Hidden Hillfort Terungkap di Skotlandia pada Summit of Arthur's Seat

Hidden Hillfort Terungkap di Skotlandia pada Summit of Arthur's Seat

Para arkeolog yang menggali di puncak Arthur's Seat yang legendaris di ibu kota Skotlandia telah menemukan fondasi benteng bukit kuno Edinburgh. Penemuan itu terjadi di sisi utara Arthur's Seat di atas St Margaret's Loch dekat reruntuhan kapel Saint Anthony's abad ke-15. Sampai saat ini, reruntuhan kapel adalah satu-satunya bangunan kuno yang signifikan di Arthur's Seat. Namun, baru-baru ini tembok besar benteng bukit Edinburgh kuno digali oleh para arkeolog, memberikan pencerahan baru pada periode awal sejarah Skotlandia.

Arthur's Seat digambarkan oleh penulis Robert Louis Stevenson sebagai "bukit untuk besarnya, gunung berdasarkan desainnya yang berani." Pada bulan Juni 1836, sekelompok anak laki-laki keluar kelinci di sisi timur laut Arthur's Seat di Holyrood Park, ketika mereka menemukan koleksi aneh 17 "peti mati liliputian" berisi boneka kecil berpakaian, tersembunyi di ceruk di bebatuan suci. Menurut Museum Nasional Skotlandia, penemuan inilah yang memicu cerita yang mengaitkan Raja Arthur yang legendaris dengan Kursi Arthur.

Raja mitos Inggris dikatakan tertidur di peti mati kaca di jantung gunung berapi setinggi 250 meter yang sekarang sudah punah ini. Namun, artikel ini adalah tentang orang Votadini Zaman Besi kuno, yang tinggal di Skotlandia jauh sebelum Raja Arthur lahir.

Seorang arkeolog sedang bekerja menggali benteng bukit Edinburgh kuno yang baru-baru ini ditemukan di Arthur's Seat, di jantung ibu kota Skotlandia. Sumber: CFA Archaeology Ltd

Sentinel Kuno Terletak di Kebangkitan Strategis Utama

Menurut sebuah laporan di Edinburgh Live , meskipun Arthur's Seat mungkin terlihat liar dan tidak berpenghuni hari ini, puncak terjal pada suatu waktu menjadi tuan rumah "komunitas ramai" petani dan pedagang. Orang-orang ini tinggal di sini menghadap ke jalur air Firth of Forth yang menembus jauh ke tengah Skotlandia. Wilayah Skotlandia ini pertama kali didiami sejak 3000 SM.

Sekitar 1500 SM, di dekat Traprain Law, di Lothian Timur, sudah menjadi bukit suci, yang disediakan untuk pemakaman, oleh orang-orang Votadini kuno. Para arkeolog yang bekerja di situs benteng bukit kuno Edinburgh percaya bahwa benteng pertahanan besar ini juga dibuat oleh Votadini. Selama Zaman Besi itulah budaya Brythonic Celtic pertama kali tiba di Skotlandia, menghasilkan perkembangan kerajaan baru yang dilindungi oleh barisan benteng pertahanan bukit.

Benteng bukit kuno Edinburgh yang baru ditemukan sedang digali oleh CFA Archaeology Ltd bersama dengan Historic Environment Scotland. Sampai saat ini, tim telah menggali tiga parit uji di dataran tinggi dekat puncak Arthur's Seat di mana benteng kuno pernah berdiri sebagai penjaga di gerbang selatan ke Skotlandia.

Lokasi Strategis The Ancient Edinburgh Hillfort

Menurut Canmore, semua bukti arkeologi yang dikumpulkan sejauh ini menunjukkan bahwa ini adalah benteng pertahanan yang berdiri di tengah-tengah lahan pertanian. Ketika para arkeolog mengukur dinding batu struktur, mereka ditemukan memiliki ketebalan sekitar 18 kaki dan tinggi hingga 3,9 kaki (5,5 meter X 1,2 meter). Selain itu, benteng kuno terletak persis untuk memblokir akses ke puncak bukit dari satu sisi yang terbuka. Pendekatan lainnya dilindungi dengan sempurna oleh tebing alami yang curam.

Penggalian di Arthur's Seat awalnya dilakukan pada Maret 2020, tetapi ditunda setelah pandemi virus corona, menurut juru bicara dari Historic Environment Scotland (HES) yang berbicara dengan Edinburgh Live. Juru bicara itu juga mengatakan penemuan itu akan membantu membangun “gambaran yang lebih lengkap tentang bagaimana taman itu digunakan dan dikembangkan selama berabad-abad dan menginformasikan manajemen masa depan tempat yang menakjubkan ini.”

Perak dari Traprain Law Treasure ditemukan di East Lothian, Skotlandia, yang juga terhubung dengan suku Votadini. (Tissil / CC BY-SA 4.0 )

Votadini Akhirnya Menjadi Bagian Dari Budaya Skotlandia

Penggalian arkeologi sebelumnya dari budaya Votadini dan situs pemakaman di Traprain Law telah menghasilkan artefak yang mengungkapkan bagaimana suku kuno ini berakhir. Misalnya, koin perak Romawi kuno yang ditemukan di situs tersebut menunjukkan perdagangan prasejarah dengan benua tersebut. Namun, setelah Romawi menginvasi Inggris pada abad ke-1, antara 138-162 M, Votadini berada di bawah kekuasaan militer Romawi langsung karena wilayah mereka terletak di zona penyangga antara Tembok Hadrianus dan Tembok Antonine.

Pada awal abad ke-3 M, pos terdepan Romawi di Inggris dibagi menjadi empat provinsi. Valentia adalah salah satu provinsi ini dan termasuk wilayah Votadini. Ketika Romawi akhirnya menarik diri dari Inggris Raya selatan pada awal abad ke-5 M, tanah Votadini menjadi bagian dari daerah yang dikenal sebagai Hen Ogledd ("Utara Lama").

  • Bersama selama dua milenium: Pemakaman Zaman Besi berisi penenun ayah dan anak yang ditemukan di Skotlandia
  • Pekerjaan jalan di Skotlandia mengungkap kamp berburu berusia 9.000 tahun dan Pemukiman Zaman Besi
  • Hidangan Mentega Kuno Ditemukan di Danau Skotlandia Masih Menyimpan Mentega

Suku Votadini kuno, seperti semua suku Pictish lainnya, seiring waktu, diromanisasi dan berasimilasi ke dalam budaya Skotlandia yang baru muncul. Kenangan mereka hidup sebagai salah satu benang warna-warni yang membentuk tenunan tartan yang kompleks dan berwarna-warni yang merupakan sejarah Skotlandia.


Arsip versi beta Kami Sendiri

Merlin sudah selesai. Dia. Menunggu sudah cukup membunuhnya, jadi mengapa tidak mengambil nyawanya sendiri?
Tapi ada satu masalah dengan itu. Arthur. Tentu saja orang bodoh itu akan memutuskan untuk kembali tepat pada waktunya.

Meskipun, hal-hal telah berubah dengan dia. Tenang, berpengetahuan dan bersedia untuk melakukan pekerjaan. Oh, dan ada kualitas tambahan dari sihirnya juga. Keajaibannya yang aneh, tidak pernah benar-benar terlihat sebelumnya.
Apa artinya semua itu bagi dua yang ditakdirkan?

Bab 1: Huelwen

Teks Bab

Itu adalah waktu. Prosesnya sudah lama dipikirkan, tetapi keputusan telah dibuat. 2018 adalah tahun yang terlalu jauh. 1500 baru saja dibulatkan ke bawah. Itu beberapa tahun lebih dari itu. Padahal, angka yang akurat hanya akan lebih menyakitkan. Jadi, 1500 itu.

Seperti biasa, itu suram, suram, hujan. Itu hidup dan mati, hujan. Genangan air menggenang di atas aspal, lumpur dipadamkan, dan orang-orang meringkuk di bawah payung. Atau, setidaknya, mereka mencoba. Hari yang berangin tidak memungkinkan perlindungan dari hujan. Beruntung bagi orang-orang, hujan hanyalah gerimis dan akan segera berlalu.

Tapi satu orang, satu orang tua, telah bepergian. Dengan dua tas coklatnya yang penuh sampai penuh – yang terlihat dari awal hingga pertengahan 1900-an – dan kantong tidurnya. Yang biru, untuk mencocokkan dengan truk biru cepat yang baru saja terbang, tanpa penyesalan untuk orang tua yang sedang menuju ke tujuan akhirnya.

Dia telah membungkusnya dengan hangat untuk kesempatan ini, lebih dari lima bulan yang lalu. Di mana ia berangkat untuk melihat semua pemandangan di negara itu. Dari Batu Besar Nemeton, ke pub tua dan lembah besar yang ingin dia lihat, untuk terakhir kalinya. Sekarang, dia kembali, di Avalon. Di mana menara yang rusak terletak di sebelah kirinya dan mobil-mobil berputar di sebelah kanannya. Sebuah truk biru hampir tidak mengkhawatirkan saat ini, tetapi dia memiliki sesuatu yang terlalu penting dalam pikirannya untuk dirobohkan oleh mobil belaka.

Menara itu, danau itu. Itu membawa begitu banyak kesedihan baginya, bahkan sekarang. Sudah begitu lama, dia sudah tua sekarang dalam segala hal. Dia telah kehilangan segalanya, dan dia melakukannya berulang kali. Padahal, tidak ada yang bisa menyamai rasa sakit dan kesedihan karena kehilangan orang yang ditakdirkannya. Tidak ada yang bisa dibandingkan dengan itu.

Sangat mudah untuk cemburu pada orang normal, yang bisa mati dan meninggalkan dunia. Tapi tinggal selamanya, itu brutal. Dia bukan satu-satunya. Satu-satunya yang abadi. Ada yang lain, tapi bukan mereka yang kehilangan belahan jiwanya. Nasib mereka belum ditulis pada awal waktu. Itu juga mudah untuk cemburu.

Membuat ke danau itu sederhana. Begitu dia melintasi penghalang yang memisahkan rumput dari jalan, atau dikenal sebagai pagar kecil, dia melenggang ke danau. Ke tempat di mana semua kenangan terburuk menyerangnya dengan kejam sampai dia kehabisan logika, dari emosi apa pun selain kesedihan yang luar biasa. Yang dia inginkan saat itu hanyalah tidur, atau kematian. Kematian lebih mudah daripada tidur. Tidur adalah sebuah proses, kematian itu cepat.

Tidak ada yang datang ke sini. Bahkan jika pulau itu adalah titik warisan, tidak ada sejarah nyata di sana untuk menarik siapa pun. Selain itu, jalannya terlalu dekat, tidak ada tempat untuk parkir dan musim ini terlalu dingin. Itu sangat pedesaan dan di mana-mana dikelilingi oleh pepohonan. Pria itu sudah berjalan melewati rumah terdekat sejauh satu atau dua mil. Itu aman untuk melakukan ini di sini.

Dia melepas tasnya, melemparkannya ke tanah. Dia dengan penuh kerinduan melihat ke kantong tidurnya dan logika mengalir melalui dirinya, sejenak. Tapi tidak, tidur tidak diperlukan. Dia sudah memutuskan nasibnya lima bulan lalu. Tidak ada jalan untuk kembali sekarang. Sebuah langkah ke dalam air mengkonfirmasi hal itu.

Dia berjalan lebih jauh dan lebih jauh sampai air menabrak dan bergerak di sekitar pinggangnya. Dingin adalah pernyataan yang meremehkan, tetapi dia berpakaian untuk acara itu. Itu tidak penting sekarang, tidak ada yang penting sekarang. Tatapan mati namun emosional di matanya berbicara banyak. Sungguh, tidak ada apa pun di sini untuknya. Tidak ada sama sekali.

Merlin… Emry…” danau itu bergema, secara mistis.

"Halo, Freya," panggil Merlin, matanya penuh dengan kelembapan.

Anda datang untuk pedang, bukan?

Dia melirik ke bawah, ke air. Melihat bayangannya, dirinya yang lebih tua, seseorang yang bukan dirinya. Itu telah mencabik-cabiknya selama berabad-abad, karena masih muda. Tua adalah satu-satunya pilihan di atas meja. "Saya sudah. Tolong jangan hentikan aku kali ini."

Apakah ini bijaksana, Merlin? Arthur belum kembali, dia mungkin membutuhkanmu.

“Arthur tidak pernah membutuhkan saya. Dia bisa mengurus dirinya sendiri jika dia kembali, waktuku sudah selesai. Selesai."

"Berhenti! Berhenti saja!" Matanya tidak bisa menahan semua cairan di dalamnya, jadi tumpah. Itu tumpah semua ke wajahnya. Air mata tak henti-hentinya jatuh. Tidak hanya meluncur di sepanjang pipinya, tetapi jatuh ke danau. Riak bergema di dalam air.

Sebuah pedang muncul dari kedalaman air, sebuah tangan menggenggamnya. Merlin tersenyum lemah, menyeka air mata dari matanya, namun tetap saja jatuh. Freya, dengan enggan, menyerahkan pedangnya. Merlin mengambilnya ke tangannya dan seperti yang dia lakukan, tahun-tahun telah berlalu darinya. Selamat tinggal rambut putih panjang dan janggut, halo dicukur bersih dan rambut hitam pendek. Setelah citranya yang lebih muda dipulihkan, Merlin mulai mempelajari Excalibur. Rasanya masih sama, tampak sama, semuanya sama. 1500 tahun tidak melakukan apa pun pada pedang seperti ini. Dia memiringkannya, siap untuk menancapkannya ke dalam hatinya, atau di mana saja yang akhirnya akan, akhirnya, mengakhiri rasa sakitnya, penderitaannya.

Tapi itu tidak pernah terjadi. Bahkan ketika dia mencoba dan bergerak, tidak ada yang terjadi. Karena sebuah tangan telah meraih lengannya, menariknya menjauh dari tubuhnya dan pedang dengannya. Merlin berdiri, bingung dengan apa yang dilihatnya di hadapannya. Lengan ini berbeda dengan milik Freya. Itu jauh lebih berotot, itu pasti. Tapi siapa itu? Dan mengapa mereka repot-repot dengan hidup atau mati Merlin? Padahal, kenyataan menghantamnya dengan cepat dan matanya melebar sejauh mungkin.

"Merlin, apa yang sudah kukatakan padamu tentang menggunakan pedang?" sebuah suara menggelegar di kepalanya. Bagaimana itu mungkin? Bagaimana itu suara di kepalanya?

Danau menggelegak di depannya. Itu menciptakan pusaran air mini dan di tengahnya, rambut pirang muncul lebih dulu. Kemudian, dia bangkit. Mengenakan jubah lamanya, chainmail, dan baju besi. Dengan mata biru yang dipenuhi galaksi yang menatap Merlin.

“Hm? Apakah kamu akan menjawab?” Kali ini kata-kata itu diucapkan dengan lantang.

"Bahwa aku tidak berguna?" Merlin menyindir sambil tersenyum.

Ekspresi Arthur melunak saat melihat senyum itu. Mulutnya mengerucut ke atas. "Merlin ..." dia hanya mencicit.

Merlin sekarang menahan air matanya, dia begitu kewalahan, begitu penuh dengan setiap emosi kecil yang sempurna di dunia. “Arthur…”

Dan datanglah pelukan itu, dan dengan itu, pelepasan lengan Merlin dan jatuhnya Excalibur. Saat tenggelam ke dalam air, ia direnggut oleh tidak lain dari pelindungnya yang agung. Pelukan, pelukan, kedekatan, itulah yang paling tidak mereka berdua butuhkan setelah sekian lama.

"Kamu tenang ..." Merlin menunjukkan saat keduanya berpisah, basah kuyup dari pinggul ke bawah karena danau tempat mereka masih berdiri.

“Aku punya banyak hal untuk dijelaskan padamu. Mengapa tidak berbicara sambil makan siang?”

“Apa yang Anda harus menjelaskan kepada Aku?”

"Itu juga tidak mudah untuk dijelaskan."

Dia menghela nafas. “Yah, kamu tidak bisa masuk itu pakaian, Arthur.”

"Ayo kita keluar dari danau ini dulu, ya?"

Keduanya menyeret diri mereka keluar, melawan beratnya pakaian basah mereka. Ketika air menyusutkan pakaian mereka ke kulit mereka, itu tidak membuatnya lebih mudah untuk berjalan. Mereka berdua jatuh ke tanah setelah sampai ke pantai, tergagap dan menertawakan kekonyolannya.

“Aku terjebak di danau, dan Avalon, bersama Freya,” Arthur mengakui langkah pertama dari penjelasan panjangnya.

Merlin duduk, berbalik ke arahnya. “Ini akan menjadi rumit, bukan? Ceritamu."

“Ada satu bagian yang mudah dijelaskan.” Dia bergegas berdiri dan air mengalir darinya. Dia mengangkat lengannya, menekuk sikunya dan menjentikkan jarinya. Dengan seringai yang tertanam kuat di wajahnya, pakaiannya berubah. Tidak ada lagi baju besi, tidak ada lagi jubah yang sombong. Agaknya kaus merah dan sepatu lari sekarang ada di atasnya.

Arthur mengangkat bahu. “Selalu memilikinya, rupanya. Hanya saja aku tidak bisa menggunakannya sampai kematianku.”

“Aku akan menjelaskannya saat makan siang. Sekarang keringkan pakaian Anda, atau ganti. Aku akan mengambil tasmu.”

"Kamu benar-benar mengangkat jari?"

Tuhan, Merlin, sudah 1500 tahun. Hal-hal telah berubah.”

"Ya, mereka punya," gumamnya pelan.

Saat Arthur pergi untuk mencari tas-tas itu, Merlin melihat ke bawah ke pakaiannya yang manky dan matanya bersinar keemasan. Untuk mencocokkan dengan gaya hipster abad pertengahannya yang sesungguhnya, Merlin mengenakan syal yang dililitkan di lehernya, t-shirt biru, dan celana jins. Sudah bertahun-tahun sejak dia beralih kembali ke dirinya yang lebih muda, untuk mencoba sedikit mode di sana-sini. Tapi meski begitu, rasa sakitnya terlalu hebat. Ini, bagaimanapun, masih baru.

Arthur terlalu sibuk memungut tas-tas itu dan menyampirkannya ke bahunya untuk benar-benar peduli dengan apa yang dilakukan Merlin. Pakaian adalah satu hal, tetapi Arthur memiliki topik yang jauh lebih mendesak di benaknya. Dia kembali, entah bagaimana terlihat seperti tas-tas itu menguasainya.

“Ah, kamu sudah siap. Ayo, dari lantai. Saya mendengar bahwa ada pub yang bagus hanya satu mil jauhnya. ”

Merlin melirik Arthur, menyipitkan matanya. "Siapa kamu dan apa yang telah kamu lakukan pada Arthur?" Dia mendorong dirinya dari tanah, masih dengan ekspresi bingung di wajahnya.

“Arthur yang kamu kenal tumbuh seiring waktu, begitu juga kamu. Jangan berpura-pura kita masih orang yang sama-sama mati di danau ini.” Dia mengangkat alisnya sedemikian rupa sehingga tidak memungkinkan untuk protes.

"Kau menyuruhku untuk tidak berubah."

"Tapi kamu masih berusia lebih dari 1500 tahun." Dia bertepuk tangan, menggosok-gosoknya. "Saya kelaparan. Kita harus pergi.”

"Dan siapa tepatnya akan membayar?”

Arthur melirik salah satu tas. "Kamu pasti memiliki sebagian dari uangmu yang tersisa."

"Hanya beberapa ..." Mata Merlin terus menatap Arthur. Mereka berdua tahu mengapa Merlin memberikan dan menghabiskan semua uangnya.

Arthur mengabaikan emosi yang tegang dan berjalan maju. "Kita bisa berjalan dan berbicara jika kamu mau."

Merlin berlari kecil untuk mengejar dan keduanya berjalan lebih cepat daripada kebanyakan. "Bagaimana kamu memiliki sihir?"

“Kelahiran saya istimewa, seperti yang Anda tahu. Jarang sekali seorang anak dikandung menggunakan sihir, aku yakin itu tidak pernah terdengar sekarang. Terlalu tidak terduga untuk siapa yang akan mati sebagai hasilnya. ” Bahunya merosot ke depan. “Itu terlalu kuat dan kehidupan apa pun yang diciptakan dengannya, cenderung memiliki semacam sihir. Saya tidak berpikir itu membantu bahwa Anda dan saya terikat satu sama lain.

"Pasangan hidup." Arthur melirik Merlin. "Apakah kamu pernah mendengarkan apa yang dikatakan makhluk ajaib yang lebih berpengalaman?"

"Saya pikir itu adalah komentar umum, bukan kebenaran."

“Yah, kita. Freya percaya itu adalah ikatan dan sihir aktifku yang memungkinkanku untuk hidup begitu lama dengan lukaku.”

“Perutku telah diiris menjadi dua dan mengingat pedang yang digunakan, aku seharusnya tidak berhasil keluar dari medan perang itu hidup-hidup. Sementara luka Mordred jauh lebih parah, aku seharusnya mati secepat dia, jika aku manusia biasa.”

"Apakah kamu mengatakan ..." Merlin terdiam dan mulutnya menganga. "Apakah kamu abadi?"

Keduanya berjalan di sepanjang jalan sekarang, meskipun Arthur dengan jelas mengawasi lalu lintas. Entah dari mana, truk biru lain terbang melewatinya. Merlin melihatnya dan alisnya menyatu. Itu menuju ke arah yang sama, dan apakah itu plat nomor yang sama?

"Jangan khawatir tentang pengulangan waktu," kata Arthur, hampir tidak peduli. “Itu akan dilakukan beberapa kali sebelum terbiasa dengan kepulanganku. Satu-satunya harga yang harus dibayar adalah tahun-tahun kami menunggu. Dunia masih harus menyesuaikan.”

"Aku tidak suka kamu begitu berpengetahuan tentang semua ini, itu menakutkan."

“Biasakan itu, demi kita berdua. Dan untuk menjawab pertanyaanmu, aku abadi.” Dia menghela nafas. “Kau tahu, terjebak di danau itu berarti Freya dan aku terhubung dengan Avalon. Padahal, Sidhe hanya akan membiarkan kami masuk ketika mereka bersikap baik. Saya belajar sejak awal kapan saya akan bangkit kembali, apa yang akan terjadi ketika saya melakukannya dan siapa yang akan berada di sana. Dan sihirku yang tidak aktif hanya tumbuh selama bertahun-tahun. Pada saat Anda memutuskan untuk melakukan perjalanan lima bulan Anda, sihir saya cukup kuat bagi saya untuk meninggalkan danau dan kembali kepada Anda, ketika waktunya tepat.

Merlin mengerutkan alisnya. "Tunggu, bagaimana kamu tahu aku melakukan perjalanan lima bulan?"

“Freya bisa mengawasi banyak hal, tapi aku cenderung memiliki visi yang berkaitan denganmu.”

“Ketika kamu dilahirkan dari sihir yang kuat di jantung Agama Lama, itu cenderung memberimu kekuatan penglihatan, sejauh yang aku sadari. Padahal, sebagian besar memiliki sihir mereka sejak dini. ” Arthur, dengan matanya, mengikuti truk biru yang berputar melewati mereka sekali lagi. "Saya pikir itu adalah kebaikan yang dimanifestasikan oleh sihir saya setelah kematian."

“Tapi bagaimana kamu bisa menjadi abadi, kamu mati.”

“Saya mati ketika saya tidak memiliki sihir. Saya harus mati saat itu, jadi saya bisa kembali sekarang, menurut Sidhe. Dunia telah tidak seimbang selama 1500 tahun karena aku meninggalkanmu sendirian. Itu dimaksudkan untuk terjadi, tetapi itu sebabnya saya bangkit lagi. Membunuh kami bukanlah pilihan, dunia akan selalu menolak hak istimewa kami.”

Truk itu bergegas melewati mereka sekali lagi, biru tidak lebih dari kabur sekarang. Merlin bergidik melihatnya lagi. "Bagaimana itu tidak seimbang?"

“Bukankah The Great Dragon memberitahumu bahwa kita adalah dua bagian dari keseluruhan yang sama? Saya pernah mendapat penglihatan tentang itu… Anda menghabiskan lima belas abad hanya sebagai separuh dari diri Anda sendiri. Begitulah.”

Arthur membenturkan kepalanya ke tangannya. "Kamu benar-benar idiot, bukan?"

“Semua orang samar dengan saya. Saya masih kecil ketika saya diberi informasi itu, beri saya istirahat. ”

"Baik ..." Arthur mendongak dari tangannya hanya untuk melihat mobil merah lewat. "Lihat? Waktu sudah kembali normal sekarang. Masih banyak yang ingin saya jelaskan, tetapi mari kita ke pub dulu.”

Pub berdiri di pinggir jalan, sepi tapi dibutuhkan. Orang-orang yang mencari makanan sambil jalan-jalan di rute negara yang indah, menginginkan tempat seperti ini. Tempat dengan makanan untuk mengisi perut sebelum melanjutkan perjalanan. Itu tidak sering ketika orang akan berjalan ke sana, daripada mengemudi, karena tidak ada desa yang cukup dekat untuk menjadi penduduk setempat yang sebenarnya. Itu untuk turis dan pelancong.

"Saya menemukan namanya menghibur," kata Arthur ketika keduanya berlari melintasi jalan, merayap menuju pub.

Merlin menatap tanda itu. "Saya sudah lama tidak ke sini ... Ini berganti nama."

"Ya. Sekali dan Masa Depan cocok, bukan? ”

“Itu nama yang aneh untuk pub. Saya tidak akan terkejut jika seseorang mengetahui sesuatu.”

"Seseorang selalu tahu sesuatu."

Ketika mereka masuk, tidak mengherankan bahwa dekorasinya mencerminkan era abad pertengahan. Dengan batu terbuka, palang dengan dekorasi atap jerami di atasnya dan balok kayu dengan ukiran naga dan griffin dan segala sesuatu yang pernah dihadapi Merlin dan Arthur, beberapa bulan yang lalu.

"Seseorang pasti tahu sesuatu," Merlin menyimpulkan.

"Meja untuk dua orang?" seorang wanita muda yang goyang bertanya. Dia memegang dua menu di dekat dadanya dan logo pub hanya dibuat jelas pada saat itu. Naga Pendragon.

"Uh, yeah," kata Merlin, melirik Arthur yang sedang menatap menu.

"Bisakah Anda mendudukkan kami di jendela itu di sana?" Arthur bertanya, menunjuk ke meja yang terletak di sebelah jendela ceruk. Di atas tempat duduk ada balok dengan naga yang diukir di dalamnya.

"Sangat! Kami sudah menunggu untuk mendudukkan seseorang di sana sepanjang hari!” Wanita itu terpental, sementara Merlin dan Arthur saling bertukar pandang.

Setelah mereka duduk dan pelayan mereka pergi ke tempat lain, Arthur melihat ke menu.

Merlin, oleh karena itu, melihat ke menu juga. "Oh…"

“Once and Future, dimiliki oleh Keluarga Druid,” Arthur membacakan bagian depan menu sebelum membukanya. "Mereka pasti tahu kita di sini."

Mata Arthur memindai menu. “Pada hari-hari awal, itu sulit, Anda tahu. Aku sudah mati, tapi aku tidak mati. Berdamai dengan itu adalah bagian tersulit. Saya berada di Avalon pada saat itu dan semuanya indah.”

“Sidhe sedikit kaget saat duduk di salah satu pohon mereka, kehadiran saya membuatnya tumbuh. Hewan-hewan Avalon mengelilingi saya, hinggap di atas saya dan tidak mau pergi dari sisi saya.”

“Sihirmu harus terkait erat dengan alam. Biar kutebak, sihir unsur lebih alami bagimu?”

"Tidak. Hanya mengendalikan hewan.” Arthur tersenyum, cerah. "Saya pikir itu cara Agama Lama untuk memberi tahu saya bahwa berburu tidak boleh dilakukan."

Merlin tersedak udara. "Tidak tahu kamu bisa berhenti berburu."

"Belum melakukannya selama 1500 tahun, saya sedikit keluar dari latihan."

"Jadi, bagaimana kamu bisa terjebak di danau?"

“Sidhe tidak bisa mengendalikan sihirku dan aku tidak tahu apa-apa, jadi mereka menendangku keluar dan masuk ke danau, bersama Freya. Berada di danau seperti itu aneh. Keberadaan Anda mengapung di dalamnya, seperti Anda adalah air itu sendiri.” Dia melebarkan matanya dan menarik napas dalam-dalam. "Terlalu sulit untuk dijelaskan."

“Kurasa aku mengerti… Bagaimana Freya?”

Arthur terus menatap tajam. "Dia sebagus siapa pun ketika mereka terus-menerus harus menghentikan penyihir paling kuat di dunia untuk mengambil satu-satunya senjata yang bisa membunuhnya."

"Ini adil. Ini benar-benar adil. Freya adalah teman dekatku dan dia sangat tegang karena khawatir aku tidak akan bangun tepat waktu. Dia akan memberi saya kuliah demi kuliah tentang bagaimana Anda akan mati tanpa saya atau menjadi bayangan diri Anda sendiri. Pada saat itu, saya biasa berteriak agar Sidhe membawa saya kembali ke Avalon.” Dia terkekeh pada dirinya sendiri, agak menyukai kenangan itu. “Selain itu, dia selalu baik-baik saja. Tidak ada yang menahannya. Kami berada di Avalon, dalam beberapa hari terakhir, dan dia tidak akan berhenti tersenyum saat kami mempersiapkan kedatangan Anda.

"Jadi, dia bahagia sebagai Lady of the Lake?"

“Dia pernah mengatakan kepada saya bahwa kematian akan menjadi rahmat, tetapi keberadaannya sekarang adalah kebaikan. Dia melindungi danau itu, bahkan terkadang menjaga Avalon dari bahaya. Dia luar biasa dan sangat bahagia.”

“Dia memberi tahu saya apa yang terjadi ketika dia berada di Camelot. Anda melakukannya dengan baik olehnya. ”

Merlin tersenyum lembut tetapi kelembutan apa pun saat itu dipotong oleh pelayan yang kembali. Keduanya memesan minuman dan makanan utama mereka, meskipun, Merlin tampak lebih fokus pada lengan pelayan. Begitu dia mengambil menu dan melewatkannya, dia mencondongkan tubuh ke depan.

"Dia memiliki simbol druid di lengannya."

"Maka kita berada di tempat yang tepat jika ada yang membutuhkan kita."

Merlin menyipitkan matanya. "Apa yang kamu ketahui tentang takdir kita?"

“Lebih dari kamu, sepertinya. Saya selalu dimaksudkan untuk kembali ketika Anda sangat membutuhkan saya, tidak ada lagi yang perlu dikatakan tentang itu. Namun, kami abadi, kami penyihir, kami pelindung tanah ini. Akan selalu ada darah baru, tetapi Anda tidak bisa mengalahkan pengalaman. Menyatukan tanah, membawa sihir kembali? Itu tugas abadi kita.”

“Saya pikir itu karena kami adalah belahan jiwa. Tidak ada yang bisa menghentikan kita jika kita berjuang bersama.”

Merlin merasakan sesuatu menusuk dalam dirinya, seperti kupu-kupu yang muncul di satu titik perutnya dan meledak keluar darinya. “Berjuang bersama…”

Arthur menoleh. “Ingat ini adalah bagaimana seharusnya. Jangan mengingat masa lalu.”

“Persona barumu tidak membodohiku. Anda sama kesalnya karena inilah saatnya kita hidup sekarang. ”

Dia menatap Merlin dan rona merah kecil muncul di pipinya. “Ada beberapa hal di zaman modern ini yang saya senangi.”

Percakapan mereka terhenti sejenak ketika pelayan telah kembali, dengan minuman. Dia meletakkannya, tersenyum, dan melesat pergi sekali lagi.

Arthur memulai minumannya dengan senyum lebar. “Sebagai permulaan, kedai minuman menjadi seperti sekarang ini.”

Mata Merlin berkerut karena gembira. "Manfaat memiliki bar dan makanan enak di satu tempat adalah penemuan sosial terbaik."

“Saya senang perjudian telah tenang sekarang.” Arthur menjentikkan Merlin dengan tatapan tidak senang. “Penipu.”

Dia tersenyum miring. “Akan terlihat buruk jika Raja selalu menang, bukan?”

“Sekarang dua orang bisa bermain di game itu.”

"Maka tak satu pun dari kita akan menipu." Arthur menatap Merlin, seolah matanya membakar jiwanya.

“Kau tidak akan melepaskannya, kan?”

“Kalian berdua perlu belajar untuk tidak bertengkar seperti pasangan tua yang sudah menikah,” keluh seseorang dari meja di sebelah mereka. Dan orang di balik suara itu disembunyikan oleh koran.

"Dan siapa Anda…?" Merlin bertanya-tanya, matanya mencoba fokus pada orang itu.

Orang tersebut melipat koran mereka, mengungkapkan bahwa mereka adalah seorang lelaki tua dengan rambut seputih kristal dan janggut putih yang rapi. Dia memakai kacamata, mungkin hanya untuk membaca, dan duduk dalam setelan wol. “Kau tahu siapa aku, Emrys. Jika ingatan Anda berfungsi dengan baik, itu saja. ”

"Kamu tahu orang-orang seperti kita tidak mati dengan mudah." Matanya menatap Arthur.

"Apakah ada alasan mengapa kamu mengganggu obrolan kita?" Arthur bertanya, menyesap minumannya.

“Kedatangan Anda di sini telah diprediksi selama berabad-abad. Kami sudah lama tahu kapan kamu akan bangkit, Arthur, dan kami sudah tahu lebih dari satu milenium tentang sihirmu.”

“Apakah itu selama aku masih hidup? Atau setelahnya?”

“Saya percaya saya adalah satu-satunya Pelihat yang cukup kuat untuk memiliki visi, pada saat itu. Namun, Nimueh selalu menyarankan demikian.”

"Apakah tanah itu dalam bahaya?" Mau tak mau Merlin bertanya, dia sudah lama mempermainkan ide itu.

“Tanah akan selalu dalam bahaya. Padahal, baru-baru ini, kami mengalami masalah dengan griffin liar. Mereka gaduh dan agresif.”

Arthur ternganga ngeri. “Membunuh griffin? Merlin, mereka langka saat ini. Kita tidak bisa begitu saja—” Dia melihat ke Taliesin. "Dewa griffin mana yang sedang kita bicarakan?"

“Yang di Pennines Utara. Dekat Cross Fell.” Taliesin melirik di antara keduanya. “Makan siangmu dan temukan makhluk untuk menerbangkanmu ke sana. Aku tidak bisa membayangkan kalian berdua menggunakan transportasi umum.” Dia mengambil kertasnya lagi, menggunakannya untuk sampul sekali lagi.

"Aku sangat mengenalnya," protes Merlin.

“Itu akan memakan waktu berhari-hari. Arthur bisa memanggil makhluk untuk membawamu.” Saat dia mengucapkan suku kata terakhir, Taliesin tidak lagi di kursinya, melainkan dia telah berteleportasi ke sisi lain pub, ke bar. Dia bersandar di sana, masih membaca korannya.

Tidak peduli dengan kejenakaan Peramal kuno yang misterius, Merlin menatap Arthur, matanya bingung. "Kamu bisa?"

"Ya. Sihirku memiliki dampak yang signifikan pada semua hewan, kecuali dari naga tentunya.”

Arthur perlahan menggelengkan kepalanya. “Saya mendapat penglihatan, beberapa ratus tahun yang lalu. Ada empat telur yang ada.”

“Dua di Skotlandia, satu di lembah Yorkshire dan satu di Peak District.”

Merlin menunjukkan senyum terbesar yang pernah dilihat Arthur. Itu membawa kegembiraan baginya bahwa Merlin sangat gembira mendengar kabar bahwa naga bisa ada lagi, bisa berkembang lagi.

"Naga benar-benar bisa kembali?"

“Ya, mereka akan. Setelah urusan dengan griffin selesai, kita akan melakukan pencarian untuk mereka.”

Merlin menutup mulutnya, hampir menyembunyikan senyumnya, tetapi juga terlalu banyak berpikir. "Saya berharap saya masih memiliki manor saya, saya bisa menyimpannya di sana."

“Kami memiliki masalah tidak memiliki tempat untuk menelepon ke rumah.” Arthur menyesap minumannya, tetapi matanya tidak pernah berhenti menatap Merlin.

"Saya tidak berpikir saya akan berada di sini lagi." Matanya mencapai lantai, bibirnya mencelupkan.

Arthur ingin menjangkaunya, untuk menghiburnya. Dia tampak seolah-olah kesedihan Merlin berdampak pada dirinya sendiri jauh lebih dari yang seharusnya. Dia tidak berani memikirkan bagaimana jika, atau fakta mengerikan bahwa dia hanya menghentikan Merlin tepat pada waktunya, tanpa waktu sedetik pun. “Tapi kamu di sini. Kami berdua di sini, dan kami tidak punya tempat tinggal.”

“Kamu selalu bisa tinggal di penginapan kami,” pelayan itu mengumumkan saat dia datang ke meja, dengan dua piring di tangannya.

