpedo Mark 13, satu bom 2.000 lb (907kg), atau hingga empat bom seberat 500lb (227kg). Avengers terutama dilengkapi dengan seri mesin piston radial Wright R-2600 Cyclone 14 silinder yang menghasilkan 1.700 hingga 1.900 hp dengan berbagai bentuk termasuk supercharger. Kecepatan tertinggi berada di sekitar 275mph dengan jangkauan operasional hingga 1.000 mil. Pesawat bisa mencapai langit-langit layanan 30.000 kaki dengan 2.000 kaki per menit rate-of-climb. Pesawat itu memiliki ketangguhan dan stabilitas keseluruhan, dan pilot mengatakan itu terbang seperti truk, yang cocok dengan perannya.

Setelah ratusan model TBF-1 asli dibuat, TBF-1C mulai produksi, tetapi pada tahun 1943 Grumman mulai perlahan-lahan menghentikan produksi Avenger untuk memproduksi pesawat tempur F6F Hellcat, dan Divisi Pesawat Timur General Motors mengambil alih produksi, dengan pesawat ini disebut TBM. Mulai pertengahan 1944, TBM-3 mulai produksi (dengan powerplant yang lebih kuat dan cantelan sayap untuk tank drop dan roket). Dash 3 adalah yang paling banyak dari Avengers (dengan sekitar 4.600 diproduksi). Namun, sebagian besar Avengers yang beroperasi adalah dash-1 hingga mendekati akhir perang pada tahun 1945.

Tindakan tempur awal untuk TBF Avenger tercatat selama Pertempuran Midway yang terkenal pada tanggal 4 Juni 1942, tetapi itu terbukti menjadi baptisan api. Dari enam pesawat yang diluncurkan ke pertempuran dengan VT-8, hanya satu yang kembali ke rumah dan ini dengan seorang pembom yang terluka dan penembak ekor yang mati. Kemudian dalam perang, dengan meningkatnya superioritas udara AS, koordinasi serangan yang lebih baik dan pilot yang lebih berpengalaman, Avengers mampu memainkan peran penting dalam pertempuran berikutnya melawan pasukan permukaan Jepang.

Pada tanggal 24 Agustus 1942, pertempuran laut besar berikutnya terjadi di Kepulauan Solomon Timur. Berdasarkan kapal induk Saratoga dan Enterprise, 24 TBF yang hadir mampu menenggelamkan kapal induk ringan Jepang Ryujo dan mengklaim satu pengebom tukik, dengan mengorbankan tujuh pesawat.Keberhasilan besar pertama bagi TBF adalah pada pertempuran Guadalcanal pada November 1942, ketika Korps Marinir dan Angkatan Laut Avengers membantu menenggelamkan kapal perang Hiei, yang telah lumpuh pada malam sebelumnya.

Armada Udara Armada Angkatan Laut Kerajaan juga menggunakan Avenger, awalnya menyebut jenis Tarpon TBF sebelum kembali ke nama aslinya. Mulai tahun 1943, skuadron Inggris mulai melihat layanan di Pasifik serta melakukan misi perang anti-kapal selam di perairan rumah. Pesawat tersebut juga diberikan kepada Royal New Zealand Air Force, yang melengkapi empat skuadron dengan tipe tersebut selama konflik.

Dijuluki 'Turki' oleh awak pesawatnya karena ukurannya, Avenger tetap menjadi pembom torpedo utama Angkatan Laut AS selama sisa perang. Saat melihat aksi di pertempuran utama seperti Pertempuran Laut Filipina dan Teluk Leyte, Avenger juga terbukti sebagai pembunuh kapal selam yang efektif. Selama perang, skuadron Avenger menenggelamkan sekitar 30 kapal selam musuh di Atlantik dan Pasifik. Ketika armada Jepang berkurang kemudian dalam perang, peran utama TBF/TBM mulai berkurang dan Avenger berkembang menjadi segudang peran berguna lainnya termasuk platform pengintaian khusus, penarik target, peringatan dini airborne (AEW), anti -perang kapal selam (ASW) dan transportasi berbasis kapal induk ringan. Secara keseluruhan, total produksi seri TBF Avenger berkisar antara 9.836 dan 9.839 pesawat (sumber bervariasi pada hitungan pastinya).

Kru: Tiga: pilot radioman/bombardier/penembak ventral dan penembak menara

Berat kosong: 10.545lb (4.783kg)

Berat muatan: 17.893lb (8.115kg)

Pembangkit Listrik: Mesin radial Wright R-2600-20 dengan tenaga 1.900 hp

Langit-langit layanan: 30.100 kaki (9.170 m)

Persenjataan: 1×0,30in (7,62mm) #senapan mesin Browning M1919 yang dipasang di hidung (pada model awal) atau 2×0,50in (12,7mm) senapan mesin M2 Browning yang dipasang di sayap 1×0,50in (12,7mm) dipasang di punggung Senapan mesin M2 Browning 1×0,30 in (7,62mm) senapan mesin M1919 Browning yang dipasang di bagian perut

Persenjataan: Bom hingga 2.000 lb (907kg) atau 1 × 2.000 lb (907kg) Mark 13 torpedo

Roket: 8 × 3,5 inci roket pesawat tembak ke depan atau roket udara berkecepatan tinggi


Grumman XTBF-2 Avenger - Sejarah

Grumman Aircraft Engineering Corporation of Bethpage, New York, adalah salah satu pembuat pesawat militer terpenting di abad ke-20. Dari awal perusahaan pada tahun 1930, hingga akhir Perang Dunia II, Grumman merancang dan membangun beberapa AS. Pesawat Angkatan Laut yang membangun reputasi perusahaan untuk teknik penerbangan yang luar biasa. Meskipun perusahaan Long Island juga memberikan kontribusi yang signifikan untuk penerbangan komersial, itu adalah pesawat angkatan laut Grumman, khususnya seri pesawat tempur Perang Dunia II, yang menjamin keberhasilan perusahaan. Seperti yang dicatat Laksamana Muda John S. McCain pada tahun 1942: "Nama Grumman di pesawat—[memiliki] arti yang sama dengan Angkatan Laut dengan 'sterling' [memiliki] perak." Bagi Angkatan Laut, pesawat Grumman adalah pesawat dengan kualitas terbaik yang bisa dibeli dengan uang.

Enam orang memulai Grumman Corporation pada 2 Januari 1930, di sebuah garasi kecil di Baldwin, New York. Leroy Grumman (mantan penerbang angkatan laut) dan William Schwendler memimpin operasi tersebut. Mereka berdua adalah mantan insinyur di Perusahaan Loening, pembuat pesawat angkatan laut lain yang sukses selama tahun 1910-an dan 1920-an, dan keduanya memahami tantangan desain pesawat angkatan laut. Albert Loening telah menjual bisnisnya pada tahun 1928, dan Grumman percaya bahwa ini adalah peluang bagus untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan.

Peningkatan teknologi besar pertama Grumman terjadi antara tahun 1931 dan 1933 ketika Grumman dan Schwendler meyakinkan Angkatan Laut untuk membiarkan mereka mengembangkan pesawat tempur baru dan pesawat pengintai baru. Pesawat ini memiliki jenis inovatif dari roda pendarat yang dapat ditarik yang memungkinkan pesawat untuk mendarat di kapal induk, dan juga mendarat dan mengapung di atas air—sesuatu yang belum pernah dilakukan sebelumnya. Mereka menempatkan desain roda gigi yang dapat ditarik yang lebih ringan ini (yang berisi aluminium yang dipatenkan secara khusus oleh Grumman) pada pesawat tempur baru mereka, FF-1 "Fert'l Myrt'l," dua kursi, dua sayap yang terutama diluncurkan dari lapangan terbang dan kapal induk tetapi yang juga bisa mendarat di air dan tetap mengapung jika perlu. JF-1 "Duck" adalah versi pesawat pramuka Grumman dari FF-1, dengan perangkat pengapungan khusus yang terpasang. Kedua pesawat, dan F3F berikutnya, versi kursi tunggal dari FF-1, sangat menyenangkan para pejabat angkatan laut dan menjadi pesawat angkatan laut utama selama tahun 1930-an.

Grumman memiliki hubungan dekat dengan Angkatan Laut, tetapi pada pertengahan 1930-an, pejabat perusahaan khawatir tentang ketergantungan tunggal perusahaan pada bisnis militer dan memutuskan untuk juga merancang pesawat untuk pasar komersial. Usaha pertama perusahaan ke bidang non-militer terjadi pada tahun 1936 ketika mengembangkan G-21 "Goose" dan G-22 "Gulfhawk." The Goose memenuhi kebutuhan sekelompok kecil pengusaha New York yang menginginkan layanan taksi air untuk bepergian lebih efisien antara kantor tepi pantai Wall Street dan perkebunan Long Island mereka yang terpencil. Itu adalah pesawat amfibi bermesin dua, bersayap tunggal yang menampung delapan penumpang dan dua awak. Pada Perang Dunia II, Angsa telah membuktikan dirinya cukup fleksibel sehingga Korps Udara Angkatan Laut dan Angkatan Darat menggunakan versi yang dimodifikasi.

Gulfhawk dibuat sesuai pesanan untuk pilot akrobat terkenal dan satu kali pemegang rekor kecepatan udara Mayor Al Williams. Sebagai mantan penerbang angkatan laut, Williams telah lama mengagumi teknik Grumman, dan ketika dia membutuhkan pesawat akrobatik baru, dia meminta Grumman membangunnya. Gulfhawk adalah pesawat bermesin tunggal yang sangat bermanuver, biplan dengan kecepatan maksimum 290 mil per jam (467 kilometer per jam), dan di tangan Williams, ia tampil cemerlang. Selama akhir 1930-an, itu adalah daya tarik utama di pertunjukan udara di seluruh dunia.

Tidak seperti beberapa perusahaan pesawat yang bisnisnya menderita selama Depresi Hebat, Grumman harus meningkatkan ruang pabrik dan tenaga kerjanya secara signifikan selama tahun 1930-an karena bisnis militernya. Pada tahun 1937, perusahaan pindah ke Bethpage, Long Island, dan membangun pabrik baru. Pada musim gugur 1941, Grumman telah berkembang menjadi sekitar 6.500 pekerja. Namun ekspansi tidak berhenti di situ. Untuk memproduksi semua pesawat yang dibutuhkan Angkatan Laut selama Perang Dunia II, tenaga kerja Grumman tumbuh dengan kecepatan 1.000 pekerja per bulan hingga mencapai puncaknya pada September 1943 dengan sekitar 25.500 karyawan. Luas lantainya juga meningkat 25 kali lipat menjadi sekitar 2,65 juta kaki persegi (246.193 meter persegi). Pabrik Grumman beroperasi 24 jam sehari dan memproduksi lebih banyak pesawat militer daripada perusahaan lain selama perang. Pada bulan Maret 1945 saja, Grumman membuat rekor perang untuk pengiriman terbanyak oleh satu pabrik ketika berhasil mengeluarkan 664 pesawat.

Pesawat tempur besar pertama Grumman adalah F4F Wildcat yang inovatif, pesawat tempur berbasis kapal induk berkursi tunggal, bermesin tunggal yang dilengkapi dengan penemuan unik Grumman yang disebut "sto-wings, yang memungkinkan sayap pesawat terlipat menjadi dua untuk memudahkan penyimpanan di tempat sempit. kapal induk. Ia memiliki enam senapan mesin dan dua bom 100-pon (45 kilogram) dan juga merupakan pesawat tempur bersayap tunggal pertama Grumman. Sayangnya, pesawat Zero Jepang lebih cepat dan sering mengunggulinya. Namun demikian, banyak pilot AS masih memegang kendali mereka. sendiri dalam pertempuran udara karena kemampuan menyelam dan berguling Wildcat yang sangat baik. Faktanya, koresponden New York Times Foster Hailey percaya bahwa Wildcat "melakukan lebih dari satu instrumen perang untuk menyelamatkan hari bagi Amerika Serikat di Pasifik."

TBF "Avenger" Grumman juga berkontribusi signifikan terhadap kemenangan Sekutu atas Jepang dan Jerman. Avenger adalah pesawat pengebom torpedo bermesin tunggal, bersayap tunggal, yang memiliki pilot, penembak menara, dan radioman/bombardier. Ketika penuh dengan bom dan torpedo, TBF dua kali berat Wildcat. Dengan menara senapan mesin yang dipasang di belakang pilot, Avenger adalah pesawat tempur yang tangguh dan tampil sangat baik pada serangan ketinggian rendah dan serangan bom selam. Angkatan Laut menggunakan Avenger secara efektif melawan kapal selam musuh, terutama bersama-sama dengan Wildcats. Grumman mengirimkan TBF pertama ke Angkatan Laut pada Januari 1942.

Grumman membangun salah satu pesawat tempur klasik Perang Dunia II, F6F "Hellcat." Pada dasarnya versi yang lebih canggih dari F4F Wildcat, para insinyur Grumman secara khusus merancangnya untuk mengalahkan Zero Jepang. Ia bisa terbang sekitar 60 mil per jam (97 kilometer per jam) lebih cepat dari Wildcat, sekitar 300 mil (403 kilometer) lebih jauh tanpa mengisi bahan bakar, dan membawa lebih banyak persenjataan. Seperti F4F, Hellcat adalah pesawat tempur berkursi tunggal, bermesin tunggal, dengan sayap-sto. Hellcats pertama melihat aksi di Pasifik pada bulan September 1943 dan dengan cepat mendapatkan reputasi untuk kinerja dan keahlian yang luar biasa. Banyak yang mengalami kerusakan parah akibat pertempuran dan masih memulangkan pilot mereka dengan selamat ke rumah. Penerbang sering menyebut perusahaan Grumman sebagai "Pekerjaan Besi" karena pesawatnya tampak tidak bisa dihancurkan. Grumman memproduksi 12.272 Hellcat dari Juni 1942 hingga November 1945, jumlah pesawat tempur terbesar yang pernah dibuat di satu pabrik pesawat. Penerbang angkatan laut membuat rekor mengesankan dengan Hellcats dari 6.477 kemenangan udara yang mereka klaim selama perang, 4.947 pergi ke pilot F6F. Singkatnya, Hellcat adalah pesawat yang hebat dan sangat andal dan para penerbang AS menyukainya. Seorang pilot tak dikenal hanya mencatat tentang F6F kesayangannya: "Jika Hellcat saya bisa memasak, saya akan menikahinya."

Dari awal yang sederhana pada tahun 1930, hingga catatan produksi dan desainnya yang mengesankan selama Perang Dunia Kedua, Grumman memantapkan dirinya sebagai salah satu pembuat pesawat militer terpenting abad ini. Tetapi dengan berakhirnya perang, perusahaan akan mengalami beberapa perubahan substansial. Meskipun Grumman akan terus mengamankan bisnis angkatan laut setelah perang, kebutuhan pemerintah akan cukup berubah untuk memaksa perusahaan membentuk kembali dirinya sendiri. Pada akhir 1950-an, Grumman tiba-tiba membangun pesawat ruang angkasa dan merancang lebih banyak pesawat untuk pasar komersial.


TBM-3 Avenger

Pada tahun 1939 Biro Aeronautika menetapkan persyaratan untuk pengebom torpedo pembawa kapal induk Angkatan Laut AS yang baru.

Pada bulan April 1940 dua desain bersaing diterima untuk pengembangan lebih lanjut - XTBF-1 oleh Grumman dan XTBU-1 oleh Vought. Tak lama kemudian, dua prototipe dari masing-masing dua desain dipesan. Karena XTBF‑1 sedikit lebih ringan, memiliki jangkauan yang lebih baik dan rentang yang lebih kecil dengan sayap terlipat, ia dinyatakan sebagai pemenang kontes dan pada bulan Desember 1940 pesanan pertama untuk produksi serial ditempatkan.