"Kamu punya kamar?" Merlin cepat bertanya.

"Tentu saja! Lagi pula, siapa yang tidak ingin Emrys dan Raja Sekali dan Masa Depan tinggal di pub mereka?”

"Jadi kamu melakukan tahu siapa kita, ”kata Arthur, menyeringai.

“Awalnya saya tidak yakin, tetapi Peramal kami tidak berhenti mengatakan bahwa pada hari ini dua pria akan duduk di meja ini. Dan bahwa kedua pria itu adalah kalian berdua.” Dia tersenyum. “Nama saya Berwyn. Akulah yang menjalankan tempat ini baru-baru ini, karena dikatakan bahwa akulah yang akan menyapamu.”

“Tinggal di sini, itu tawaran yang bagus tapi–” Merlin menghela nafas panjang. “Kami tidak punya uang untuk menutupinya.”

Berwyn menyeringai. "Legenda tidak membayar untuk menginap di pub yang dibuat untuk kehadiran mereka."

"Itu baik," kata Arthur sambil tersenyum.

“Penginapan hanya memiliki dua kamar, dan keduanya untuk kalian berdua. Kami telah mempersiapkan hari ini terlalu lama.”

“Dibuat untuk kehadiran kita…? Sudah berapa lama itu dimiliki oleh para druid?” tanya Merlin. Alisnya berkerut, dia pernah ke pub itu sekali sebelumnya, ketika pub itu pertama kali dibuka.

“Sejak dibangun. Kami hanya mengubah nama baru-baru ini untuk memikat Anda berdua, ”jelas Berwyn.

“Saya mendapat visi ketika namanya diubah, itu sebabnya saya tahu kami harus datang ke sini,” aku Arthur.

"Masih menakutkan bahwa kamu tahu lebih banyak dariku."

"Sekali lagi, aku yakin kamu akan terbiasa."

Berwyn, akhirnya, meletakkan piring-piring itu. "Dia benar, Emrys, kamu akan melakukannya." Dia menoleh ke Arthur. “Aku juga harus menyebutkan itu, karena kamu telah bangkit, kami harus memanggilmu Heulwen sekarang.”

“Ini tentu saja kurang kikuk daripada Once and Future King.” Arthur tersenyum, cerah. "Apakah itu memiliki arti?"

“Saya yakin Emrys tahu apa yang saya bicarakan ketika saya mengatakan, itu semua dalam senyum Anda. Silakan dinikmati makanannya. Kami akan mendiskusikan kondisi kehidupan Anda setelahnya.” Dia terpental, sama bahagianya dengan Larry.

“Senyummu yang sebenarnya dapat menerangi seluruh ruangan. Heulwen berarti sinar matahari.”

Arthur mengangkat alisnya. “Para druid memanggilku cahaya matahari?”

Mata Merlin berbinar. "Mereka memanggilku abadi."

"Immortal dan Sunshine, tim pamungkas," kata Arthur terus terang. Padahal, tawa bersembunyi di dalam.

“Makan saja– Apa yang kamu dapatkan?”

"Pasta dengan ..." Dia menyipitkan mata pada saus hijau. "Jadi itu pesto."

Merlin tidak bisa menahan tawa. “Bahkan dengan pengetahuanmu yang sangat luas, kamu masih tahu sedikit tentang makanan.”

“Bukan prioritas utama saya untuk mengikuti perkembangan makanan.”

"Tapi kamu masih tahu nama mereka."

“Saya harus belajar bahasa baru Albion. Bahasa Inggris adalah upaya yang selalu berubah, mengingat itu tidak akan berhenti mengambil kata-kata dari bahasa lain.”

“Ha, ya. Pergeseran Vokal Hebat adalah yang paling sulit untuk dibiasakan dan saya masih belum terbiasa. Orang terkadang mengacaukan aksen saya dengan aksen yang lebih utara.”

“Tidak ada gunanya. Setidaknya Anda terdengar selatan. ”

“Freya dan aku belajar yang terbaik yang kami bisa.” Arthur tersenyum dan akhirnya, menyelipkan pastanya.

Piring kosong dan peralatan makan bekas segera memenuhi meja. Arthur telah dibersihkan dan karena itu adalah makanan pertamanya saat masih hidup selama lebih dari 1500 tahun, itu cukup masuk akal. Sementara Merlin telah dipetik dan hanya dimakan sebagian.

"Apa yang mengganggumu?" Arthur bertanya sambil meletakkan garpunya dengan rapi di mangkuk. Etiket meja pun tak mudah dilupakan.

“Tidak ada yang menggangguku.” Mengatakan itu, Merlin tanpa sadar menikam sebuah chip yang tergeletak di piringnya.

“Kamu baru saja menyentuh … Itu burger, kan?”

“Kau belum memakannya. Anda pasti sama laparnya dengan saya. ”

“Kapan terakhir kali kamu makan?” Mata Arthur dipenuhi dengan kekhawatiran, lebih dari yang ingin dia tunjukkan.

“Tolong, Merlin, makan satu chip yang kamu hancurkan. Hanya itu dan aku akan bahagia.”

Merlin memandang kosong ke arah Arthur, seperti sedang melatihnya. "Baik ..." Kali ini dia menikam chip sepenuhnya dan memakannya, membuat Arthur lega.

Berwyn datang melompat-lompat kembali ke meja, seperti Merlin dan Arthur adalah satu-satunya pelanggannya. “Aku akan meminta orang lain untuk mengambil piringmu. Untuk saat ini, jika Anda ingin mengikuti saya, saya akan membawa Anda ke kamar Anda.

Dia membimbing mereka melewati bar dan ke pintu yang terletak di sampingnya. Itu telah diberi label sebagai 'Hanya Staf' tetapi begitu dibuka, dengan kunci yang terlihat cukup kuno, tangga berada di belakangnya. Ketiganya masuk dan Berwyn memastikan untuk mengunci pintu di belakangnya.

“Orang-orang biasa datang ke pub ini dan kamar-kamar ini tidak ada, dalam hal tata letak bangunan. Itu sebabnya kita harus menguncinya.”

"Apa maksudmu itu tidak ada?" Arthur bertanya ketika dia dan Merlin mencapai puncak tangga.

“Ada dua kunci. Yang membuka ke lemari toko dan yang ini.” Dia mengangkat kuncinya dan desainnya tampak seperti bisa membuka peti harta karun kuno. "Yang ini terbuka ke kamarmu."

“Bisakah kamar berubah?” Merlin bertanya-tanya saat matanya mulai mengembara. Wallpaper untuk koridor berwarna merah tua dengan pola bunga kecil di dalamnya.

“Sihirmu dapat dengan bebas mempengaruhi mereka, jika kamu menginginkannya. Anda bisa membuat seluruh rumah. Area ini sepenuhnya ada dalam teori. ”

"Jika kita pernah mengubahnya, aku serahkan desainnya padamu, Merlin."

“Kamu benar-benar berpikir Saya bisa mendesain sesuatu?”

“Kamu bisa… Mungkin… Mungkin?”

Berwyn menggelengkan kepalanya pada keduanya dan berlari melewati mereka. Setelah tangga, koridor berbelok ke kanan dan dua pintu terbentang di kedua sisi. Mereka berdua memiliki plakat emas dengan Emrys diukir dengan huruf hitam di satu, dan yang sama untuk Heulwen di yang lain.

“Kamar Anda diberi label dengan jelas. Saya akan menunggu di sini sementara Anda melihat. ” Saat itu Berwyn bersandar ke dinding dan mengeluarkan ponselnya.

Keduanya memasuki kamar masing-masing, memperhatikan dengan baik. Itu adalah apa yang Anda harapkan untuk penginapan biasa. Namun, kamar mereka telah ditata. Dinding Merlin telah dicat biru, meskipun kilau emas tampaknya tertanam di dalamnya. Perabotannya akan mengingatkan Anda dengan baik tentang Camelot tetapi tempat tidur ganda yang tampak mewah adalah sesuatu yang membuat Merlin agak terkejut. Dia melenggang masuk dan melemparkan tasnya ke tempat tidur, meninggalkan ruangan setelah itu.

Di sisi lain, Arthur sedang melihat wallpaper dan cat yang menutupi dindingnya. Semua kecuali satu adalah dinding fitur. Di belakang tempat tidurnya ada dinding merah dengan hiasan dinding emas naga Pendragon. Yang lain adalah wallpaper riak, dan satu telah dicat untuk meniru hutan. Yang terakhir berwarna putih, seperti kanvas kosong.

“Ini mengesankan… tapi desainnya sedikit berlebihan,” komentar Arthur, melihat ke arah Berwyn.

Dia mengangkat bahu, namun dia masih menatap teleponnya. "Ubah kalau begitu."

Merlin muncul di sisi Arthur. “Apa yang ingin kamu ubah?”

"Riaknya ... Ini sedikit masalah sensitif."

Mata Merlin bersinar keemasan, dan perlahan, dinding itu berubah bentuk. Wallpaper menyusut karena dikonsumsi dan digantikan oleh dinding putih, seperti yang lain.

"Sempurna." Arthur berbalik dan melirik ke kamar Merlin. "Saya melihat mereka memutuskan untuk membuat Anda jauh lebih traumatis."

"Saya pikir mereka lebih fokus pada mata saya."

“Dikatakan bahwa para penyihir yang membuat kamar-kamar ini tertawa terbahak-bahak siang dan malam. Tapi kupikir itu lebih berkaitan denganmu, Heulwen.”

Merlin terkekeh, melirik Arthur. "Itu mungkin pembayaran kecil."

"Untuk Apa? Kapan Anda mengatakan ini dibangun, Berwyn? ”

Dia mendongak dari ponselnya. “Sekitar abad ke-12.”

Merlin melipat tangannya. “Kamu benar-benar memikirkan cerita tentang bagaimana kamu dulu 'sama buruknya dengan ayahnya', akan mereda? Karena mereka tidak melakukannya. Jika aku menyebutmu pada para penyihir, mereka meludahi wajahku. Sejujurnya, mereka melakukannya. ”

Mata Arthur jatuh ke tanah. “Saya sangat naif di zaman saya.”

“Terlihat lebih cerah, ya? Kau sudah selesai?" Berwyn mengantongi ponselnya dan tersenyum, berharap kebahagiaannya bisa membangkitkan semangat mereka.

“Saya percaya begitu. Kami memiliki dewa griffin untuk dijinakkan.”

"Maksudmu, kamu akan menjinakkan mereka sementara aku mengangkat kakiku."

Merlin beringsut menuju kamarnya, tetapi Arthur tidak akan membiarkan itu. Dia meraih atasan Merlin dan menyeretnya menjauh dari pintu. Berwyn menatap dengan terpesona sebelum membiarkan mereka keluar. Begitu dia melakukannya, dia memberi mereka kuncinya. Ini mendorong pertukaran konyol tentang siapa yang lebih kecil kemungkinannya untuk kehilangannya. Kenangan lama dibawa cukup cepat ke dalam argumen. Hal-hal seperti, sifat canggung Merlin dan berapa banyak benda yang berhasil dicuri Merlin dari Arthur ketika dia tidak melihat.

"Anda yg dilepaskan bajunya saya di depan umum!”

“Dengan sihir! Di depan dewan!”

Arthur menyipitkan matanya. "Apakah itu mantra non-verbal?"

"Ya ... Apa yang kamu maksud?"

"Apakah kamu, secara kebetulan, membuka pakaianku dengan matamu, secara harfiah?"

"Aku– Apa– Tidak– Itu–" Wajah Merlin dipenuhi dengan kemerahan yang membuat Arthur menyeringai seperti orang idiot.

"Kau semerah jubahku dulu."

“Jangan khawatir, Merlin. Aku hanya bermain-main dengan kepala bodohmu yang malang itu.” Beruntung baginya, Arthur adalah orang yang memegang kunci pada saat itu. "Aku akan memegang ini, karena kamu tidak bisa dipercaya."

Merlin melipat tangannya. “Wow. Semua karena aku menggunakan sihir untuk menarik celanamu ke bawah?”

Karena teriakan mereka yang begitu keras dan seperti pertengkaran, orang-orang di pub telah mengabaikannya. Para pengelana terlalu lelah untuk peduli, dan sebagian besar penyihir telah mendengar legenda tentang hubungan antara raja dan pelayannya. Berwyn berada di belakang bar dan telah mengawasi sepanjang waktu. Dia menoleh ke rekannya dan anggukan tahu datang dari mereka berdua.

“Baiklah, jadi, bagaimana sekarang?” tanya Merlin saat mereka berdua melangkah keluar pub. Daerah sekitarnya tertutup pepohonan dan karena letaknya yang sangat terpencil, satu-satunya saksi adalah dari mobil. Yang mana, jika ada yang melihat sesuatu yang aneh, mobil itu akan lewat sebelum mereka bisa memproses apapun yang mereka lihat.

Dan mereka berangkat menuju hutan, di mana kehidupan berkembang bahkan jika manusia berjalan dengan susah payah seolah-olah mereka memiliki tempat itu. Atau merobohkan satu atau dua pohon, dan seterusnya. Tetapi kesengsaraan kehidupan modern tidak menjadi masalah, karena begitu Arthur melangkah ke bagian alam yang lebih padat, kehidupan terjadi.

Di sekelilingnya rerumputan tumbuh lebih panjang, dan bunga-bunga bermekaran. Bunga-bunga itu memiliki berbagai macam warna, seolah-olah mereka mencerahkan tempat bagi penyihir baru namun lama. Pohon yang paling dekat dengan keduanya - yang masih mekar - segera mengganti bunganya dengan daun dan semua bunga putihnya jatuh ke tanah sekaligus.

Arthur mendengus dan berbalik ke bencana di sekitarnya. “Oþstile.”

"Ini berhenti, bukan?" Dia menyapukan tangannya ke luar, untuk menunjukkan bahwa pertumbuhan telah berhenti di rerumputan dan bunga-bunga terkulai. Bahkan pohon itu telah menjauh.

“Tanaman tumbuh di hadapan Anda dan Anda dapat menjinakkan hewan… Mengapa itu menjadi keajaiban paling alami Anda?”

“Mungkin itu diperlukan untuk melindungi mereka. Lagi pula, saya telah kembali ke masa di mana hutan jarang dan hewan harus tetap tersembunyi. ”

“Tapi kenapa hutan tumbuh tanpa kamu menggunakan sihirmu?”

"Aku tidak tahu, Merlin. Tolong– jatuhkan.”

Mereka berjalan lebih jauh ke dalam hutan, tanpa gangguan lagi dari Merlin. Yang bukan niat Arthur, tetapi bagaimana dia bisa tahu apa yang diinginkan oleh Agama Lama darinya? Dia hanya mendengar titbits dan belajar apa yang dia bisa. Bahkan dengan – apa yang dia pikir kurang pengetahuan – dia tahu lebih dari seseorang yang benar-benar hidup tahun ia terjebak di sebuah danau dan Avalon.

Pada satu titik, Arthur berhenti. Puas karena tidak ada orang di dekatnya, dia menundukkan kepalanya ke tanah, seolah-olah dia menghormati alam itu sendiri.

Cume mec, godhade. Anda tidak dapat diputar.”

Merlin menyaksikan dengan takjub ketika dia menyaksikan pria yang pernah begitu sering mencemooh sihir, menggunakannya, tepat di depannya, di abad ke-21. Mata Arthur berkilauan dengan emas yang mempesona, dan mata Merlin dipenuhi dengan kebanggaan. Bibirnya terangkat ke atas dan saat Arthur menatap ke kejauhan, dia tidak bisa mengalihkan pandangan darinya.

Sebuah squawk datang dari atas, menghasilkan senyum lebar yang memakan Arthur. Dia melirik Merlin sebentar dan yang bisa dilihat Merlin hanyalah seorang pria yang senang berada di sana. Sangat gembira ketika hewan yang dia panggil menjawabnya. Dia telah melihat Arthur di banyak negara bagian, tetapi tidak pernah begitu menyenangkan. Tidak pernah tampak seperti keajaiban alam adalah rumah baginya. Sampai sekarang.

Hewan, setengah elang, setengah kuda, mendarat kokoh di depan Arthur. Itu belum di tanah lima detik sebelum menyenggol peneleponnya. Itu menderu dan mengklik paruhnya, sementara Arthur tertawa kecil, membelai lehernya yang berbulu.

“Kamu orang yang apresiatif.” Arthur mengamati bulu dan rambutnya, dan keduanya memiliki bercak kotoran dan lumpur di mana-mana. Binatang malang itu tercakup di dalamnya. "Kamu bisa melakukannya dengan mencuci."

Itu mengoceh dengan nada rendah dan lembut. Ia menjatuhkan kepalanya dan mencakar-cakarnya di lantai hutan.

“Oh, aku tahu sulit untuk mandi ketika orang bisa melihatmu. Tapi Anda glamor, Anda akan aman. ” Arthur menatap Merlin sambil tersenyum. “Kamu akrab dengan hippogriff, kan?”

Dia kembali membelai lehernya. “Mereka makhluk pemalu, jauh lebih pemalu daripada griffin, kerabat dekat mereka. Yang ini ada di sekitar ... saya akan mengatakan berusia seratus tahun dan seorang wanita. Wanita lebih kuat daripada pria tetapi membutuhkan lebih banyak kepastian sebelum mereka mempercayai Anda. ”

“Sepertinya dia tidak menaruh curiga padamu.”

"Apakah Anda mendengarkan kata yang saya katakan sepanjang hari?"

“Tentu saja, telah menerima semuanya.”

"Bagus." Arthur berbisik kepada si hippogriff dan dia menjawab dengan gembira. "Dia bilang kita bisa menungganginya."

Saat Arthur naik ke atas makhluk agung itu, Merlin menyipitkan matanya ketika dia mendekat. "Kamu bisa menerjemahkan?"

“Saya pikir itu adalah manfaat lain dari sihir saya. Itu semua alami bagi saya. ”

Merlin memanjat ke atas kuda nil dan Arthur mendorongnya, mendorongnya untuk terbang. Sementara Arthur puas membiarkan subjek itu pergi, karena bahkan Sidhe tidak tahu mengapa kemampuan alaminya disetel dengan sangat baik, Merlin tidak bisa. Penyihir paling kuat di dunia tidak pernah bisa melakukan hal-hal yang dia saksikan dalam beberapa menit terakhir. Dia tidak bisa memanggil hippogriff yang akan mempercayainya berdasarkan insting atau menerjemahkan squawk yang berbeda. Dia tidak bisa membuat tanaman tumbuh hanya dengan berada di dekatnya, dan dia tentu saja tidak perlu memerintah itu untuk berhenti. Sesuatu dalam sihir Arthur membuat Merlin semakin penasaran setiap kali dia menggunakannya.

“Berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk sampai ke sana?” tanya Merlin saat kuda nil itu membubung tinggi ke udara.

“Mengingat dia masih muda dan sehat, saya akan mengatakan sembilan puluh menit.”

"Itu cepat. Merlin mencengkeram bagian belakang kuda nil dengan kasar saat dia turun dari awan, untuk melihat pemandangan dengan lebih baik. "Ini jauh berbeda dengan terbang di punggung naga."

“Bagaimana bedanya?” Arthur mulai membelai leher kuda nil itu lagi.

Dia melirik ke Merlin dan memberinya senyuman. "Jika kamu jatuh, Orva akan menangkapmu."

Orva terkekeh sebagai tanggapan. Dia mengayunkan ekornya ke depan dan ke belakang dengan main-main.

“Semua hewan menamai anak mereka. Hanya saja, kami tidak dapat menerjemahkannya.”

Selama sisa perjalanan, Merlin berhasil mengatasi ketakutannya dan duduk di belakang Orva. Arthur, di sisi lain, menikmati setiap detik. Kebebasan adalah bonus, tetapi terbang masih baru baginya dan dia tidak takut sama sekali. Oke, mungkin dia melakukannya, itu tidak menghentikannya untuk bersenang-senang.

Setelah sembilan puluh menit berlalu, mereka mendarat di area tersembunyi di dekat puncak Cross Fell. Arthur berbisik kepada Orva dan dia terbang. Dia terus mengawasinya sampai dia tidak bisa melihatnya lagi.

"Di mana kamu mengirimnya?" Merlin bertanya-tanya, memantapkan dirinya di tanah yang kokoh.

“Tempat untuk dia mandi.”

"Apakah kamu tahu cara menemukan griffin?"

“Mereka kemungkinan besar berada di dekat badan air. Beberapa cenderung tinggal sendiri, tetapi sebagian besar akan menjadi milik dewa. Dengan mengatakan itu, mereka akan selalu dekat satu sama lain.”

“1500 tahun memberimu banyak waktu untuk berbicara tanpa henti dengan Sidhe.”

Merlin mengangkat bahu saat dia mengikuti Arthur, yang sedang menuju ke arah sungai terdekat. Tanahnya beragam dan penuh dengan hewan yang tidak berkembang dengan baik di bagian lain negara itu. Itu termasuk makhluk ajaib juga. Konservasionis, lebih sering daripada tidak, adalah penyihir. Melestarikan tanah bekerja untuk hewan apa pun, tetapi terutama untuk hewan yang menurut orang tidak ada.

"Aku bisa mendengar pertanyaan lain muncul di benakmu," kata Arthur saat dia dan Merlin berjalan di samping sungai. Keduanya bertemu dengan keheningan, karena berbicara berarti Merlin mengajukan pertanyaan yang tidak banyak dijawab oleh Arthur.

"Bagaimana kamu tahu begitu banyak tentang hal-hal yang seharusnya tidak kamu ketahui?"

“Aku sudah bilang Freya bisa mengawasi apa yang terjadi di luar. Apa yang tidak bisa dia katakan padaku, sebagian besar bisa dikatakan oleh Sidhe. Saya belajar dari hewan juga, karena saya bisa memahami mereka. Avalon memiliki banyak makhluk ajaib di dalamnya.”

“Kedengarannya seperti tempat yang indah.”

“Ya, ketika Sidhe tidak mencoba menendangmu keluar karena kekuatanmu sedikit tidak terkendali lagi.” Arthur terkekeh putus asa pada dirinya sendiri. “Tapi itu indah dan penuh keajaiban. Warna biru ada di mana-mana.”

Merlin melirik Arthur, lalu ke tanah di belakangnya. “Seberapa sering alam tumbuh di hadapanmu?”

"Bukannya aku bisa mengatakannya."

"Itu tidak masuk akal ..." Merlin mengerutkan alisnya saat dia mencoba berpikir.

"Aku sangat sadar bahwa itu tidak."

Arthur – tiba-tiba – meraih lengan Merlin untuk menenangkannya. Merlin melirik Arthur, tetapi dia hanya menekan satu jari ke bibirnya dan secara bertahap menunjuk ke suatu tempat di kejauhan. Di dekat satu pohon, seekor griffin menjilati sebagian sungai. Setelah puas dengan rasa hausnya, ia mendarat dengan kokoh di tanah dan berguling-guling di air, memekik kegirangan.

“Griffin lucu, ketika mereka tidak membunuh penduduk desa. Ini adalah fakta yang diketahui bahwa mereka hanya mengejar manusia ketika mereka putus asa. Sebagian besar waktu, mereka akan berburu binatang di hutan, seperti rusa.”

"Jadi, griffin yang menyerang Camelot hanya lapar?"

“Itu adalah tahun kami mengatur perburuan rusa, karena terlalu banyak yang dibunuh.”

Arthur melirik ke tanah. "Ya ..." Seringai perlahan tersungging di bibirnya. "Perhatikan dan pelajari, Merlin."

Saat dia berjalan menuju griffin, dia tetap rendah dan merayap sepelan mungkin. Sementara Merlin menemukan batu dan duduk di atasnya, untuk memastikan dia tidak akan mengganggu proses penjinakan ini. Namun, setelah Arthur cukup dekat, griffin melompat dari sungai. Dia membeku, tidak yakin apa yang akan terjadi. Griffin itu melihat ke arahnya, mengoceh dan berlari ke lokasi Arthur. Merlin berdiri, mempersiapkan diri, sementara Arthur berdiri diam. Griffin meluncurkan dirinya ke kaki belakangnya sementara Arthur mengulurkan lengannya.

Stile déor, Anda tidak dapat diputar,Dia mengucapkannya saat matanya dibasuh dengan emas.

Griffin itu berdiri dan bergegas mendekat, mendorong kepalanya ke tangan Arthur. Dia memberinya pukulan dan gelitik yang bagus. Tentu saja, seperti binatang apa pun, griffin ambruk ke punggungnya dan membuat perutnya tersedia. Arthur terkekeh pada dirinya sendiri dan berlutut di samping griffin, menggosok perutnya.

“Merlin!” dia memanggil, melirik dari balik bahunya. "Ayo usap griffin!"

Merlin berlari dan duduk di samping Arthur. Griffin mengangkat kepalanya, untuk melihat, tetapi tatapan tajam dari Arthur membuatnya rileks kembali. Merlin, ragu-ragu dari pengalaman sebelumnya dengan griffin, mengulurkan tangannya dan dengan ringan menyentuh binatang suci itu.

"Lihat? Dia menyukainya, ”kata Arthur, sekarang menggosok leher griffin. "Namanya Wina."

"Kamu menjinakkan griffin ini seperti kucing rumahan."

“Selama kamu menunjukkan bahwa kamu bukan ancaman, dan dengan sedikit sihir, hewan akan mempercayaimu sepenuhnya. Mereka ingin bertahan hidup, pada akhirnya. Mereka perlu tahu bahwa mereka aman.”

"Kamu terus mengatakan bahwa mereka aman dalam mantramu, apakah itu sebabnya?"

“Untuk menjinakkan binatang, Anda tidak bisa menjadi ancaman di pikiran mereka. Kamu harus tenang.”

Sebuah jeritan menggelegar dari atas. Arthur mendongak untuk melihat Orva berputar-putar di udara. Dia bersiul, dan dia terjun ke bawah, mengoceh tentang mandinya. Tanah bergetar dengan kuat saat dia mendarat dan mengetuk kakinya dengan gembira. Dia sangat bersih (dan sedikit basah).

Arthur dan Merlin harus melompat mundur sedikit saat Wyne berdiri. Dia mengendus leher Orva dan dia juga mengendusnya. Mereka mengukur sayap mereka satu sama lain dan melihat setengah lainnya. Singa vs kuda. Mereka melirik Merlin, lalu saling mengomel, yang membuat Arthur tertawa terbahak-bahak.

"Apa yang mereka katakan?" Merlin bertanya-tanya saat Orva dan Wyne memandang ke arah Arthur, mengukur reaksinya.

"Mereka bilang kekuatanmu membuatmu kuat, tapi tidak kalah dengan kucing penakut."

Arthur menyeka air mata bahagia dari matanya. "Ya ampun, lelucon mereka sama bagusnya denganku!"

Merlin menganga dan memukul lengan Arthur, kemudian melipat tangannya.

aw, dia masih tidak bisa bercanda!” Arthur berseru kepada makhluk-makhluk itu dan mereka mengeluarkan pekikan tertinggi.

"Kalian berdua adalah pengaruh buruk baginya." Merlin cemberut pada kedua binatang itu, tetapi mereka terlalu sombong untuk peduli.

Setelah Arthur berhasil menenangkan dirinya dan menghapus semua kegembiraan dari wajahnya, dia menunjuk ke Orva. Dia menjauh dari Wyne sementara dia menghadapi Arthur, menyusup ke dalam dirinya.

"Ini masih sangat ... tidak dapat dipercaya," kata Merlin ketika dia memperhatikan bahwa Wyne tampak seperti di rumah bersama Arthur. Seperti dia telah membesarkan Wyne sendiri, seperti keduanya telah bersama selama bertahun-tahun.

Merlin.” Dia mendengus dan Wyne menempelkan pipinya ke pipi Arthur.

"Tapi mengapa alam, untuk prajurit kamu?"

Hámsíþ," bisiknya di telinga Wyne. Dia mencium Arthur untuk terakhir kalinya sebelum melangkah mundur. Begitu dia melakukannya, dia melebarkan sayapnya dan terangkat dari tanah, terbang. “Saya bukan lagi seorang pejuang. Keajaiban dunia tidak membutuhkan pertumpahan darah lagi. Itu membutuhkan kedamaian.Mungkin itulah gunanya sihirku, untuk menjaga makhluk-makhluk ini tetap hidup dan menjauh.”

"Tapi jika orang normal mengetahuinya, itu bisa memicu perburuan penyihir lain, seperti di tahun 1600-an."

“Itulah yang ingin kita semua hindari.” Arthur mengulurkan tangannya dan Orva berjalan ke arahnya, menempelkan pipinya ke pipinya. “Sebagian besar makhluk itu mempesona bagi semua orang kecuali penyihir. Bukankah pepatah 'dua kaki kiri' berasal dari orang-orang yang menabrak binatang yang tidak terlihat?"

Merlin menatap kosong pada Arthur. "Aku masih membenci bagaimana kamu tahu lebih banyak dariku."

"Kamu mengisolasi dirimu dari semua orang dan segalanya, empat ratus tahun yang lalu, apa yang kamu harapkan?"

“Saya mengasingkan diri karena saya tidak punya apa-apa lagi.”

“Kalau begitu, kamu seharusnya menemukan sesuatu, Merlin. Di hari kamu menua... hari... Aithusa meninggal. Aku tidak bisa mengerti apa yang terjadi padamu. Saya masih tidak. Mengapa memotong diri sendiri? Itu hanya membuatmu mencoba membujuk Freya untuk menyerahkan Excalibur demi abad.”

Merlin menghembuskan napas begitu lambat sehingga semua energinya hilang. “Saya memotong diri saya karena saya bukan saya saat itu. Aku tahu sekarang bahwa dalam kehilanganmu, aku benar-benar kehilangan sebagian diriku… Dan kehilangan apa yang aku anggap sebagai naga terakhir membuatku merasa benar-benar sendirian. Bahkan dengan Anda di sini, saya masih kehilangan sebagian dari diri saya.

Arthur membelai Orva sebelum dia bersandar pada satu lutut, memungkinkan dia untuk memanjat lebih mudah. “Kamu adalah raja naga terakhir yang tidak memiliki naga untuk dirawat, dibimbing, dan dicintai. Mereka adalah kerabat Anda dan Anda harus membawa mereka kembali ke dunia ini. Kemudian, Anda akan merasa lengkap.” Dia menepuk punggung Orva. "Ayo, kita punya lebih banyak griffin untuk ditemukan."

Kali ini, alih-alih terbang, Orva hanya berlari, mengikuti arus menuruni lembah. Pada awalnya, tidak ada griffin yang terlihat. Tapi saat sungai mengalir ke danau besar, ada penampakan yang tidak biasa. Sekelompok sekitar sepuluh griffin melengking satu sama lain. Beberapa menghentakkan kaki sementara yang lain tetap rendah, siap menerkam. Itu berantakan. Sungguh-sungguh.

"Griffin biasanya tidak ..." Arthur menggelengkan kepalanya saat desahan keluar dari napasnya. Dia melompat dari Orva, meninggalkannya di salah satu ujung danau.

Saat Arthur berjalan menuju griffin yang berdebat, Merlin mengikuti di belakang. Meskipun, dia tetap mundur, tidak ingin menghalangi jalan Arthur.

Ic bebiede e orang tua!teriak Arthur, lengan terentang, mata membasuh dengan emas.

Griffin berdiri tegak, berdiri tegak. Seolah-olah mereka sudah siap untuk pesanan berikutnya. Tidak ada yang berkelahi sekarang, atau mendesis. Tidak ada yang siap untuk menyerang yang lain untuk apa yang tampaknya bukan alasan yang baik. Merlin berdiri di garis samping, menganga, kagum.

"Sekarang, apa yang membuatmu begitu repot?" Arthur bertanya dengan tenang.

Griffin berkobar dalam paduan suara caking yang keras. Semua berusaha menyampaikan maksud mereka. Arthur berjuang untuk berkonsentrasi pada semua cerita yang berbeda, tetapi berhasil mendapatkan intisari utamanya.

Betulkah?” Dia melipat tangannya dan mengerutkan alisnya.

Seekor griffin berjalan maju, membawa perhatian pada dirinya sendiri. Itu memekik cukup keras untuk griffin lain untuk diam dan memelototinya dengan kekuatan penuh, seperti cerita dan keberadaannya adalah penyebab utama bencana.

Dia menghela napas. "Kamu memaksa Wyne keluar karena dia putus denganmu?"

Griffin yang telah melangkah keluar mengangguk.

“Dan kamu sudah memihak sejak itu? Tidak heran kamu sulit dikendalikan, kamu semua murung. ”

Mereka mengangguk, menundukkan kepala, mengakui kesalahan. Arthur tsked dan melirik Merlin, mengangkat alisnya untuk mengukur reaksi. Merlin tersenyum, lalu cekikikan. Arthur menggelengkan kepalanya dan melihat kembali ke griffin.

“Jika aku memanggil Wyne, maukah kamu berbaikan dengannya dan berhenti mengganggu dan mengkhawatirkan para penyihir yang mengawasimu?”

Banyak dari mereka mengangguk antusias. Sepasang suami istri mengacak-acak bulu mereka, dalam kegembiraan melihat teman mereka lagi. Semua griffin berbalik dan duduk di tepi danau, meninggalkan orang yang melangkah keluar menatap Arthur.

“Kupikir griffin dikawinkan untuk li– Oh. Dia… Oh…” Arthur mengucapkan, sementara griffin melebarkan matanya. “Tidak, tidak, aku tidak– Percayalah, kamu bisa menyelesaikan ini di antara kalian berdua.”

Griffin mengeluarkan suara kecil dan Arthur mengangguk dengan senyum cemberut. Merlin hanya bisa berdiri di sana, dengan alis berkerut dan kebingungan terpampang di seluruh wajahnya.

“Senang bertemu denganmu, Galan. Maaf tapi, saya harus menelepon mantan Anda. "Dia melihat ke langit. “Cume mec, gegewened héahgesceaft.

Arthur melangkah mundur dan berdiri di samping Merlin. “Jadi, ceritanya, Wyne putus dengan Galan karena dia pikir dia perlu mereproduksi, Anda tahu, untuk menjaga agar garis tetap berjalan. Tapi Galan tidak tahan dengan alasannya dan memaksa Wyne keluar. Yang ilahi terbelah karena mereka tidak tahu harus memihak siapa. Griffin dimaksudkan untuk kawin seumur hidup, oleh karena itu, Galan mengalami patah hati yang keras. Namun, saya pikir Wyne masih mencintai Galan.” Dia menggelengkan kepalanya. "Itu terlalu rumit ..."

"Kedengarannya seperti drama sabun." Merlin memperhatikan saat Galan menggoreskan cakarnya ke tanah, dengan gugup.

“Pertunjukan yang terus menciptakan drama antar karakter. Anda bisa memiliki karakter yang paling setia, paling baik hati, dan penulis acara tiba-tiba akan membuat mereka menjadi pembunuh berantai.”

Sebuah squawk datang dari atas saat Wyne melayang di udara. Sayapnya melebar, meskipun, saat dia melihat ke Galan, dia seperti tersandung di udara. Dia berhenti melayang sesaat, tetapi menangkap dirinya sendiri sebelum dia jatuh terlalu jauh.

Wyne mengeluarkan suara untuk memprotes tetapi Galan memekik sebagai jawaban, menatapnya. Kali ini, Wyne menutup sayapnya, menukik ke tanah. Dia mendarat dengan anggun dan kekuatan, perlahan-lahan melihat cinta masa lalunya.

"Apa yang terjadi sekarang?" bisik Merlin.

"Galan bilang dia masih mencintai Wyne."

Kedua griffin mengendus leher satu sama lain sebelum menggosok leher mereka ke yang lain. Mereka berdesakan dan berpisah, saling memandang dengan baik. Wyne membuang muka, tertindas. Dia mencicit minta maaf dan Galan mendekatinya, menempatkan sayapnya di atas punggung Wyne dan membuat permintaan maafnya sendiri. Kemudian, Wyne dengan lembut menekan paruhnya ke paruh Galan. Dia tampaknya membuat gerakan, dan keduanya berjalan pergi, sayap di sayap.

Arthur berbalik untuk memastikan keduanya tidak akan berkelahi. Tapi, untungnya baginya, mereka menetap di ujung lain danau, meringkuk satu sama lain.

"Saya pikir itu masalah griffin yang diurutkan."

Dia dengan penuh kerinduan menatap griffin. "Wyne meminta maaf karena menjadi idiot."

“Dia meminta maaf karena… Saya pikir itu berarti– Ya, itu harus. Dia meminta maaf karena menjadi brengsek, dan karena memaksa Wyne keluar dari yang ilahi. ”

“Apa kata griffin– suara? Kata atau suara untuk kontol?”

Arthur memandang Merlin seolah-olah dia baru saja merangkak keluar dari kedai setelah seminggu. "Mengapa kamu ingin tahu?"

"Jika Anda meminta saya untuk membuat suara ..."

"Sehat…?" Merlin memiringkan kepalanya, menyeringai.

Merlin, jangan membuatku menyesal hidup kembali untukmu.”