Prototipe XTBF-1 pertama kali diterbangkan pada 7 Agustus 1941. Setelah serangan Jepang di Pearl Harbor, pesawat baru tersebut diberi nama “Avenger”. Seri TBF-1 pertama dikirim ke Angkatan Laut AS pada Januari 1942. Pembom baru memulai debutnya dalam jumlah kecil selama Pertempuran Midway yang terkenal pada Juni 1942. Angka produksi dengan cepat melonjak dan segera Douglas TBD- yang sudah ketinggalan zaman. 1 "Devastator" dihapus demi desain baru.

Pada tahun 1942 kesepakatan dibuat dengan Divisi Pesawat Timur General Motors Company untuk memungkinkan perusahaan membangun Avenger di bawah lisensi. Avengers produksi GM ditunjuk sebagai TBM. Terlepas dari sub-varian TBF/TBM-1 dan -1C, satu versi lagi, TBM-3, mulai digunakan pada akhir Perang Dunia II. Varian yang lebih khusus menyusul setelahnya. Secara keseluruhan, 9839 Avengers dari semua sub-tipe dibangun, termasuk sebanyak 7546 yang diproduksi oleh General Motors.

Sejak pertengahan 1942, TBF/TBM Avenger adalah pembom Angkatan Laut AS yang dibawa kapal induk di Teater Operasi Pasifik. Ini juga memainkan peran penting dalam berburu U-boat Jerman di Atlantik. Pesawat itu juga berhasil dikerahkan dalam menetralisir target darat selama operasi amfibi Amerika. Awalnya pesawat terutama berfungsi sebagai pembom karena torpedo Amerika pada waktu itu terbukti sangat rusak.

Tidak sebelum pertengahan 1944 – setelah memperkenalkan peningkatan substansial dalam desain torpedo – senjata ini dikerahkan kembali di medan perang. Pada saat itu, persenjataan Avenger juga menampilkan muatan kedalaman dan rudal roket.

Avenger adalah salah satu pembom torpedo pengangkut terbaik dari Perang Dunia II. Itu adalah pembom berbasis kapal induk Amerika pertama yang dilengkapi dengan tempat bom dan pesawat Amerika pertama yang menggunakan menara meriam yang digerakkan secara elektrik. Sepanjang perang Avenger bertugas dengan Angkatan Laut AS, Korps Marinir AS, Armada Udara Armada Inggris, dan Angkatan Udara Kerajaan Selandia Baru. Itu tetap dengan Angkatan Laut AS sampai 1954. Setelah perang Avengers juga digunakan oleh Kanada, Prancis, Belanda, Uruguay, Brasil, dan… Jepang.


Model dan Sejarah Produksi Grumman TBF Avenger

Avenger adalah pengganti dari TBD Devastator yang sudah usang. Grumman memenangkan kompetisi untuk menggantikan Devastator dengan desain TBF-nya. Insinyur yang dipimpin oleh Leroy Grumman mengembangkan prototipe pertama, yang disebut XTBF-1.

Grumman memasukkan banyak fitur baru ke dalam TBF, termasuk mekanisme pelipatan sayap yang dirancang untuk memaksimalkan ruang penyimpanan di kapal induk. Wright R-2600-20 diadopsi sebagai pembangkit tenaga, diperlukan karena ukuran dan berat pesawat yang besar.

Avengers awal memiliki kal 0,30. senapan mesin dipasang di hidung. Tetapi ketika pilot meminta lebih banyak daya tembak dan kapasitas pemberondongan yang lebih baik, 0,30 kal. diganti dengan satu .50 kal. senjata di setiap sayap. Avenger juga memiliki teluk bom besar, yang dapat menampung satu 2.000 pon. bom atau hingga empat bom seberat 500 pon.

Grumman menyempurnakan desain Avenger, meningkatkan kapasitas bahan bakar dan menggandakan jangkauan. Namun pada tahun 1943, Grumman beralih dari pembuatan Avengers ke F6F Hellcat. Divisi Pesawat Bagian Timur General Motors mengambil alih produksi TBF, dan Avengers tersebut diberi nama "TBM" dan bukan "TBF". TBM-3, dengan mesin yang lebih bertenaga dan cantelan di sayap untuk tank atau roket, diproduksi dalam jumlah yang lebih besar daripada model Avenger lainnya.

Grumman melengkapi Avenger dengan peralatan komunikasi dan avionik terbaru. Peralatan radio mengambil ruang yang cukup besar, memenuhi seluruh kanopi kaca di belakang pilot. Avenger adalah pesawat tempur pertama yang membawa radar onboard karena memiliki ruang untuk mengakomodasi peralatan besar.

Sebanyak 9.839 TBF/TBM Avengers diproduksi. Model utama adalah sebagai berikut.

Model produksi pertama Avenger, pesawat ini didasarkan pada prototipe kedua. Sebanyak 1.526 dibangun. TBF-1C melihat penambahan senjata sayap dan peningkatan kapasitas bahan bakar. Sebanyak 765 dibangun.

TBM-1 adalah versi General Motors dari TBF-1, dengan total 550 unit yang dibuat. TBM1-C pada dasarnya sama dengan TBF-1C, dengan 2.336 unit.

Versi General Motors dari TBM1-C, tetapi dengan intake pendingin ganda dan mesin yang ditingkatkan. Sebanyak 4.657 dibangun. Berbagai sebutan "tanda hubung 3" dikembangkan untuk kebutuhan khusus selama perang, biasanya sebagai konversi.


Grumman XTBF-2 Avenger - Sejarah

8 April 1940 - Angkatan Laut AS mengontrak Grumman untuk dua prototipe XTBF-1, yang kemudian diberi nama "Avenger", sebuah monoplane sayap tengah yang akan menjadi pembom torpedo kapal induk standar Angkatan Laut pada Perang Dunia II.

NS XTBF-1
Douglas 'TBD Devastator, pembom torpedo utama Angkatan Laut AS yang diperkenalkan pada tahun 1935, sudah usang pada tahun 1939. Tawaran diterima dari beberapa perusahaan, tetapi desain TBF Grumman dipilih sebagai pengganti TBD dan pada bulan April 1940 dua prototipe dipesan oleh Angkatan laut. Dirancang oleh Leroy Grumman, prototipe pertama disebut XTBF-1. Ini pertama kali diterbangkan pada 7 Agustus 1941. Meskipun salah satu dari dua prototipe pertama jatuh di dekat Brentwood, New York, produksi cepat terus berlanjut. Lebih lanjut melalui Museum Penerbangan Angkatan Laut

TBF Avenger di Perang Dunia II
Pada sore hari tanggal 7 Desember 1941, Grumman mengadakan upacara pembukaan pabrik baru dan memamerkan TBF baru kepada publik. Secara kebetulan, pada hari itu, Angkatan Laut Kekaisaran Jepang menyerang Pearl Harbor, seperti yang segera diketahui oleh Grumman. Setelah upacara selesai, pabrik itu segera ditutup untuk mencegah kemungkinan sabotase. Pada awal Juni 1942, pengiriman lebih dari 100 pesawat dikirim ke Angkatan Laut, tiba hanya beberapa jam setelah tiga kapal induk dengan cepat berangkat dari Pearl Harbor, sehingga kebanyakan dari mereka terlambat untuk berpartisipasi dalam Pertempuran Midway yang sangat penting. Enam TBF-1 hadir di Pulau Midway – sebagai bagian dari VT-8 (Skuadron Torpedo 8) – sementara skuadron lainnya menerbangkan Devastator dari kapal induk Hornet. Kedua jenis pengebom torpedo tersebut mengalami korban jiwa yang berat. Dari enam Avengers, lima ditembak jatuh dan yang lainnya kembali dalam keadaan rusak berat dengan salah satu penembaknya tewas, dan penembak lainnya serta pilotnya terluka. Meskipun demikian, pengebom torpedo AS dianggap berhasil menarik patroli udara tempur Jepang sehingga pengebom tukik Amerika dapat berhasil mengenai kapal induk Jepang. Lebih lanjut tentang Avenger melalui PearlHarbor.org

Leroy R. Grumman
Leroy Randle Grumman (4 Januari 1895 – 4 Oktober 1982) adalah seorang insinyur penerbangan, pilot uji, dan industrialis Amerika. Pada tahun 1929, ia ikut mendirikan Grumman Aeronautical Engineering Co., kemudian berganti nama menjadi Grumman Aerospace Corporation, dan sekarang menjadi bagian dari Northrop Grumman. Lebih lanjut tentang Leroy Grumman


Model produksi pertama dari seri TBF Avenger adalah TBF-1. Ia memiliki tiga awak dan berpendingin udara, Mesin Wright 2600-8 yang mampu mendorong Avenger hingga kecepatan hingga 436 km/jam. Persenjataan TBF terdiri dari dua MG 12,7 mm di sayap, satu MG 7,62 mm di posisi meriam ventral, dan satu MG tambahan 12,7 mm yang dipasang di posisi penembak belakang. Ώ] Dalam hal bahan peledak, TBF dapat membawa satu Mk XIII Torpedo, empat bom, atau lima roket.

Berat TBF sekitar 4.572 kg dan panjang total 12,2 meter. Tingginya 4,7 meter dan kecepatan pendakiannya 628 meter per detik. Langit-langit layanan sekitar 6.828 meter sementara jangkauan maksimum hanya di bawah 2.000 kilometer. Salah satu fitur yang paling penting dari TBF adalah bahwa ia memiliki sayap lipat, yang memungkinkan banyak untuk disimpan dalam satu kapal induk. Mekanisme pelipatan ini istimewa karena sayap dilipat ke badan utama pesawat, tidak hanya dilipat. ΐ]

“Pada bulan April 1945, kami mengejar sisa-sisa terakhir Armada Jepang, yang terdiri dari kapal perang Yamato, kapal penjelajah Yahagi, dan dua kapal perusak layar. Ketika kami pergi mencari mereka, cuaca mendung, dan awak TBF harus menemukannya. , yang kami lakukan. Ketika kami mencapai jangkauan, skuadron dibagi menjadi dua bagian. Laksamana sangat ingin menjatuhkan kapal perang, dan jika perlu setiap pesawat akan menabraknya. Ternyata, itu tidak perlu. TBM pertama mendapatkan gerobak, dan dia rusak parah, siap tenggelam." - Charles G. Fries, penembak ekor TBF Avenger Amerika yang menggambarkan reaksi AS terhadap Operasi Ten-Go

Torpedo atau bom TBF dijatuhkan setelah pintu hidrolik khusus dibuka di bagian bawah pesawat melalui pengarah bom. Α] The TBF diberi ulasan yang baik dalam pertempuran. Itu terbukti sangat andal dan kemampuan untuk kembali ke pangkalan setelah mengalami kerusakan berat tidak hanya disukai oleh kru, tetapi hampir pasti menyelamatkan nyawa banyak kru.TBF mampu membawa hingga tiga tangki bahan bakar tambahan yang dapat dijatuhkan dalam penerbangan untuk misi jarak jauh atau patroli tradisional. TBF bahkan bisa membawa sekoci penyelamat jika pesawat itu tenggelam di laut.

Varian

TBF adalah pembom torpedo yang sangat sukses dan memiliki banyak varian. Yang pertama adalah TBF-1C yang memiliki dua meriam 20mm yang dipasang di sayap dan meningkatkan kapasitas bahan bakar. Meskipun ada versi yang ditunjuk sebagai TBF-1B, desainnya tidak berbeda dari TBF asli, satu-satunya perbedaan sebenarnya adalah bahwa itu dikirim ke Inggris Raya. Varian aktual berikutnya dalam seri TBF adalah TBF-1CP yang merupakan versi foto-pengintaian dari TBF. Diikuti oleh TBF-1D dan TBF-1E yang sedikit berbeda satu sama lain tetapi berbeda dari 1C dan TBF asli karena mereka menampilkan radar dan peralatan elektronik khusus.

Versi TBF-1D dan E digantikan oleh versi TBF-1L yang memiliki lampu pencarian yang dipasang di ruang bom. Versi TBM dari seri ini tidak jauh berbeda dari TBF asli kecuali bahwa mereka diproduksi oleh General Motors. TBM-3 adalah versi yang diproduksi oleh General Motors dan memiliki mesin baru dan sayap yang lebih kuat yang diterapkan. 

TBF-3P hanyalah TBF-3 yang dikonversi untuk operasi pengintaian foto. TBM-3H dan TBM-3W adalah yang terakhir dalam seri Avenger dan perbedaan utama mereka adalah peralatan radar tambahan. Beberapa TBF didesain ulang Avenger Mk. I, II, III, atau IV di bawah penggunaan Inggris/Persemakmuran. Namun TBF ini bukan varian karena tidak memodifikasi basis TBF asli.

Penerbangan Avengers di atas Pulau Wake pada tahun 1943.


Lima TBM Avenger Bomber Hilang di Segitiga Bermuda

Tiga bulan setelah Perang Dunia II berakhir, lima pesawat militer lepas landas dari Fort LauderdaleHollywood Naval Air Station di Florida dan menghilang di suatu tempat di atas Atlantik di daerah yang dikenal sebagai Segitiga Bermuda. Selama lebih dari 50 tahun, para ahli militer dan sipil telah mencoba mencari penjelasan atas hilangnya mereka.

Pada tanggal 5 Desember 1945, bandara Fort Lauderdale/Hollywood adalah stasiun udara angkatan laut yang ramai, tempat para veteran perang yang lelah menunggu surat keluar mereka. Untuk prajurit di pangkalan yang luas, itu hanyalah hari kerja seperti biasa.

Kopral Marinir Allen Kosner, Sersan Robert Gallivan dan Prajurit Kelas Satu Robert Gruebel baru saja makan siang dan sedang dalam perjalanan kembali ke barak. Mereka dijadwalkan untuk penerbangan pelatihan sore tetapi tidak harus melapor selama satu jam lagi. Ketika ketiga Marinir berjalan dari aula, mereka membicarakan rencana liburan mereka yang akan datang dan memutuskan untuk menghadiri teater pangkalan malam itu untuk melihat Apa Selanjutnya, Kopral Hargrove? dibintangi oleh Robert Walker dan Keenan Wynn.

Itu adalah hari yang menyenangkan bagi Robert Gallivan. Empat tahun telah berlalu sejak dia mendaftar, dan dia baru saja menyelesaikan 18 bulan tugas tempur di Pasifik Selatan. Hari ini akan menandai penerbangan terakhirnya sebagai penembak udara. Dia dijadwalkan akan dipulangkan pada hari berikutnya dan akan dalam perjalanan pulang ke Northampton, Mass.

Robert Gruebel juga bersemangat tinggi, meskipun dia masih memiliki tiga tahun lagi sebelum pendaftarannya berakhir. Gruebel senang hanya mengetahui bahwa dia akan segera berada di udara lagi. Meski semangat terbangnya tak terpuaskan, Gruebel tidak merencanakan karir di bidang penerbangan. Setelah meninggalkan Marinir, ia bermaksud menjadi seorang pendeta. Dia telah menulis surat kepada orang tuanya di Long Island, N.Y., untuk mengatakan bahwa dia akan pulang tepat waktu untuk menghadiri Misa Natal.