Dia mengangkat bahu dan bersiul ke Orva, mendapatkan perhatiannya. "Lagi pula aku tidak bisa menyesalinya."

“Karena kamu di sini.” Matanya menatap Merlin, menatap mulutnya.

Merlin tersenyum. “Kamu tidak tahu betapa senangnya mendengar kamu mengatakan itu … tiang bekuan.”

Arthur terkekeh pada dirinya sendiri, kemudian menyeringai. "Saya merindukanmu, bodoh.”

“Dan aku merindukanmu, lelucon kerajaan.

Dia mengelus dagunya. “Catco kaget.”

Merlin menggoreskan lidahnya di giginya. "Katak menganggur tulang."

Sebelum keduanya bisa melanjutkan serangan penghinaan mereka, Orva menanduk punggung Arthur dengan lembut. Dia berbalik ke arahnya dan menepuk kepalanya. Dia membujuk dan memberi isyarat agar mereka naik ke punggungnya.

"Saya pikir itu antrian kami untuk pulang."

Merlin jauh lebih nyaman terbang di belakang Orva kali ini. Arthur terus melirik ke belakang, untuk memastikan dia tidak jatuh. Untungnya, bagi mereka berdua, mereka segera kembali ke hutan dekat pub.

Mereka melompat dari Orva dan dia meminta satu pukulan terakhir dari Arthur. Dia terkekeh, berkilauan, saat dia membelainya. Kemudian, dia berjalan dengan susah payah ke Merlin dan menggosok paruhnya di wajahnya. Agak terganggu, Merlin harus berdiri di sana, sementara Arthur tertawa terbahak-bahak di latar belakang. Setelah dia selesai, Orva mengucapkan selamat tinggal, terbang sesudahnya.

"Dia pasti bersikap hangat padamu," kata Arthur, masih cekikikan.

“Senang mengetahui milikmu hewan bisa disukai orang lain.” Ia menengadah ke langit yang gelap. "Ayo, kita pergi ke rumah baru kita."

"Ya, aku akan langsung tidur."

Saat mereka memasuki pub, buru-buru berjalan ke pintu 'Hanya Staf', Berwyn melompati bar, menghentikan keduanya. Dia mengangkat kunci lain dan mendorongnya ke arah Merlin, tersenyum lebar.

“Setelah pertengkaran Anda sore ini, semua orang setuju bahwa Anda membutuhkan kunci Anda sendiri, jika tidak, Anda akan menyebabkan perang di sini. Hal terakhir yang kami butuhkan adalah pelanggan kami pergi.” Terlepas dari nada kasarnya, dia tersenyum lagi. “Kau tahu hari ini hari apa, kan?”

Merlin mengerutkan alisnya. "Minggu…?"

Oh, ” Merlin terdengar, melebarkan matanya. “April pertama, dan Minggu Paskah.”

Berwyn menjentikkan jarinya. "Tepat! Kamu bangun sebelum jam dua belas, Heulwen, bisa saja menjadi April Mop, dan meskipun kami tidak mempercayainya, kamu bukan satu-satunya yang bangun pada hari Minggu Paskah.” Dia tertawa.

Arthur mengelus dagunya. “Sepertinya hari ini adalah hari yang sempurna, kan?”

Merlin tertawa, melirik Arthur dengan mata sedih. “Ya, itu.”

“Pokoknya, selamat malam.” Berwyn tersenyum sekali lagi.

"Kamu juga," mereka berdua menimpali, melongo satu sama lain dengan alis terangkat sebelum mereka berdua melesat pergi.

Berwyn, sekali lagi, hanya melihat, menertawakan dirinya sendiri, masih sadar. Jika ada, Druid senang memiliki sosok seperti itu di hadapan mereka. Dan itu tidak seperti Seer mereka telah melihat penglihatan tentang hal-hal lucu selama berabad-abad ... Atau mungkin mereka melihatnya.

Taliesin muncul oleh Berwyn dan menatapnya. Dia memegang korannya di sampingnya dan menunjukkan padanya tanggal di atasnya, menggelengkan kepalanya. “Jangan terlalu berharap.”

"Ini hanya beberapa minggu lagi." Dia tertawa. “Jika seperti ini mereka sekarang, seperti apa mereka di milik mereka waktu?"

“Satu-satunya saat saya bertemu Emrys, saya harus menunjukkan kepadanya gua kristal dan menyembuhkan Arthur. Ketika saya menemukannya, dia terisak-isak.”

“Hubungan mereka tidak bisa dipisahkan. Mereka tidak bisa kehilangan satu sama lain, karena jika mereka melakukannya, dunia mereka akan berantakan.”

"Tapi Merlin kehilangan Arthur selama 1500 tahun."

"Dengan pengetahuan bahwa Arthur akan kembali."

"Berwyn, mereka belahan jiwa, siapa yang tahu seperti apa hubungan mereka sebenarnya." Dia mengetuk dagunya. “Meskipun, saya dulu mendengar mereka tidak pernah berhenti saling menggoda pada hari itu. Saya percaya Knights of the Round Table harus tahan dengan itu, selama bertahun-tahun.

Merlin dan Arthur menaiki tangga dan serangkaian pemikiran pasti berjalan di benak Arthur. Dia terkekeh pada dirinya sendiri, sedikit lebih dari yang seharusnya.

"Dia menggunakan kata 'tiff', aneh, bukan?" Dia tertawa lagi.

"Konotasi dengan dunia itu."

"Oh ..." Merlin tersenyum. “Kami selalu bertengkar seperti itu.”

Arthur menembak Merlin dengan seringai cerah. “Saya senang kita masih melakukannya.”

Keduanya bertukar anggukan sebelum kembali ke kamar mereka, bersiap-siap untuk tidur. Saat Arthur duduk di bawah selimutnya, beberapa saat kemudian, begitu banyak yang terlintas di benaknya. Kenangan, begitu banyak kenangan, dari masa lalu. Ketika Merlin akan tersandung kakinya sendiri dan tersenyum dengan kepolosan dan kebahagiaan. Tapi sekarang, itu seperti awan gelap yang menggantung di atasnya dan Arthur tidak bisa menahan diri untuk tidak memarahi dirinya sendiri karenanya. Lagipula, dialah yang memulai kesepian Merlin.

Perlahan-lahan, bagaimanapun, dia menetap pada kenangan yang lebih bahagia. Penghinaan yang menggemakan istilah sayang dan tatapan yang begitu menjerit. Mereka berdua tahu, mereka hanya tidak tahu bagaimana memulainya. Mereka tidak pernah melakukannya. Dan saat ingatan itu menguasainya, Arthur tertidur, dengan senyum di wajahnya.

Bab 2: Argumen Nasib

Teks Bab

"Apa yang kamu inginkan dariku, Arthur ?!" Merlin meraung di udara hutan.

“Aku ingin kamu mengerti! Kamu bukan satu-satunya yang sekarat karena patah hati!”

"SAYA hidup tahun-tahun itu, tidak pernah tahu apakah kamu akan kembali.”

"Saya tahu saya tahu. Semua tahun itu, semua tahun itu, Saya harus berdiri dengan sadar bahwa Anda sedang berantakan, tetapi tidak memiliki kekuatan untuk menghentikannya. Itu menghancurkan saya, itu menghancurkan hati saya. Yang aku inginkan hanyalah kamu bahagia. Anda layak mendapatkannya. Dan Anda pantas mendapatkan lebih dari sekadar terhubung dengan saya dengan cara ini. Sakitku adalah milikmu, milikmu adalah milikku. Jangan pisahkan kami saat kami baru saja saling membalas…”

"Ya! Anda benar, saya pantas mendapatkan lebih dari Anda. Aku pantas mendapatkan lebih dari ini. Daripada dilahirkan karena dunia membutuhkanku untuk menyelamatkanmu. Apa yang terjadi dengan saya menjadi penyihir paling kuat, ya? Saya merasa tidak berdaya ketika datang kepada Anda. ”

Mata Arthur perih karena kemerahan. "Maksud kamu apa…?"

“Dan entah bagaimana kita belahan jiwa tanpa konotasi romantis yang terlibat. Aku muak jatuh cinta dengan orang idiot sepertimu!”

Arthur tersentak bangun, seolah-olah dia telah mencapai dasar lubang. Dia melesat begitu cepat sehingga kepalanya terentang dan matanya hampir tidak bisa terbuka. Dia menggosok mereka, grogi dan mendambakan lebih banyak tidur. Tapi apa itu? Apa yang dia lihat? Pandangan orang ketiga tentang apa yang terjadi? Apakah itu mimpi? Sebuah visi? Apa yang terjadi, apa detailnya? Mengapa mereka berdebat? Begitu banyak pertanyaan namun begitu sedikit waktu, saat ketukan di pintu Arthur bergema di ruangan itu.

“Merlin…?” katanya sambil memegang kepalanya di tangannya.

Pintu perlahan terbuka dan Merlin berdiri di sana, mencengkeram bantal di dadanya. "Aku mendengarmu tersentak bangun?"

“Bagaimana kamu mendengarku sentakan sadar?"

“Tempat tidurmu berderit. Dindingnya harus cukup tipis.” Dia menatap Arthur, hampir gemetar karena khawatir. "Sebuah visi?"

"Aku tidak tahu... Itu mungkin hanya mimpi karena—" Arthur meliriknya, lalu matanya tertunduk. "Itu terlalu detail untuk sebuah visi."

“Tidak ada yang perlu dikhawatirkan?”

Merlin mengangguk. “Aku tidak bisa tidur…”

Mata Arthur dipenuhi dengan kekhawatiran. "Mengapa tidak?"

“Terlalu banyak di pikiranku. Saya memang mencoba bunuh diri hari ini. ”

Dia tersentak pada pengingat dan, dengan lamban, menepuk ruang kosong di sebelahnya. “Saya tidak berpikir saya akan kembali tidur dalam waktu dekat. Duduk?"

Merlin menerima undangan itu dan perlahan-lahan pergi ke sisi lain tempat tidur. Dia terkekeh pada dirinya sendiri ketika dia menyadari Arthur telah memonopoli semua selimut.

"Saya melihat pola tidur Anda tidak berubah."

Arthur terkekeh, dan Merlin tersenyum padanya.

"Saya selalu tidur di sebelah kiri."
"Kamu selalu tidur di sebelah kiri."

Keduanya berbicara sekaligus dan saat mereka mengucapkan kata 'kiri', mereka menyeringai dan terkikik. Mungkin kurang tidur dan kelelahan telah menguasai mereka. Mereka duduk berdampingan, bersandar di kepala tempat tidur. Mata Arthur berkibar karena kelelahan dan kepalanya bersandar kokoh di bahu Merlin.

"Anda baik-baik saja?" dia bertanya, melirik Arthur, yang tampak tertidur.

"Aku senang kau ada di sini... Aku senang kita bisa berdampingan lagi," celotehnya di tengah kelelahannya, berharap bisa mengubah kemungkinan mimpinya.

“Aku juga… aku merindukanmu lebih dari yang kamu tahu.”

"Kamu pantas mendapatkan lebih dari semua ini ..."

"Apa yang membuatmu berpikir demikian?"

"Kamu pantas mendapatkan lebih dari terhubung denganku ..."

Merlin mencoba melihat Arthur sekali lagi, tetapi sebelum dia bisa, dengkuran terdengar di udara. Merlin menyandarkan kepalanya ke papan dan tertawa pelan.

"Kau dan tidurmu yang berdarah," gumamnya, menyeringai.

Segera setelah itu, kepala Merlin dengan lembut menjatuhkan diri ke kepala Arthur, dan keduanya tidur, dengan damai. Itu sampai, mereka bangun. Tentu saja, itu tidak sederhana. Mengapa? Itu mereka berdua. Selalu membawa diri mereka ke dalam situasi liar.

Nah, kali ini, mereka harus berurusan dengan bangun dengan canggung. Pada suatu saat di malam hari, mereka tenggelam ke tempat tidur, ke dalam pelukan satu sama lain. Merlin menempel pada Arthur, tidak pernah ingin melepaskannya. Sementara Arthur meringkuk di Merlin seperti mereka telah menjadi suami selama bertahun-tahun.

Perlahan-lahan, keduanya bangun, pada saat yang bersamaan. Ini karena seseorang (Arthur), telah bergerak dalam tidurnya dan lututnya berakhir di tempat yang seharusnya tidak. Sama seperti situasi lain, dulu ... di jaring.

Merlin mengerang terjaga, dengan sedikit tersentak, dan melalui matanya yang buram, dia melihat Arthur menatapnya. Mereka tetap seperti itu untuk sementara waktu, saling menatap, tidak ingin melihat sepatah kata pun untuk mengganggu momen itu. Tapi, pada akhirnya, seseorang harus melakukannya.

"Ini aneh ..." kata Arthur.

"Kamu memberitahuku." Merlin tertawa kecil. "Bisakah kita pindah, tolong?"

Arthur bergeser lebih ke kiri dan Merlin pergi ke arah lain, membebaskan mereka berdua dari anggota badan yang kusut. Merlin mengayunkan kakinya di atas tempat tidur, menggosok matanya dan mendesah.

"Saya tidak berpikir Anda akan mempercayainya ... tapi saya belum tidur nyenyak sejak ..." Dia melirik Arthur, dan Arthur mengangguk, dengan sadar.

“Kita harus sarapan. Saya yakin Berwyn tidak akan keberatan kami merampok persediaan.”

Arthur tertawa terbahak-bahak. "Untuk apa? Berry? Apa yang tumbuh di sekitar sini?”

“Dengan pakan ternak, maksud saya, Anda bisa membuat hutan tumbuh.”

Dia menggelengkan kepalanya, lebih dari yang dia butuhkan. “Tidak, tidak mungkin, Merlin. Saya tidak bisa mengendalikannya sebaik yang Anda pikirkan. ”

"Kamu mengendalikannya dengan baik kemarin."

“Aku tidak pernah… Menyuruhnya untuk berhenti tidak pernah berhasil sebelumnya, di Avalon. Itu sebabnya saya terus-menerus ditendang keluar. ”

"Kalau begitu, baiklah, kita akan menyerbu dapur."

Tawa terpancar dari pub. Belum ada orang lain di sana, karena akan dibuka nanti, karena Hari Libur Bank. Bahkan jika para Druid tidak merayakannya, mereka setidaknya akan berbohong. Dan itu beruntung, karena dapur memiliki peralatan makan, mangkuk, piring, dan bahan-bahan yang mengambang di udara sesuka hati.

"Apa yang kita buat lagi?" Arthur bertanya, dengan tepung di rambutnya.

"Pada saat ini? Saya tidak tahu." Merlin melirik Arthur, hanya untuk tertawa terbahak-bahak.

"Ada tepung di rambutmu!"

"Yah, aku bukan satu-satunya ..." Mata Arthur bersinar emas, dan sekantong tepung yang telah mengambang di udara, membuang semua isinya ke kepala Merlin.

Oooh, Aku membenci mu." Dia menyingkirkan tepung dari rambut, dan matanya, sementara Arthur terkekeh.

“Oke… Mari kita buat telur dadar, kita tidak bisa mengacaukannya, kan?”

“Pertama, kita harus berhenti menggunakan sihir, itu hanya membuat kita terkikik.”

Arthur mendongak. “Dan rupanya, itu membuat kita bertingkah seperti anak-anak juga…”

"Saya belum memasak bersama siapa pun selama berabad-abad, saya hidup sedikit."

“Seperti yang seharusnya.” Arthur tersenyum cerah, dan Merlin balas tersenyum, sebesar nyawa yang berdarah.

Setelah mereka menggerakkan sihir mereka untuk membersihkan kekacauan yang mereka buat, mereka harus membuat sarapan yang luar biasa. Yang ternyata rasanya relatif enak, karena Merlin memastikan Arthur pasti tidak akan membantu. Sihirnya mungkin ada, tetapi keterampilan memasaknya masih menjadi sorotan.

Untungnya bagi mereka, pada saat Berwyn tiba, seolah-olah tidak ada yang terjadi di dapur sama sekali. Selama dia tidak memeriksa tepung dan melihat satu tas hilang. Setidaknya Arthur hanya mengosongkan yang kecil.

Keduanya telah dibawa ke kamar mereka setelah makan bencana. Arthur telah mengotak-atik, terutama karena dia berhasil mengubah dinding dan terus-menerus membuat salah satu yang putih berubah warna. Tak lama kemudian, dia bosan dan memeriksa Merlin, yang bersandar di kaki tempat tidurnya, buku di pangkuannya, membaca sepintas.

"Apa yang sedang kamu lakukan?" Arthur bertanya-tanya dari ambang pintu.

Mata Merlin beralih ke mata Arthur. "Sihirmu."

Arthur menghela napas dan melipat tangannya. “Tolong, Merlin– Lupakan saja. Anda tidak akan menemukan jawaban.”

"Mm," kata Merlin sambil menjentikkan satu halaman.

“Nikmati usahamu yang sia-sia.”

Arthur memutar matanya dan mendorong dirinya menjauh dari pintu. Pada saat dia telah menjelajah cukup jauh ke dalam hutan, dia menjatuhkan diri di dekat sebatang pohon, bersandar pada batangnya. Alam belum mengangkat kepalanya, yang membuat Arthur menghela nafas lega saat dia menyandarkan kepalanya ke belakang. Begitu dia meletakkan tangannya di atas perutnya dan menutup matanya, mudah bagi pikirannya untuk mengambil alih dan membiarkannya tidur siang.

Tentu saja, tidur siang jauh lebih kecil kemungkinannya untuk mendapatkan penglihatan, jadi Arthur tahu bahwa tidak apa-apa untuk memilikinya. Hal terakhir yang dia inginkan adalah diganggu oleh argumen akhirnya, bahkan jika dia mendapat segmen yang lebih besar. Sejujurnya, selama berabad-abad, Arthur telah belajar bagaimana membimbing dirinya sendiri melalui mimpi dengan cukup baik. Tapi mimpi itu, argumennya, dia bisa merasakannya penting, seperti momen itu entah bagaimana terikat ke bumi. Seperti itu terjalin dengan sihir itu sendiri.

Sekuntum bunga menyembur dari tanah, menggerakkan kelopaknya untuk memeluk kaki Arthur, seolah-olah itu menghiburnya. Matanya terbelalak saat bunga itu menyentuhnya. Awalnya, dia melihat dengan rasa ingin tahu. Tetapi ketika lebih banyak alam mulai tumbuh di sekitarnya, dia menutup matanya saat dia menghela nafas.

Oþstile, ”ucapnya, dan alam itu mundur kembali, seolah-olah ditegur oleh induknya.

"Kenapa kamu menyuruhnya berhenti?" sebuah suara dari balik pohon bertanya.

Arthur melihat sekeliling dan melihat seorang penyihir yang tidak berubah sejak dulu. “Anora?”

Dia menarik napas. "Aku menyuruhnya berhenti agar tidak lepas kendali."

"Mungkin itu mencoba memberi tahu Anda sesuatu tentang diri Anda, dan siapa Anda sekarang."

Arthur mengambil rumput di dekatnya dan meletakkannya di lututnya. “Kenapa?”

“Tumbuhan menarik hewan, hewan bisa memberitahumu sesuatu, bukan?”

“Saya merasa seperti saya sendirian dalam hal itu… Mengapa saya bisa memahami mereka? Kenapa aku tahu apa yang mereka katakan? Bagaimana bisa mereka mengerti aku?"

“Bahkan saya tidak bisa memahami unicorn saya. Kamu memiliki kekuatan khusus, Arthur.”

Dia menatap Anhora dengan alis berkerut. "Apakah tidak ada penyihir lain dengan kemampuanku?"

"Bukannya aku pernah tahu atau dengar."

"Kamu sudah tahu dia tidak tahu bagaimana kamu melakukannya." Anhora menarik napas dan menatap pepohonan. “Saya yakin semuanya akan segera jelas. Anda harus memanggil unicorn pada satu titik, mereka akan menyambut Anda. ”

“Terima kasih, Anhor. Nikmati harimu." Arthur tersenyum, dan Anhora bisa melihat perubahan yang jelas dari pemuda yang dia uji.

Dan dengan itu, dia pergi. Sebuah bunga muncul oleh Arthur dan memutar untuk menghadapnya. Daunnya melengkung sedemikian rupa sehingga menyerupai senyuman.

"Ah… Untuk ubin.” Matanya dikonsumsi oleh emas saat dia mendorong alam di sekitarnya.

Daerah mulai berkembang, Betulkah tumbuh, sekarang setelah memiliki izin. Batang-batang pohon di sekitarnya menjadi lebih rimbun, bunga-bunga menyembur ke atas setiap inci atau lebih dan rerumputan tumbuh tinggi. Semak mengambil alih beberapa petak tanah, beberapa bahkan menanam buah beri dan banyak dari mereka. Burung-burung kecil terbang turun dari langit untuk mematuk buah-buahan. Kelinci melompat keluar dari lubang mereka dan tupai merah berlari vertikal turun dari pepohonan. Serigala – yang sudah lama dianggap punah di Inggris – mengintai daerah sekitarnya, dengan rubah merah di dekatnya. Hippogriff dan griffin, cockatrice dan chimera, unicorn dan pegasus, semuanya tiba bersama banyak makhluk lain. Setiap tanaman asli daerah itu, setiap hewan yang bisa mendengar panggilan, mereka semua ada di sana.

Dan Arthur, Arthur yang malang tidak tahu apa yang sedang terjadi. Hewan-hewan berdiri di sana, mengelilinginya. Burung-burung itu duduk di dahan, kecil dan besar. Predator terus mengawasi, mamalia kecil diam. Makhluk-makhluk ajaib itu tampak mendapat informasi dan mata Arthur kembali ke warna biru cerahnya sekali lagi.

Seekor unicorn berlari ke tempat dia duduk. Ia meringkik dan meringkik, menghentakkan kakinya.

"Maksudmu ..." dia memulai, memacu unicorn itu.

Itu meringkik sekali lagi, menganggukkan kepalanya.

"Aku ..." Dia menatap langit. “Ic bebiede e esemua diglian oþþæt ehȳrest mín gecíaþ.”

Unicorn mengangguk dan berlari kencang. Makhluk ajaib itu pergi lebih dulu, kembali ke tempat persembunyiannya. Predator berada di urutan berikutnya, diikuti oleh mamalia yang lebih kecil dan burung-burung. Semak, bunga, dan rumput menyusut kembali ke tanah, sehingga tidak ada yang tahu apa pun yang terjadi.

Merlin berdiri di kejauhan, matanya terbelalak. "Apakah kamu baru saja ... mengendalikan semua alam di dekatnya?"

Arthur melirik Merlin, meskipun matanya tidak tertuju padanya. "Saya tidak tahu…"

"Apakah bukumu mengatakan sesuatu?" Arthur bertanya, mengubah topik pembicaraan sepenuhnya.

“Di satu sisi… aku yakin aku tahu kenapa sihirmu seperti ini.” Merlin mendekatinya, duduk di sebelahnya.

"Keadaan kelahiranmu memberimu keajaiban... kan?"

Dia menghela napas. “Apa yang tidak diperhitungkan oleh sihir itu, terhubung langsung dengan milikku.” Dia memutar kepalanya di sepanjang kulit pohon, melihat ke arah Arthur. “Jika aku adalah sihir itu sendiri, dan kamu adalah separuh dari keseluruhanku, maka itu hanya akan masuk akal jika kamu juga adalah sihir itu sendiri.”

“Tapi aku lahir dari itu, kamu lahir dari dia. Saya pikir-"

“Dan Anda memiliki sihir, yang diberikan dari jantung Agama Lama. Hidup dan mati."

Arthur mengernyitkan keningnya. "Dan?"

“Hadiahku adalah untuk melindungimu, masih, akan selalu begitu. Milikmu hadiah, adalah untuk melestarikan kehidupan. Kehidupan magis khususnya. Menyatukan tanah, membawa sihir kembali– itu diterjemahkan salah. Saya percaya itu berarti, menyatukan alam dan membawa makhluk ajaib kembali. Seperti, meningkatkan jumlah mereka. Anda benar, itu adalah tugas abadi kami. Tapi itu tidak sepenuhnya apa yang Anda lakukan di masa lalu, itu yang akan Anda lakukan sekarang.”

"Unicorn itu memberitahumu sesuatu ..."

Mata Arthur terpejam saat dia membenturkan kepalanya ke pohon. "Dia mengatakan kepada saya bahwa saya adalah penjaga alam."

Tepat. Saya mengerjakannya tanpa buku saya. Aku penyihir paling kuat, ya. Aku adalah raja naga terakhir... Tapi melakukan apa yang kamu lakukan? Saya tidak bisa melakukannya dengan cara yang Anda bisa. Saya yakin cinta Anda pada hewan telah mendekatkan alam, membuatnya lebih bahagia.”

"Dunia memiliki sudah tidak seimbang.”

“Karena itu tanpa setengah dari sihirnya. Anda benar-benar separuh saya yang lain, saya tahu itu sekarang, yang berarti sihir kita harus diikat. ”

“Jika itu masalahnya, kita sebagai belahan jiwa harus berlari jauh ke dalam takdir.”

"Kamu kembali dari kematian untukku ... aku akan mengatakan itu sudah pasti."

“Dan kau menungguku. Saya senang Anda melakukannya. ”

Merlin menyandarkan kepalanya di bahu Arthur. "Aku senang kamu ada di sini ..."

Arthur berseri-seri, menyilaukan seperti matahari. “Saya tidak ingin berada di tempat lain.”

Beberapa minggu berlalu dari mereka, dan Merlin telah setuju begitu Arthur benar-benar menetap di dunia, bahwa mereka akan pergi mencari telur naga. Sejujurnya, bagaimanapun, Merlin ingin menunggu sampai dia yakin akan satu hal.

Seperti biasa, Arthur sudah melarikan diri ke luar pada saat Merlin berhasil bangun. Apa yang terjadi pada Arthur yang tidak bisa bangun? Yah, sudah 1500 tahun, dan Merlin harus mengingatkan dirinya sendiri tentang fakta itu lagi. Sangat mudah untuk melupakan Arthur pernah mengalami kerangka waktu yang sama. Bahkan kehilangan dan patah hati yang sama.

Setelah Merlin berhasil menenangkan diri, berpakaian dan mengunci pintu 'Hanya Staf' di belakangnya, dia berjalan menuju hutan. Berwyn melihatnya pergi, menoleh ke salah satu rekannya, menyeringai secerah yang dia bisa, hampir melompat-lompat.

Sementara itu, Arthur bersandar pada batang pohon, lagi. Sekelompok tupai duduk di sampingnya, di bahu dan pangkuannya. Dia mengobrol dengan mereka, membelai mereka, bahkan memberi mereka makan jika ada yang membawa makanan. Atau benar-benar gila yang bisa digandakan Arthur. Seperti trik sulap (kecuali dengan sihir sungguhan), dia menutup kacang di tangannya dan begitu dia membukanya kembali, sebuah kacang untuk setiap tupai duduk di telapak tangannya. Mereka memandangnya dengan kagum saat dia membagikannya.

"Apakah aku akan selalu menemukanmu di sini, dengan hewan-hewanmu?" Kata Merlin sambil mendekati Arthur.

Arthur memberi isyarat agar tupai pergi, dan mereka melakukannya, dengan ekspresi nakal terpampang di wajah mereka. "Sepertinya begitu."

Merlin duduk di seberangnya, memetik rumput di sekelilingnya. “Aku merasa kita harus bicara…”

"Tentang apa?" Arthur menyandarkan kepalanya di pohon, melipat tangannya, santai.

“Seperti apa mereka untukmu?” dia bertanya, hati-hati, masih memetik rumput.

"Berpisah denganmu menyakitkan... Tapi Avalon membuatku tetap waras, ketika aku diizinkan masuk. Berada di sekitar keajaiban itu... Bahkan berada di danau bersama Freya... Itu tidak buruk, separuh waktu."

Mata Merlin jauh saat dia menatap Arthur. “Saya merasa seperti sedang sekarat… setiap hari, berulang-ulang. Anda memiliki keajaiban, saya hanya memiliki rasa sakit dan kesepian ... "

“Kamu pasti punya seseorang. Setidaknya sebelum beberapa abad terakhir.”

“Kau tidak tahu seperti apa hidupku…” Air mata mengalir di matanya, siap meledak. "Tidak ada ide!"

"Ayolah, Merlin, setidaknya kau pasti punya teman."

Setetes air mata lolos dari matanya, menutupi amarahnya dengan kesedihan. “Saya tidak pernah kembali ke Camelot, tidak pernah menjalin ikatan dengan siapa pun yang akan mati karena saya lagi. Anda memiliki Avalon, Freya. Saya tidak punya siapa-siapa, saya tidak punya apa-apa.”

Mata Arthur dipenuhi dengan kelembapan, dengan simpati. “Benarkah, tidak ada siapa-siapa?”

“Tidak ada sama sekali! Rasa sakit dan kesepian, itulah tahun-tahun bagiku!”

"Apa yang kamu inginkan dariku, Arthur ?!" Merlin berteriak, berdiri.

Mimpi itu menjadi kenyataan tepat di hadapannya. Ini adalah pertama kalinya terjadi ketika dia masih hidup, dan itu jauh berbeda. Penglihatan itu terperinci, bahkan sampai ke ekspresi mikro, tetapi sama sekali tidak dapat dihindari. Satu-satunya kekuatan yang dimiliki Arthur sekarang adalah bereaksi secara berbeda.

Dia berdiri, ketakutan. "Kamu bukan satu-satunya yang sekarat karena patah hati!"

"SAYA hidup tahun-tahun itu, tidak pernah tahu apakah kamu akan kembali.”

Arthur tahu, dia tahu arah pembicaraan itu. Jika dia mengubah kata-katanya sedikit, artinya, dia bisa menurunkan ketegangan, kemarahan. Dia bisa mencapai titik yang dia inginkan, tanpa Merlin mengatakan yang sebenarnya.

“Merlin. " dia menghela nafas, memejamkan matanya sebentar. “Saya diganggu oleh penglihatan tentang Anda yang semakin berantakan dari hari ke hari, dan saya tidak memiliki kekuatan untuk menghentikannya. Tapi sekarang, saya lakukan. Yang aku inginkan hanyalah kamu bahagia. Sakitku adalah milikmu, milikmu adalah milikku. Tolong, aku mohon, jangan pisahkan kami saat kami baru saja saling membalas.”

Air mata Merlin mengalir di wajahnya sekarang, satu demi satu, menciptakan kekacauan yang berair. “Oh… Malam itu… Anda mendapat penglihatan, tentang ini, bukan?”

Mata Arthur perih karena kemerahan. "Ya. Dan Anda pantas mendapatkan lebih dari ini, sungguh.”

Dia menyeka air matanya, menahannya. “Kamu salah… Terhubung denganmu, menjadi sisi lain dari koinmu, tidak ada lagi yang bisa kuharapkan.”

“Kami belahan jiwa… Kami tidak punya pilihan. Tetapi jika saya diberi satu, saya tidak akan mengubah apa pun.”

Arthur maju selangkah, ke arah Merlin, ingin menjangkau, bersedia melakukannya. "Aku juga tidak akan."

"Meskipun kamu kehilangan segalanya?"

“Kamu juga kehilangan segalanya. Kami berdua berduka atas kehilangan kami... Tapi kamu, Merlin... kamu tidak pernah berhenti berduka untukku."

Dia membuang muka, terlalu takut untuk mengakui alasannya. “Aku tidak diizinkan, aku tidak bisa. Untuk alasan yang tepat ini, untuk waktu Anda akan kembali. Menerima kematianmu tidak pernah menjadi pilihan setelah Kilgharrah memberitahuku bahwa kamu akan bangkit kembali.”

"Saya akan sama, saya pikir ... saya minta maaf."

Merlin beringsut lebih dekat kali ini, namun mereka masih terlalu jauh untuk dijangkau. Terlalu takut untuk hal yang tak terhindarkan. “Itu semua di masa lalu sekarang. Kami di sini, hari ini, keduanya hidup.”

Saat ini mereka saling bertatapan, dalam tatapan selama satu abad, hewan-hewan mengelilingi mereka, berpasangan. Sekali lagi, itu adalah hewan-hewan di hutan, beberapa di antaranya sama yang Arthur pegang beberapa minggu yang lalu. Dari yang ajaib hingga yang biasa. Yang diburu menjadi pemburu. Semua hadir, sekali lagi.

"Apa yang kamu lakukan?" tanya Merlin sambil melihat sekeliling.

"Tidak. Mereka datang ke…” Seekor serigala menggeram, nadanya tampak ceria. “Datanglah untuk mendoakan kami yang baik untuk pengakuan.”

Mata Arthur melebar saat dia mengamati masing-masing dari kejauhan. “Merlin, mereka semua laki-laki. Masing-masing dari mereka.”

“Mereka semua adalah pasangan… Semuanya berpasangan seumur hidup.”

Merlin melihat ke setiap pasangan dan alisnya menyatu. "Apakah mereka-"

Seekor angsa berkotek, tidak sabar. Kemudian hewan-hewan itu berkobar dalam paduan suara yang sangat dipahami Arthur.

Arthur meliriknya, malu-malu. “Kita berdua tahu itu, bukan…? Kata-kata terakhirku.”

Pada saat itu, hewan-hewan itu diam, membiarkan keduanya memiliki waktu mereka sendiri. Mengizinkan mereka untuk membicarakannya sebelum pasangan pasangan akan mendapatkan kepuasan mereka, dari belahan jiwa yang dijahit ke dalam jalinan dunia, alam dan sihir.

Merlin menggigit bibir bawahnya. "Untuk sementara waktu, saya pikir saya telah mengarangnya."

"Tapi Anda tidak ... Anda membaca bibir saya, saya tahu Anda melakukannya."

“Aku terlalu takut, meninggalkanmu seperti itu…”

Mata Merlin berkibar dekat. "Katakan itu sekarang, silakan.” Tentu saja, dia memohon, dia telah menunggu begitu lama, mengira dia gila untuk sebagian besar, bahwa dia telah mengada-ada.

"Aku mencintaimu- Tuhan, Aku sangat mencintaimu."

Merlin mengambil beberapa langkah lagi, menggenggam lengan Arthur dan menariknya ke dalam ciuman. Itu lambat, pada awalnya, ketika mereka menyadari ini dia. Itu terjadi.Rahasia terdalam mereka telah terbongkar. Tetapi dunia sudah tahu bahwa orang-orang yang ditakdirkan sedang jatuh cinta, seperti halnya semua orang yang pernah melihat mereka. Di Camelot atau di pub Druid. Tidak peduli siapa orangnya atau dari jam berapa mereka berasal, cinta ini jelas terlihat.

Tidak butuh waktu lama bagi ciuman itu untuk semakin dalam, berkembang, dan memakannya dalam segala hal. Untuk membuat mereka merasa tinggi dalam hidup, untuk membuat mereka percaya bahwa segala sesuatunya sempurna. Tidak peduli seberapa traumatisnya penantian itu. Penantian cinta. Begitu kuat sehingga menghidupkan kembali seorang pria dan menyisipkan visi ke dalam banyak Peramal. Cinta yang dipadatkan dengan ciuman. Beberapa orang akan mengatakan itu adalah bukti cinta mereka, kecuali, bukan. Itu sudah terbukti sejak lama, dalam beberapa minggu pertama mereka saling mengenal.

Mereka - akhirnya - berpisah, terutama untuk bernapas, untuk mendapatkan kembali napas mereka. Mereka menekan dahi mereka bersama-sama, tidak ingin berada di mana pun kecuali dekat.

"Maaf karena menjadi idiot," kata Merlin, berbisik.

"Maaf karena menjadi brengsek," kata Arthur, oh begitu pelan.

Merlin tertawa kecil. "Tidak tahu masalah kita mencerminkan dua griffin."

“Kita seharusnya melakukan ini bertahun-tahun yang lalu …”

Oh? Dan bagaimana itu akan berhasil?”

"Itu tidak akan terjadi, tetapi kami akan menemukan jalan."

"Aku mencintaimu," Merlin mengaku, menarik Arthur menjauh dari masa lalu.

"Aku pun mencintaimu." Artha menarik napas dalam-dalam. "Aku ingin pelan-pelan... Kita punya banyak waktu di dunia ini dan aku ingin mengadilimu dengan benar."

"Itu baik-baik saja dengan saya." Dia menyeringai. "Aku tidak keberatan dirayu."

"Tapi ada satu masalah ..." Arthur berhenti, tertawa pada dirinya sendiri.

Seringai Merlin melebar. "Kau payah dalam hal percintaan, aku tahu."

"Aku berjanji tidak akan default piknik di hutan."

"Bagus! Karena itu langkah lamamu.”

Keduanya terkekeh sekali lagi sebelum kembali berciuman. Dan, oh, ya, binatang-binatang itu masih ada di sana. Menonton. Merlin dan Arthur bahkan tidak menyadarinya, mereka terlalu fokus satu sama lain untuk peduli. Tetapi hewan-hewan itu menyetujui, mereka merasa lega, sangat gembira. Dan saat ciuman kedua hampir berakhir, mereka meninggalkan keduanya ke perangkat mereka.

Dan dengan fajar baru, datanglah hari baru. Atau mungkin itu adalah pasangan, tetapi persepsi waktu agak kacau untuk dua penyihir abadi, jadi apa artinya satu atau dua hari bagi mereka? Sekejap mata? A panjang kedipan mata?

Arthur berhasil bangun lebih awal dan duduk, menggosok matanya yang mengantuk. Dia tersenyum, pada awalnya, mengetahui bahwa dia memiliki Merlin, dan semuanya akan baik-baik saja. Kehidupan itu dimulai lagi, dan itu semua adalah awal yang baru, dan mereka aman. Sangat aman. Tapi Arthur - berbahaya - membiarkan pikirannya tergelincir. Dia membiarkan dirinya mengingat masa lalu, baik dan buruk. Dari kematian menjadi hidup, dari menjadi seorang pangeran menjadi seorang raja. Untuk cara dia dan Merlin memulai dan mengakhiri.

Kelembaban memenuhi matanya saat itu, kenangan itu. Cara Merlin adalah kekuatannya, sistem pendukungnya, dan cintanya ... Tapi dia terlalu pengecut, terlalu takut untuk melakukan apa pun. Dan itu merobeknya, yang merobeknya dari dalam ke luar.

Dan air mata menutupi wajahnya dalam sekejap. Sepertinya dia adalah fitur air, ada banyak air. Kebaikan emosi yang asin. Kesedihan dan kesedihan dan bertahun-tahun tidak menangis. Tanpa pelepasan, tidak heran Arthur tidak bisa mengendalikan pintu air. Dia menarik lututnya ke dadanya, memeluknya, menangis.

Merlin bergegas masuk ke kamarnya, matanya selebar seharusnya. Dia melesat ke arahnya, memanjat tempat tidur untuk mendekat. Melihat Arthur seperti ini adalah sesuatu yang baru dan Merlin tidak tahu harus berbuat apa.

"Arthur– Arthur ..." Dia meletakkan tangannya di lutut Arthur. "Bicara padaku…"

Arthur melihat ke Merlin, dengan wajahnya dalam keadaan. Dia hampir tidak bisa melihat, ada terlalu banyak air mata, terlalu banyak emosi. Dia mencoba untuk berbicara tetapi itu keluar dalam gelembung. "Peluk," dia mencicit setelah beberapa saat.

Maka, Merlin menarik Arthur ke dalam pelukan. Arthur berpegangan seperti anak hilang, meratap di bahu Merlin, dengan air mata di sekujur punggungnya. Dia begitu diliputi oleh pikiran, kekhawatiran, dan ingatannya sehingga dia hampir tidak tahu apa yang sedang terjadi, hanya saja dia memeluk Merlin. Dan Merlin mengusap punggung Arthur dengan lembut, mencoba menenangkannya.

"Apa yang membuatmu dalam keadaan ini?" Merlin bertanya setelah Arthur tenang, hati-hati, tidak ingin membuatnya menangis lagi.

“Tentang bagaimana aku memperlakukanmu, dan bagaimana kami dulu dan bagaimana kami seharusnya… Kami bisa memiliki hubungan di Camelot…”

"Kenapa kamu menyiksa dirimu sendiri dengan ini?"

“Karena aku membuatmu menunggu seribu, lima ratus tahun. Takdir kita, cinta kita, itu menentang kehidupan itu sendiri ... Tapi jika kita berbicara saat itu, kita bisa memiliki waktu kita.

“Aku tahu bagaimana perasaanmu… karena aku menginginkan hal yang sama. Tapi sekarang, Arthur, saat ini, kita bisa menjadi diri kita sendiri.”

“Masih sebagian saja. Kita mungkin tidak harus menyembunyikan perasaan kita, tetapi kita harus menyembunyikan keajaiban kita. kamu adalah tetap menyembunyikan sihirmu.”

“Hanya dari dunia… aku bisa menjadi diriku sendiri sepenuhnya bersamamu.”

Arthur tersenyum tipis. "Dan aku bisa menjadi diriku sendiri bersamamu."

Dia mendengus. "Ya terima kasih."

Merlin mengencangkan cengkeramannya sebelum menarik diri dari pelukan, menangkup wajah Arthur sebagai gantinya. “Aku mencintaimu dan aku senang kita bersama sekarang. Anggap saja sebagai belas kasihan. Aku takut kamu akan kembali ketika menjadi gay masih merupakan kejahatan.”

“Ya, lebih baik aku kembali sekarang… Tapi… Tetap saja 2018, bagaimana ini bisa terjadi?”

"Tampaknya takdir ingin menyiksa dan lucu pada saat yang sama."


Arsip versi beta Kami Sendiri

AU. Ketika Manusia Bumi pertama kali muncul, mereka dikira sebagai penyihir. Hal ini menyebabkan pertempuran berulang dengan bangsa Camelot. Dalam salah satu pertempuran kecil itu, seorang prajurit menyelamatkan seorang anak laki-laki pribumi yang terluka dalam pertempuran. Seorang anak kecil yang ternyata adalah putra raja. Enam belas tahun kemudian, Arthur kembali ke Camelot, tetapi sangat tidak pada tempatnya, dan kesepian. Bisakah seorang pendatang baru, seorang anak laki-laki bernama Merlin, membantunya dan saudara perempuan angkatnya menjembatani dua dunia?

Catatan:

Apa pun yang Anda kenali, Anda menganggap saya tidak memilikinya. )

Bab 1: Prolog

Teks Bab

Pangeran bahkan tidak seharusnya ada di sana.
Baru pada saat terakhir Uther memutuskan putranya akan menemaninya, di sisi ayahnya dengan delapan ksatria. Tetap saja anak kecil itu gugup, di balik setiap pohon ada kemungkinan bahaya.
Tanpa sepengetahuannya, sekelompok orang dari koloni sedang melakukan perjalanan melalui hutan, delapan tentara dan tiga petani, berjalan ke desa setempat yang berdagang dengannya secara diam-diam.
Koloni adalah sekelompok warga dari Bumi, mendirikan koloni pertama di apa yang mereka pikir adalah planet yang tidak berpenghuni, tetapi dapat dihuni. Sekelompok tentara, dokter, petani, ilmuwan, penggilingan gandum dan tekstil yang telah mendaftar untuk lotere pergi dengan harapan kehidupan yang lebih baik. Pada saat mereka menyadari bahwa mereka tidak sendirian, sudah terlambat. Mereka mencoba berdamai dengan Camelot, lemari Kerajaan bagi mereka, tetapi penguasa mereka menolak untuk percaya bahwa mereka bukan penyihir, dengan serangan yang terjadi hampir setiap hari. Tugas ini, meskipun perlu, sangat berbahaya.
Gerobak itu berguncang saat kuda mereka bergoyang-goyang di atas jalan yang kasar.
"Hei, bisakah kamu sedikit lebih berhati-hati!" Jenny Hawkins muda, seorang gadis berambut pirang panjang meminta, mengambil dua ikat wortel.
"Jenny, dia melakukan yang terbaik," ibu Jenny, Marion berbisik gugup, "Pelankan suaramu." Dia berada di wilayah yang bermusuhan dengan dua anaknya dan gelisah karena alasan yang sangat bagus.
"Bu, jika kita belum melihat penduduk asli sekarang, kita tidak akan melihatnya." Jenny beralasan.
Saat itu seolah-olah diberi isyarat, pesta itu terlihat dan para ksatria segera menarik senjata. Marion meraih tangan Jenny dan putranya.
“Tangkap mereka.” Raja memerintahkan, "Sekarang."
Semua prajurit mengarahkan senjata mereka ke para ksatria. "Maksud kami, Anda tahu bahayanya," Komandan itu berkata, "Cukup—turunkan senjata Anda dan kita semua akan berangkat."
"Kamu menurunkan milikmu." Ksatria utama memerintahkan, "Kamu melanggar hukum Camelot."
"Oh, untuk kesekian kalinya!" Seorang prajurit di sebelah kiri membentak, "Kami bukan—penyihir atau apa pun."
"Mendez, itu sudah cukup!" Komandan itu berteriak, “Kami tidak ingin ada masalah. Turunkan senjatamu dan kita semua bisa melanjutkan hidup kita.”
"Kami tidak akan mundur." Kepala ksatria bersikeras, "Jadi sebaiknya kamu mundur sekarang dan datang dengan tenang."
Mereka berada di kebuntuan. Para prajurit Camelot takut pada senjata Bumi, dan orang-orang Bumi yang ragu-ragu untuk menyebabkan insiden kecuali benar-benar diperlukan, mengira mereka takut mereka tidak akan pernah meyakinkan penduduk asli bahwa mereka tidak bersalah. Jadi, kedua kelompok hanya saling menatap.
Kemudian seseorang melepaskan tembakan.
Itu adalah kekacauan setelah itu. Ksatria itu memiliki busur sehingga panah dan peluru beterbangan saat para prajurit mencoba mengusir para petani dan mereka mencoba untuk mengeluarkan para bangsawan. Di suatu tempat di semua itu Arthur jatuh dari kudanya, memukul tanah dengan bunyi keras, lengannya tiba-tiba berdenyut. Dia mencoba memanggil, tetapi tidak ada yang bisa mendengarnya.
Setidaknya sampai debu mereda ketika para prajurit, Mendez, diatur untuk berputar kembali. Dalam kegelisahan, Mendez telah menyiapkan senjatanya, dia membeku sesaat ketika dia melihat anak itu tergeletak di tanah berdarah dan terisak-isak. Merasakan kehadirannya, anak itu menatap ke atas dan matanya melebar, dan mundur.
"Hei," kata Mendez lembut, dengan hati-hati mendekati anak itu, "Tidak apa-apa, tidak apa-apa. Aku tidak akan menyakitimu.” Dia membungkuk dan dengan lembut mengambil anak itu, mengira dia tidak memberinya penyimpanan untuk berjuang dan berteriak. “Bos, kita punya anak asli. Dia terluka dan bersaing sendirian. Saya pikir dia mungkin telah ditinggalkan, atau sesuatu. Apa yang kamu ingin aku lakukan?”
"Hati-hati, dia mungkin menjadi umpan dalam semacam jebakan." Komandan memerintahkan, "Tapi bawa dia ke sini."
"Ya pak." Mendez setuju, dan bergegas kembali dengan anak itu melawannya sepanjang jalan.
Beberapa jam kemudian, semua orang di rumah sakit ditambal. Untungnya, luka terparah adalah peluru di bahu.
Seorang perawat dengan rambut hitam panjang bergelombang sedang berkeliling ketika dia mendengar suara tangisan. Dia berubah menjadi benjolan kecil yang bergetar di bawah selimut.
Perawat itu pergi dan menarik kembali seprai yang memperlihatkan seorang anak laki-laki berusia sekitar empat tahun, dengan rambut pirang, pipinya merah karena air mata. Melihat dia telah ditemukan, dia mencoba merangkak kembali ke tempat persembunyiannya.
"Tidak apa-apa." Perawat itu menenangkan, “Tidak apa-apa, sayang. Anda aman sekarang. Hei, namaku Amerika. Apa milikmu?"
Anak kecil itu mendengus. "Arthur." Setelah beberapa saat, dia menambahkan, "Apakah kamu akan membunuhku?"
"Apa?!" America berseru, terkejut dengan pertanyaan itu dan bahwa seseorang yang begitu muda menanyakannya, "Sayang, mengapa kamu berpikir begitu?"
"Kalian adalah penyihir." Arthur menjawab, "Ayahku adalah rajanya."
"Betulkah?" Amerika bertanya, terkejut.
Arthur terdiam, menunduk. Dia tidak berharap dia tidak tahu.
"Apakah kamu sudah memberi tahu orang lain tentang ini?" Amerika bertanya.
Arthur menggelengkan kepalanya.
"Baiklah kalau begitu." American memulai, "Dengar, aku tahu ini sulit dipercaya, tapi tidak ada seorang pun di sini yang adalah penyihir dan tidak ada seorang pun di sini yang akan menyakitimu atau membunuhmu atau melakukan hal buruk lainnya padamu, oke?"
Dari raut wajahnya, American tidak berpikir dia mempercayainya.
"Apakah kamu ingin aku menemanimu sampai kamu tidur?" Amerika menawarkan.
Arthur mengangguk. Dia mungkin tidak percaya padanya bahwa orang-orangnya tidak jahat, tetapi dia menyukainya. Dia baik.
"Baiklah kalau begitu." American menyatakan duduk di sebelahnya. Dia dengan hati-hati mengulurkan tangan dan mulai dengan lembut membelai rambutnya sambil bernyanyi, “Diam bayi kecil jangan katakan apa-apa. Mama akan membelikanmu burung ejekan…”
Setelah dia tertidur, American kembali ke shiftnya. Setelah selesai, dia pergi ke Jenderal Potter.
"Dia bilang siapa ayahnya?" tanya Potter.
"Raja, Tuan." America menjawab, mengira dia tahu dia telah mendengarnya pertama kali.
"Apakah kita punya bukti tentang ini?" tanya Potter.
"Yah, mereka bepergian dengan seorang pria yang tampaknya seorang bangsawan." Komandan itu angkat bicara.
Potter mengusap wajahnya dengan tangan, mendesah. “Yah, itu luar biasa.” Rasa tanggung jawab mereka mungkin baru saja membuat mereka semua terbunuh.
“Jika saya boleh, Tuan,” Komandan itu angkat bicara, “Mungkin kami bisa memberikan ini kepada Anda untuk keuntungan kami. Suruh raja untuk duduk dan berbicara.”
America segera menangkap dan menatap mereka berdua, ngeri. "Kamu tidak serius menyarankan menyandera anak?"
"Saya tidak melihat pilihan lain apa yang kita miliki, Mrs. Finch." Potter memberitahunya, "Seorang pramuka bisa sampai ke kota dalam waktu sekitar tiga hari, lalu tergantung pada berapa lama negosiasi berlangsung, bocah itu akan kembali ke rumah sekarang." Bahkan ketika dia mengatakannya, sang jenderal ragu akan sesederhana itu, tetapi dia tidak ingin perawat itu membuat keributan.
"Dan di mana kamu akan menahannya untuk sementara waktu?" America menantang, "Dia berusia empat tahun, Anda tidak bisa hanya menguncinya di sel penjara bahkan jika kita punya!"
"Yah, bukankah dia terluka dalam serangan itu?" Potter bertanya, melompat untuk diberi alasan untuk hanya menampung bocah itu di sana.
"Hanya lengan yang patah." America memberitahunya, "Akhirnya kita akan membutuhkan tempat tidur."
Semua orang terdiam sesaat, lalu komandan itu angkat bicara, “Amerika, maukah kamu membawa mereka sampai kita menyelesaikan masalah ini?”
Amerika membeku. "Aku? A-Apakah saya bahkan berwenang? Apakah itu bahkan diperbolehkan?”
"Kami bisa mengizinkannya." Potter angkat bicara, "Seseorang harus memeriksamu, seperti keluarga angkat, tapi kita bisa melakukannya."
"Saya harus berbicara dengan suami saya tentang hal itu, tetapi jika dia setuju, ya." Amerika setuju.
Sementara dia sedikit meyakinkan dan banyak berdoa, akhirnya Toby Finch setuju dan pasangan itu membawa pulang putra asuh baru mereka dari rumah sakit.
Rumah, untuk saat ini, terdiri dari tenda kanvas yang dibagikan pasangan muda itu dengan keluarga beranggotakan enam orang, seorang pria dan lima cucunya, empat anak perempuan dan satu anak laki-laki. Itu sedikit terjepit, tetapi mereka berhasil memasukkan tempat tidur kesembilan saat semua orang pergi.
"Oke," kata Toby, dengan rasa puas saat dia memindahkan ranjang bayi ke tempat terakhirnya, "Selesai. Bagaimana kabarnya?” Dia mulai khawatir, karena anggota baru mereka tidak mengatakan sepatah kata pun sejak mereka mendapatkannya, hanya terus menempel di Amerika.
"Ya, dia hanya ... takut." Amerika menjawab. Pada dasarnya siapa pun yang bukan saya. America berlutut, membelai wajah Arthur. “Semuanya akan baik-baik saja sayang. Orang-orang yang tinggal bersama kami sangat baik.”
Saat itu, seolah diberi isyarat, cucu perempuan tertua dan termuda, Juliet, enam belas tahun, dan Daisy, enam tahun, masuk. dan Mrs. Finch," Juliet menyapa mereka, lalu melihat Arthur, "Apakah itu dia?" Yang lain tidak diberitahu semuanya, tetapi diberitahu bahwa penduduk asli telah ditemukan setelah pertempuran, terluka, dan telah diambil oleh keluarga penjajah untuk saat ini.
"Ya," America menegaskan, "Anak-anak, ini Arthur, Arthur, ini Juliet dan saudara perempuannya Daisy."
Arthur menanggapi dengan membenamkan wajahnya ke dalam rok America.
"Tidak apa-apa, anak kecil." Juliet meyakinkannya, membungkuk sehingga mereka memiliki tinggi yang sama, "Tidak perlu malu."
Ketika Arthur baru saja membenamkan wajahnya lebih jauh, America berkata dengan nada meminta maaf, "Maaf, ini hanya hari yang panjang, dia berada di tempat yang benar-benar baru, Anda tahu betapa kecilnya anak-anak."
"Aku punya empat adik, aku mengerti." Juliet meyakinkan mereka, "Mess hall pasti menyenangkan."
Namun, Daisy kurang memaafkan. "Mengapa kamu begitu menakuti kami?" Ketika dia tidak mendapatkan jawaban, dia melanjutkan, "Mengapa kamu takut pada kami ?!"
"Daisy, itu sudah cukup." tegur Juliet.
Daisy, bagaimanapun, tidak akan menyerah. "Kami tidak menakutkan." Gadis kecil itu terdengar terluka ketika dia mengatakan itu, "Mengapa kamu takut pada kami?"
"Tinggalkan aku sendiri." Arthur akhirnya memohon, mulai menangis, "Tolong tinggalkan aku sendiri."
Daisy berhenti, menyadari apa yang telah dilakukannya. "Maafkan saya. A-aku tidak bermaksud—”
"Tapi kamu melakukannya." Juliet memotongnya dengan kasar, membawanya ke sudut, "Enam menit."
Arthur mengangkat kepalanya, melihat sekeliling. Apa yang baru saja terjadi?
“Kami hanya akan—pergi.” Toby berkata, memegang tangan istrinya dan membawa mereka pergi, "Ayo."
Setelah berjalan tanpa tujuan, mereka pergi ke aula makan, yang tidak jauh lebih baik, karena meskipun mereka sampai di sana lebih awal, itu sudah ramai, dan berisik, dan beberapa orang menatap.
"Apakah kamu pikir kita bisa mendapatkan ini dan pergi?" America berbisik kepada Toby. Dia telah melihat orang melakukannya sebelumnya.
"Dia harus terbiasa hidup di sini, sayang." Toby berbisik kembali padanya.
"Aku tahu tapi tidak bisakah kita—aku tidak tahu, buat dia masuk ke dalamnya?" America menyarankan, "Anda tahu, seperti ikan mas?"
"Ikan mas?" Toby mengulangi, lalu melihat sekeliling dan memutuskan, "Yah, mungkin kamu sedang merencanakan sesuatu."
Jadi, mereka mengambil nampan berisi ikan kering, wortel segar pertama yang dimiliki salah satu penjajah, dalam lebih dari setahun, dan mengukus roti cokelat kembali ke tenda mereka.
Ketika Toby kembali setelah mengantarkan nampan ke ruang makan, semuanya berjalan lancar. Kedua gadis tengah Alice dan Nina, bertengkar tentang sesuatu, sementara mereka laki-laki, Forest dan Daisy bermain di lantai. America duduk di ranjangnya bersama Anther.
"Hei," Dia menyapa mereka, duduk di sebelahnya, "Bagaimana kabar kita?"
“Tentang dan juga bisa diharapkan.” Amerika menjawab.
“Bergembiralah sobat.” Toby menyemangatinya, mengacak-acak rambutnya, "Semua akan segera berakhir." Dia ragu itu akan banyak membantu, tapi itu berhasil.
"Hei teman-teman, apakah menurutmu kita bisa menguranginya?" kata Juliet, mendongak dari bukunya.”
Gadis-gadis itu segera duduk.
America memandang Juliet dengan rasa terima kasih.
Malam itu setelah semua orang tertidur, Amerika dibangunkan oleh suara gerakan. Matanya berkibar terbuka dan melihat Arthur di lantai.
Amerika melompat dari tempat tidur. "Apa kamu baik baik saja?"
Arthur mengangguk, membiarkan America menjemputnya. Saat itulah Amerika menyadari dia basah. Dia membersihkan kekacauan, dan anak itu, meletakkannya di salah satu T-shirt Toby, sebelum meletakkan di ranjang bersamanya.
Selama beberapa minggu berikutnya, sementara Arthur menjadi terbiasa dengan lingkungan barunya dan menjadi agak ditemukan dari orang tua angkatnya, segalanya tidak menjadi lebih baik. Uther sama sekali tidak terbuka untuk negosiasi. Hal baiknya adalah setidaknya dia tidak mengirim pasukan untuk menyerang mereka, karena dia tahu persenjataan mereka lebih baik. Dan di atas semua itu, Amerika mulai sakit, menghabiskan sebagian besar paginya di toilet.
"Mama sakit?" Arthur bertanya pada Toby suatu hari saat dia mengantar bocah itu ke sekolah.
“Aku tidak tahu, bung.” Toby memberitahunya, "Tapi dia menemui dokter hari ini, jadi kita akan tahu apa yang terjadi."
Saat itu salah satu mantri datang kepadanya. "Toby, Amerika baru saja mendapat diagnosis." Dia mengatakan kepadanya, "Dia meminta saya untuk datang baik Anda."
Untungnya, Juliet baru saja tiba di sekolah, sebenarnya sekelompok anak-anak berdiri di depan papan tulis bersama saudara-saudaranya. "Aku akan membawanya." Dia sukarela, sengaja mendengar.
“Terima kasih, Jules.” Toby memberitahunya, berlari ke rumah sakit.
Ketika Toby sampai di sana, dia menemukan America di kursi di sudut tampak aneh… bahagia? "Apa itu?" Toby bertanya, "Amerika, sayang, ada apa?"
Amerika yang tersenyum mengulurkan salah satu tes kehamilan yang mereka bawa. Tes kehamilan positif.
“Sepertinya Artie mendapatkan adik kecil.” Dia berseri-seri.

Bab 2: Perkenalan

Ringkasan:

Enam belas tahun kemudian, Arthur dan Merlin bertemu. Saya bisa menjadi lebih baik

Teks Bab

Merlin berada di tengah jalan, ketika dia membeku menatap asap yang keluar dari pemukiman bertembok. Untuk sementara dia bukan penduduk asli Camelot, bahkan dia tahu tentang Orang Bumi yang misterius. Dia mendengar cerita tentang apa yang ada di balik tembok pemukiman. Perangkat yang dijalankan oleh air, atau yang dapat mencetak buku sebanyak selusin. Tentu saja, itu semua rumor.
Banyak yang telah berubah sejak penjajah Bumi pertama kali mendarat. Gencatan senjata yang tidak nyaman telah ditengahi dan mereka telah diizinkan memiliki sebagian tanah, meskipun sebagian besar memilih untuk menjauh dari mereka kecuali beberapa kota setempat yang telah mengenal mereka. Bahkan Merlin memutuskan untuk pergi keluar dari jalan untuk menghindarinya.
Sementara itu di Camelot, Arthur, bukan lagi anak kecil yang diculik/diselamatkan oleh seorang prajurit yang bermaksud baik, tetapi seorang pemuda berusia hampir dua puluh tahun, berjalan ke sebuah dan mulai mengetuk. “Morgana!” Dia memanggil, mengetuk pintunya, "Morgana, apakah kamu di sana ?!"
"Arthur?" Sebuah suara di belakangnya bertanya, menyebabkan dia berputar. Itu Morgana, berusaha menyembunyikan fakta bahwa dia telah menangis. "Apa yang kamu lakukan di sini?"
“Aku ingin memeriksamu setelah apa… yang terjadi.” Arthur menjawab.
Pagi itu telah terjadi eksekusi terhadap seorang pria bernama Thomas Collins karena sihir dan ibunya, mungkin dengan pengertian, membuat keributan, mengancam Arthur. Eksekusi biasanya mengecewakan bagi Morgana, mereka membuatnya kesal tetapi dia lebih baik menyembunyikannya, jadi dia hanya berasumsi apa yang terjadi akan memperburuk keadaan. Syukurlah wanita itu tidak tertangkap.
Air mata menggenang di mata Morgana. "Dia menyuruhku datang ke pesta itu." Dia mengatakan kepadanya, "Seolah-olah tidak ada yang terjadi atau ini adalah sesuatu untuk dirayakan!"
Arthur menghela napas sedih. "Kemarilah." Dia berkata, menunjuk ke arah dirinya sendiri.
Morgana melemparkan dirinya ke arah Arthur, membiarkan dirinya terbungkus dalam pelukannya saat dia membisikkan kata-kata yang menenangkan di telinganya.
Antara melihat eksekusi yang tidak adil, kesedihan Morgana yang malang, sikap apatis semua orang, fakta bahwa ketika Morgana marah, dia sangat mengingatkannya pada Arietty, itu membuatnya dalam suasana hati yang buruk sepanjang hari untuk membuatnya enteng. Suasana hati yang buruk akhirnya dia mengambil seorang anak pelayan miskin bernama Morris hari itu.
"Di mana targetnya?" tanya Arthur.
“Ada, Pak?” Morris menjawab dengan gugup.
“Ke matahari? “Arthur menjawab, meskipun dia tahu betul apa yang dimaksud pemuda itu.
"Tapi itu tidak terlalu cerah." Morris menjelaskan.
“Sedikit sepertimu kalau begitu?” Arthur mengejeknya, menertawakan kata-katanya sendiri yang kejam bersama dengan para ksatria di belakangnya.
"Saya akan menempatkan target di ujung yang lain, ya, Pak?" Morris menyarankan, mulai membawa target ke arah tembok.
Saat itulah keadaan benar-benar mulai tidak terkendali. "Beri dia pelajaran." Salah satu Ksatria yang bersamanya berseru, "Ayo, Nak."
Memutuskan untuk memberi orang apa yang mereka inginkan, Arthur mengeluarkan belati. "Ini akan mengajarinya." Arthur memberi tahu audiensnya.
"Ya." Ksatria lain mendorongnya.
Ksatria yang memulai ini tertawa, mengulangi, "Ajari dia pelajaran."
Arthur melemparkan belati ke sasaran.
"Hai!" Morris memprotes, saat tangan belati mendekatinya dengan berbahaya, "Tunggu!"
“Jangan berhenti!” Arthur memerintahkan. Dia tahu apa yang dia lakukan itu salah. Dia tahu bahwa semua hari itu bukan salah Morris dan dia bersikap kejam yang tidak perlu, tetapi pada saat yang sama...dia tidak terlalu peduli.
Morris mundur beberapa langkah. "Di Sini?"
"Aku menyuruhmu untuk terus bergerak!" Arthur berteriak, melemparkan belati lain, “Ayo! Lari!" Sesuatu tentang menyakiti orang lain hanya membuatnya merasa jauh lebih baik.
Morris menyeret kakinya mencoba membawa target besar saat Arthur terus melemparkan belati ke arahnya.
"Apakah kamu ingin latihan target bergerak ?!" teriak Arthur, semakin maniak, sebenarnya membidik Morris di beberapa titik. (Untungnya, tembakan itu meleset). Bahkan para ksatria yang telah menghajarnya sebelumnya mulai sedikit takut.
Saat itulah Merlin tersandung di tempat kejadian.
Morris akhirnya menjatuhkan target dan berguling ke kaki Merlin. Dia meletakkan kakinya di atasnya sehingga Morris tidak bisa mengambilnya. "Hei, ayolah, itu sudah cukup."
Marah pada penyusup yang menyela, Arthur mulai berbaris ke arahnya, memanggil, "Apa ?!"
Merlin mulai kehilangan keberanian, tetapi dia berkata dengan suara tegas, "Kamu bersenang-senang, temanku."
Tiba-tiba Arthur menjadi kerang yang menakutkan. "Apakah saya mengenal anda?"
"Eh, aku Merlin." Dia memperkenalkan dirinya, mengulurkan tangannya.
"Jadi, aku tidak mengenalmu?" Arthur bertanya, lalu tiba-tiba suaranya terdengar di kepalanya. Arthur, bersikaplah sopan!
Tidak, ibunya tidak akan menyetujui dia bersikap kasar kepada seseorang yang tidak menyakitinya, bahkan jika itu adalah orang asing. Faktanya, dia tidak akan menyetujui perilakunya beberapa menit terakhir. Meskipun dia sudah dewasa, dia mungkin akan menahannya sekarang. Ayahnya—ayahnya yang lain, pasti akan melakukannya. Yah, tak satu pun dari mereka ada di sini, bukan? Tidak, tidak, Arrietty tidak, dan seberapa besar kemungkinan dia bertemu mereka lagi? Ini adalah bagaimana dia harus bertindak, dan mereka tidak akan pernah tahu.
Tapi Tuhan akan tahu. Sebuah suara terdengar di kepalanya.
Tiba-tiba jiwa Arthur terasa seperti terbakar. Dia telah diajari sejak usia muda bahwa Tuhan ingin manusia bersikap baik satu sama lain, dan dia sangat tidak baik atas apa pun. Apakah kesalahan Morris, ayah kandungnya adalah tiran? Apakah itu milik orang Merlin ini? Tidak untuk kedua hal tersebut.
Dia begitu tenggelam dalam pikirannya yang tiba-tiba sehingga dia hampir melewatkan jawaban Merlin, "Tidak."
"Kalau begitu," Arthur memulai, mengambil tangan yang telah ditarik Merlin kembali, "Aku Arthur Pendragon, putra Raja."
Hati Merlin jatuh. Ini tidak akan berakhir dengan baik. Apa yang dikatakan penjajah itu yang mulai digunakan orang? Tidak ada perbuatan baik yang tidak dihukum?
"Dengar," Arthur memulai, merendahkan suaranya, "Kau benar, aku bertindak terlalu jauh, tapi tolong, hanya—bermainlah agar aku terlihat bagus di depan para ksatria? Kalau tidak, saya tidak akan pernah mendengar akhirnya.” Dia tahu saat dia mengatakannya, mereka tidak akan pernah mengatakannya langsung, karena ada hal 'penguasa masa depan kerajaan' dan fakta bahwa setengah dari mereka mengira dia adalah bom gila yang bisa meledak kapan saja. . Tetap saja, mereka akan berbicara di belakang punggungnya, yang juga diketahui Arthur.
"Apa—" Merlin memulai. Namun, sebelum dia bisa meminta penjelasan, lengannya dijepit di belakang punggungnya.
"Aku seharusnya membuatmu dijebloskan ke penjara!" Arthur berteriak, "Beruntung, aku merasa murah hati!" Lalu dia melemparkan Merlin ke tanah. "Lanjutkan. Mendapatkan!"
Merlin tidak perlu diberitahu dua kali. Dia lari dan Arthur melangkah kembali ke anak buahnya.
Dia sedang dalam perjalanan kembali ke ruangan tabib kerajaan ketika seorang wanita muda dengan rambut coklat gelap keriting ditarik ke belakang kepalanya berjalan di sampingnya. "Aku melihat apa yang kamu lakukan sebelumnya." Dia mengatakan kepadanya, "Saya sangat berani."
Karena cemas, Merlin setengah menoleh untuk menatapnya.
"Saya Guinevere, tapi kebanyakan orang memanggil saya Gwen." Wanita muda itu memperkenalkan dirinya, "Saya pelayan Lady Morgana."
"Benar, aku Merlin." Dia memperkenalkan dirinya, menjabat tangannya.
"Apa kamu baik baik saja?" tanya Gwen sambil terus berjalan.
“Ya,” jawab Merlin, “Hanya sedikit sakit. Itulah yang saya dapatkan karena menjadi bodoh. ”
"Saya tidak berpikir itu bodoh." Gwen mengatakan kepadanya, "Bagus sekali Anda menentangnya."
"Apa?" Merlin menjawab, "Menurutmu begitu?"
"Arthur bisa menjadi pengganggu dan semua orang mengira kamu adalah pahlawan sejati." Gween menjelaskan.
"Oh ya?" tanya Merlin.
“Mm-hm.” Gween mengangguk.
"Bolehkah aku bertanya sesuatu padamu, Gwen?" Merlin bertanya, "Apakah Arthur selalu... lincah?"
“Biasanya tidak se-ekstrim itu.” Hanya itu yang dikatakan Gwen.
“Kau seharusnya melihatnya, Gayus.” Merlin memberi tahu pria yang tinggal bersamanya, seorang teman ibunya, kemudian, “Dia hanya--- menyiksa pelayan pria malang itu, aku bersumpah, bahkan para ksatria tampak takut, lalu, ketika aku melangkah masuk, dia mendapat -- marah, tapi kemudian dia menjabat tanganku dan memperkenalkan dirinya seolah-olah tidak terjadi apa-apa, lalu dia menjepitku ke tanah. Saya tahu saya tidak tahu banyak tentang para penguasa Camelot, tetapi apakah kegilaan terjadi dalam keluarga mereka?”
Gayus terdiam sejenak. "Merlin, kamu harus mengerti." Dia memulai, "Arthur telah melalui beberapa peristiwa yang agak traumatis."
“Acara seperti apa?” jawab Merlin.
"Kurasa aku tidak perlu memberitahumu." Gayus memberitahunya, “Itu urusan Auther. Selain itu, saya memiliki hal-hal lain yang ingin saya diskusikan dengan Anda. Apa yang ibumu katakan tentang hadiahmu?”
Ya, dan itulah alasan Merlin datang ke Camelot sejak awal. Sihir yang dilarang di Camelot karena rasa sakit karena kematian? Yah, Merlin memiliki kemampuan alami untuk itu. Dgn limpah. Hanya masalah waktu sebelum dia mendapat masalah di rumah, jadi Hunith, ibu Merlin, meskipun Gayus dapat membantu mengatasi situasi tersebut.
“Bahwa aku istimewa.” Merlin menjawab dengan sederhana.
"Kamu spesial." Gayus menegaskan, “Yang belum pernah kulihat sebelumnya.”
"Maksud kamu apa?" tanya Merlin, sedikit takut.
"Yah, sihir membutuhkan mantra, mantra." Gayus menjelaskan, “Butuh studi bertahun-tahun. Apa yang saya lihat Anda lakukan adalah … elemental, insting.” Selama pertemuan pertamanya dengan Tabib Pengadilan, Merlin telah menunjukkan dua insiden sihir, sekali, menyelamatkan pria itu dari pukulan rak buku, yang lain, membekukan seember air.
"Apa gunanya jika itu tidak bisa digunakan?" tanya Merlin. Selain fakta bahwa dia tidak bisa mengendalikan semuanya dengan baik, Sihir dilarang di negara tempat dia berada saat ini.
“Itu saya tidak tahu.” Gayus mengakui, "Kamu adalah pertanyaan yang belum pernah diajukan sebelumnya, Merlin."
"Apakah kamu pernah belajar sihir?" tanya Merlin.
"Uther melarang semua pekerjaan seperti itu dua puluh tahun yang lalu." Gayus mengingatkannya.
"Mengapa?" tanya Merlin.
"Orang-orang menggunakan sihir untuk tujuan yang salah pada saat itu." Gayus menjelaskan, “Itu membuat tatanan alam menjadi kacau. Uther membuat misinya untuk menghancurkan segalanya sejak saat itu, bahkan naga.”
"Apa?" Merlin menolak keras, "Semuanya?"
“Ada satu naga yang dia pilih untuk tidak dibunuh, dijadikan sebagai contoh.” Gayus berjalan kembali, “Dia dipenjarakan di bawah kastil yang dalam di mana tidak ada yang bisa membebaskannya. Sekarang, makanlah. Ketika Anda selesai, saya ingin Anda membawa resep ke Lady Helen. Dia membutuhkannya untuk suaranya.”
“Bolehkah aku bertanya sesuatu yang lain?” Merlin bertanya, "Bagaimana koloni itu cocok dengan kelompok sihir?"
“Tidak.” Gayus menjawab, “Penjajah memiliki senjata yang jauh lebih kuat dari kita, dan ada ….”
“Ada apa?” tanya Merlin.
Gayus berhenti sejenak, dengan hati-hati menyusun tanggapannya. "Ketika pangeran berusia empat tahun, dia berada di tengah pertempuran antara tentara koloni dan Camelot." Dia memulai, “Orang-orang koloni menemukannya, membawanya kembali bersama mereka. Mereka mencoba menggunakan itu untuk membuat Uther bernegosiasi, tetapi bahkan dengan putranya yang dipertaruhkan, dia keras kepala. Mereka anak laki-laki adalah tawanan mereka selama bertahun-tahun elf. Hanya setelah dia ditemukan di luar tembok koloni dengan seorang gadis penjajah, dia diselamatkan, dan perdamaian resmi tercapai.”
Merlin terdiam sejenak. Tidak heran Arthur memiliki masalah. Kemudian detail cerita menghantamnya. "Tunggu, gadis apa?""
“Saya sendiri tidak tahu semua detailnya,” Gayus menjelaskan, “Tapi dari yang saya pahami, dia adalah putri keluarga yang memeliharanya. Sekarang, hanya itu yang bisa saya ceritakan tentang apa yang terjadi, jadi pergilah. ”
Ketika Merlin memasuki kamar tamu Lady Helen, mereka kosong. Dia meletakkan botol ramuan di dekat patung dan buku. Penasaran, dia mengambilnya.
Saat itulah wanita itu sendiri berjalan menyusuri koridor balkon. Mendengar kedatangannya, Merlin dengan cepat meletakkan buku itu untuk menutupi bukti bahwa dia sedang mengintai.
Namun, Lady Helen masih terkesima oleh orang asing di kamarnya. "Apa yang kamu lakukan di sini?"
“An…” Marlin memulai, “A-aku diminta untuk mengantarkan ini.” Dia mengangkat botol untuk mengklarifikasi pernyataan itu. Bahwa ketika dia melirik ke cermin setengah tertutup dan bukannya wanita berambut hitam yang mencolok di depannya, adalah wanita tua berambut abu-abu keriput. Melompat dia hanya melihat sesuatu, dia menyerahkan botolnya dan pergi.
Merlin sedang bergegas meninggalkan kastil secepat yang dia bisa melalui kota yang lebih rendah, ketika dia melihat sosok berkerudung berlari di jalan. "Hai!" Merlin berseru, tidak dapat menahan diri untuk sesaat.
Sosok itu, terkejut, tersandung, tetapi menangkap dirinya sendiri sebelum dia jatuh ke tanah. Dalam prosesnya tudung itu jatuh ke belakang, memperlihatkan kepala rambut pirang. Tidak tahu harus berbuat apa lagi, Arthur menarik tudungnya kembali dan berlari menembus malam, melompat siapa pun yang melihat mereka belum cukup melihat untuk mengenalinya.