Orang-orang itu beristirahat di kamar mereka sampai tiba waktunya untuk pengarahan sebelum penerbangan mereka. Saat Allen Kosner bangkit dari tempat tidurnya, dia tiba-tiba memutuskan untuk tidak pergi misi. Dia sudah mencatat waktu bulanan yang dibutuhkan dan tidak mengalami kesulitan untuk dimaafkan. Kosner tidak mungkin mengetahui bahwa selama beberapa jam berikutnya serangkaian peristiwa aneh akan membuat lima pesawat terbang dan 14 orang terlupakan.

Pukul 1 siang para perwira dan tamtama Penerbangan 19 menunggu dengan tidak sabar di gedung Operasi. Empat pilot sedang diperiksa hari itu dengan pesawat pengebom TBM Avenger oleh seorang instruktur yang akan bergabung dengan mereka dalam penerbangan itu, sementara sembilan tamtama sedang mengikuti pelatihan awak pesawat tempur tingkat lanjut. Lepas landas ditetapkan pukul 1:45, tetapi semua orang tahu mereka tidak akan berangkat tepat waktu. Instruktur mereka belum datang.

TBM Avenger mendapatkan reputasi selama Perang Dunia II sebagai pembom torpedo paling mematikan yang pernah dibuat. Avengers memiliki dua sebutan, tergantung pada siapa yang membuatnya, yang dibuat oleh Grumman Aircraft Corporation disebut TBF, dan versi General Motors dikenal sebagai TBM.

Terlepas dari pabrik mana mereka berasal, Avengers memenuhi nama mereka saat beroperasi dari pangkalan darat dan kapal induk. Mereka mulai bertugas pada musim semi 1942 dan bertanggung jawab atas tenggelamnya kapal perang Jepang Yamato, pengawalnya dari empat kapal perusak dan kapal penjelajah Yahagi.

Lebar sayap Avenger adalah 54 kaki. Mesin Wright Cyclone R-2600 mengembangkan 1.600 tenaga kuda, memberikan pesawat kecepatan tertinggi mendekati 300 mil per jam untuk 1.000 mil. Avenger membawa satu torpedo standar atau bom seberat 2.000 pon. Persenjataan termasuk senapan mesin kaliber .50 di bawah penutup depan dan satu lagi di menara bola yang dioperasikan dengan kekuatan di belakang kokpit. Setiap pesawat memiliki awak tiga orang pilot, penembak dan radioman.

Instruktur mereka, Letnan Charles C. Taylor, tiba di ruang pengarahan pada pukul 13:15. dan pergi ke petugas jaga. Alih-alih menawarkan permintaan maaf karena terlambat, dia meminta untuk lega. Taylor tidak memberikan alasan selain mengatakan, 'Aku hanya tidak ingin mengeluarkan yang ini. Dia diberitahu bahwa tidak ada instruktur lain yang tersedia.

Bertentangan dengan sebagian besar laporan Penerbangan 19, itu bukan patroli tetapi penerbangan pelatihan, Masalah Navigasi Nomor Satu. Orang-orang itu akan meninggalkan Fort Lauderdale dan terbang sejauh 091 derajat sejauh 56 mil, kemudian berlatih pengeboman tingkat rendah di Hens and Chicken Shoals. Setelah itu, mereka akan melanjutkan perjalanan yang sama sejauh 67 mil untuk menyelesaikan leg pertama. Bagian kedua penerbangan akan membawa mereka 73 mil barat laut, dengan arah 346 derajat. Akhirnya, mereka akan berbelok ke kiri hingga 241 derajat, jalur yang akan membawa mereka 120 mil kembali ke stasiun udara. Itu adalah pola rutin, untuk diterbangkan di dalam area misterius yang dikenal sebagai Segitiga Bermuda.

Penerbangan 19 seharusnya menjadi lompatan terakhir bagi empat pilot, yang telah menyelesaikan dua latihan serupa di area yang sama. Meskipun mereka pelajar, semuanya adalah penerbang angkatan laut yang memenuhi syarat, masing-masing dengan rata-rata 300 jam waktu terbang.

Letnan Taylor, 27, adalah seorang veteran Angkatan Laut enam tahun dengan lebih dari 2.000 jam di buku catatannya. Setelah kuliah di Texas A&M University, ia menjadi kadet penerbangan. Setelah menerima sayapnya, ia bergabung dengan Grup Udara 7 di atas USS Hancock. Pada Januari 1945 Taylor menjadi instruktur penerbangan di Miami yang bertugas relatif damai setelah menjalani 10 bulan misi tempur terbang di Pasifik Selatan.

Para siswa menganalisis grafik cuaca dan angin di ketinggian. Antara 3.000 dan 4.000 kaki, Penerbangan 19 akan menemukan awan pecah dengan jarak pandang 8 hingga 10 mil. Pada jam 4 sore. mereka bisa mengharapkan hujan rintik-rintik yang tersebar dan awan tebal.

Letnan Taylor akan terbang dengan pesawat terdepan, yang tanda panggilan radionya adalah FT-28. Bersamanya ada Walter R. Parpart dan George F. Devlin.

Kapten Edward J. Powers, Jr., 26 tahun, menerbangkan FT-36 bersama Howell O. Thompson dan George R. Paonessa. Powers telah memasuki Korps Marinir setelah lulus dari Princeton. Dia adalah satu-satunya pria yang sudah menikah di Penerbangan 19.

Letnan Dua Forrest J. Gerber, 24, akan menerbangkan FT-81 dengan William E. Lightfoot. Gerber telah menerima komisi dan sayap emasnya empat bulan sebelumnya. (Allen Kosner akan terbang dengan pesawat ini jika dia tidak memilih keluar.)

Kapten George W. Stivers akan menerbangkan FT-117 bersama Robert F. Gallivan dan Robert F. Gruebel. Pilot berusia 25 tahun itu telah lulus dari Akademi Angkatan Laut AS, kemudian menjabat sebagai perwira tempur selama dua tahun di Pasifik Selatan sebelum melamar sekolah penerbangan.

Ensign Joseph T. Bossi berada di FT-3 bersama Herman A. Thelander dan Burt E. Baluk. Bossi pernah kuliah di University of Kansas sebelum mendaftar sebagai kadet penerbangan. Dia berencana untuk berada di rumah bersama orang tuanya pada Hari Natal yang juga akan menjadi hari ulang tahunnya yang ke-21.

Taylor lepas landas pada pukul 2 siang, dan 10 menit kemudian empat TBM lainnya berada dalam formasi di sampingnya. Meskipun tertunda, Penerbangan 19 akhirnya dalam perjalanan, membawa 14 orang dalam perjalanan yang ditakdirkan untuk berakhir dalam salah satu misteri penerbangan angkatan laut yang paling membingungkan.

Pada pukul 2:30 mereka tiba di daerah yang umumnya dikenal sebagai Chicken Shoals, sekitar 22 mil sebelah utara Bimini di Bahama. Pilot bergiliran membuat lintasan tingkat rendah dan melepaskan bom pada badan beton tua.

Pada pukul 3:00 penerbangan meninggalkan area target untuk terbang sejauh 67 mil lagi di jalur yang sama dan menyelesaikan leg pertama. Seorang nakhoda kapal penangkap ikan yang memandang ke angkasa melihat pesawat-pesawat itu menuju ke timur pada titik itu. Dia rupanya orang terakhir yang melihat penerbangan naas itu.

Letnan Robert F. Bob Cox sedang terbang di atas Fort Lauderdale bersama sekelompok siswa 40 menit kemudian ketika dia mendengar sinyal yang dia pikir berasal dari kapal atau pesawat yang dalam kesulitan. Sebuah suara datang dengan 4.805 kilocycles dan berbicara dengan seseorang bernama Powers. Pembicara yang cemas tidak memberikan identifikasi tetapi berulang kali bertanya kepada Powers apa yang ditunjukkan kompasnya, lalu berkata, Kita pasti tersesat setelah belokan terakhir itu. Lima menit kemudian, Cox menelepon Operasi di Fort Lauderdale dan memberi tahu mereka apa yang dia dengar. Mereka mengakui dan memberi tahu Unit Tugas Penyelamatan Laut Udara 4 di Port Everglades.