Bab 3: Panggilan Naga yang Tidak Membantu

Ringkasan:

Di mana Arthur mengirim surat rahasia kepada saudara perempuannya, kami melihat sedikit bagaimana kami sampai di sini, dan Naga Besar tidak membantu.

Catatan:

AN: Saya hanya ingin mengklarifikasi sesuatu sebelum memulai bab ini: Sementara semua pemikiran dicetak miring, begitu juga semua komunikasi telepati dan semua terjemahan bahasa isyarat. Saya mungkin harus menemukan sesuatu yang lain untuk membedakan yang terakhir itu, tetapi saya belum melakukannya. Maaf.

Teks Bab

Arthur melihat ke segala arah saat dia berlari melewati hutan. Tidak ada yang bisa melihatnya di sini. Itu terlalu berbahaya. Akhirnya dia melihat tujuannya.
Itu adalah pohon yang agak sederhana, dengan sepetak bunga putih di bawah naungannya.Dia berjalan dengan gulungan perkamen, mengikatnya dengan pita kuning.
Arthur tidak tahu apa yang merasuki mereka untuk memilih tempat ini. Mungkin karena mereka berdua tahu di mana itu, mungkin terlepas dari apa yang terjadi, tempat itu keluar dari jalan. Tapi tetap saja, itu menyimpan beberapa kenangan buruk. Atau lebih tepatnya satu memori buruk.
Kenangan hidup seperti yang mereka tahu itu berakhir selamanya.
"Arrietty Finch jika kamu tidak kembali ke sini detik ini juga--!" Arthur memulai, lalu menyadari bahwa meneriaki seorang gadis tuli mungkin sama produktifnya dengan mencoba membersihkan ruang bawah tanah yang kebanjiran dengan penyembur api dan mengejarnya. Dia mengira dia tidak bisa menyalahkannya karena ingin pergi menjelajah, ini adalah pertama kalinya dia berada di luar beberapa kaki di luar tembok, tapi sial, orang tua mereka memberinya tanggung jawab, dan dia harus meninggalkan posnya untuk menjemputnya. ! Dia bisa mendapat banyak masalah untuk itu.
Ketika dia menemukannya, dia berputar-putar di tengah hutan, kepalanya melihat ke sekelilingnya, wajahnya bersinar keheranan, berputar-putar dalam gaun biru miliknya, seperti Alice di Negeri Ajaib yang berambut hitam. Dia hampir tidak suka mengganggunya. Kemudian dia melihatnya dan wajahnya jatuh.
Anda berada dalam begitu banyak masalah. Arthur mulai menandatangani dengan marah, tangannya dan gerakannya yang berapi-api, apa yang kamu pikirkan ?!
Maafkan saya. Dia menandatangani kembali padanya, aku hanya ingin melihat. Tempat ini menakjubkan. Ini lebih baik daripada yang saya impikan.
Nah, sekarang Anda sudah melihatnya, ayolah. tanya Arthur.
Arrietty menatapnya dengan mata biru besar miliknya. Lima menit lagi, Artie. Dia memohon, Tolong.
Arthur tidak bisa menahan mata itu. Oh, baiklah. Dia menyerah, tapi kemudian kami langsung kembali.
Arrietty mengangguk dan mulai melihat sekeliling lagi Arthur tidak jauh di belakangnya.
Dia begitu fokus pada saudara perempuannya sehingga dia tidak mendengar mereka pergi sampai dia melihat dua kabur cokelat. Dua kabur cokelat yang menjadi ksatria di atas kuda saat mereka mendekat.
"Arrietty, ayolah," kata Arthur, meraih lengannya dan berlari. Dan mengira dia sendiri tidak bisa mendengar apa yang dia katakan, melihat para pria itu, dia membiarkan dirinya diseret.
“Dengan cara itu.” Salah satu ksatria memberi tahu yang lain, menunjukkan cara anak-anak berlari.
"Tapi mereka hanya anak-anak!" Ksatria lainnya memprotes.
"Salah satu dari mereka mengenakan seragam penjajah!" Ksatria pertama menunjukkan, sebelum lepas landas setelah pasangan itu.
Mereka berlari secepat yang mereka bisa untuk apa yang terasa seperti selamanya, tetapi mereka berjalan kaki sementara pengejar mereka memiliki kuda. Semuanya berakhir ketika Arrietty tersandung batu. Arthur meraihnya, tetapi sudah terlambat, tetapi para ksatria ada di atas mereka, lalu menjepit keduanya ke tanah.
"Berangkat!" Arrietty memprotes, berjuang melawan para penculiknya.
"Berhentilah berjuang, gadis!" Knight yang menakutkan terhadapnya memerintahkan dengan keras.
"Dia tuli!" Arthur berteriak, "Dia tidak tahu apa yang kamu katakan!" Setelah beberapa saat, dia menambahkan, "Tapi dia bisa membaca bibir."
Knight itu mulai tenang, tetapi masih tidak melepaskan tawanannya, sebaliknya, mencoba membalikkannya untuk menghadapnya, sehingga dia bisa mengulangi perintahnya.
Ksatria lainnya bagaimanapun, tidak mengubah taktik. "Kalian berdua ditahan karena sihir." Dia mengulurkan tangan dan menampar Arrietty. “Dan kamu, gadis, akan berperilaku. Saya tidak peduli Anda bisa mendengar atau tidak.”
"Tinggalkan dia sendiri!" Arthur berteriak, "Dia hanya seorang gadis kecil!"
Ksatria yang memegang Arrietty menoleh ke temannya, diam-diam memohon padanya untuk bersikap masuk akal.
"Muda atau tidak, dia melakukan, pelanggaran berat." Knight membenarkan tindakannya, "Kalian berdua punya."
Saat itulah sebuah ide muncul di kepala Arthur. Itu ide yang gila, tapi mungkin saja berhasil. Hanya itu yang dia miliki. "Bagaimana jika saya bisa memberi Anda informasi tentang keberadaan Arthur Pendragon."
Itu menarik perhatian Knight. Bahkan Arrietty membeku dengan ekspresi ngeri di wajahnya. Dia telah diberitahu kebenaran tentang adopsi kakaknya sekitar setahun sebelumnya. "Arthur, tidak." Dia memprotes, "Tidak!"
Ksatria menangkap apa yang dia panggil dia dan matanya membelalak kaget. "Apakah kamu-"
"Itu tidak masuk akal!" Sang Ksatria, masih menggenggam Arthur, mengejek, "Mereka tidak akan membiarkan pangeran tawanan berlarian bebas, apalagi bekerja sebagai anggota penjaga mereka."
"Tapi dia terlihat pada usia yang tepat." Ksatria lainnya berargumen, “Dan saya ada di sana sebelum dia dibawa. Mereka memang memiliki warna yang mirip.”
Ksatria pertama memikirkan ini sebentar. "Kita akan menemukan kebenaran cerita ini ketika kita membawa mereka kembali ke kastil."
Beberapa hari setelah itu adalah terakhir kalinya, dia melihat saudara perempuannya. Suatu hari, ketika kesepian menjadi terlalu tak tertahankan, dia menulis kepadanya. Dia tahu dia mungkin tidak akan pernah melihatnya, hanya saja—merasa menyenangkan, untuk berbicara dengannya lagi. Segera, menulis saja tidak cukup. Mengambil kesempatan, dia membawanya ke hutan dan menyematkannya ke pohon. Entah bagaimana, dia mendapatkannya dan meninggalkan salah satu miliknya. Segera mereka memiliki sistem yang dikembangkan. Kontak masih sporadis dan mereka tidak pernah bertemu muka dengan muka, tetapi itu adalah sesuatu.
Dia baru saja menyelesaikan suratnya hari itu. Dia meninggalkan beberapa hal atau kursus. Dia tidak memberitahunya tentang eksekusi, meskipun dia tahu itu terjadi, tidak perlu membebani dia dengan detailnya, atau perilaku memalukannya setelah itu. Dia tahu itu berisiko, menyelinap keluar dengan perayaan yang sedang berlangsung, tetapi sudah berbulan-bulan sejak dia mendengar kabar darinya. Dia tidak tahan menunggu. Dia dengan hati-hati mengikat surat itu ke cabang pohon dengan pita kuning, lalu melihat sekeliling untuk memastikan dia tidak tertangkap, pergi ke malam hari.
Sementara itu, Merlin terbaring di tempat tidur tidak bisa tidur. Di kepalanya dia bisa mendengar suara memanggilnya. Merlin…. Merlin….
Dia telah mendengar suara itu berulang kali sejak dia tiba di Camelot. Dia telah mendengarnya setelah pertemuannya dengan Arthur, dan beberapa kali setelah itu. Tidak tahan lagi, dia pergi dari tempat tidur.
Menyelinap keluar dari ruangan, dia berlari melintasi alun-alun dengan suara yang masih terngiang di kepalanya. Merlin…. Dia mulai menuruni tangga Besi Tempa hanya untuk menemukan beberapa penjaga bermain dadu.
Melakukan satu-satunya hal yang bisa dia pikirkan untuk dilakukan, Merlin menggulingkan dadu menjauh dari mereka. Sementara mereka pergi untuk mengambil dadu mereka, dia meraih satu sentuhan, menyalakannya, dan menuruni tangga terowongan. Sementara suara itu memanggil, Merlin…Merlin…
Tangga itu berputar ke bawah sampai dia tiba di sebuah gua yang samar-samar. Ketika Merlin turun ke bawah, suara itu tertawa dan memanggil namanya lagi. Ia mencari-cari pemilik suara itu. "Kamu ada di mana?" Dia meminta.
Tiba-tiba seekor naga jingga terbang ke depan dan berteriak, "Saya di sini!" Merlin tidak punya banyak waktu untuk terkejut dengan naga yang berbicara, karena ketika naga itu mendarat di depannya, dia berkomentar, "Betapa kecilnya kamu untuk takdir yang begitu besar."
"Mengapa?" Merlin bertanya, heran bahwa seekor naga, berbicara atau sebaliknya, yang belum pernah dia temui sebelumnya, bukan karena dia benar-benar bertemu naga lain sebelumnya, tetapi itu tidak penting, tahu apa-apa tentang dia dan sekarang dia berbicara tentang takdir misterius di di atas itu, “Apa maksudmu? takdir apa?”
"Hadiahmu, Merlin, diberikan kepadamu karena suatu alasan." Naga itu menjawab.
"Jadi, ada alasannya." tanya Merlin penuh harap.
“Arthur adalah Raja Sekali dan Masa Depan yang akan menyatukan seluruh Albion.” Naga itu mengumumkan.
Tangan Merlin tidak tahu apa hubungannya dengan apa yang mereka bicarakan, jadi dia hanya menjawab perlahan, "Benar."
“Tapi dia menghadapi banyak suguhan dari teman dan musuh.” Naga itu menjelaskan.
Merlin tidak melihat hubungannya. "Saya tidak melihat apa hubungannya ini dengan saya."
"Semuanya." Naga itu menjawab, “Tanpamu, Arthur tidak akan pernah berhasil. Tanpamu, tidak akan ada Albion.”
Itu tidak mungkin benar. "Tidak." Merlin membantah, "Tidak, Anda salah."
"Tidak ada benar atau salah, hanya apa yang tidak." Naga itu memberitahunya.
Apa artinya itu? "Tapi aku serius!" Merlin bersikeras, “Jika ada yang ingin pergi dan membunuhnya, mereka bisa melakukannya. Bahkan, saya akan membantu mereka. ”
Naga, bagaimanapun, juga sama-sama ngotot. "Tidak ada dari kita yang bisa memilih takdir kita, Merlin, dan tidak ada dari kita yang bisa menghindarinya."
Itu tidak cukup baik untuk Merlin. "Tidak. Tidak mungkin. Pasti ada Arthur yang lain karena yang ini orang gila.”
“Mungkin sudah takdirmu untuk mengubahnya.” Naga itu merespons sebelum terbang.
"Tunggu!" Merlin memohon, “Tunggu, tunggu, berhenti! Tidak, a-aku perlu tahu lebih banyak!”
Namun, sepertinya dia tidak mendapatkannya malam ini.

Bab 4: Pesta yang Tidak Sesuai Rencana

Ringkasan:

Di mana pesta tidak direncanakan untuk siapa pun yang terlibat, yang mengarah ke beberapa hasil yang tidak terduga.

Teks Bab

Saat itu pagi-pagi sekali dan Morgana sedang berpakaian. Mendengar seseorang menaiki tangga dan mengira itu adalah Gwen, dia berjalan di belakang layar ganti bajunya. Mungkin hanya gadis-gadis itu, tapi dia masih merasa aneh saat membuka pakaian di depannya. "Kau tahu, aku sudah memikirkan Arthur." Morgan memulai, “Saya tidak akan menyentuhnya dengan tongkat tombak. Berikan aku gaun itu, ya, Gwen.” Saat dia mulai menanggalkan pakaian, dia melanjutkan, “Maksudku, dia kadang-kadang bisa sangat manis, seperti kemarin, tetapi separuh waktu pria itu benar-benar jouster. Dan hanya karena aku anak buah Raja, bukan berarti aku harus menemaninya ke pesta, kan?” Setelah beberapa saat tidak ada jawaban, dia mengulangi pertanyaannya, "Benarkah?"
“Mm-mmm.” Gwen akhirnya menjawab dengan suara tegang yang membuat Morgana khawatir.
“Jika dia ingin saya pergi, dia harus mengundang saya dan dia tidak.” Morgana beralasan, "Jadi, Anda tahu apa artinya itu?"
“Mm-mmm.” Gwen menjawab, lagi dengan suara tegang itu.
Saat itulah Morgana menyadari bahwa dia juga tidak bisa benar-benar melihat Gwen. "Kamu ada di mana?" Dia bertanya, melihat ke layar.
Apa yang dia temukan adalah Gwen menutupi wajahnya dengan jubah yang telah tergeletak di sekitar. Untuk beberapa alasan. "Di Sini." Dia menjawab, dengan suara yang sama.
Morgana merunduk ke belakang layar, "Itu artinya aku pergi sendiri." Dia selesai mengenakan gaun itu, sampai dia mulai mengalami masalah dengan bagian belakang, "Aku butuh bantuan dengan pengikat ini." Dia bertemu dengan keheningan. "Gwen?"
"Aku disini." Gwen memanggil, terdengar normal. Dia pergi untuk mulai membantu dengan gaun itu, "Kamu mengatakan Nyonya?"
"Ya, itu berarti aku pergi sendiri." Morgana meringkas, meraih gaun merah marun saat Gwen selesai, melangkah keluar dari balik tirai dengan gaun itu. "Jadi, apakah aku memakai sedikit menggoda ini ..." Dia melihat gaun yang dia kenakan, lalu mengangkat gaun merah marun di cermin, "Atau beri mereka malam yang benar-benar akan mereka ingat."
Akhirnya malam pesta telah tiba. Saat Merlin dan Gayus masuk, Arthur sedang berdiri bersama beberapa temannya. Pasangan itu bertukar pandang lalu membuang muka.
Saat itulah Morgana masuk, dengan gaun merah maron tanpa lengan.
"Tuhan kasihanilah." Arthur terkesiap. Dia mungkin seperti saudara perempuan baginya, dan jika dia adalah saudara perempuannya, dia pasti bisa mengintimidasi setiap pria di ruangan itu sekarang, tetapi dia masih tidak bisa menahan diri untuk tidak menatap.
Saat Morgana melewatinya, Merlin, yang benar-benar terpaku, juga menatap.
"Merlin." Gayus berbicara untuk mendapatkan perhatiannya, "Ingat, Anda di sini untuk bekerja."
"Oh ya." Merlin menjawab, masih menatap Morgana ketika Arthur mendekatinya untuk berbicara dengannya.
Gwen meluncur ke sampingnya. "Dia terlihat hebat, bukan?"
"Ya." Merlin membenarkan.
"Beberapa orang dilahirkan untuk menjadi ratu." Gwen berkomentar.
Menyadari implikasi dari apa yang dia katakan, Merlin menjawab, "Tidak."
"Saya berharap begitu." Gwen menjawab, “Suatu hari. Bukannya aku ingin menjadi dia. Siapa yang mau menikah dengan Arthur?”
“Oh,” Merlin terkekeh, “Ayolah, Gwen. Saya pikir Anda menyukai pria yang benar-benar kasar, tangguh, menyelamatkan dunia. ”
Gwen tersipu. "Tidak, aku suka pria biasa sepertimu."
"Gwen, percayalah, aku tidak biasa." Merlin memberitahunya.
"Tidak, aku tidak bermaksud padamu, jelas." Gwen menjawab dengan canggung, “Bukan kamu. Tapi asal kau tahu, aku lebih menyukai pria biasa sepertimu.”
"Terima kasih." Merlin menjawab, dan dengan itu mereka saling berpaling dengan canggung.
Saat itu terompet perayaan berbunyi dan semua orang masuk ke tempat mereka saat Uther Pendragon berbaris ke dalam ruangan.
“Kami telah menikmati dua puluh tahun kedamaian dan kemakmuran.” Uter dimulai.
Kecuali jika Anda memiliki sihir. pikir Merlin.
Kecuali jika Anda memiliki sihir. Morgana juga berpikir.
Kecuali Anda berbeda dalam hal apapun. pikir Arthur, terutama jika cara itu melibatkan sihir.
"Itu telah membawa banyak kesenangan bagi kerajaan dan saya sendiri," lanjut Uther, "Tetapi hanya sedikit yang bisa dibandingkan dengan kehormatan memperkenalkan Lady Helen of Mora."
Ruangan itu bertepuk tangan saat wanita cantik berambut gelap itu masuk, berpakaian sangat rapi. Saat musik dimulai, Uther dan seluruh anggota pengadilan, mengambil tempat duduk mereka. Helen membuka mulutnya dan mulai bernyanyi.
Saat itulah hal-hal menjadi benar-benar aneh. Anggota pengadilan, dan semua orang di ruangan itu juga. Melihat apa yang sedang terjadi, Merlin menutup telinganya. Dia tahu ada yang tidak beres dengannya, sejak dia menangkap bayangan di cermin. Siapa pun atau apa pun ini, itu bukan nona Helen lagi.
Dia juga memperhatikan dia menatap Arthur saat dia melangkah lebih jauh. Benar saja, dia menarik pisau dari lengan bajunya. Ini adalah tugas.
Merlin secara ajaib menjatuhkan lampu gantung di atas meja tepat sebelum dia bisa melempar belati.
Perlahan-lahan anggota pengadilan menjadi bangun, bergumam dan menarik sarang laba-laba dari mereka. Uther dan Arthur berdiri, melihat seorang wanita tua keriput dengan rambut beruban menipis di tempat Lady Helen berada. Arthur mengenalinya sebagai wanita dari eksekusi. Anak korban.
Mary belum siap untuk menyerah, melemparkan belati ke arah Arthur. Dia akan membunuhnya jika itu benar-benar hal terakhir yang dia lakukan. Seorang putra untuk seorang putra, seperti yang dia katakan.
Berdoa agar tidak ada yang menyadari apa yang terjadi, Merin memperlambat waktu, sehingga dia punya waktu untuk menghubungi Arthur dan menariknya keluar dari bahaya, itulah yang dia lakukan. Belati itu mengiris kursi yang dia duduki saat kedua anak laki-laki itu jatuh ke lantai.
Harapan terakhirnya pupus, Mary Collins yang hancur menghembuskan nafas terakhirnya dan meninggal.
Baik Uther maupun Arthur menatap Merlin dengan takjub. Mungkin itu hal yang baik saya tidak benar-benar main-main dengannya. Pendragon yang lebih muda berpikir.
"Kau menyelamatkan nyawa anakku." Uther memberi tahu Merlin, kalau-kalau dia belum tahu, "Utang harus dilunasi."
Merlin menjadi malu. "Baiklah…"
"Jangan rendah hati." Uther menjawab, “Kamu akan diberi hadiah.”
"Tidak, sejujurnya, Anda tidak perlu Yang Mulia." Merlin bersikeras.
“Tidak, tentu saja.” Uther bersikeras kembali padanya, "Ini pantas mendapatkan sesuatu yang sangat istimewa."
"Yah ..." Merlin menjawab, sebenarnya merasa sedikit berharap. Mungkin sihirnya bagus untuk sesuatu.
"Kamu akan diberi hadiah posisi di rumah tangga kerajaan." Uther mengumumkan, "Kamu akan menjadi pelayan Pangeran Arthur!"
Bukan itu yang ada dalam pikiran Merlin.
Namun, pengadilan menganggap itu ide yang bagus, atau setidaknya berpura-pura melakukannya, dan bertepuk tangan. Gwen memberikan senyum kasihan kepada Merlin.
"Jangan khawatir, aku akan menemukan cara untuk mengeluarkan kita berdua dari ini." Arthur meyakinkan Merlin, sebelum mengikuti cara Uther memanggil, "Ayah!"

Bab 5: Pertemuan

Ringkasan:

Di mana Merlin menerima buku sihir, dan Arthur memiliki permintaan.

Teks Bab

Keesokan harinya, Gayus mengetuk pintu kamar Merlin, lalu berjalan menemukan anak laki-laki itu duduk di tepi tempat tidurnya. "Sepertinya kamu seorang pahlawan." Gayus memberitahunya.
“Sulit dipercaya bukan?” jawab Merlin.
"Tidak." Gayus memberitahunya, “Aku tahu itu saat aku bertemu denganmu. Saat kau menyelamatkan hidupku, ingat?”
"Tapi ... itu sihir." Merlin mengingatkannya.
Gayus mengangguk. “Dan sekarang, tampaknya, kita akhirnya menemukan kegunaannya.”
"Maksud kamu apa?" tanya Merlin.
"Aku melihat bagaimana kamu menyelamatkan hidup Arthur." Gayus mengingatkannya.
"Merlin menggelengkan kepalanya. "Oh tidak."
“Mungkin itu tujuannya.” Gayus menyarankan.
Merlin menghela nafas. "Takdirku." Apakah dia benar-benar menerima nasihat tentang perjalanan hidupnya dari seekor naga yang berbicara yang terkunci di dalam gua?
"Memang." Gayus membenarkan, mengeluarkan sebuah buku besar yang terbungkus kain, "Buku ini diberikan kepadaku ketika aku seusiamu, tapi aku punya firasat itu akan lebih berguna untukmu daripada bagiku."
Mengambil buku itu, Merlin membuka kunci, membukanya, dan mendengus kaget dengan apa yang mereka temukan. "Tapi ini adalah buku sihir."
“Itulah mengapa kamu harus menyembunyikannya.” Gayus memperingatkan.
"Aku akan mempelajari setiap kata." Merlin berjanji dengan penuh semangat.
Saat itu ada ketukan di pintu dan seorang penjaga masuk. "Merlin, Pangeran Arthur ingin bertemu denganmu."
"Takdirmu memanggil." Gayus menyindir, "Lebih baik lihat apa yang dia inginkan."
Arthur sedang mondar-mandir saat Merlin mengetuk pintu. "Masuk." Arthur memberitahunya, berhenti. Ketika dia melihat siapa orang itu, dia berkata, “Merlin, hanya, orang yang ingin saya lihat. Bisakah kamu duduk sebentar?”
“Ah, tentu.” kata Merlin gugup, duduk di seberang Arthur.
“Aku punya sesuatu untuk ditanyakan padamu, itu mungkin terlihat… aneh.” Arthur memulai, jelas cemas tentang percakapan ini.
“Oh, saya yakin itu tidak akan seaneh itu, Baginda.” Merlin meyakinkannya.
Arthur menghela nafas. "Tolong jangan lakukan itu."
"Apa yang kamu bicarakan?" tanya Merlin, dengan tulus tidak yakin dengan apa yang dimaksud Arthur.
"Berjalan di atas kulit telur di sekitarku karena aku pangeran atau karena kamu takut aku akan pergi atau keduanya." Arthur menjelaskan.
"Berjalan di atas kulit telur?" Merlin mengulangi, tidak tahu apa artinya.
"Pada dasarnya, itu berarti kamu sangat, sangat berhati-hati di sekitarku." Arthur menjelaskan, "Seperti bagaimana harus berjalan jika Anda mencoba berjalan di atas kulit telur karena suatu alasan, karena betapa mudahnya mereka akan pecah."
“Itu bukan niatku.” Merlin mengatakan kepadanya, "Hanya saja, Anda terlihat seperti sedang berjalan menuju eksekusi Anda, saya hanya berusaha bersikap baik."
"Oh." Arthur menjawab dengan canggung. Setelah beberapa saat, dia melanjutkan, “Kadang-kadang di pagi hari saya perlu…. Aku ingin kau datang terlambat, atau setidaknya tinggalkan aku untuk beberapa saat, pergi sejauh mungkin. Jika ada yang bertanya, katakan saja aku membutuhkanmu untuk melakukan sesuatu. Baik?"
"Baik." Merlin setuju, mengangguk.
"Dan jelas, kamu tidak akan memberi tahu siapa pun tentang ini, kan?" Arthur melanjutkan.
"Benar." Merlin setuju.
“Juga, terkadang di malam hari aku akan menghilang.” Arthur mengatakan kepadanya, “Dan saya ingin Anda tidak memberi tahu siapa pun. Kecuali saya tidak kembali keesokan harinya, karena jika saya tidak kembali, itu berarti ada sesuatu yang terjadi.”
"Baik." Merlin setuju lagi, "Tapi kenapa?"
"Aku tidak bisa memberitahumu." Arthur menjawab, “Dan saya ingin Anda tidak bertanya lagi. “
"Baik." Merlin berkata, "Aku bisa melakukannya." Dia ingin memprotes, menuntut untuk mengetahui alasan di balik semua ini, tetapi dia pikir dia akan melanjutkannya untuk saat ini.
"Betulkah?" Arthur bertanya, "Begitu saja?" Dia mengharapkan sedikit lebih banyak pertengkaran tentang masalah ini.
"Yah, kurasa aku tidak akan membujukmu untuk memberitahuku." jawab Merlin.
“Kurasa kau benar.” Arthur mengakui, sambil berdiri, "Nah, ayolah, kita punya siksaan yang harus kita persiapkan."
Merlin bangkit dan mengikuti. Jika takdirnya sebenarnya melindungi Arthur, itu akan menjadi rumit.

Bab 6: Pelarian

Ringkasan:

Di mana Arrietty mengambil tindakan sendiri, dan Valiant memelihara anjing, dan istilah yang di sini berarti melakukan sesuatu yang baik untuk mengelabui penonton agar berpikir bahwa dia mungkin tidak sepenuhnya tidak dapat ditebus--Mengapa saya tiba-tiba berbicara seperti Lemony Snicket?

Teks Bab

Arrietty sedang duduk bergaya India di tempat tidurnya, menghapus air matanya. Dia baru saja menyelesaikan surat Arthur. Seperti biasa, dia terbawa emosi yang campur aduk. Di satu sisi, selalu menyenangkan mendengar kabar dari kakaknya dan mengetahui bahwa meskipun dia merindukan mereka dan mungkin memiliki beberapa masalah lain, dia baik-baik saja. Di sisi lain, itu hanya mengingatkan fakta bahwa dia mungkin tidak akan pernah benar-benar melihatnya lagi dan membuatnya sedih dan takut dan marah dan penuh penyesalan.
Tiba-tiba, kemarahan panas yang membakar memenuhi dirinya dan dia melemparkan surat itu ke dinding, menjerit, kengerian yang hanya bisa dia bayangkan, tetapi jika itu terdengar setengah dan mengerikan seperti yang dia rasakan, itu akan mengirim semua orang yang mendengarnya. untuk menangis. Kemudian dia melemparkan dirinya ke tempat tidurnya dan mulai terisak.
Dia terisak dan terisak-isak hingga dia menangis sampai tertidur. Dia tidur seperti itu sampai seseorang dengan lembut mendorongnya untuk bangun.
Arrietty berguling dan membuka matanya untuk menemukan ayahnya menatapnya, prihatin.
Sayang? Dia menandatangani, Apakah Anda baik-baik saja?
Ya, hanya tidur. Dia berbohong, Ada apa?
Ibumu dan aku perlu melihatmu di bawah. Dia menandatangani, sebelum memberi isyarat padanya untuk mengikutinya.
Jantung Arrietty melompat ke tenggorokannya. Apakah mereka mengetahuinya entah bagaimana?
Tetap saja, Arrietty mengikuti tanpa berkata apa-apa di lorong, melewati pintu tertutup yang selalu membuat hatinya sesak, ke ruang tamu tempat ibunya menunggu.
Apa yang sedang terjadi? tanya Arrietty, yakin dia entah bagaimana sudah ketahuan sekarang.
Ingat perjalanan dagang yang seharusnya saya ikuti bersama Dr. Stepaniuc? Amerika bertanya.
Arrietty menyederhanakan mengangguk, bertanya-tanya ke mana arahnya.
Yah, ayahmu tidak menyadari ini tetapi dia harus pergi dengan bos pada saat yang sama. ” America melanjutkan, menatap suaminya dengan pandangan kesal sebelum kembali ke putri mereka, dan kami tidak dapat menemukan siapa pun yang dapat tinggal bersamamu dalam waktu sesingkat itu dan kami bertanya-tanya apakah- Dia menjatuhkan tangannya dan melihat ke langit-langit. Dia tidak percaya apa yang akan mereka lakukan. Meninggalkannya sendirian selama satu sore, atau bahkan sehari adalah satu hal tapi...tapi ini? Dia terlalu muda. Dan setelah kehilangan anak mereka yang lain…. bagaimana dia membiarkan Toby membujuknya untuk melakukan ini? Bagaimana dia bisa muncul dengan dirinya sendiri?
Toby mengangkat tangannya, akhirnya. Jika Anda akan baik-baik saja dengan tinggal di sini sendirian selama beberapa hari.
Arrietty tidak melakukan apa-apa untuk sesaat. Akhirnya dia menandatangani, Anda benar-benar mempercayai saya untuk melakukan itu?
Amerika dan Toby bertukar. Mereka memang mempercayainya sampai batas tertentu, mungkin saja tidak cukup untuk ini. Tetap saja, itu tidak seperti mereka punya pilihan, bukan? Kami tidak punya pilihan selain melakukannya. Toby akhirnya menandatangani.
Saat itulah getaran pertama gagasan itu mulai terbentuk di benaknya. Oke. Dia setuju, mencoba bersikap tenang.
Betulkah? Toby menjawab, tidak mengharapkan dia untuk segera menyetujuinya, Anda yakin?
Ya. Arrietty bersikeras, menambahkan verbal, "Ya!" Sendirian dengan itu.
Pasangan itu bertukar pandang. Mereka tidak mengira dia akan begitu antusias dengan gagasan itu, terutama mengingat apa yang terjadi terakhir kali bagian dari keluarga mereka pergi ke luar tembok. Baiklah, Toby akhirnya menandatangani, hanya ada beberapa hal yang perlu kita selesaikan.
Beberapa hari berikutnya diisi dengan persiapan. Toby dan America berulang kali melakukan kontak darurat dengan Arrietty, menunjukkan di mana mereka telah memulai makanan selama lebih dari seminggu dan cara memasaknya, dan meyakinkan bahwa Toby hanya akan melintasi koloni, dan bisa kembali ke sana jika itu benar-benar darurat, dan keduanya akan kembali.
Sementara Arrietty membuat persiapan sendiri. Dia pergi ke pos perdagangan dan berhasil menawar tas kulit. Dia membawa ranselnya, tetapi jika ada yang melihatnya, itu akan menarik perhatian yang tidak diinginkan dan kulit tipis akan lebih pas. Dia mengisi tasnya dengan makanan yang tidak mudah busuk, air, kompas, peta yang dia "pinjam" dari Daisy (dianggap adil dia memang berniat mengembalikannya) korek api dan pisau, untuk berjaga-jaga. Dia mengemas beberapa kenang-kenangan, foto, buku, bunga mawar. Dia memilih gaunnya yang paling sederhana dan dengan cepat mengganti jubah dari bahan biru kasar yang dia temukan tergeletak di sekitar rumah. Dia ingin berbaur sebanyak mungkin. Jika semuanya berjalan seperti yang dia rencanakan, dia bisa pergi ke Camelot, melihat Arthur dan kembali sebelum ada yang menyadari dia pergi.
Pada hari itu tiba. Orang tua Arrietty melewati semuanya bersamanya sekali lagi, mengucapkan selamat tinggal, dan pergi, berdoa agar mereka membuat keputusan yang tepat.
Arrietty menunggu sampai malam tiba untuk pergi. Dia mengenakan gaun itu, menutupi tubuhnya dengan timbangan dan jubah menutupi semuanya. Kemudian dia berjalan keluar pintu, menguncinya di belakangnya.
Dia menyelinap melalui jalan-jalan, berhati-hati untuk menghindari lampu, atau jendela apa pun. Banyak yang telah berubah di koloni sejak awal. Tenda telah diganti dengan rumah-rumah kecil, semacam persilangan antara kabin dan rumah bergaya peternakan. Sumber daya yang berbeda telah dipasang, gas dan air dan bahkan generator listrik kecil. Semua di tempat seukuran county yang berbatasan dengan murah hati.
Akhirnya dia datang ke sisi dinding dengan titik lemah. Dia dengan hati-hati membuka keseluruhannya dan masuk ke bawahnya. Setelah menyegelnya kembali, dia berlari.
Ada satu hal yang tidak diantisipasi Arrietty dalam rencananya: Kegelapan. Ketika dia pergi untuk memeriksa pohon, dia selalu membawa senter, atau sesuatu yang membuat terang, tetapi semua yang dia temukan dapat menandainya sebagai penjajah jika dia ditemukan bersamanya, jadi dia tidak membawanya dan sekarang dia tidak bisa bahkan melihat tangannya di depan wajahnya dan karena itu, terus menabrak sesuatu setiap lima detik. Dia merogoh tasnya dan jatuh sampai dia mendapatkan sesuatu yang terasa seperti pemantik api dan menariknya keluar dan mengaktifkannya. Itu membuat segalanya sedikit lebih baik tetapi dia masih tidak bisa melihat terlalu jauh.
Dia berjalan dalam garis lurus, mencoba untuk mendapatkan penghalang kembali dan mengarahkan kembali dirinya sendiri, sampai dia merasakan sebuah tangan di bahunya. Dia berbalik untuk melihat seorang berambut cokelat dengan baju besi menatapnya, tidak tampak terlalu senang.
"Aku berkata, apa yang kamu pikir kamu lakukan, ?!" Pria itu menuntut.
"Aku baru saja tersesat." Arrietty menjawab, yang secara teknis memang benar.
Pria itu memasang ekspresi bingung di wajahnya.
Menyadari suaranya yang lancip, setidaknya beberapa orang mengatakan suaranya terdengar seperti, pasti mengejutkannya, dia menjelaskan, "Saya tidak bisa mendengar," menunjuk ke telinganya jika dia tidak mendapatkan pesannya.
Itu tidak benar-benar menjelaskan segalanya bagi pria itu, semacam ksatria, tebak Arrietty, hanya dari pakaiannya, tetapi bukan dari Camelot. Dia terlalu akrab dengan seragam mereka. "Lalu bagaimana kamu mengerti apa yang baru saja aku katakan?"
"Aku bisa membaca bibir." Arriety menjelaskan.
"Oh," Pria itu menjawab, "Nah, apa itu seorang gadis, yang tidak memiliki kemampuan untuk mendengar, lakukan di hutan di tengah malam?"
"Aku bisa menanyakan hal yang sama padamu." Arrietty membalas dengan menunjukkan keberanian palsu.
Pria itu tampak seperti ingin meneriakinya karena mengatakan, tetapi malah berkata, “Cukup adil. Saya bepergian ke Camelot. Saya berpartisipasi dalam siksaan di sana. Tahukah kamu apa itu siksaan?”
"Aku tuli, tidak bodoh." Arrietty memberitahunya, “Saya sebenarnya akan pergi ke Camelot juga. Saya ingin melihat turnamen itu.”
"Dan kamu bepergian sendirian?" Ksatria bertanya.
"Mungkin kamu bisa melakukan sesuatu untuk memperbaikinya." Arrietty menyarankan ide lain yang terbentuk di kepalanya, "Jika saya bepergian dengan Anda, saya dapat membantu Anda merawat kuda dan barang-barang Anda." Dan dia bisa sampai di sana jauh lebih cepat daripada berjalan kaki.
"Dan bagaimana Anda akan mengikuti kami?" Ksatria bertanya
"Aku bisa naik dengan salah satu dari kalian." Arrietty beralasan, "Tolong?"
Knight itu berpikir sejenak lalu mengulurkan tangannya, menawarkan untuk membantu gadis itu berdiri. "Jika kamu akan bepergian bersama kami, setidaknya kita harus tahu nama satu sama lain." Dia mengatakan padanya, "Aku Valiant."
"Dan aku sangat penasaran, dan agak ceroboh, tapi kamu tidak melihatku memperkenalkan diri dengan itu." Arriety mendengus.
Valian tertawa.
"Aku Arriety." Dia berkata, mematikan pemantik api dan naik ke kuda.
Valiant ingin bertanya ke mana perginya cahayanya, tetapi merasa mereka telah menghabiskan cukup waktu dan pergi.
Bahkan dengan obor mereka, hari masih gelap dan meskipun dia telah tidur beberapa hari untuk mempersiapkan perjalanannya, dia masih lelah. Matanya perlahan tertutup dan dia mendapati dirinya tertidur.
Ketika Arrietty sadar, dia bisa merasakan kain kasar di bawahnya. Awalnya, dia mengira dia ada di rumah lalu matanya perlahan terbuka ke langit-langit cokelat muda yang bukan rumahnya. Perlahan ia mengingat apa yang telah terjadi. Ingat apa yang terjadi, dia duduk dan melihat pelayan Valliant, Simon berkemas.
Saat itulah dia melihatnya. Sebuah perisai kuning dihiasi dengan ular hijau tua. Karena penasaran, dia bangkit, dan mengulurkan tangan.
"Tidak!" teriak Simon, menepis tangannya, lalu berbalik ke arahnya. "Kamu bilang tadi malam kamu bisa membaca bibir, kan?" Ketika Arrietty mengangguk, dia berkata, “Bacalah milikku dengan sangat hati-hati. Kamu tampak seperti gadis yang manis, dan aku menyukaimu, dan Sir Valiant tampaknya juga menyukaimu, tetapi kamu tidak dapat menyentuh perisai itu. Memahami?"
Arriety mengangguk.
Itu Valiant masuk ke kamar. "Apakah semuanya baik-baik saja di sini?"
"Ya pak." Simon menjawab.
“Arriety?” Valiant bertanya sambil menatap langsung ke arahnya sehingga dia bisa melihat bibirnya.
Arriety mengangguk. “Hanya sedikit bingung.”
"Kamu sudah tidur ketika kami sampai di sini." Valiant menjelaskan, “Aku tidak ingin membangunkanmu.”
"Oke," jawab Arrietty, "Berapa lama lagi sampai kita tiba di Camelot?"
"Kita harus sudah sampai di sana pada tengah hari." Valiant memberitahunya, "Sekarang, jika Anda tidak keberatan, saya telah mengambil kebebasan untuk memesankan Anda sarapan sebelum kita pergi."
"Terima kasih." Kata Arrietty, tanpa sengaja membuat tanda itu juga.
Valiant memberinya tatapan aneh sebelum membawanya pergi.

Bab 7: Begitu Dekat Namun Begitu Jauh

Ringkasan:

Arrietty tiba di Camelot dan mulai mencari Arthur.

Teks Bab

Saat mereka mendekati Camelot, rahang Arrietty ternganga.
Kastil di tengahnya besar dan putih bersih dan indah. Di jalan-jalan berbatu ada orang-orang, berton-ton. Lebih dari yang pernah dia lihat di satu tempat.
“Agak mengesankan, bukan?” Valiant berkata, berbalik untuk menatapnya, "Dari mana saja kamu?"
"Itu cerita yang panjang." Arrietty menjawab, menahan keinginan untuk menandatanganinya.
Sementara itu, Merin dan Arthur berdiri di luar kastil, Arthur dengan baju besi standarnya, kecuali helmnya. Merlin juga mengenakan baju besi dengan helm dan perisai.
"Siap?" tanya Arthur.
"Apakah akan ada bedanya jika saya mengatakan tidak?" Merlin membalas.
"Tidak juga." Arthur mengakui, "Ayo, dia yang ragu-ragu hilang!"
Saya benar-benar ingin berbicara dengan siapa pun yang mengajarinya ucapan-ucapan ini. Merlin berpikir, menghunus pedangnya.
Arthur memulai serangannya. "Tubuh. Tameng. Tubuh. Tameng." Dia meneriakkan.
"Tameng. “Merlin mengulangi, mengangkat item yang dimaksud.
"Kepala." Arthur memberitahunya.
"Kepala?" Merlin mengulangi, tidak yakin apa yang dia bicarakan sampai Arthur memukulnya di sana, "Aduh!"
"Ayo, di Merlin!" Arthur mendesak, “Kamu bahkan tidak mencoba. Saya telah bertarung dengan gadis-gadis yang lebih banyak berkelahi daripada Anda sekarang. Cewek-cewek." Setelah beberapa saat, dia menambahkan, "Meskipun, tolong jangan menggigit." Kemudian dia menandainya di belakang.
“Aduh!” Merlin berseru, "Saya." Setelah beberapa saat, dia memproses apa yang dikatakan Arthur, “Tunggu, apakah kamu baru saja mengatakan mereka menggigitmu? Dan kamu berkelahi dengan gadis-gadis? ”
Arthur berhenti sejenak. Dia seharusnya tidak mengatakan itu. Mengatakan itu berarti dia mungkin benar-benar harus membicarakannya dan membicarakannya berarti memikirkannya dan melewatkannya. Dia akan memberikan apa saja hanya untuk Daisy untuk menggigitnya sekali lagi.
"Arthur?" Merlin bertanya, "Apakah kamu baik-baik saja?"
"Ya." Arthur berbohong, “Merlin, saya tidak bisa—memberi tahu Anda apa yang saya bicarakan. Belum lagi. Mungkin suatu hari. Tapi untuk saat ini, bisakah kita—bisakah kita berlatih saja?”
Merlin merasakan sesuatu seperti simpati mencuri dalam dirinya. "Tentu saja."
Ada keheningan di antara mereka berdua untuk apa yang terasa seperti selamanya. "Sekarang," kata Arthur, mencoba mengubah topik pembicaraan, "Sekali lagi."
Sementara itu, Arrietty telah selesai membantu Simon membersihkan armor Vaillant. "Terima kasih." Dia berkata, memastikan bahwa dia bisa melihat bibirnya. Meskipun pada awalnya dia terganggu oleh penambahan tak terduga ke pesta mereka, dia menemukan Arrietty membantu dan agak menyenangkan.
"Tidak masalah." Arrietty menjawab, “Saya bilang saya akan membantu, bukan? Apakah Anda ... apakah Anda pikir saya bisa keluar sekarang? ”
"Aku tidak yakin itu ide yang bagus." Pelayan itu menjawab, karena dia tidak ingin dia tersesat atau terluka atau mendapat masalah.
"Ayo sekarang, Simon." Vaillant berkata, masuk ke kamar, "Arrietty bukan tahanan kita." Berjongkok di depannya, dia menambahkan, "Sulit, saya pikir Anda harus membiarkan saya menemani Anda."
Hati Arrietty tenggelam. Dia tidak bisa mencari Arthur dengan Vaillant mengawasinya, tapi dia mungkin berguna jika dia tahu daerah itu. "Baik."
"Kamu lebih berani dari yang kamu lihat." Arthur memuji Merlin di luar kastil, “Kebanyakan pelayan pingsan setelah pukulan pertama. Anda mungkin melewatkan panggilan Anda.” Dia tahu itu tidak sesederhana itu dalam hal itu, tetapi dia tidak bisa menahan diri.
"Apakah sudah berakhir?" tanya Merlin, yakin dia tidak melewatkan panggilannya.
"Itu baru pemanasan." Arthur memberitahunya, "Bagaimana pekerjaan gadamu?"
Arrietty berjalan melalui jalan-jalan dengan Valiant di sisinya. Dia tidak melihat siapa pun yang tampak seperti Arthur. Dia mungkin tidak perlu terkejut, dia mungkin berada di kastil, mungkin berlatih untuk turnamen. Dia pernah memberi tahu dia bahwa pertarungan pedang adalah salah satu dari sedikit hal, dia suka tentang hidupnya di sini, dan sepertinya dia tidak mengharapkannya.
Bahwa ketika dia melihat seorang anak laki-laki berambut gelap berjalan melewati kerumunan, potongan-potongan baju besi jatuh darinya. Sesuatu tentang dia mengintip minat Arrietty.
“Valiant,” Dia bertanya pada temannya, menarik lengan bajunya untuk menarik perhatiannya, “Siapa Knight di sana? Pernahkah Anda melihatnya di siksaan lain?
Valiant berbalik untuk melihat orang yang dia lewati. "Bocah itu di sana?" Dia bertanya sambil menunjuk ke arahnya.
Arriety mengangguk.
"Tidak, saya tidak bisa mengatakan saya punya." Valiant menjawab, “Mungkin dia sedang membantu seseorang berlatih.” Sambil meletakkan tangan di bahunya, dia melanjutkan, "Sekarang datang, ada lebih banyak untuk dilihat."

Bab 8: Reuni

Ringkasan:

Di mana Arrietty menemukan Arthur, yang membutuhkan bantuan Merlin untuk membuatnya tetap aman.

Teks Bab

Keesokan harinya, Merlin menemukan bantuan mencari tahu seluk beluk baju besi dari salah satu dari sedikit orang yang dia kenal di Camelot: Gwen.
"Jadi, Anda punya vioders di lengan." Gwen menginstruksikan, menggunakan Merlin sebagai modelnya.
“Mmhmmm.” jawab Merlin.
"Hauberk melewati dadamu." Gwen melanjutkan, menyeruduk potongan Sam di sana.
"Dada." Merlin mengulangi, “Lengannya. Dada."
"Kurasa kau tahu apa yang harus dilakukan dengan helm itu." Gwen berkata, menyerahkannya padanya.
“Emm, ya.” Merlin menjawab, "Ya, hanya itu yang saya ketahui."
Gween tertawa.
Saat Merlin memakai helm, dia bertanya, "Kenapa kamu jauh lebih baik dalam hal ini daripada aku?"
"Aku putri pandai besi itu." Gwen menjelaskan, “Saya tahu hampir semua yang perlu diketahui tentang armor. Yang sebenarnya agak menyedihkan.”
"Tidak, ini brilian!" Merlin meyakinkannya benar-benar terkesan.
Sementara itu, Arrietty akhirnya bisa menyelinap pergi dari tempat dia dan Simon mempersiapkan Valiant untuk mencari Arthur. Dia merunduk melewati kerumunan, memberinya beberapa anak tangga saat dia melihat sekeliling. Dia harus ada di suatu tempat.
Saat itulah dia melihatnya berdiri di luar tenda. Seorang anak laki-laki dengan rambut pirang pendek. Dia lebih tua, tetapi dia akan mengenali kakaknya di mana saja.
Berhati-hati saat dia terbang ke arahnya, mendorong beberapa orang yang nyaris tidak menahan dirinya untuk tidak meneriakkan namanya dan membuat keributan. Tiba-tiba dia berada tepat di depannya, memeluknya.
Namun, dia masih memiliki tudung sehingga Arthur, terkejut oleh orang asing yang memeluknya, menariknya kembali dengan ganas.
Dia menarik tudungnya ke belakang, mengungkapkan siapa dia. Jika dia tidak mendapatkannya, dia menandatangani, Arthur, ini aku.
Arthur hanya menatap sesaat, dalam keadaan sangat terkejut. “Arriety?” Dia bertanya, lalu mengingat dengan siapa dia berbicara, menandatangani namanya.
Arriety mengangguk,
"Ya ampun." Dia menghela nafas, menariknya kembali ke pelukannya. Saat itulah ia menabraknya. Arrietty ada di sini, di Camelot, tampaknya sendirian. Memecahkan pelukan. Dia meraih pergelangan tangannya dan menariknya ke tenda kosong terdekat. Apa yang kamu lakukan di sini? Dia menandatangani.
Aku tidak tahan lagi. Arrietty kembali, aku harus menemuimu, dan Mom dan Dad akan pergi, jadi kupikir aku bisa sampai di sini, melihatmu dan kembali sebelum ada yang tahu.
Apakah Anda menyadari betapa gilanya rencana itu? Arthur menjawab, Anda bisa saja menyebabkan insiden internasional. Anda masih bisa. Kemudian itu mengenai apa yang dia katakan. Apa maksudmu Ayah dan Ibu pergi?
Ibu harus melakukan perjalanan perdagangan dengan bosnya. Arrietty menjelaskan, Ayah ada di sisi lain koloni.
Jadi, tidak ada yang tahu di mana Anda berada? tanya Arthur.
Arriety menggelengkan kepalanya.
Arthur mengacak-acak rambutnya, mondar-mandir. Dia harus membawanya kembali ke rumah, sebelum ada yang menyadari apa yang telah terjadi…
Saat itulah Merlin masuk. "Maaf, apakah saya mengganggu sesuatu?"
Tiba-tiba Arthur mendapat ide. Tidak, saya baru saja bertemu dengannya, saya tidak bisa mempercayainya dengan adik perempuan saya. Di sisi lain, dia sudah melihatnya, jadi ini atau bunuh dia ...
"Siapa ini?" tanya Merlin sambil menunjuk Arrietty.
"Ini ..." Arthur memulai, lalu menghela nafas, "Ini saudara perempuanku."
"Adikmu?" Merlin mengulangi, yakin bahwa dia pasti tidak salah dengar.
Artie, Arrietty menandatangani dengan gugup, Apa yang kamu lakukan?
"Apa yang dia lakukan?" Merlin bertanya perlahan, "Apakah dia semacam perapal mantra?" Itu mungkin menjelaskan mengapa Arthur tiba-tiba lupa bahwa dia adalah anak tunggal. Kemudian lagi, jika dia berada di bawah semacam mantra, dia tidak akan tahu dan karena itu mungkin bukan orang yang tepat untuk bertanya.
"Tidak." Arthur menjawab, lalu menandatangani kontrak dengan Arrietty, Apa yang harus saya lakukan. Lalu dia menyapa pendatang baru itu, "Merlin, bisakah, um, aku melihatmu di luar sebentar?"
"Tentu." kata Merlin, membiarkan dirinya dituntun keluar tenda.
Tetaplah disini. Arthur menandatangani kontrak dengan Arrietty.
Seperti aku punya pilihan. pikir Arrietty, menyilangkan tangan dan meniup bibirnya. Dia tidak yakin bagaimana dia membayangkan reuninya dengan Arthur, tetapi dia tidak membayangkannya akan seperti ini.
"Oke, jadi kamu tahu tentang Koloni, kan?" Arthur bertanya dengan suara rendah begitu mereka berada di luar.
"Ya." Merlin menjawab perlahan, "Bagaimana tidak?"
"Hanya mengecek." Arthur menjawab, “Ngomong-ngomong, ketika aku masih kecil, aku terlibat dalam pertempuran ini—skirmish, kurasa kamu bisa menyebutnya begitu, dan terluka dan secara tidak sengaja tertinggal. Salah satu tentara mereka kembali dan menemukan saya.”
"Dan mereka menangkapmu sebagai tawanan." tebak Merlin.
"Di situlah segalanya menjadi rumit." Arthur menjawab, “Mereka tidak tahu siapa saya ketika mereka pertama kali membawa saya, tetapi ketika mereka mengetahuinya — mungkin dengan bantuan saya — mereka mencoba menggunakan saya untuk membuat ayah saya bernegosiasi. Itu tidak berjalan sesuai rencana. Sementara itu, sepasang suami istri dari Koloni mengadopsi saya, dan kemudian M—wanita, Amerika, namanya, mengetahui bahwa dia hamil. Hasil kehamilan saat ini sedang merajuk di tenda. ” Meskipun saat ini dia tidak bisa melihatnya, dia tahu Arrietty kemungkinan merajuk.
"Nah, lalu apa yang dia lakukan di sini?" tanya Merlin. Jika dia mengerti benar, bahkan dengan perjanjian itu, agak berbahaya bagi orang Koloni untuk berkeliaran di kota yang lebih rendah seperti dia. Atau bagian kota mana pun dalam hal ini.
“Dia ingin bertemu denganku.” Arthur menjelaskan, “Dan orang tua kami pergi selama beberapa hari, dia---berpikir dia bisa kembali sebelum ada yang tahu apa yang terjadi. Dia lima belas tahun, mereka tidak selalu memikirkan banyak hal.”
"Kamu sadar kamu baru saja menyebut mereka orang tuamu?" Merlin menunjukkan.
Arthur menghela nafas. “Bisakah kita tidak masuk sekarang? Saya tahu ini permintaan besar, tapi saya butuh bantuan. Bisakah Anda—membawanya kembali ke Koloni?”
Merlin berhenti. "Koloni?"
"Tidak aman baginya di sini." Arthur beralasan, “Jika Uther menemukannya di sini ….” Suaranya menghilang, “Merlin, tolong, orang-orang akan memperhatikan jika aku tidak di sini hari ini, aku tidak bisa menceritakannya kembali, dan setelah dia menarik ini, aku bahkan tidak bisa mempercayainya untuk kembali sendiri. jika perjalanan itu tidak membawanya melewati tengah hutan yang sangat berbahaya. Maksud saya, apakah Anda benar-benar tahu berapa banyak bandit di hutan itu? Belum lagi serigala, babi hutan, raksasa, cukup mengejutkan. Sepertinya semuanya mencoba membunuhmu. ”
Nah, ketika dia melakukannya seperti itu ... "Baiklah," Merlin setuju, "Aku akan melakukannya."
"Aku akan memperkenalkan kalian berdua kalau begitu." Arthur berkata, menarik kembali tutup tenda dan memberi isyarat padanya untuk keluar.
Saat dia keluar, seorang ksatria yang belum pernah mereka lihat sebelumnya berlari melewati kerumunan. "Permisi, apakah Anda melihat seorang gadis muda?" Dia bertanya, "Tentang rambut keriting yang tinggi dan gelap ini ..."
Melihat kesempatan untuk tidak harus berpisah dengan kakaknya begitu cepat, dia berseru, “Berani! Disini!"
Valiant berlari ke arah mereka.
"Saya pikir saya cukup tahu jalan saya sekarang untuk menjalankan tugas cepat." Dia berbohong dengan cepat, "Maaf."
"Tidak apa-apa, jangan lakukan itu lagi." Valiant menjawab, sebelum melihat orang-orang itu, “Tuan, saya sangat menyesal.”
"Tidak, tidak apa-apa." Arthur menjawab, "Jika Anda tidak keberatan saya bertanya, bagaimana Anda mengenal gadis ini?"
"Tuan Valiant cukup murah hati untuk memberi saya tumpangan ke kota." Arriety angkat bicara. Maaf, aku tidak akan menahanmu lebih lama lagi.”
Dan dengan itu, pasangan itu pergi. "Merlin, aku punya satu pekerjaan untukmu hari ini." Arthur berbisik, ikuti mereka, pastikan tidak terjadi apa-apa padanya. Apa pun yang terjadi, saya akan membunuh siapa pun yang melakukannya menggunakan Anda sebagai senjata. ”
Merlin mengangguk, sebelum mengikuti pasangan itu.
Pada awalnya semuanya tampak cukup berbahaya. Arrietty hanya tinggal dengan Valiant mengikat semua bahan berkuda di kudanya dan membantu dengan baju besinya. Valiant pada bagiannya sangat baik padanya, selalu memastikan dia melihat bibirnya.
Merlin telah mengetahui bahwa gadis itu tuli. Dia curiga begitu dia mendengar suaranya. Mungkin isyarat tangan itu adalah lebah, semacam komunikasi antara dia dan kakaknya.
"Jadi, apa yang kita lihat?" Arthur bertanya, ketika mereka bertemu nanti.
"Jika itu berarti Anda harus membunuh seseorang, Anda tidak perlu membunuhnya." Merlin menjawab, "Tuan Valiant tidak akan membiarkan siapa pun cukup dekat."
"Omong-omong ..." Arthur memulai.
"Dia juga tidak melakukan apa pun padanya." Merlin meyakinkannya, “Jika ada yang melakukan sesuatu padanya, saya pikir dia akan membantu pembunuhan itu, sebenarnya. Dia bahkan memberinya tempat yang bagus untuk menyaksikan siksaan itu.”
"Apa?" Arthur menolak.
"Ya, rupanya cerita yang dia berikan padanya adalah bahwa dia datang ke Camelot untuk melihat siksaan." Merlin menjelaskan, "Kurasa itu terdengar lebih baik baginya daripada alasan sebenarnya."
"Ya, Arrietty bisa sangat pintar seperti itu, ketika dia tidak bodoh." Arthur berkomentar.
Saat itu, sosok yang mereka kenal sekarang sebagai Arrietty mendatangi mereka. Dia memandang Arthur dan mulai menandatangani.
"Apa yang dia katakan?" tanya Merlin.
Arthur terlalu sibuk untuk membalasnya untuk menanggapi.
"Baiklah, sekarang apa yang kamu katakan?" tanya Merlin.
"Dia mengatakan bahwa dia tahu aku marah, tapi dia masih ingin datang dan mengucapkan semoga aku beruntung." Arthur merangkum, "Dan saya katakan padanya, saya tidak marah, saya hanya khawatir."
Melompat dia bisa meredakan kekhawatiran itu sedikit Merlin mencondongkan tubuh ke Arthur dan berbisik, "Aku akan berdiri, mengawasinya?"
"Jika Anda bisa masuk, silakan." Arthur balas berbisik. Mungkin itu hal yang baik dia tidak bisa membujuk ayahnya untuk tidak mempekerjakan Merlin.
Arrietty memeluk kakaknya lagi. Arthur menariknya ke pelukan juga. Ketika mereka akhirnya melepaskannya, dia menandatangani harapan keberuntungannya lagi lalu berjalan pergi.
Merlin mengikutinya.
Menyelinap melewati pintu masuk, Merlin masuk ke tribun dan berhasil berdiri cukup jauh sehingga Arrietty tidak bisa melihatnya. Saat itulah Uther berjalan melewati barisan ksatria di arena.
"Knights of the realm, merupakan kehormatan besar untuk menyambut Anda di siksaan di Camelot." Uther memulai, “Selama tiga hari ke depan, Anda akan datang untuk menguji keberanian Anda, keterampilan Anda sebagai pejuang, dan tentu saja, untuk menantang juara bertahan, putra saya, Pangeran Arthur. Hanya satu yang dapat memiliki kehormatan dinobatkan sebagai juara, dan dia akan menerima hadiah 1.000 keping emas. ” Sebuah kotak dibuka, mengungkapkan hadiahnya, “Dalam pertempuranlah kita mempelajari sifat sejati seorang ksatria, apakah dia memang seorang pejuang atau seorang pengecut. Siksaan dimulai!”
Kerumunan meledak menjadi sorak-sorai, saat para ksatria keluar dari arena.
Dalam perjalanannya ke tribun, Uther dihentikan oleh Arthur. “Saya percaya Anda akan membuat saya bangga. "Dia berkata dengan suara rendah sebelum menampar punggungnya.
Para Ksatria berdiri dalam barisan dan para penjaga mencabut jubah dan para ksatria mengenakan helm mereka.
Dan, itu dimulai.

Bab 9: Kecurigaan

Ringkasan:

Di mana anak laki-laki berpikir ada yang tidak beres tentang Valiant.

Teks Bab

Saat para ksatria bertarung, mahkota bersorak, Guinevere berteriak dari tempatnya di tribun di sebelah Morgana.
Bahkan Merlin sedikit terlibat. "Ya! Ayo!" Kemudian dia ingat mengapa dia pengecut dan melirik ke Arrietty yang berteriak bersama semua orang.
“Itu saudaraku!” Dia berteriak ketika Arthur, merasakan sensasi kebanggaan yang luar biasa yang menolak untuk ditahan.
Valiant juga memenangkan pertarungannya. Saat mereka melihat dia berkelahi, Merlin mengambil kesempatan dan berjalan ke Arrietty, yang tersentak ketika dia merasakannya di sampingnya.
"Tidak apa-apa." Merlin meyakinkannya, "Arthur baru saja dikirim untuk menjagamu." Setelah beberapa saat, dia bertanya, “Kamu bisa membaca bibir, kan, kamu bisa mengerti apa yang saya katakan? Maaf, saya tidak bisa melakukan apa pun yang Anda dan Arthur lakukan sebelumnya.
"Bahasa isyarat." Arrietty mengatakan kepadanya, jelas tidak senang bahwa dia memata-matai dia, "Aku bisa menjaga diriku sendiri."
"Dia tahu." Merlin menjawab, “Dia hanya—khawatir. Itulah yang kakak lakukan. Atau begitulah aku telah diberitahu.”
"Hanya anak?" tebak Arriety.
"Ya." Merlin mengkonfirmasi, lalu mengubah topik pembicaraan, "Ksatria Vaillant Anda terlihat sangat berguna dengan pedang."
Arriety mengangguk. Menggali tasnya, dia bertanya, “Jika saya memberi Anda sesuatu, bisakah Anda membawanya ke Arthur untuk saya? “
"Apa itu?" tanya Merlin.
Arrietty mengeluarkan dua buku, satu bersampul kulit, ditutupi apa yang tampak seperti kertas, dua lembar kertas kecil dan kalung aneh dari kayu abu-abu dan coklat muda, sebuah jimat perak di ujungnya. “Mereka tidak membiarkannya kembali. "Arrietty memberitahunya sambil menyerahkannya kepada Merlin, "Mereka bahkan tidak membiarkan dia datang untuk mengambil apa pun."
Merlin mengambil barang-barang itu. Terlepas dari jimat yang agak mengganggu dari seorang pria yang tergantung di salib, jimat dan potongan-potongan kayu atau biji-bijian atau apa pun yang terhubung ke sisa kalung dengan jimat kedua, dari ukiran seorang wanita yang menggendong anaknya. Potongan-potongan kertas itu sebenarnya adalah portiat terkecil dan paling realistis yang pernah dilihatnya. Yang paling atas adalah anak laki-laki pirang kecil yang menggendong bayi, tidak lebih dari beberapa minggu. Yang lainnya adalah sekelompok besar orang. Buku kulit itu tidak memiliki tulisan di atasnya, tetapi buku yang dilapisi kertas putih itu bertuliskan, The Boxcar Children #1: The Boxcar Children.
"Aku pasti akan memberikan ini padanya." kata Merlin, menyembunyikan barang-barang itu di mantelnya.
Sementara itu, Vaillant berhenti di dekat Arthur saat yang pertama keluar dari arena. “Bolehkah saya mengucapkan selamat atas kemenangan Anda hari ini?” Valian diminta.
"Juga." Arthur menjawab dengan sopan.
"Saya berharap dapat melihat Anda di resepsi malam ini." Valian memberitahunya.
“Aku juga berharap bisa melihatmu.” Arthur menjawab, “Maukah Anda membawa teman kecil Anda? Saya menemukan dia cukup menawan. ”
Saat itu, seolah-olah diberi isyarat, Arrietty datang berlari, berniat ke Arthur, tetapi dia melihat Valiant, mempertahankan penyamarannya dan melambat. "Selamat untuk kalian berdua." Dia berkata.
"Terima kasih." jawab Arthur.
"Ya," Vaillant setuju, meraih tangannya, "Sekarang datang." Dan dengan itu, mereka pergi.
Saat itu Merlin berlari ke Arthur. “Terus ikuti mereka. Apa pun, saya akan mengurusnya. ”
"Tunggu," kata Merlin, "Dia menyuruhku memberimu ini." Dia menyimpan hadiah Arrietty sebelum mengejar gadis itu dan temannya yang mengganggu.
Menyembunyikan artefak di jaketnya, Arthur bergegas kembali ke kamarnya. Sambil duduk, dia mengeluarkannya, dan mulai melihat apa yang menurut Arrietty cukup penting untuk dibawa.
Hal pertama yang dia angkat adalah mawar, jantungnya bengkak dan masuk ke tenggorokannya pada saat yang bersamaan. Selama lima tahun dia bekerja dengan manik-manik kasar buatan sendiri yang dia dambakan sendiri, tapi tetap saja, Amerika mungkin melewatkan ini. Mereka adalah miliknya yang pertama.
Dia baru berusia lima tahun ketika Amerika meyakinkannya untuk dibaptis. Dia tidak benar-benar memahami konsep atau mengapa dia perlu dibaptis, bukan karena kurangnya upaya Amerika dan pada tingkat lebih rendah Toby, tetapi Arthur tahu itu akan membuat ibunya bahagia, jadi dia setuju.
Mereka belum mendirikan gereja—atau bangunan permanen dalam hal ini—jadi Pembaptisan terjadi di aula. Pastor Thomas, Pendeta penghuni koloni, menyiapkan baskom sederhana dan altar darurat di tengah ruangan. Semua kolonis Katolik dan beberapa Protestan, dan anehnya satu pasangan Buddhis penasaran, hadir.
America dan Toby memimpin Arthur, mengenakan baju putih ke altar berdiri di samping saat Pastor Thomas menyiapkan air suci di baskom logam.“Pembaptisan adalah ritus intuisi.” Dia memberi tahu semua orang, meskipun mereka sudah tahu, “Air suci ini menghapus dosa asal. Sakramen meneguhkan rahmat Allah… membawa jiwa ke dalam keluarga Allah.” The America mendudukkan Arthur di depan Priest, yang mengibaskan air ke wajah Arthur. “Arthur, Aku membaptis kamu dalam nama Bapa…dan Putra…dan Roh Kudus. Diberkati Anda, anak. ”
Sejak dia melihat Baptists of the dunking verity saat ini dan dia berpikir jika Finch adalah Baptist, dia akan ketakutan ketika saatnya tiba.