Letnan Cox kemudian mencoba mencari tahu siapa yang bermasalah. Ini FT-74, radio Cox. Pesawat atau kapal yang memanggil Powers, tolong identifikasi diri Anda sehingga seseorang dapat membantu Anda. Tidak ada Jawaban.

Pada pukul 4:05 radioman Rolland J. Koch, di menara kontrol Fort Lauderdale, mendengar tentang TBM yang bermasalah dan membunyikan alarm. Tujuh menit kemudian, Cox mencoba menghubungi Taylor, instruktur Penerbangan 19'. Ini FT-74, katanya lewat radio. Apa masalahmu? Dia tidak menerima jawaban tetapi terus mencoba menghubungi Taylor melalui radio.

Taylor akhirnya menjawabnya pada 4:21. Ini FT-28, kata Taylor. Kedua kompas saya keluar dan saya mencoba menemukan Fort Lauderdale. Saya berada di atas tanah, tetapi rusak. Saya yakin saya berada di Kunci, tapi saya tidak tahu seberapa jauh ke bawah.

Cox berpikir aneh bahwa kedua kompas Taylor harus keluar dari komisi pada saat yang sama, dan dia khawatir tentang nada gugup dalam suara Taylor. Letakkan matahari di sayap [kiri] port Anda jika Anda berada di Keys dan terbang ke pantai sampai Anda tiba di Miami, Cox memberitahunya. Kemudian Fort Lauderdale berjarak 20 mil lebih jauh. Apa posisi Anda? Aku akan terbang ke selatan dan menemuimu. Taylor menjawab, saya tahu di mana saya sekarang. Saya berada di ketinggian 2.300 kaki. Jangan mengejarku.

FT-28, Roger, kata Cox. Anda berada di ketinggian 2.300 kaki. Aku datang untuk menemuimu bagaimanapun juga.

Beberapa saat kemudian, Taylor berkata, Kami baru saja melewati sebuah pulau kecil. Kami tidak memiliki tanah lain yang terlihat. Cox tidak bisa mengerti mengapa Taylor tidak dapat melihat pulau-pulau lain serta semenanjung Florida jika dia benar-benar berada di atas Keys.

Taylor menelepon lagi. Bisakah Anda meminta Miami atau seseorang menyalakan radar mereka dan menjemput kami? dia bertanya pada Cox. Kami sepertinya tidak akan pergi jauh. Kami keluar pada lompatan navigasi, dan pada leg kedua saya pikir mereka salah. Saya mengambil alih dan menerbangkan mereka kembali ke posisi yang tepat. Tapi saya yakin tidak ada satu pun dari kompas saya yang berfungsi.

Nyalakan perlengkapan IFF darurat Anda, atau apakah Anda menyalakannya? Cox radio. Transponder Identifikasi Teman atau Lawan digunakan oleh stasiun darat untuk mengidentifikasi pesawat. Taylor mengatakan dia tidak memakai IFF-nya. Cox menyarankan agar dia menggunakan penerima homing ZBX, tetapi dia tidak menerima jawaban.

Cox menyampaikan permintaan bantuan Taylor ke stasiun radar di daerah tersebut. Kapal dagang diperingatkan tentang situasi tersebut, dan Penjaga Pantai bersiap untuk meluncurkan pesawat pencari. Menara kontrol di Fort Lauderdale tidak pernah melakukan kontak radio dengan penerbangan di atas air tetapi dapat memantau percakapan pilot. Semua kontak radio dengan TBM yang hilang ditangani oleh Unit Tugas Penyelamatan Laut Udara 4 di Port Everglades, sekitar satu mil dari stasiun udara angkatan laut.

Pada 4:25 Stivers, di FT-117, mengirim radio: Kami tidak yakin di mana kami berada. Kami pikir kami harus berada 225 mil di sebelah timur pangkalan. Ada beberapa detik statis, dan kemudian dia melanjutkan, Sepertinya kita memasuki air putih.

Kami benar-benar tersesat, pilot Penerbangan 19 lainnya mengirim radio.

Pukul 4:28 Cox menelepon Taylor lagi. Dia tidak menerima jawaban tetapi mendengar Taylor dan murid-muridnya mendiskusikan perkiraan posisi dan masalah kompas mereka.

Taylor mengabaikan semua prosedur standar yang diterapkan pada siswa selama kuliah di kelas selama kursus. Dalam kasus disorientasi, seorang pilot seharusnya menyalakan IFF, memanjat ketinggian, dan mencoba mengambil pemancar homing dari stasiun udara. Dia akan menyetel ke 3.000 kilocycles. Jika dia di atas air, dia seharusnya terbang ke barat, jika dia di atas daratan, dia harus terbang ke timur.

Cox kemudian mulai memiliki masalah sendiri. Sebuah relay terbakar di radionya, dan dia tidak bisa lagi berkomunikasi dengan siapa pun. Dia mencoba semua frekuensi tetapi hanya mendengar keheningan saat dia membelokkan pesawatnya ke stasiun udara.

Setelah mendarat, dia pergi ke petugas jaga untuk melaporkan situasi yang mengkhawatirkan. Saya tahu di mana pesawat itu, kata Cox. Saya ingin mengeluarkan pesawat yang sudah jadi dan membawa mereka kembali ke pangkalan.

Sangat pasti tidak, kata Letnan Cmdr. Don Poole, yang mengharapkan perbaikan posisi di TBM. Dia menyuruh Cox untuk menunggu. Sayangnya perbaikannya tertunda, dan pesawat yang sudah siap tidak pernah meninggalkan tanah.

Radioman Melvin Baker dan dua asisten sedang bertugas di Unit Tugas Penyelamatan Laut Udara 4. Mereka telah memantau percakapan dari Penerbangan 19 sejak indikasi pertama adanya masalah. Pada 5:07 Baker mendengar Taylor memberi tahu murid-muridnya: Semua pesawat dalam penerbangan ini bergabung dalam formasi dekat. Mari kita berbelok dan terbang ke timur. Kita terlalu jauh ke utara daripada ke timur.

Dua mahasiswa keberatan dengan perubahan mata kuliah tersebut. Jika kami hanya terbang ke barat, kami akan pulang, kata seorang pilot. Pergi ke barat, sialan! kata penerbang lain yang jengkel.

Masih tidak yakin dengan lokasinya, Taylor tetap pada arah timurnya hanya selama delapan menit, lalu menelepon Port Everglades pada pukul 5:15. Saya menerima Anda sangat lemah, kata Taylor. Kami sekarang terbang 270 derajat. Kami akan terbang 270 sampai kami mencapai pantai atau kehabisan bensin.

Baker mendesak Taylor untuk mengubah ke 3.000 kilocycles, saluran darurat, tetapi Taylor mengatakan dia harus menjaga pesawatnya tetap bersama dan tidak dapat mengubah frekuensi. Komunikasi pada 3.000 kilocycles jelas dan bebas statis, sementara sinyal pada 4.805 kilocycles lemah dan kacau.

Ketika Penerbangan 19 memiliki waktu terbang kurang dari dua jam sampai pesawat kehabisan pasokan bahan bakar, Taylor menggambarkan sebuah pulau besar yang baru saja dilihatnya saat istirahat di tutupan awan. Baker yakin Avengers berada di atas Pulau Andros, pulau terbesar di Bahama. Baker memberi Taylor judul yang akan membawanya ke Fort Lauderdale. Setelah Penerbangan 19 mengambil jalur baru, suara Taylor terus terdengar lebih kuat melalui radio saat TBM mendekati Florida.