Hanya karena dia tidak panik, tidak berarti dia tidak bingung dan bingung dengan seluruh peristiwa, terutama ketika orang-orang mulai datang dan mencium pipinya dan America mulai menangis secara terbuka, meskipun dia dan Toby tampak sangat bahagia, dan Nona Chin, saudara perempuan dari pasangan Buddhis tetapi seorang pemeluk agama Katolik berbisik. "Dia hampir terlihat seperti dia tahu dia telah diselamatkan untuk Api Neraka enteral." (Sebagai catatan, Amerika tidak pernah mengangkat Hellfire.)
Arthur keluar dari mawar dan pergi ke gambar. Dia tersenyum, baik karena mereka jauh lebih aman maupun karena kenangan yang menyertai foto-foto itu.
Arthur jatuh cinta pada Arrietty sejak pertama kali melihatnya. Dia menggendongnya dan Nona Chin kebetulan membiarkan mereka meminjam kameranya untuk mengambil foto bayi yang baru.
“Hei, Artie.” Toby berseru, mengambil kamera, "Lihat aku."
Arthur mendongak, bingung pada perangkat itu.
"Tidak apa-apa sayang, senyum saja." America meyakinkannya dari tempat tidurnya.
Arthur tidak bermaksud diberi tahu dua kali. Dia menyeringai dari telinga ke telinga saat foto itu diambil.
Yang lainnya adalah dari pihak. Mereka baru saja berhasil mendirikan gedung pertama mereka, dan mereka mengadakan perayaan besar. Ada musik, campuran aneh dari biola dan bagpipe dan papan cuci dan saksofon, dan nyanyian. Himne, lagu minum, one hit wonders sejak orang dewasa saat itu masih remaja, apa saja dan semuanya. Dan ada tarian untuk mengiringinya. Dia dan Daisy berlari melewati kaki dan meja orang-orang, Arrietty yang sedang berjalan di samping mereka.
Dia melihat buku ketiga, kertas kembali, dan tersenyum.
Dia berusia enam tahun ketika mereka akhirnya mendapatkan mesin cetak itu dan berjalan. Kapal yang membawa mereka ke sana memiliki basis data yang berisi salinan buku elektronik, dan mereka menggunakannya untuk mencetak buku pertama yang bahkan mereka cetak di mesin cetak, salinan Catcher in the Rye. Setelah itu orang-orang mulai meminjamkan buku, mereka membawanya untuk template. Setelah itu mereka tidak menginginkan bahan bacaan. Seminggu kemudian mereka memulai pembangunan perpustakaan, dan tunangan Kopral Mendez saat itu, Victoria Hooks, membuka toko buku kecil beberapa tahun kemudian.
Arthur menemukan novel Boxcar Children pertamanya tentang usia elf. Diakui dia tidak banyak membaca, tidak sebanyak yang seharusnya, tetapi dia merobek halaman-halamannya dalam sekali duduk. Ada sesuatu tentang misteri dan petualangan yang baru saja…menarik baginya.
Menahan keinginan untuk mulai membolak-baliknya, Arthur meletakkannya dan pergi ke buku ketiga. Membolak-baliknya, dia berhenti di tempat acak. Pada tahun ketika Raja Sargon dari Asyur mengirim panglima tertingginya untuk merebut kota Asdod, orang Filistin.
Arthur merasakan gelombang tiba-tiba menghampirinya. Menutup Alkitab, dia mengambil dan menarik kasur dari tempat tidurnya. Mengambil barang yang telah dibawa oleh Arrietty dengan hati-hati, dia dengan hati-hati meletakkannya di bawah kasur.
Tidak ada yang bisa menemukan mereka.
Terakhir kali untuk resepsi datang, ksatria ornamen berbaris untuk bertemu Uther dan Morgana.
Ketika Valiant muncul, dia sendirian. "Knight Valiant dari Kepulauan Barat, Tuanku." Dia memperkenalkan dirinya.
"Aku melihatmu bertarung hari ini." Uther mengatakan kepadanya, “Kamu memiliki gaya yang agresif.”
"Yah, seperti yang Tuhanku katakan, 'Kalah berarti dipermalukan.'" Valiant mengutip.
“Saya sangat setuju.” Uther menjawab, “Knight Valiant, bolehkah saya memperkenalkan Lady Morgana, lingkungan saya.”
Valiant membungkuk dan mencium tangan Morgana sementara Arthur melihatnya. "Gadisku."
"Aku melihatmu bertanding hari ini." Morgana memberitahunya, jelas menggoda.
"Aku melihatmu menonton." Valiant balas menggoda, “Aku mengerti juara turnamen mendapat kehormatan untuk mengantar My Lady ke pesta itu.”
"Itu benar." Morgana dikonfirmasi.
“Lalu saya akan memberikan segalanya untuk memenangkan turnamen.” Valian menyatakan.
Morgana tersenyum, dan mengangguk pada Valiant. Dia tidak akan keberatan jika dia menang sama sekali.
Valian mengangguk kembali. "Gadisku." Dia mengulangi sebelum berjalan untuk berjabat tangan dengan ksatria lain dan Morgana serta Guinevere menyaksikan.
Arthur mendekati takhta dan membungkuk kepada ayahnya.
"Arthur." Uther menyambutnya.
"Ayah." Arthur menyapa kembali melirik Valiant sebelum berjalan ke Morgana.
“Mereka semua tampak agak terkesan dengan Knight Valiant.” Morgana mencatat.
"Mereka bukan satu-satunya." Arthur menjawab, memikirkan kembali pelukan yang diberikan Arrietty kepada Valiant. Sebagian mengenakannya, tetapi sebagian lagi, sebagian lagi asli, setidaknya jika itu menyangkut dirinya. Dia tahu itu mungkin tidak pantas, tetapi itu lebih dari sekadar gelar yang bersangkutan.
“Kau tidak cemburu, kan?” goda Morgana sambil tersenyum.
"Aku tidak akan mengatakan cemburu." Arthur menjawab, masih asyik dengan Arrietty dan sejenak melupakan dengan siapa dia berbicara, “Hanya saja aku tidak mengenalnya, yang aku tahu dia bisa menjadi pyscho penuh. Dan dia pandai menggunakan pedang, yang dari calon itu juga mengkhawatirkan. ”
Senyum Morgana memudar. "Arthur, apa yang kamu bicarakan?"
Saat itulah Arthur menyadari apa yang dia katakan. “Oh, maksudku, mengkhawatirkanmu. Ya, aku benar-benar mengkhawatirkanmu karena kami tidak tahu apa-apa tentang Knight Valiant ini.”
"Aku meyakinkanmu Arthur, aku sangat mampu menjaga diriku sendiri." Morgan menjawab.
"Aku tahu." Kata Arthur sebelum pergi.
Ketika dia pergi, Morgana berkata kepada Gwen dengan suara rendah, "Aku tidak tahu tentang apa itu tapi aku sangat membantu Knight Valiant memenangkan siksaan."
"Kamu tidak benar-benar bermaksud seperti itu." Gwen menanggapi.
"Ya, saya bersedia." Morgana bersikeras.
Sementara itu, Merlin memata-matai Arrietty dan Simon, yang berada di gudang senjata.
Arrietty sedang mengumpulkan armor Valliant ketika dia melihat perisainya dan berani bersumpah, dia melihat salah satu kedipan ular. Mencondongkan tubuh ke depan untuk melihat lebih dekat, dia dihentikan oleh sebuah lengan di depannya.
“Jangan.” Simon berkata, “Ksatria Valliant sangat khusus tentang perisai itu. Sangat khusus dia suka merawatnya sendiri. ”
Arrietty menatapnya seolah dia tidak yakin dengan penjelasan itu, tapi tetap mengikutinya keluar.
Ingin tahu apa yang sedang terjadi, Merlin berjalan ke perisai. Dia bergerak untuk menyentuhnya ketika seseorang menodongkan pedang ke dadanya.
"Ada yang bisa saya bantu, Nak?" Valiant bertanya, suaranya dipenuhi dengan kebencian.
"Tidak." Merlin menjawab, mundur, “Aku baik-baik saja. caraku hanya ….” Suaranya menghilang dan matanya tertuju pada armor Arthur, "Aku, erm, mengumpulkan armor tuanku."
"Kalau begitu, sebaiknya kamu pergi." berani mengancam.
"Dia menahanmu di titik pedang ?!" seru Arthur, ketika Merlin menyampaikan kembali apa yang telah terjadi padanya.
“Ya, semua karena aku melihat perisainya.” Merlin menegaskan, "Simon benar, dia khusus tentang hal itu."
Saat itulah ia menabrak Arthur. “Maksudmu, kau meninggalkan adik perempuanku sendirian dengan maniak yang terobsesi dengan perisai pedang?!”
"Aku hanya meninggalkannya untuk memberitahumu apa yang terjadi." Merlin berargumen, “Ketika saya meninggalkannya, dia baik-baik saja. Dan dia adikmu, kenapa aku yang mengikutinya kemana-mana?”
“Karena sayangnya, dalam masyarakat yang kita berdua tinggali saat ini, orang-orang cenderung tidak memperhatikan bahwa Anda tidak berada di tempat yang seharusnya, kemudian mereka akan memperhatikan bahwa saya tidak berada di tempat yang seharusnya. seharusnya.” Arthur beralasan dengan keras. Setelah beberapa saat, dia berkata, "Maaf, bisakah kita—tolong bawa adikku keluar dari sini sebelum dia berakhir di sumur yang ditinggalkan di ruang bawah tanah Valliant."
"Baik." Merlin dan setuju, dan dengan pasangan itu berlari keluar ruangan.
Sementara itu, Arrietty berada di kamar tebakan Valliant, membolak-balik buku yang dia temukan sedang dicari ketika pria itu sendiri kembali ke kamar.
"Kamu bisa membaca?" Valliant bertanya, hampir lupa memastikan dia bisa melihat bibirnya.
Arriety mengangguk. “Itu hanya tergeletak di sekitar. Saya pikir orang lain yang tinggal di sini mungkin telah meninggalkannya. Ini—cukup membosankan, sebenarnya. Ini tentang jamur.”
Valliant tersenyum. “Di mana ah, kamu belajar membaca?”
“Orang tua saya mengajari saya beberapa dan saya mempelajari sisanya di sekolah.” jawab Arriety.
Valliant tampak terkejut. "Arrietty, dari mana tepatnya kamu berasal?"
Arrietty membeku, berharap dia lebih memperhatikan di kelas geologi.
Valliant tersenyum kecut. "Arrietty, kamu cukup misterius."
Arrietty membalas senyumannya. “Mungkin aku suka seperti itu.”
Saat itulah Arthur dan Merlin tiba, menyadari Arrietty tidak sendirian, mereka mundur, menempelkan diri ke dinding. "Apa sekarang?" bisik Merlin.
"Aku berharap kamu punya ide." Arthur mengakui.
"Yah, jelas kita harus menunggu sampai dia pergi atau tidur." jawab Merlin.
"Benar," Arthur setuju, "Kalau begitu kita ambil dia dan keluarkan dia dari sini bahkan jika kita harus menyeretnya dengan menendang dan berteriak."
Merlin menoleh ke arah Arthur. "Jadi, pada dasarnya kamu ingin menculik adikmu?"
Arthur merosot. "Pada dasarnya."
"Kamu tahu, kamu sendiri agak misterius." kata Arrietty, mengirim hati kedua anak laki-laki itu ke tenggorokan mereka. Apa yang membuatnya pergi?
"Maksud kamu apa?" Valliant bertanya.
"Perisai itu." Arrietty menjelaskan, “Yang tidak boleh disentuh siapa pun. Ada apa dengan itu?”
Dunia membeku selama satu menit. Tolong, Tuhan, Arthur diam-diam berdoa, jangan biarkan dia menyakitinya.
Akhirnya Valliant berkata, “Perisai—membantuku bertarung lebih baik.”
"Maksudmu, seperti jimat keberuntungan?" tanya Arriety.
"Sebuah Apa?" Valian menjawab.
"Kamu tahu, sesuatu yang kamu bawa karena itu membawamu keberuntungan." Arrietty menjelaskan, "Atau setidaknya menurut Anda itu membawa keberuntungan bagi Anda." Setelah dipukul, dia menambahkan, "Saya punya teman dengan babi kecil ini, dia bersumpah beruntung."
"Saya kira Anda bisa mengatakan itu seperti itu." Valiant menjawab, “Sekarang, ceritakan lebih banyak tentang babi kecil ini.”
Baik Arthur dan Merlin menghela napas yang bahkan tidak mereka sadari sedang mereka tahan.
Mereka menunggu lima menit setelah semua lilin padam, mereka merangkak ke dalam ruangan. Arrietty tertidur di dipan. Ketika mereka sampai di kamar Arthur menjemputnya dan mereka berlari keluar.
"Haruskah kita khawatir dia masih tidur?" tanya Merlin.
"Tidak, dia bisa tidur melalui Apocalypse." Arthur meyakinkannya.
Mereka berbicara terlalu cepat. Tiba-tiba mata Arrietty terbuka dan menyadari bahwa dia tidak lagi berada di tempat dia tidur, mulai berteriak. Tapi Merlin mengulurkan tangan dan menutup mulutnya, mengambilnya dari Arthur.
Arrietty, tenang, ini kami. Arthur, ditandatangani, kami akan mengeluarkanmu dari sini.
“Mmm! Mmmmm.” Arrietty mencoba memprotes dari bawah tangan Merlin.
"Merlin, biarkan dia pergi." kata Arthur.
Merlin melakukannya dan dia mulai menandatangani seperti wanita gila. Aku tidak membutuhkanmu untuk mengeluarkanku dari sini. Saya memilikinya di bawah kendali.
Betulkah?" Arthur menandatangani kembali, "Apakah itu sebabnya Anda menghabiskan hampir setiap saat dengan orang asing?
Dia adalah jalan masuk saya. Arrietty berargumen, Lagi pula, dia pria yang sangat baik.
Anda tidak mengenalnya. Arthur memprotes, Dia memiliki Merlin di ujung pedang.
Saya juga tidak tahu Merlin. Arrietty menunjukkan, Bagaimana saya tahu saya bisa mempercayainya?
Yah, dia belum mengkhianati kita sejauh ini, bukan? Arthur membalas.
Saat itu anak-anak mendengar seseorang berjalan ke arah mereka. Seseorang datang. Arthur memberi tahu Arrietty sebelum meraih pergelangan tangannya dan berlari mengejarnya.
Mereka berlari sampai mereka tiba di kamar Arthur yang aman. "Apa sekarang?" tanya Merlin.
"Saya berpikir." Arthur menjawab.
Setelah beberapa jam tidak melakukan apa-apa, Arthur dan Arrietty akhirnya mulai mengejar. Meskipun Arrietty telah memberinya informasi yang cukup tentang apa yang terjadi selama ketidakhadirannya melalui surat-suratnya, masih banyak yang dia lewatkan.
Sejujurnya saya tidak melihat bagaimana kami memiliki cukup banyak anak kecil untuk membuka toko mainan. Arthur menandatangani.
Anda akan terkejut. Arrietty kembali, Ainsley Ashcroft hamil lagi.
"Betulkah?" Arthur mendekat ke belakang.
“Ya, benar-benar.” Arrietty menjawab, "Saya pikir mereka mencoba mengisi seluruh koloni."
Arthur tertawa terbahak-bahak. Mempertimbangkan hal ini, anak keempat mereka dan Ainsley dan Forrest tidak jauh lebih tua darinya, sepertinya teori yang layak.
"Apa yang lucu?" tanya Merlin, merasa benar-benar keluar dari lingkaran.
"Oh, hanya seseorang yang kita kenal di bayi nomor empat." Arthur menjelaskan.
"Oh." jawab Merlin.
“Agar adil, yang pertama adalah kembar.” Arthur melanjutkan.
"Oh." Merlin mengulangi, kali ini dengan muram, "Apakah salah satu dari mereka selamat?"
"Yah, tentu saja mereka berdua—" Arthur memulai tetapi suaranya menghilang ketika dia menyadari mengapa Merlin mengajukan pertanyaan, "Mereka berdua selamat, Merlin."
Merlin terdiam sesaat, terkejut. “Benar,” Dia akhirnya berkata, “Obat Bumi itu.”
"Kau tahu, kehamilan adalah situasi genting bagi wanita koloni juga." Arthur memberitahunya, merasakan dorongan untuk mempertahankan rumahnya, "Hanya sedikit lagi."
“Apa yang kalian berdua bicarakan? tanya Arrietty, karena dia tidak bisa melihat bibir mereka.
Tentang bayi. Arthur menerjemahkan, Dia terkejut bahwa mereka semua selamat.
Arthur, ada hal lain yang perlu kukatakan padamu. Arrietty menandatangani dengan serius.
Penampilannya saat menandatangani itu membuat Arthur khawatir. Apa? Apa yang salah?
Daisy telah melihat orang ini dari desa setempat. Arrietty menjawab, mengernyit ketika dia selesai.
Arthur membeku selama satu menit, lalu mulai tertawa terbahak-bahak. Baik untuknya. Dia menghela nafas kembali.
Itu membuatnya mendapat tatapan bingung dari Arrietty.
Arrietty, bertentangan dengan kepercayaan populer, tidak pernah terjadi apa-apa antara aku dan Daisy. Arthur memberitahunya, aku tidak pernah memiliki perasaan seperti itu padanya, dia juga tidak pernah merasa seperti itu padaku. Saya lebih dari senang dia menemukan seseorang.
Anda terlalu sehat tentang ini. Arrietty memberitahunya.
"Baiklah, apa yang kamu bicarakan sekarang?" tanya Merlin.
“Pada dasarnya, seorang teman telah melihat orang lokal—secara romantis.” Setelah beberapa saat, dia menambahkan, "Merlin, kamu tahu, kamu tidak harus tinggal di sini, kami jelas tidak akan membawanya kembali ke malam hari."
"Tidak, aku-aku ingin tinggal." jawab Merlin. Itu tidak sepenuhnya benar. Sebenarnya, benar-benar ingin keluar dari sini dan tidak ada hubungannya dengan ini, tetapi hal ini bisa berantakan pada saat pemberitahuan dan Arrietty benar-benar tampak seperti gadis yang baik semua hal dipertimbangkan dan jika sesuatu terjadi padanya, dia tidak melakukannya. pikir dia bisa hidup sendiri. Jadi, dia ada di sini untuk aula panjang.
"Apa kamu yakin?" tanya Arthur.
“Dan membiarkanmu menghadapi seorang maniak yang terobsesi dengan perisai pedang?” Merlin menjawab, "Tidak mungkin."
Kedua bersaudara itu terdiam sejenak, lalu Arrietty meletakkan dua jari di bibirnya, menatap langsung ke arah Merlin.
"Apa artinya?" tanya Merlin.
"Terima kasih." Arthur menerjemahkan, "Itu berarti terima kasih."

Bab 10: Perisai

Ringkasan:

Di mana anak laki-laki benar. Ada yang salah dengan Valiant.

Teks Bab

Ketika Merlin benar-benar tiba kembali di kamar Gayus, lalu pria itu duduk di kursi, lengannya terlipat, terlihat sangat kesal.
"Kemana Saja Kamu?" Gayus bertanya dengan tegas.
"Dengan Arthur." jawab Merlin. Itu agak kabur, tapi itu adalah kebenaran.
"Dengan Arthur?" Gayus mengulangi, "Sepanjang malam?"
"Ya." Merlin menjawab, lalu memutuskan yang terbaik adalah mengatakannya, "Ada sedikit...situasi."
"Apa artinya itu?" Gayus menuntut.
Segera, Merlin telah menjelaskan acara yang diurutkan dari 24 jam sebelumnya.
"Apakah kamu tahu bahwa Arthur memiliki saudara perempuan angkat?" tanya Merlin, begitu dia selesai.
“Sedikit yang diketahui tentang waktu Arthur di koloni, bahkan oleh mereka yang berada di lingkaran paling dalam.” Gayus menjelaskan, “Meskipun, ketika dia ditemukan ada seorang gadis muda bersamanya. Saya tidak pernah melihatnya sendiri, tetapi dia dikatakan tuli. Dia dibebaskan beberapa hari kemudian.” Setelah beberapa saat, dia menambahkan, "Tapi Arthur benar, kita harus mengeluarkannya dari sini secepat mungkin."
"Tapi bagaimana caranya?" Merlin bertanya, "Valliant ada di sekelilingnya hampir setiap detik setiap hari."
"Tidak saat dia di arena." Gayus menjawab, “Sementara dia bertarung, bersiaplah untuk mengambilnya dari tribun. Aku akan membuat alasan untuk meninggalkan kota agar aku bisa menemanimu.”
"Gaius." Merlin memulai, "Aku tidak bisa memintamu melakukan itu, itu terlalu berbahaya ..."
"Terlalu berbahaya bagimu untuk pergi sendirian." Gayus bersikeras, "Aku ikut denganmu dan itu sudah final."
Tak lama setelah itu, Merlin memberi tahu Arthur apa yang terjadi.
“Kamu memberi tahu Gayus ?!” Arthur berseru, mondar-mandir di lantai, "Apa yang kamu pikirkan?!"
"Saya pikir dia tahu ada sesuatu yang terjadi, dan dia bisa dipercaya." Merlin membantah.
"Dia bisa—" Arthur memulai, dengan wajah menelungkup, "Oh, bocah naifmu ​​yang malang, tidak ada yang bisa dipercaya!"
"Tapi dia bisa." Merlin bersikeras, "Percayalah padaku."
"Apakah kamu mendengar apa yang baru saja aku katakan?" tanya Arthur.
"Yah, jika kamu tidak mempercayaiku, lalu mengapa kamu memberitahuku tentang dia?" tantang Merlin.
"Karena kamu tahu dan aku butuh bantuan dan aku tidak tahu harus berbuat apa selain mempercayaimu!" Arthur mengakui.
Merlin mengambil satu menit untuk mengumpulkan pikirannya. “Lihat,” Dia memulai, akhirnya “Mengingat semua yang telah kamu lalui, aku mengerti mengapa sulit untuk dipercaya. Dan saya mengerti mengapa Anda tidak mau mempercayai saya, maksud saya, Anda sudah mengenal saya selama tiga hari? Tapi aku berjanji, jika terjadi sesuatu pada adikmu di jam tanganku, kau bisa melampiaskannya padaku. Aku bahkan mungkin pantas mendapatkannya.”
Arthur memikirkan ini sejenak. "Baik." Dia setuju, "Tapi aku menahanmu untuk itu."
Akhirnya waktu itu tiba. Saat Valiant masuk ke stadion, berhadapan dengan Sir Ewan, Merlin menghampiri Arrietty, menepuk bahunya. “Sudah waktunya.” Dia memberitahunya, memastikan dia melihat.
Arrietty bangkit dan pergi dengan tenang. Dia tahu dia harus pergi jika dia ingin kembali pada saat orang tuanya kembali. Dia memotongnya sedekat itu.
Valiant menyematkan Ewen dengan perisainya. "Serang dia." Dia memesan.
Ular keluar dari perisai, tetapi tidak segera menyerang.
"Serang dia!" Valiant mengulangi perintahnya.
Ular menggigit Ewen, melumpuhkannya. Valiant memukul pria itu lalu berdiri, menyebabkan kabelnya meledak menjadi tepuk tangan.
Saat itulah seseorang melihat Sir Ewen terbaring tak bergerak di tanah.
"Kurasa dia terluka parah." Seorang pengamat memberi tahu Gayus, tepat saat Merlin dan Arrietty mendatanginya.
"Aku harus pergi menemuinya." Gayus berkata, meraih tas medisnya, "Pergilah, tunggu aku di hutan sampai aku bisa datang."
Merlin dan Arrietty melakukan apa yang diperintahkan, hanya untuk mendapati diri mereka menunggu di hutan selama berjam-jam. Merlin mulai khawatir. Tetaplah disini. Dia menandatangani, menggunakan apa yang telah mereka ajarkan padanya tadi malam, lalu berkata, "Aku akan pergi melihat apa yang menahan Gayus."
Ketika Merlin memasuki kamar Gayus, dia merawat Ewen. "Aku menyuruhmu menunggu dengan Arrietty."
"Aku harus melihat apa yang menahanmu." Merlin menjelaskan, "Seberapa buruk itu?"
"Ini paling aneh." Gayus mengakui, "Lihat ini."
Merlin mendekat, melihat dua tanda kecil itu.
"Lihat dua tanda kecil ini?" Gayus melanjutkan, menunjuk mereka, “Sepertinya digigit ular.”
"Bagaimana dia bisa digigit ular?" Merlin bertanya, "Dia terluka dalam pertarungan pedang."
"Tapi gejalanya konsisten dengan keracunan: denyut nadi lambat, demam, kelumpuhan." Gayus membalas.
"Bisakah kamu menyembuhkannya?" tanya Merlin.
"Yah, jika itu gigitan ular, aku harus mengekstrak racun dari ular yang menggigitnya untuk membuat penawarnya." Gayus menjelaskan.
"Apa yang terjadi jika dia tidak mendapatkan penawarnya?" tanya Merlin, mengira dia takut bisa menebak jawabannya.
"Kalau begitu aku khawatir tidak ada yang bisa kulakukan untuknya." Gayus dengan sedih menyatakan, "Dia akan mati."
“Dia bertarung dengan Knight Valiant.” Merlin berpikir keras, roda memutar pikirannya. Mungkin ada lebih banyak jimat keberuntungan Valliant daripada yang terlihat.
"Apa itu?" Gayus menanggapi.
"Tidak." Merlin berbohong.
Pada saat itu Arrietty bosan menunggu Merin di hutan dan pergi mencarinya. Berhasil kembali ke kastil—dia memiliki keraguan besar tentang keamanan mereka—dia menemukannya, dari semua tempat di kamar tamu Valliant.
"Anda disana. "Dia menyatakan dalam apa yang dia maksudkan sebagai bisikan, tetapi tidak benar, "Aku tahu kamu pikir Valliant orang jahat, tetapi apakah ini benar-benar—" Merlin meraihnya dan menutup mulutnya dengan tangan.
"Aku ingin kamu diam." Merlin memohon, “Hanya sebentar. Hanya sampai aku menemukan sesuatu, oke?”
Arrietty, tidak bisa mendengar apa yang dia katakan, terus berjuang, sampai Merlin menoleh, lalu tidak bisa menahan diri, menoleh untuk melihat apa yang dia lihat.
Valiant duduk di depan perisainya dan mengeluarkan seekor tikus putih dari sangkar, menjuntai makhluk malang yang sedang berjuang itu dengan dongeng itu. "Waktu makan malam." Dia berseru, "Ayo."
Tiba-tiba seekor ular keluar dari perisai, memakan tikus itu.
Merlin dengan cepat bergegas pergi, memegang pergelangan tangan Arrietty dengan erat. Namun, Valiant mendengar mereka dan mengikuti. Merlin menarik mereka berdua ke ceruk di dekatnya, tapi Arrietty menarik diri dan melangkah keluar, memperlihatkan dirinya kepada Valiant.
“Ah, itu teman kecilku.” Valiant berkata, “Aku mulai khawatir.”
"Maaf." Arrietty menjawab, mencoba tampak menyesal dan menutupi keterkejutannya.
"Yah, kamu memang memperingatkanku bahwa kamu penasaran dan sembrono." Valiant menjawab, “Sekarang, ayo. Aku tidak ingin kehilanganmu lagi.”
Arrietty mengikutinya tetapi berbalik dan mengedipkan mata pada Merlin. Dia pikir dia tahu bagaimana menyelamatkan Sir Ewen.
Tidak tahu harus berbuat apa lagi, Merlin berlari ke kamar Arthur.”
"Apa yang kamu lakukan di sini?" Arthur menuntut, "Di mana Arrietty ?!"
"Ada yang salah." Merlin memulai, "Dia punya Arrietty."
"Siapa yang menyuruh Arr-" Arthur memulai, lalu suaranya menghilang, "Valiant?"
"Ya." Merlin menjawab, “Dan itu menjadi lebih buruk. Anda tahu Sir Ewen, ksatria yang dia pikir hari ini terluka?” Tidak memberi Arthur kesempatan untuk menjawab, dia melanjutkan, “Yah, aku baru saja melihat salah satu ular di perisai Valliant menjadi hidup, aku dan Arrietty kami berdua melakukannya. Dia menggunakan sihir.”
"Maksud kamu apa?" tanya Arthur.
“Maksud saya, salah satu ular keluar dari perisainya dan memakan seekor tikus.” Merlin menjelaskan, “Satu burung layang-layang, lurus ke bawah. Sir Ewen sedang melawan Valiant ketika dia pingsan. Itu pasti salah satu ular dari perisai.”
“Baiklah, tidak terdengar egois, tapi bagaimana ini bisa membuatnya mendapatkan—” Suara Arthur menghilang, “Ibu yang baik, dia tidak—”
"Dia tidak menangkapnya saat beraksi." Merlin meyakinkannya, “Dia baru saja keluar untuk mengusirnya. Sejauh yang dia tahu, dia baru saja keluar melakukan bisnisnya sendiri. ”
Sementara itu, Arrietty menyelinap melalui kamar Vaillant lagi, ke tempat perisai itu disimpan. Setelah melihat sekeliling untuk memastikan tidak ada yang akan menangkapnya saat beraksi, dia meraihnya, mengernyit. Ketika tidak ada yang menggigitnya, dia berlari untuk itu.
"Kita harus mengeluarkannya dari sini." Arthur menyatakan untuk kedua kalinya dalam beberapa hari, menuju pintu, "Sekarang."
"Tapi bagaimana dengan Tuan Ewen?" Merlin bertanya, "Kita harus menemukan cara untuk memberinya penawar."
"Beri aku menit." Arthur berkata, menjalankan jari-jarinya melalui jari-jarinya saat dia mondar-mandir di lantai. Tapi mereka tidak punya waktu satu menit. Dia harus bertindak sekarang.
Sementara itu Arrietty berlari melewati lorong-lorong, menyembunyikan perisai curiannya di bawah jamnya. Dia sangat panik sehingga dia menabrak seorang wanita muda, kira-kira seusia Merlin dan saudara laki-lakinya, dengan rambut keriting gelap di atas kepalanya.
"Maaf." kata Arrietty, mundur.
"Tidak apa-apa," Guinevere meyakinkannya. Setelah beberapa saat, dia bertanya, "Apakah kamu baik-baik saja?"
Arrietty mengangguk, “Tapi saya sedang mencari seseorang. Dia kira-kira ya, rambut hitam tinggi, telinga besar, namanya Merlin.”
“Oh,” Gwen menjawab, “Aku baru saja melihatnya masuk ke kamar pangeran…”
"Terima kasih!" seru Arrietty, lepas landas lagi.
Arthur masih mondar-mandir di lantai ketika tiba-tiba Arrietty masuk ke kamar. "Saya melakukannya!" Dia menyatakan.
Melakukan apa? Arthur menghela nafas, benar-benar takut dengan apa jawabannya pada saat itu.
Sebagai jawaban, Arrietty menjatuhkan perisai Valliant ke tanah.
Apa kau sudah kehilangan akal?! Arthur menandatangani dengan panik.
Ini mungkin tidak seperti yang Anda pikirkan. Arrietty menjawab dengan cepat, Ular di perisai itu hidup. Kami melihat Valiant mengambil am mouse dan—
Seekor ular keluar dan memakannya. Arthur memotongnya, aku tahu, kata Merlin padaku.
Oh. Jawab Arrietty, kecuali dia hanya membuat tanda untuk surat itu. Itu masih mengerti apa yang dia maksud. Setelah beberapa saat, dia menambahkan, Yah, kita tidak bisa membiarkannya menyimpannya, bagaimana jika Anda berhasil sampai akhir? Saya tidak bisa membiarkan dia menggunakannya pada Anda.
Baik. Arthur mengakui, Tapi itu membuat ini resmi. Kami harus mengeluarkanmu dari sini sekarang! Kemudian dia mendorongnya ke arah Merlin sambil berkata, “Valiant masih mungkin melaporkan perisainya hilang. Kau harus membawanya keluar dari sini.”
“Bagaimana dengan—” Merlin memulai.
"Saya tidak tahu." Arthur memotongnya, "Tuhan maafkan aku, tapi kurasa kita tidak bisa membantunya."
Tiba-tiba terpikir oleh Merlin. "Saya bisa." Kemudian dia mengambil perisai, memegang pergelangan tangan Arrietty dan berlari keluar ruangan.
"Merlin?" Arthur menjawab dengan melangkah keluar, “Merlin, apa artinya itu?! MERLIN?!”
Merlin merunduk ke kamar terdekat, membalikkan Arrietty. Dia dengan cepat berbalik, tetapi untungnya tidak segera melihat Merlin membacakan mantranya.
Dia, bagaimanapun, berbalik pada waktunya untuk melihat seekor ular merayap keluar dari perisai, berpose untuk menyerang.
Arrietty berteriak tepat ketika Arthur berlari ke ruangan dengan pedang di tangan. Mengambil ayunan, dia melepaskan kepala benda itu. Yang lain keluar, tetapi dia tidak melihatnya. Merlin mengambil pedang di dekatnya dan mengayunkannya. Mengelola untuk memenggal makhluk itu juga.
“Pukulan yang bagus.” Arthur berkata sebelum membungkuk dan mengangkat kepala, “Aku akan memberikan ini pada Gayus, sekarang pergilah. “
Merlin tidak perlu diberitahu dua kali. Dia meraih Arrietty yang meraih perisai dan pasangan berlari keluar kastil, melalui kota dan ke dalam hutan.

Bab 11: Pulang Terikat

Ringkasan:

Di mana perjalanan ke koloni terbukti penuh dengan bahaya.