Tapi setelah terbang menuju barat selama beberapa menit, Taylor tiba-tiba berubah pikiran lagi pada 6:09. Untuk beberapa alasan, dia tidak percaya dia pergi ke arah yang benar. Tampaknya saat ini instruktur membuat keputusan yang akan menutup nasib Penerbangan 19'. Taylor memberi tahu Powers di FT-36: Kami tidak pergi cukup jauh ke timur. Berbalik lagi dan pergi ke timur. Kita harus memiliki kesempatan yang lebih baik untuk dijemput lebih dekat ke pantai.

Taylor sangat bingung sehingga dia masih tidak bisa memutuskan apakah dia berada di atas Teluk Meksiko atau Samudra Atlantik. Dia secara keliru menyimpulkan bahwa dia berada di atas Teluk. Transmisi Taylor mulai melemah saat ia terus terbang ke timur, di luar jangkauan radio.

Radioman Baker mendengar Taylor berkata: Semua pesawat, tutup rapat. Akan harus parit kecuali pendaratan. Ketika pesawat pertama turun menjadi 10 galon, kita semua turun bersama.

Analisis selanjutnya mengungkapkan bahwa salah satu pilot di Penerbangan 19 tampaknya menyadari bahwa menuju ke timur hanya akan membawa mereka lebih jauh ke laut. Pria itu tidak jelas siapa yang melanggar peraturan, memisahkan diri dari formasi dan mulai terbang ke barat menuju pantai.

Jaringan stasiun pencari arah akhirnya memperoleh perbaikan bantalan tunggal yang andal pada Penerbangan 19 pada pukul 17:50. Tapi dua bantalan diperlukan untuk menentukan Avengers. Dua pesawat amfibi PBM Mariner dikirim untuk menyelidiki daerah di mana Penerbangan 19 mungkin ditemukan. Salah satu PBM meledak dan jatuh 23 menit setelah lepas landas, menewaskan 13 orang di dalamnya. Pelaut pedagang di kapal tanker minyak Gaines Mill melihat Mariner meledak dan jatuh ke laut. Konfirmasi kecelakaan malang ini datang dari operator radar di atas kapal induk USS Sulaiman. Mereka mencari yang selamat tetapi hanya menemukan puing-puing yang terpelintir di laut yang ganas. Tidak ada penyelidikan ekstensif tentang ledakan itu.

Apa yang menyebabkan PBM meledak di udara? Beberapa berspekulasi itu adalah awak yang merokok tembakau. Siapa pun yang ditugaskan di PBM pasti tahu bahwa julukan Mariner adalah tangki bensin terbang. Pembatasan merokok dipasang di semua PBM dan sebagai aturan ditegakkan dengan ketat. Tetapi ada kemungkinan bahwa seorang awak mengabaikan peraturan tersebut. Jika pesawat-pesawat Penerbangan 19 meninggalkan laut pada malam itu, mereka menghadapi kemungkinan yang hampir tidak dapat diatasi. Kondisi cuaca menentang mereka. Itu adalah malam yang mendung, gelap, tanpa bulan. Kapal dagang Kerajaan Viscount melaporkan laut yang luar biasa dan angin berkecepatan tinggi.

Pukul 7:04 menara di Opa Locka menerima transmisi samar: FT…FT…. Itu adalah bagian dari tanda panggilan yang digunakan oleh Penerbangan 19, dan sepertinya itu berasal dari salah satu pilot yang hilang. Itu adalah pesan terakhir yang diterima dari penerbangan terkutuk itu.

Sebuah kapal penyelamat yang berpatroli di perairan Miami menelepon Port Everglades pada pukul 8:13 dan mengatakan mereka tidak dapat menghubungi pesawat yang hilang. Mereka disuruh mengamankan untuk malam itu. Pasokan bahan bakar Avengers’ akan habis pada pukul 8.

Tepat sebelum tengah malam, Joan Powers, istri Kapten Edward Powers, yang telah mengemudikan FT-36, terbangun di apartemennya di Mount Vernon, NY, tiba-tiba diliputi oleh ketakutan yang luar biasa bahwa sesuatu yang buruk telah terjadi pada suaminya. Tidak dapat menghilangkan rasa takutnya, dia menelepon petugas operasi di Fort Lauderdale, meminta untuk berbicara dengan suaminya. Dia diberitahu bahwa dia tidak bisa dihubungi.

Upaya pencarian besar-besaran diluncurkan keesokan paginya. Para pencari mendasarkan upaya mereka pada perbaikan pencarian arah serta jarak maksimum yang bisa diterbangkan pesawat sebelum kehabisan bahan bakar.

Operasi pencarian berlanjut selama lima hari dan mencakup seluruh negara bagian Florida, meluas ke utara ke Georgia dan selatan melalui Keys. Lebih dari 200.000 mil persegi Samudra Atlantik dilintasi oleh para pencari, serta Teluk Meksiko. Tidak ada jejak Avengers yang ditemukan.

Sidang resmi diperintahkan oleh Sekretaris Angkatan Laut James V.Forrestal, dan dewan investigasi bertemu di Miami pada 10 Desember 1945. Para anggota dewan benar-benar bingung. Tampaknya tidak dapat dibayangkan bahwa seorang instruktur yang sangat berpengalaman seperti Charles Taylor dapat kehilangan pegangan pada posisi umumnya dan menjadi sangat bingung sehingga dia tidak dapat mengarahkan kembali dirinya sendiri dan memimpin penerbangannya kembali ke Fort Lauderdale. Dewan menyimpulkan, Lima TBM dan personel angkatan laut menghilang karena sebab atau alasan yang tidak diketahui setelah lepas landas dalam penerbangan navigasi rutin dari Fort Lauderdale pada 5 Desember 1945.

Departemen Angkatan Laut tidak memberikan penjelasan atas hilangnya Flight 19's atau nasib 14 orang di atas TBM. Namun kesaksian di persidangan memberikan beberapa fakta menarik yang harus diteliti lebih lanjut. Serangkaian kebetulan yang tidak biasa telah terjadi pada sore hari tanggal 5 Desember.

Penerbangan 19 adalah tugas pertama Letnan Taylor sejak kedatangannya di Fort Lauderdale. Dia telah dipindahkan dari Miami pada bulan November, tetapi dia tidak memimpin lompatan navigasi sampai dia memimpin Penerbangan 19. Mungkinkah kurangnya pengalaman penerbangan Taylor di daerah Fort Lauderdale telah berperan dalam tragedi itu?

Letnan Cox, yang sedang menginstruksikan sekelompok siswa lain dalam penerbangan pada sore yang sama, mengalami masalah radio pada saat dia mungkin dapat menemukan Penerbangan 19. Namun tak lama setelah Cox menghubungi Taylor, pemancarnya gagal, mencegah komunikasi lebih lanjut dengan Taylor. pesawat yang hilang.

Kesulitan yang tidak biasa melanda setiap upaya penyelamatan sepanjang sore tanggal 5 Desember. Penerimaan radio antara Florida dan TBM terputus-putus setiap saat. Dan komunikasi semakin terhambat karena transmisi dari stasiun siaran Kuba mengganggu penerimaan.

Setelah Penerbangan 19 beralih ke penerbangan kedua, cuaca memainkan trik kejam pada pilot yang tidak menaruh curiga. Sebuah front dingin sekunder menyapu daratan Florida, membawa awan tebal, hujan dan angin kencang. Kondisi jelas berubah dalam interval sejak briefing pra-penerbangan Taylor.

Kedua kompas Taylor mungkin bekerja dengan sempurna. Dia mengimbangi angin dengan kecepatan 30 hingga 40 mph, tetapi TBM-nya menghadapi angin hingga 87 mph. Mungkin karena angin sakal yang kuat, dia berbelok ke kaki ketiga sebelum dia melewati pos pemeriksaan. Ketika dia gagal tiba di Fort Lauderdale pada waktu yang diharapkan, dia memutuskan bahwa kompasnya rusak.

Mungkin kemunduran paling kritis dalam proses pencarian untuk penerbangan yang hilang adalah kegagalan misterius sistem teletype Air Sea Rescue/Gulf Sea Frontier dari 3:27 hingga 9:08. Semua fasilitas pencarian terpaksa menggunakan telepon untuk mencari atau menyebarkan informasi, dan saluran yang padat menghambat komunikasi selama periode kritis itu. Satu pesawat pencari, PBY Catalina Konsolidasi yang menyelidiki area pemasangan bantalan tunggal, mungkin dapat melakukan kontak dengan Taylor seandainya tidak mengalami kegagalan radio total ketika antenanya membeku.

Mengapa radar tidak dapat menemukan pesawat yang hilang? Komandan Ray Crandell mengatakan pada saat itu bahwa semua peralatan radar hanya digunakan untuk pelatihan, dan jangkauannya terbatas di sekitar. Ini tidak ada nilainya untuk operasi lepas pantai.

Sementara Taylor menghadapi situasi sulit di suatu tempat di atas Atlantik sore itu, penerbangan lain yang lepas landas dari pangkalan yang sama dengan misi yang sama 'Masalah Navigasi Nomor Satu' menyelesaikan tugas tanpa masalah. Penerbangan 18, dipimpin oleh Letnan Willard L. Stoll, telah berangkat pada 1:45'hanya 15 menit sebelum Taylor lepas landas. Kedua penerbangan menghadapi kondisi cuaca yang sama dan menggunakan frekuensi radio yang sama. Tapi Penerbangan 18 kembali ke stasiun udara tanpa insiden. Suatu kebetulan yang menurut peneliti menarik sekaligus membingungkan.

Selain keadaan kebetulan yang dibawa ke persidangan, ada beberapa pertanyaan serius yang seharusnya dipertimbangkan dalam penyelidikan apa pun tentang nasib akhir Penerbangan 19. Karena Letnan Stoll mampu mengimbangi perubahan cuaca dan membawa pulang Penerbangan 18 dengan selamat. , mengapa Penerbangan 19 memiliki lebih banyak masalah dengan cuaca? Satu kemungkinan jawaban mungkin terletak pada kondisi mental Letnan Taylor. Mengapa Charles Taylor tidak ingin menerbangkan misi? Dan apa arti penting dari komentar samarnya pada briefing: Saya hanya tidak ingin mengeluarkan yang satu ini? Apa yang menyebabkan kebingungan Taylor?

Selama penerbangan, penilaian instruktur tampaknya terpengaruh. Dia akhirnya diliputi kebingungan. Bukti yang ada menunjukkan bahwa tindakannya sore itu bertentangan dengan semua yang dia tahu seharusnya dia lakukan.

Menurut teman sekamarnya, Taylor sangat kesal atas surat yang diterimanya tepat sebelum penerbangan dijadwalkan berangkat. Taylor rupanya tidak mengatakan apa-apa kepada siapa pun tentang isi surat itu. Dia hanya memasukkannya ke dalam sakunya dan membawanya bersamanya di Penerbangan 19. Tampaknya surat itu mungkin berkontribusi pada kecemasan Taylor dan kurangnya konsentrasi selama penerbangan.

Radioman Baker di Port Everglades tidak dapat meyakinkan pemimpin penerbangan yang kebingungan itu bahwa dia berada di atas Samudra Atlantik, bukan di Keys atau Teluk Meksiko. Kekhawatiran Taylor tampaknya lebih besar daripada murid-muridnya. Tapi mereka tidak bisa membujuknya untuk terbang ke barat.

Apa yang terjadi dengan satu pilot yang meninggalkan formasi dan terbang menuju stasiun udara? Baker tidak pernah mendengar kabar darinya lagi, dan dia tidak pernah mencapai pantai Florida.

Tidak ada yang bisa menjelaskan mengapa Taylor atau pilot lainnya gagal menggunakan perangkat radio homing mereka, yang bisa memandu mereka ke stasiun udara. Pemancar dasar bekerja sepanjang sore, dan setiap TBM memiliki penerima. Taylor menolak untuk mengubah ke 3.000 kilocycles, mengatakan bahwa dia perlu berkonsentrasi untuk menjaga pesawatnya tetap bersama. Namun, itu adalah alasan yang tidak masuk akal, karena masing-masing TBM dapat beralih ke frekuensi darurat, yang bebas dari gangguan statis dan lainnya.

Banyak laporan dari misi terakhir Penerbangan 19 telah mengklaim bahwa Allen Kosner, yang memilih keluar dari misi, memiliki firasat bencana. Sebenarnya, Kosner membantah perasaan tidak menyenangkan tentang lompatan itu. Saya baru saja memutuskan saya tidak ingin terbang hari itu, katanya ketika ditanya tentang alasannya, dan memberi tahu penjadwal di Operasi untuk mencari pria lain. Awak pesawat lain tersedia untuk terbang di tempat Kosner, tetapi tidak ada yang ditugaskan.

Mengapa laporan dewan investigasi tetap dirahasiakan selama lebih dari tiga dekade? Beberapa berpendapat bahwa Angkatan Laut ingin menyembunyikan fakta-fakta tertentu yang menunjukkan bahwa Penerbangan 19 telah ditangkap atau dihancurkan oleh makhluk luar angkasa.

Alasan yang lebih logis mengemuka ketika berita acara penyidik ​​akhirnya diumumkan ke publik. Kerahasiaan seputar Penerbangan 19 mungkin merupakan hasil dari upaya untuk menyembunyikan ketidakefisienan yang dibuktikan oleh unit penyelamat ketika penerbangan menghilang.

Selama pencarian, Kapten JD Morrison, seorang pilot Eastern Airlines, melihat suar merah naik ke langit malam saat terbang 10 mil selatan Melbourne, Fla. Pilot maskapai tahu bahwa mereka berasal dari sebuah pulau kecil, yang ada ratusan di antaranya daerah itu. Kapten Morrison setuju untuk memimpin sebuah tim ke lokasi, di mana ia menyaksikan prosedur Angkatan Laut untuk pencarian yang cermat di daerah tersebut. Pencarian yang cermat terdiri dari satu helikopter yang menerbangkan tiga lintasan di atas satu pulau yang dikelilingi oleh medan berawa. Tidak ada unit darat yang terlibat dalam upaya tersebut, dan rawa-rawa yang tebal dapat dengan mudah mencegah pencari menemukan salah satu penerbang yang mungkin jatuh di daerah itu terutama jika mereka tidak sadarkan diri atau tidak dapat memberi sinyal bantuan. Dewan mengkritik orang-orang yang bertanggung jawab atas komentar operasi pencarian yang akhirnya mengakibatkan penurunan pangkat beberapa perwira tinggi, termasuk satu laksamana.

Tidak ada yang benar-benar tahu di mana atau bagaimana pesawat dan awak Penerbangan 19 akhirnya mengakhiri perjalanan mereka pada Rabu sore yang menentukan itu. Selama bertahun-tahun, berbagai teori telah diajukan untuk menjelaskan hilangnya mereka, sebagian fantastis dan beberapa berdasarkan bukti faktual.

Mungkin, seperti yang dikatakan beberapa orang, mereka terbang ke dimensi lain atau mengalami anomali elektromagnetik. Mungkin TBM-nya jatuh karena kegagalan struktur–atau karena kesalahan manusia dalam menghitung lokasinya. Mungkin pilot menghadapi cuaca buruk.

Tidak masuk akal untuk percaya bahwa lima TBM terbang begitu saja sampai kehabisan bahan bakar dan kemudian mencoba untuk membuang di lautan badai pada malam tanpa bulan. Jika demikian, Avengers hari ini adalah tempat mereka berada selama lebih dari 50 tahun dan beristirahat dengan tenang di hamparan pasir Samudra Atlantik.

Artikel ini ditulis oleh Ron Edwards dan awalnya muncul di majalah Aviation History edisi Juli 1999. Untuk artikel hebat lainnya, berlangganan Sejarah Penerbangan majalah hari ini!