Teks Bab

Gayus mengalirkan racun dari kepala ular ke dalam wadah kaca saat Arthur memperhatikan.
"Aku akan mulai menyiapkan penawarnya." Gayus memberitahunya.
"Terima kasih." Arthur menjawab, tidak dapat menatap mata Gayus. Dia tidak akan menyalahkan dokter jika dia menyuruhnya keluar. Dia seharusnya tidak membuat Merlin dan Arrietty pergi ke sana sendirian. Dia seharusnya memberi Gayus kesempatan untuk pergi bersama mereka seperti yang mereka rencanakan, atau pergi bersama mereka sendiri…
"Mereka akan baik-baik saja." Gayus memberitahunya, meyakinkan dirinya sendiri sebanyak dia meyakinkan Arthur, "Merlin lebih mampu daripada yang terlihat."
"Aku mulai melihat itu." Arthur menjawab, “Sekarang, jika Anda tidak keberatan, saya harus pergi—lakukan satu hal yang saya bisa untuk membantu.”
Berjalan kembali ke tempatnya, dia menarik kasurnya, dan mengeluarkan bunga mawar. Sambil memukul lututnya, dia mulai, suaranya nyaris tidak terdengar seperti bisikan, “Saint Christopher yang terkasih, lindungi mereka, Arrietty dan Merlin, dalam perjalanan mereka….”
Sementara itu, Merlin, masih mencengkeram pedang yang dia gunakan untuk memenggal ular itu, berjalan melewati hutan dengan Arrietty di sisinya. Arrietty mengeluarkan pisaunya sekarang dan mereka memiliki peta di antara mereka.
“Baiklah, menurut petamu, ini adalah rute tercepat, dari Camelot kembali ke Koloni.” Merlin berkata, meletakkan jarinya di jejak dan memastikan Arrietty bisa melihat bibirnya.
Arriety mengangguk setuju.
"Dari mana kau mendapatkan benda ini?" tanya Merlin.
"Meminjamnya dari seorang teman." jawab Arriety.
“Dan dengan meminjam maksudmu mencuri. " tebak Merlin.
"Tidak, dipinjam." Arrietty bersikeras, "Aku akan mengembalikannya padanya bahkan sebelum dia menyadarinya."
Saat itulah Merlin mendengar suara gemerisik. Menempatkan tangan di depan Arrietty untuk menghentikannya, dia melihat sekeliling dan melihat beberapa pohon berdesir. Mencengkeram tangannya erat-erat di sekitar pedang, Merlin bersiap untuk bertarung, hanya agar keputusan itu berhenti. Pasangan itu menunggu beberapa menit dan ketika tidak ada yang terjadi, mereka pergi lagi..
Mereka pergi seperti itu selama berjam-jam, berjalan melalui hutan, hanya kadang-kadang berbicara. Kadang-kadang ada lebih banyak gemerisik, tetapi tidak ada yang datang darinya.
Kemudian matahari mulai terbenam.
"Aku akan mencoba melihat apakah aku bisa membuat obor." Merin memberi tahu Arrietty mencoba memotong cabang pohon.
Arrietty mengeluarkan korek apinya. "Apakah ini akan membantu?" Dia bertanya, membukanya untuk mendemonstrasikan.
Merlin tersenyum. "Ya, itu akan membantu."
Arrietty menyerahkan pemantik api dan dia mulai menyalakannya ketika tiba-tiba dia bisa merasakan tangan-tangan besar menariknya ke semak-semak bahkan sebelum dia sempat bereaksi.
“Merlin!” teriak Arrietty, sebelum tangan raksasa, tebal, abu-abu, cakar menutupi mulutnya, menariknya ke semak-semak juga.
Sementara itu, di Camelot, Gayus telah memberi Sir Ewen penawarnya dan merawatnya ketika dia bangun.
"Selamat datang kembali." Gayus menyambutnya, senang itu berhasil.
Kata-kata pertama yang keluar dari mulut Ewen adalah, “Ada ular di perisainya. Itu menjadi hidup.”
"Kamu lemah." Gayus memberitahunya, "Racun ular itu masih ada di sistemmu."
"Aku harus memperingatkan Arthur." Ewen bersikeras.
"Arthur sudah tahu." Gayus meyakinkannya, "Dan perisai itu tidak lagi ada di Camelot."
"Apa artinya?" tanya Ewan.
Gayus memutuskan bahwa pilihan terbaiknya adalah menggunakan versi kebenaran yang paling bersih yang bisa dia pikirkan. “Valiant memiliki teman seperjalanan yang tidak menyadari apa yang dia lakukan. Ketika dia mengetahuinya, dia mengambilnya sendiri untuk mengambil perisai dan pergi sejauh mungkin dari Camelot, tetapi tidak sebelum memberikan kepala seekor ular kepada saya. ”
"Kedengarannya seperti gadis yang sangat berani." Ewen memuji.
"Berani atau bodoh, aku tidak yakin." jawab Gayus.
Sedikit yang mereka berdua tahu, Valiant ada di pintu, mendengarkan. Ketika dia mendengar apa yang dikatakan Gayus, dia melihat warna merah. pelacur kecil itu. Dia mendidih pada dirinya sendiri, setelah semua yang kulakukan untuknya. Kemudian dia pergi ke istal.
Sementara itu, Merlin dan Arrietty dibawa pergi oleh makhluk yang tidak bisa mereka pahami, yang bisa mereka katakan hanyalah bahwa mereka besar, lebih dalam dan lebih dalam ke dalam hutan yang mereka coba lawan, penculiknya mendapat keuntungan. Tiba-tiba Arrietty terlempar ke atas salah satu makhluk, Merlin di atas bahu makhluk lain.
Masih menggedor dan mencakar para penculiknya, mereka dibawa semakin dalam ke dalam hutan, cahaya bulan, satu-satunya cahaya yang menembus pepohonan. Akhirnya, mereka sampai di sebuah gua. Berjalan di dalam, makhluk-makhluk itu meletakkannya di lantai. Mereka mencoba untuk bangun dan lari untuk menangkapnya lagi, kali ini salah satu makhluk itu mengambil semacam tali dan mengikatnya bersama-sama, menjepit lengan mereka ke samping.
Akhirnya, ketika makhluk-makhluk itu menyalakan api, mereka yang bisa melihat dengan baik mereka lebih besar, lebih dari enam kaki, dan besar, ditutupi kulit abu-abu yang tampak keras, benar-benar botak. Di mulut mereka tidak ada apa-apa selain taring yang tajam dan bergerigi. Tiba-tiba Merlin teringat apa yang dikatakan Arthur tentang ogre.
Ini tidak bagus.
Di sudut salah satu dari mereka sedang mengasah pisau yang tampak kasar di atas batu. Ini memberi mereka waktu, tetapi juga memperjelas apa niat ogre itu. Arrietty menendang dan meronta, begitu pula Merlin, tapi dia juga mencoba meraih tali. Mungkin dia bisa menemukan titik lemah?
Tiba-tiba dia teringat sesuatu yang pernah dia dengar tentang ogre: Bahwa mereka bodoh dan mudah ketakutan. Jika dia bisa membuat semacam pengalihan entah bagaimana. Mengingat mantra yang telah dia baca di buku sihir, dia mulai bergumam pelan, agak senang Arrietty menghadap ke arah lain. Bahkan dengan situasi genting koloni, dia masih ingin merahasiakannya, bahkan padanya.
Tiba-tiba, api para ogre mulai meledak menjadi nyala api yang menderu dan ganas. Para raksasa yang ketakutan berlari, yang mengasah pisau menjatuhkannya. Sayangnya, mereka meninggalkan Merlin dan Arrietty dan dia telah meremehkan intensitas mantra.
Merlin mulai beringsut menuju pisau. Arrietty, menangkap, meniru gerakan itu, mencoba mendorong dan membantunya. Entah bagaimana, mereka mendapatkan pisau dan entah bagaimana Merlin berhasil melingkarkan jari-jarinya, mengarahkannya ke atas.Menggergaji melalui tali terutama pada posisi itu adalah proses yang lambat, dan nyala api mulai mendekat. Arrietty mulai panik, meronta dan merintih. Bukannya Merlin tidak panik, tapi dia hanya mempersulit pekerjaannya. Dia mengulurkan tangannya yang tidak mencoba untuk memotong, dan meraihnya, mencoba melakukan apa pun yang akan membuatnya tetap diam.
Dengan halus mereka melepaskan talinya, tetapi api hampir menelan gua sekarang. Menempelkannya ke dinding, mereka merangkak sampai mereka keluar dari gua dan mulai berlari.
Adrenalin benar-benar terpompa sekarang mereka bergegas melewati hutan, semuanya terlalu terang sekarang. Hanya keberuntungannya, dia menggunakan mantra untuk menyelamatkan hidup mereka dan itu memicu kebakaran hutan. Datang ke danau besar, Arrietty mendapat ide. Berlari ke depan, dia melompat ke dalamnya.
Apa yang—Merlin pikirkan, tetapi melompat ke dalamnya bersamanya.
Dengan suatu keajaiban, api tidak menyebar terlalu banyak dalam beberapa jam, dan mereka dapat keluar dari air, tetapi mereka masih tersesat, dan tanpa persediaan apa pun. Peta, senjata, makanan, semuanya.
"Tetap dekat." Merlin memberi tahu Arrietty, memegang erat pergelangan tangannya sebelum menyadari bahwa dia tidak hanya tidak bisa mendengarnya, dia juga tidak bisa melihatnya atau berharap dia melihat bibirnya juga.
"Oh, ini akan menjadi malam yang panjang." Merlin bergumam pada dirinya sendiri.
Saat itulah seseorang mulai memanggil, “Halo? Halo?"
Merlin berhenti sejenak, menimbang pilihannya. Dia tidak tahu apakah orang itu akan membantu mereka atau menyakiti mereka, atau apakah orang itu sama tersesatnya dengan mereka. Namun, mereka tidak bisa terus bertanya-tanya tanpa tujuan.
Dia mulai mengikuti suara itu.
Akhirnya, setelah melewati kedua bagian hutan yang telah terbakar oleh api, dan bagian-bagian yang tetap tidak tersentuh, ke sebuah jalan setapak, ketika seorang gadis dalam gaun cokelat polos memegang lilin, matanya melebar saat mereka meledak. melalui.
"Maaf, aku tidak bermaksud menakutimu." Merlin memberitahunya, “Saya Merlin, ini temanku Arrietty, singkatnya kami tersesat di hutan. Ketika kami mendengar Anda, saya berharap kami dapat menemukan jalan kembali. ”
"Saya Katherine." Gadis itu menjawab, “Saya tinggal di dekat sini. Saya pikir saya mendengar sesuatu dan ketika saya datang untuk melihat dan saya menemukan semua ini di tanah. “Dia menunjuk ke tas, dengan peta, pisau, korek api, dan perisai tumpah di tanah.
“Itu milik kita. “Merlin memberitahunya, ketika Arrietty berlari keluar dan mulai mengambil semuanya. "Kurasa kita segera kembali dari tempat kita mulai." Yah, tidak sepenuhnya, pikirnya. Mereka berada beberapa mil dari Camelot sekarang.
"Yah, kamu dipersilakan untuk bermalam denganku." Katherine menawarkan.
"Maaf, tapi kami tidak bisa." jawab Merlin. “Kita harus terus berjalan.”
"Tapi ini sudah tengah malam." Katherine beralasan, "Kamu basah kuyup hanya ... beberapa jam tidak akan sakit."
Merlin melihat sekeliling dan menyadari bahwa dia mungkin ada benarnya. "Baik." Dia setuju, "Tapi kita akan berangkat pagi-pagi sekali."
Rumah Katherine adalah kabin dua kamar kecil yang nyaman dengan kamar ketiga yang dibuat oleh tirai kain. "Ada dua tempat tidur tambahan di belakang sana." Dia mengatakan kepada mereka sambil menunjuk ke tirai.
"Kamu tinggal di sini sendirian?" tanya Merlin.
"Yah, sejak orang tuaku meninggal." Katherine menjawab, "Penyakit."
"Saya turut berduka cita." Arrietty memberitahunya dengan tenang.
"Gerakan mengungkap kekerasan seksual demi menghapuskannya." Merlin setuju dengannya.
Katherine berhenti sejenak, lalu berkata, “Kalau begitu, sebaiknya lanjutkan. Jika Anda ingin pergi pagi-pagi sekali, Anda harus tidur dengan cukup cepat. ”
"Sekali lagi terimakasih." kata Merlin, menarik tirai ke belakang.
"Itu tidak masalah." Katherine bersikeras, sebelum kembali ke kamarnya sendiri.
Malamnya, begitu dia yakin “tamu”-nya sudah tidur, Katherine merangkak kembali ke kamar—memegang belati besar. Menarik kembali tirai, dia dengan hati-hati mencari jalan ke tempat tidur Merlin.
Merasakan getaran Katherine berjalan, Arrietty terbangun, perlahan membuka matanya. Melihat dia akan menikam Merlin, dia berteriak menyebabkan Katherine berputar dan mengejarnya.
"Tidak!" Merlin berteriak, membiarkan Katherine dan menjepitnya ke tanah, keduanya mulai berebut pisau dan Merlin entah bagaimana berhasil menikamnya, jika tidak fatal. Berdiri, dia meraih pergelangan tangan Arrietty dan berlari.
Mereka berlari ke luar di malam hari, hanya untuk melihat sesuatu yang datang dari hutan. "Jangan lagi!" tuntut Merlin, melompat ke semak-semak terdekat.
Katherine terhuyung-huyung keluar, masih memegang pisau seperti sekelompok raksasa yang berlari keluar dari hutan. "Tidak," Dia mendidih, "Tidak setelah semua ini!" Dia berlari ke ogre, berteriak ogre hanya mengambilnya dan membawanya pergi.
Merlin dan Arrietty tinggal di pepohonan beberapa saat setelah itu, masing-masing menahan napas. Setelah tidak ada yang terjadi selama sekitar satu jam atau lebih. Mereka melangkah keluar. Mulai pecah lagi, Arrietty mulai menangis. Merlin terlalu dekat dengannya, memeluknya dan membiarkannya terisak-isak di bajunya.
Setelah dia tenang, mereka mulai kembali ke rumah. "Kamu tidak harus kembali jika kamu tidak mau." Merlin memberi tahu Arrietty.
Terima kasih. Arrietty menghela napas, berdiri di dekat pintu.
Merlin melangkah kembali ke dalam, memungut bungkusan itu karena tidak bisa menahan diri, dia mulai melihat sekeliling, berharap ada petunjuk untuk menemukan kebenaran wanita pembunuh itu. Ruangan yang dibuat oleh tirai adalah semua yang terlihat, jadi area dapur. Ketika dia berjalan ke kamar tidur, itu tampak seperti hal yang sama, karena yang ada hanyalah tempat tidur sederhana, ditutupi dengan selimut biru dan merah, lalu dia melihat kilatan di bawah tempat tidur.
Merlin membungkuk dan melihat kilatan itu berasal dari gagang belati yang dihias. Itu hanya salah satu dari banyak harta di bawah tempat tidur. Kalung, bralette, pakaian sutra dan beludru, kotak berukir rumit dan kotak bertatahkan permata. Ada juga botol kaca berwarna hijau.
Mengambilnya, Merlin melepas tutupnya dan mengendusnya dengan hati-hati. Itu peringkat bunga dan membuatnya sedikit pusing. Dia dengan cepat merangkumnya.
Tidak perlu seorang jenius untuk mengetahui apa yang sedang terjadi di sini sekarang. Katherine memikat para pelancong yang tidak tahu apa-apa ke rumahnya, membunuh mereka, kadang-kadang setelah membius mereka, dan menyimpan apa pun yang berharga untuk dirinya sendiri. Ketika dia melihat tas mereka, dia pasti mengira dia mendapat nilai mudah? Siapa yang tahu apakah cerita yang dia ceritakan tentang keluarganya itu benar atau tidak. Mungkin dia membunuh mereka sendiri, jika mereka memang ada.
Meninggalkan ruangan, dia melangkah keluar. "Ayo pergi." Dia memberi tahu Arrietty, sebelum pergi.
Sementara itu Ewen telah memberi tahu Uther, Arthur, dan anggota istana lainnya tentang apa yang telah terjadi.
“Aku tidak percaya Valiant harus mengeluarkan empedu untuk menggunakan sihir tepat di bawah hidung kita!” Uther mendidih, mondar-mandir di lantai sebelum menoleh ke penjaga, "Aku ingin dia dibawa ke sini segera!"
Para penjaga lari untuk melakukan perintah raja, hanya satu dari mereka yang kembali lima belas menit kemudian dan berkata, "Knight Valiant tidak bisa ditemukan di mana pun, Tuan."
"Apa?!" Uther berteriak, masih marah.
"Menurut seorang anak laki-laki yang stabil, dia mengambil kudanya dan pergi." Penjaga itu menjelaskan dengan gugup.
"Dan dia tidak berpikir itu aneh ?!" Arthur berseru sensasi kepanikan yang melanda dirinya. Valiant pasti mengetahui bahwa Arrietty entah bagaimana telah mengambil perisainya. Dia pasti melacaknya dan Merlin. "Tuanku, saya yakin saya harus segera mengejarnya."
"Ya, bawa semua pria yang kamu butuhkan yang kamu butuhkan bersamamu." Uther setuju.
Arthur tidak membawa pria mana pun bersamanya. Dia baru saja menaiki kudanya dan pergi ke malam hari.
Mereka melakukan perjalanan sepanjang malam, memasuki pagi, bahkan tidak berhenti untuk makan. Mereka melakukan itu sambil berjalan juga. Mereka tidak hanya entah bagaimana berhasil kembali ke jalurnya, mereka cukup yakin bahwa mereka lebih jauh dari yang mereka antisipasi pada saat ini.
“Kita mungkin harus waspada.” Arrietty memberi tahu Merlin, "Biasanya tidak, tetapi terkadang penjaga akan keluar sejauh ini."
Merlin menoleh padanya. “Pengawal?” Dia mengulangi, "Maksudmu seperti, dari koloni?"
Arriety mengangguk. “Mereka memulai portal kembali selama Konflik, dan mereka masih mengirim mereka keluar jika terjadi serangan.”
"Konflik?" ulang Merlin.
"Antara kita dan negara lain, Camelot kebanyakan." Arrietty menjawab, “Kami harus menyebutnya sesuatu.”
"Kurasa, kau benar." Merlin setuju, menatap perisai, "Kita harus menemukan sesuatu untuk dilakukan dengan ini."
“Ada ide?” tanya Arriety.
“Kita bisa menguburnya.” usul Merlin.
“Jika kita melakukan itu, bisakah kita menunggu sampai kita lebih dekat ke koloni?” Arrietty meminta, “Saya ingin dapat memeriksanya. Pastikan di tempat kita meninggalkannya.”
"Itu bukan ide yang buruk." Merlin menyerah, karena dengan itu mereka melanjutkan perjalanan.
Menjelang tengah hari, Arrietty mengangkat topik itu lagi. “Kita harus keluar dari jalur sebentar, di sini. Saya tahu tempat di mana kita bisa menyingkirkan ini. ” Dia berkata.
Merlin setuju dan mengikutinya sampai mereka tiba di sebuah pohon dengan pita kuning diikatkan di sekelilingnya. Itu dia yang disembunyikan. “Ini tempatnya bukan?” Dia bertanya, "Tempat di mana kamu dan Arthur meninggalkan surat."
Arrietty mengangguk, dan pergi ke pangkalan dan mulai menggali. Merlin bergabung dengannya. Menyelipkan tangannya ke tangannya, dia mengeluarkan pisau dan benar-benar mendambakan kotoran.
Tiba-tiba Merlin mendengar dan Arrietty merasakan getaran derap kaki di belakang mereka. Mereka berbalik dan melihat dengan ngeri, Valiant di atas kudanya.
"Anda disana." Valiant mendidih, turun dari kuda. Dia tampak maniak, mengayunkan pedangnya, “Setelah semua yang kulakukan untukmu, segel dariku?!”
"Kamu menggunakan perisai untuk menyakiti pria itu." Arrietty membalas, "Kami harus melakukan sesuatu."
“Seharusnya kau biarkan saja!” Valiant berteriak, “Tidak apa-apa, pikir. Kami masih bisa memperbaiki ini. Beri aku perisai saja.”
"Tidak." Arrietty menolak, menggelengkan kepalanya.
"Arrietty, kamu akan melakukan apa yang diperintahkan." Valiant bersikeras, “Sekarang, BERIKAN KEPADAKU!”
Arrietty hanya menggelengkan kepalanya, memeluk perisai di dadanya.
Valiant menanggapi dengan tanpa basa-basi menyerang gadis itu.
"Tidak!" teriak Merlin, meraih perisai dan melemparkannya ke depan mereka tepat saat pedang itu jatuh. Valiant menikam mereka lagi, tetapi Merlin mampu memblokirnya, sekarang mencoba menangkisnya dengan pedang juga.
"Kamu tidak tahu apa yang kamu lakukan, Nak." Valiant memperingatkannya.
"Aku akan mengambil kesempatanku." Merlin menjawab, menghalanginya lagi, berbalik untuk melihat gadis itu, "Arrietty lari."
Arriety tidak bergerak. Dia tidak ingin meninggalkan Merlin sendirian, tetapi juga, dia terlalu takut untuk bergerak.
"Lari!" seru Merlin lagi. Saat itulah terasa pedang itu mengenai. Dia tidak berpikir itu memotong tetapi itu masih menjatuhkannya dan Valiant pergi untuk perisai. Merlin melingkarkan jari-jarinya di sekelilingnya, tidak membiarkannya. Segera mereka berdua di tanah, berjuang untuk lapangan. Tidak tahu harus berbuat apa lagi, Arrietty melompat ke punggung Valliant, memukulnya. Vaillant melemparkannya dan menjepitnya ke tanah, melingkarkan tangannya di lehernya, memotong udaranya.
"Tidak!" teriak Merlin, mencoba menariknya.
Bahwa ketika Arthur, yang telah menemukan beberapa jejak dan menebak ke mana Arrietty mungkin pergi, menemukan mereka dan melihat apa yang sedang terjadi. "Lepaskan dia!" teriak Arthur, menarik Valiant darinya dan mengacungkan pedang padanya.
Valiant merespons dengan mengambil pedangnya dan menjatuhkan Arthur ke tanah, menancapkan perisainya. Dia bergerak untuk menyerang, tetapi Arthur menangkapnya sebelum dia bisa. Valiant mencoba menjepitnya, tetapi Arthur mendorongnya. Segera pasangan itu seimbang. "Merlin, bawa Arrietty dan pergi." Arthur memberitahunya, "Jangan berhenti sampai kamu mencapai tembok."
"Tapi—" Merlin memprotes.
"Pergi!" Arthur berteriak, "Aku akan berurusan dengannya."
Merlin mengambil dan sampai hutan. "Terus berlanjut." Dia mengatakan kepadanya, "Aku akan kembali untuk saudaramu."
"Tidak." Arrietty memprotes dengan lemah, meraih ke lengan Merlin, "Tolong." Tiba-tiba dia terlalu takut. Dia tidak bisa pergi sendirian.
“Arrietty,” kata Merlin padanya, “Kamu bisa melakukan ini. Untuk Arthur. Untuk saudaramu.”
Arrietty membiarkan dia, dan berbalik dan berlari.
"Ada apa denganmu dan gadis itu, Pendragon?" Valiant menantang saat pasangan itu melingkari satu sama lain, "Mengapa kamu melakukan semua masalah ini untuk orang cacat?"
Arthur melihat merah, menyeret Valiant berteriak, "Tidak ada yang berbicara tentang adikku seperti itu!" Saat dia berteriak, dia memukul pria itu dengan sangat keras, dia mengeluarkan darah.
"Saudari?" Valiant mengulangi, menyeka darahnya, “Aku tidak tahu Uther Pendragon punya anak lain. Biar kutebak, tidak sah. Beberapa orang yang berguling-guling di jerami memiliki kejutan yang tidak terduga.”
Arthur kehilangan kendali lagi, memukul Valiant dengan kekuatan sedemikian rupa sehingga dia jatuh ke tanah. Dia akan melakukan pukulan terakhir ketika Valiant bangkit lagi.
Saat itulah Merlin kembali, bersembunyi di pepohonan. Pasti ada sesuatu yang bisa dia lakukan. Beberapa jenis mantra…
Valiant entah bagaimana berada di atas angin, menikung di Arthur ke pohon, sebelum cabang jatuh, memukulnya.
Sementara itu Arrietty terus berlari menembus pepohonan, menyesali keputusannya. Dia seharusnya tinggal.
Dia harus melakukan sesuatu. Mungkin dia masih bisa mendapatkan bantuan …
Tiba-tiba dia menabrak sesuatu yang kokoh. Mendongak, dia melihat seorang wanita muda, mungkin setahun lebih tua dari Arthur, dalam seragam penjaga.
Arriety? Penjaga itu menandatangani, apa yang kamu lakukan di sini?
Sementara itu, Arthur memanfaatkan cabang Merlin untuk mengalahkan Valliant.
Saat itulah Merlin merasakan seseorang di belakang. Dia berbalik untuk melihat Arrietty telah kembali, kecuali kali ini seorang ... penjaga wanita? "Apa yang kamu lakukan kembali ke sini?" Merlin berbisik, "Siapa dia?"
"Aku di sini untuk membantu." Gadis itu meyakinkan mereka.
Namun, saat itulah Arthur menghajar Valiant dengan pedangnya. Ketika iblis itu jatuh, dia melihat dan melihat seorang wanita muda berdiri di sana, seorang wanita muda mengenalinya, dan hatinya jatuh.
"Aku tidak pernah ingin kamu melihat itu." Dia bernapas.

Bab 12: Reuni

Ringkasan:

Arthur mengadakan reuni singkat dengan orang tua angkatnya.

Catatan:

AN: Maaf ini sangat terlambat. Ini adalah hari yang panjang.

Teks Bab

"Tidak apa-apa." Gadis itu menjawab, “Yah, tidak sepenuhnya baik-baik saja, tapi itu adalah pembelaan diri. Itu jenis hal yang mereka latih untuk kita sebagai penjaga juga. Tapi kamu sudah tahu itu.”
"Ya." Arthur menegaskan, "Saya lakukan."
"Anda baik-baik saja?" Wanita penjaga itu bertanya.
"Ya." Arthur menjawab, "Kamu?"
"Ya." Penjaga wanita itu berkata, sambil tersenyum saat dia berkata, “Senang bertemu denganmu, Artie.”
"Kamu juga." Arthur menjawab, menyeringai saat wanita muda itu memukulnya, memeluknya.
Merlin dan Arrietty keluar dari ketiganya. “Kalian saling mengenal?” tanya Merlin.
"Ya." Arthur menjawab, “Merlin, ini Daisy Ashcroft. Daisy, ini Merlin—aku tidak yakin dia benar-benar memiliki nama belakang. Dia membantuku membawa pulang Arrietty.”
"Ya, mengumpulkan sesuatu seperti itu." Daisy menjawab, sebelum kembali ke sahabatnya, "Art, apa yang sebenarnya terjadi di sini?"
Jadi, mereka menjelaskan semua yang telah terjadi dalam 48 jam terakhir, di mana dia memiliki tiga reaksi:
Pertama adalah skeptisisme pada keseluruhan cerita 'perisai ajaib'. "Oke, Arthur, kurasa kamu sudah menghabiskan terlalu banyak waktu di Camelot dengan ayah biologismu yang gila itu." Dia berkata begitu mereka selesai, “Tidak ada yang namanya sihir, itu tidak nyata. Itu hanya sesuatu yang dibuat orang untuk menghadapi hal-hal yang tidak memiliki penjelasan lain, atau tragedi yang tidak masuk akal, tetapi ada penjelasan yang lebih rasional untuk itu, mereka hanya belum menemukannya, dan terkadang hal-hal buruk terjadi begitu saja.”
Sebagai seseorang yang lahir dengan kemampuan magis, Merlin tidak bisa mempercayai apa yang dia dengar, mendapati dirinya terkejut dan sedikit marah. “Lalu bagaimana kita berdua bisa melihat ular itu? Baik saya dan Arrietty melihat mereka, sejelas siang hari.”
"Yah, kamu sudah curiga pada pria itu, menurut pengakuanmu sendiri, tegang kamu semua takut dan stres, mengakibatkan kamu semua mengalami semacam halusinasi bersama." Daisy menduga.
"Tapi bagaimana dengan tikusnya?" Arrietty menantang, baik penandatanganan maupun ucapan lisan, "Dan mengapa dia mengejar kita jika itu hanya tameng biasa?"
"Yah, itu masih perisainya." Daisy beralasan, menunjuk ke tubuh Valliant saat dia menambahkan, "Ditambah lagi, pria itu jelas tidak tertekuk."
“Baiklah, jelaskan ini, Agen Scully.” Arthur angkat bicara, “Jika ini semua hanyalah khayalan massal, bagaimana bisa memberikan kepala ular darah dan daging yang sangat besar kepada tabib istana yang memiliki penawar yang sangat nyata dan secara sah menyembuhkan Sir Ewen dengan itu yang memastikan Valiant menggunakan perisai ajaib.”
Daisy berhenti sejenak. “Baiklah, aku tidak punya apa-apa.” Dia mengaku, sebelum melanjutkan reaksi selanjutnya, yaitu marah. Arrietty, apa yang kau pikirkan?! Dia menandatangani Menyelinap keluar tanpa memberitahu siapa pun, langsung ke jantung Kerajaan yang masih membenci kita, tempat Anda hampir tidak berhasil keluar dari terakhir kali, jatuh pada orang asing yang ternyata benar-benar gila untuk sampai ke sana, Anda bisa saja terbunuh! Dan menurutmu apa yang akan dilakukan orang tuamu?!
"Aku akan mengambilnya dari raut wajahnya bahwa dia memarahi Arrietty karena melarikan diri." tebak Merlin.
"Kau benar." Arthur membenarkan.
"Aku hanya ingin melihat kakakku," teriak Arrietty, tangannya dengan cepat menandatangani bersama dengan kata-katanya, "Hanya sebentar!"
"Kamu pikir aku tidak merindukannya juga ?!" Daisy menuntut, masih menandatangani juga, "Anda tidak memiliki monopoli itu!"
"Kau sadar dia ada di sini?" Merlin menunjukkan.
Itu mengarah pada reaksi ketiga, kegembiraan murni, saat Daisy menoleh padanya. “Ya, dia.” Kemudian dia memeluknya lagi.
"Aku harus memecahkan ini, sungguh, tapi masih memiliki perisai untuk dikubur." Merlin menunjukkan.
Terlepas dari desakan Daisy bahwa perisai itu tidak ajaib, dia membantu membuat lubang sedalam enam kaki sebelum Arthur dan Merlin tanpa basa-basi menurunkan Valiant ke dalamnya, lalu Arrietty bahkan dengan kurang seremonial melemparkan perisai itu ke dalam, meludahi mereka berdua.
Agak terlalu dramatis, bukan begitu? Daisy menandatangani.
Dia datang. Arrietty menandatangani kembali, Percayalah.
"Bisakah kamu membawa Arrietty kembali ke koloni?" Arthur bertanya pada Daisy.
"Bagaimana denganmu?" tanya Daisy.
"Kita harus kembali ke Camelot." Arthur menjawab dengan sedih.
"Tidak!" Arrietty berteriak, menerjang Arthur dan membungkus dirinya di dadanya.
"Dengar, tinggal, hanya sebentar lagi." Daisy meminta dengan lembut, “Kembalilah ke koloni, temui orang tuamu, temui keponakan-keponakanku, yah, setidaknya yang baru.”
Arthur hanya menatapnya. Sebenarnya, tidak ada yang dia inginkan lagi, tetapi dia takut, jika dia pergi, dia tidak akan bisa pergi, dan kemudian Uther akan mulai mencarinya lagi, membawa kematian ke pintu semua orang yang dia cintai…
"Dengar, Uther tahu kamu pergi, kamu punya alasan untuk pergi, kamu tidak akan pernah mendapatkan kesempatan yang lebih baik dari ini." Daisy beralasan.
Tuhan, tolong beri aku kekuatan. Arthur memuji, tapi dia terpaku di tempat. Kemudian dia menatap Merlin dan mendapat ide.
"Merlin," Dia memulai, "Aku minta maaf melakukan ini padamu, tetapi, jika kamu bisa ikut denganku untuk menarikku pergi ketika saatnya ..."
"Aku pikir kamu tidak percaya padaku." tantang Merlin.
"Tapi hanya kamu yang aku punya." jawab Arthur. Setelah beberapa saat, dia menambahkan, “Semoga Tuhan membantu kita.”
"Ya, saya tidak berpikir itu cara untuk berbicara dengan seseorang yang Anda ingin membantu Anda." komentar Daisy.
"Apa? Saya mencoba untuk meringankan suasana sedikit. ” Arthur beralasan.
“Itu tidak lucu.” Daisy memberitahunya, "Dan adikmu masih menempel di dadamu sambil menangis, jadi kapal itu mungkin telah berlayar."
"Aku akan melakukannya." Merlin angkat bicara.
Itu menarik perhatian mereka. "Betulkah?" Daisy bertanya, tidak percaya, tapi agak berharap.
"Ya." Merlin menjawab, "Tapi aku ingin kau mempercayaiku."
"Sepakat." Arthur menjawab, sebelum menarik Arrietty darinya. Tidak apa-apa. Arthur menandatangani, aku ikut denganmu.
Masih menangis Arrietty tersenyum.
"Jadi, apakah Anda baru saja mengenal semua orang di koloni itu?" tanya Merlin saat mereka berjalan melewati hutan.
"Apa?" Arthur bertanya, mendengarnya tetapi terkejut dengan pertanyaan itu.
"Maksudku, pertama-tama kakakmu muncul di Camelot, yang bisa kupercaya, tapi dia bertemu dengan seorang wanita penjaga dan itu adalah sahabatmu?" Merlin rekap.
“Itu kebetulan.” Arthur menjawab, “Lihat, koloni itu kecil, tapi tidak sekecil itu. Saya tidak mengenal semua orang di sana, setidaknya secara pribadi. Kami hanya tinggal di tenda yang sama sebelum mereka mulai membangun rumah.”
"Sepuluh orang berdesakan di tenda yang dimaksudkan untuk menampung tiga orang memberi atau menerima." Daisy berkomentar, “Kami kadang-kadang membuat satu sama lain gila.”
“Kau membenciku.” Arthur mengingatkannya.
"Apa?" Daisy menjawab, "Saya tidak."
"Apakah aku perlu mengingatkanmu bagaimana kita bertemu?" Arthur membalas.
"Bagaimana kamu bisa mengingatnya?" Daisy bertanya, "Kalian berempat."
“Tapi kau ingat?” Arthur melawan.
Apa yang saya mulai? Merlin bertanya-tanya dalam hati.
Ketika mereka sampai di gerbang, Daisy memimpin saat mereka naik ke kotak abad. "Biarkan aku yang bicara." Dia menginstruksikan, saat dia berjalan ke pria muda kurus kurus yang sedang bertugas, memberi hormat, yang dia balas. "Corpel Daisy Ashcroft, kembali dari patroli, dan aku, ah, memiliki dua warga koloni di sini, Arrietty dan Arthur Finch, lima belas dan dua puluh tahun, dan ah, satu penduduk asli, izin untuk masuk."
"Satu detik." Penjaga lainnya berkata, sambil mengeluarkan walkie talkie, "Ah, saya membawa Kopral Ashcroft di sini dengan dua warga dan seorang penduduk asli yang ingin masuk."
"Saya pikir warga yang keluar sekarang telah kembali." Sebuah suara di seberang menjawab.
“Rupanya ada pasangan yang tidak kita ketahui.” Penjaga itu menjawab, “Arthur dan Arrietty Finch.”
"Apa yang terjadi?" Merlin berbisik kepada Arthur.
"Itu mungkin hanya masalah keamanan." Arthur meyakinkannya.
"Dan penduduk asli?" Suara itu bertanya.
"Laki-laki kulit putih, tampak awal dua puluhan, rambut hitam." Penjaga itu menjawab lalu memanggil kembali, “Siapa namamu, Nak?”
"Merlin." Dia berbicara dengan gugup, "Hanya satu nama."
"Seperti Cher." Daisy bercanda.
Dia mendapat tawa keras dari penjaga sebelum dia berkata ke walkie talkie. "Merlin, hanya satu nama."
"Biarkan mereka lewat, tetapi minta Arthur Finch dan Merlin untuk diproses." Suara di seberang menawarkan.
"Apa artinya?" tanya Merlin, menjadi takut. Dia pergi ke tanah yang paling ditakuti, ditakuti di alam, dan sekarang orang-orang membicarakan sesuatu yang disebut pemrosesan?
"Itu hanya tindakan pencegahan keamanan." Arthur meyakinkannya, “Beberapa pertanyaan dan Anda akan baik-baik saja. Saya ragu ada orang yang bisa berpikir Anda adalah risiko keselamatan. ” Setelah mengalahkan dia menambahkan, “Meskipun, kita mungkin harus meluruskan cerita kita tentang hal-hal tertentu. Tapi tidak terlalu lurus.”
Merlin mendapati dirinya duduk di semacam kursi logam empuk di ruangan yang dingin dan steril, terang benderang, tetapi sepertinya tidak ada lilin untuk menyalakannya. Tiba-tiba, seorang pria berusia akhir empat puluhan, bahkan mungkin awal lima puluhan, masuk ke dalam ruangan. "Saya Mayor Pierce." Dia memperkenalkan dirinya, duduk setumpuk penempatan di atas meja dan duduk di seberang Merlin. "Kamu pasti, eh, Merlin, kan?"
"Ya pak." Merlin menjawab, gelisah.
"Tidak perlu gugup, Nak." Mayor Pierce meyakinkannya, “Saya hanya punya beberapa pertanyaan untuk Anda. Apa urusanmu di sini, di koloni kami?”
"Aku hanya bepergian dengan Arthur untuk mengunjungi keluarganya di sini." jawab Merlin.
"Dan Arthur, maksudmu Arthur Pendragon juga dikenal sebagai Arthur Finch?" tanya Mayor Pierce.
"Ya pak." Merlin membenarkan.
"Merlin, kamu tahu, bahwa Arthur Pendragon belum pernah ke koloni selama lima tahun, sejak dia dikembalikan ke perawatan ayah kandungnya?" Mayor Pierce bertanya, kemudian setelah beberapa saat menambahkan, “Biologis? Apakah Anda tahu apa artinya itu? ”
"Sejujurnya saya tidak terbiasa dengan istilah itu, tetapi saya akan menganggap itu ada hubungannya dengan ayah kandungnya." Merlin menjawab, tidak yakin apakah dia harus dihina atau tidak.
"Jadi kenapa dia kembali sekarang?" tanya Mayor Pierce.
Di ruangan yang hampir sama, Arthur menjawab pertanyaan yang sama.
"Adikku, Arrietty, dia menyelinap ke Camelot." Dia menjelaskan, “Dia ingin melihat saya, tetapi Anda tahu bagaimana itu — dia tidak aman di sana, saya harus membawanya kembali ke sini. Mereka akan menyadarinya jika aku pergi, jadi aku meminta Merlin untuk membawanya kembali, tapi—dia akhirnya bepergian dengan pria ini dalam perjalanan, Valiant. Rupanya, orang tuanya tidak tahu dia akan tumbuh menjadi apa. Bagaimanapun, pria itu tertekuk, ketika dia menyadari dia pergi, dia mengejar mereka ... "
"Dia membuat kita terpojok." Merlin berkata, "Dia mengoceh seperti orang gila yang mengancam kita dengan pedang." Dia menarik bajunya, memperlihatkan bekas merah di sisinya, "Dia menangkapku pada satu titik." Menurunkan kemejanya, dia berkata, "Saat itulah Arthur muncul."
"Saya pikir terlalu banyak orang akan memperhatikan jika dia pergi." Mayor Pierce mengingatkannya.
“Valiant membuat keributan sebelum dia meninggalkan Camelot.” Arthur berkata di ruangan lain, “Sakiti beberapa orang. Hampir membunuh satu orang.” Itu tidak jauh dari kebenaran. “Saya ditugaskan untuk membawanya kembali ke Camelot. Saya pikir saya tahu ke mana dia mungkin menuju, jadi saya tidak membawa siapa pun bersama saya. Seperti yang saya katakan, mereka tidak akan bereaksi dengan baik untuk menemukan seorang penjajah telah berada di Camelot.”
"Dia menyuruh kita lari." Merlin memberi tahu Mayor Pierce, “Jadi kami lari. Dan kami langsung bertemu Daisy.” Setelah beberapa saat, dia menambahkan, “Maksudku, Kopral Ashcroft. Kami memberi tahu dia apa yang sedang terjadi dan kembali untuk membantu.”
“Saya akhirnya membunuhnya untuk membela diri dalam perjuangan.” Arthur berkata. Dia tahu mengakui itu bisa memperumit banyak hal, tapi berbohong tentang itu akan membuat mereka bertanya mengapa dia tidak mengejar Valiant. “Itu ketika Daisy dan yang lainnya tiba. Kami menjelaskan apa yang terjadi dan Daisy meminta saya untuk ikut dengannya dan Arrietty.” Setelah jeda yang lama, setelah keluar, "Sudah lama sekali, sejak saya melihat mereka, orang tua angkat saya, saudara perempuan saya, saya hanya .... merindukan mereka…"
“Itulah sebabnya Arthur memintaku untuk ikut dengan mereka.” Merlin berkata, “Untuk menariknya kembali saat kita harus pergi. Demi keselamatan semua orang.”
Rupanya, cerita mereka keluar, karena tiga jam kemudian, mereka sadar, di mana tidak hanya Daisy dan Arrietty yang menunggu tetapi dua orang tua, seorang pria dan wanita yang menyukai Arrietty, mengira ada garis-garis abu-abu di rambutnya yang bergelombang dan gagak.
Arthur membeku ketika dia melihat mereka. "Mama?" Dia menghela nafas, "Ayah?"
“Arthur!” America berteriak, melemparkan dirinya ke beberapa dan berpegangan pada yang berikutnya, terisak.
"Tidak apa-apa." Dia menenangkan, membelai punggungnya tetapi nyaris tidak menyatukannya sendiri, "Tidak apa-apa, aku di sini sekarang."
"Kamu telah tumbuh begitu banyak." America terisak, "Saya pikir Anda sudah selesai dengan itu." Menarik kembali, dia mencambuk matanya, berkata, "Dan aku khawatir jika mereka memberimu makan tanpa bayaran."
Arthur tertawa, air matanya menggenang.
Toby datang dan memeluk Arthur juga. “Selamat datang di rumah, Nak.”
Saat pelukan itu terlepas, Arthur berkata, “Ini hanya untuk beberapa hari. Maaf, saya hanya—hanya itu yang bisa saya lakukan.”
"Kami tahu," America memulai, "Dan begitu kau pergi, kakakmu—" Dia berbalik menandatangani bagian berikutnya seperti yang dia katakan, "-sangat membumi—" lalu dia berbalik ke sulungnya, "Tapi untuk sekarang mari kita pulang. Temanmu juga.”
Arthur tidak percaya ini terjadi. Setelah bertahun-tahun merindukan untuk kembali ke rumah, di sinilah dia bersama kembali ke rumah, bersama keluarganya. Mereka menanyakannya seperti sejuta pertanyaan, dan mereka terus menatapnya seolah dia akan menghilang ke udara tipis setiap saat, tetapi dia ada di sini, bersama mereka.
Dia hanya berharap mereka berhenti menceritakan kisah memalukan Merlin.
“Dan begitulah dia, di depan dan tengah panggung dan –bla—” kata Toby, menirukan gerakannya, “Chuck di mana-mana.”
"Tak perlu dikatakan, karir aktingnya sudah berakhir." Amerika menambahkan.
Merlin tidak bisa menahan tawa. “Kurasa kau memang gugup.”
"Dia masih melakukan rutinitas 'Aku tidak gugup'?" tanya Daisy.
"Selama aku mengenalnya." Merlin menjawab, “Yang memang tidak terlalu lama. Tentu saja tidak selama salah satu dari kalian.
"Bagaimana kamu tahu masing-masing?" America bertanya, "Kamu tidak pernah mengatakannya."
“Saya pikir dia bekerja untuknya atau semacamnya.” Arrietty angkat bicara, menandatangani saat dia melakukannya.
"Ceritanya panjang." Arthur menambahkan dengan cepat, tiba-tiba merasa tidak nyaman.
“Cerita yang sangat panjang.” Merlin setuju.
Ada keheningan canggung untuk beberapa saat setelah itu. "Bergerak…." kata Amerika akhirnya.
Malam itu, Arthur dan Arrietty membantu Merlin membawa palet.
"Kau tahu kami bisa menemukan tempat lain untukmu." Arriety menawarkan.
"Di mana?" Merlin bertanya, "Setiap tempat tidur di rumah penuh, Daisy di sofa, tidak ada tempat lain."
"Arthur bisa memberimu miliknya, karena dia berutang padamu." Alasan Arriety.
Arthur tidak terlalu memperhatikan percakapan, atau banyak membantu konstruksi palet, karena dia mengalihkan perhatiannya ke ruangan. Tidak ada yang berubah sejak hari dia pergi, tidak ada yang disentuh. Lampu minyak masih duduk di atas meja kayu yang kasar, tempat tidurnya ditumpuk begitu saja seperti yang ditinggalkannya pagi itu, ranselnya masih menempel di dinding. Pintu lemarinya bahkan masih sedikit terbuka! Itu seperti sebuah foto, membeku dalam waktu.
"Bumi untuk Arthur." Arrietty memanggil, menarik bahunya. Ketika dia berbalik, dia tahu apa yang terjadi. Mereka terdiam sejenak. Dia menutupnya. Arrietty menghela nafas, sangat sunyi, ini adalah percakapan hanya untuk mereka berdua, setelah mereka membawamu. Dia tidak tahan berada di dalamnya. Dia bahkan tidak bisa melihatnya. Dia akan menangis setiap saat.
Artha terdiam sejenak. Maafkan saya. Dia menandatangani. Dia tahu itu tidak cukup, itu hampir tidak cukup, tetapi hanya itu yang bisa dia katakan.
Tidak, saya minta maaf. Arrietty menjawab, Jika aku tidak kabur—
Jangan Arthur memotongnya, sebelum dia sempat menyelesaikannya, Anda tidak bisa menyalahkan diri sendiri atas apa yang terjadi. Tidak, Anda seharusnya tidak kabur, tetapi itu bisa saja terjadi di lain waktu, di lain waktu.
Arrietty tidak melihatnya seperti itu. Jika bukan dia, dia bisa saja mencoba melarikan diri, menolak untuk tinggal. Tapi dia tidak ingin berkelahi dengannya, tidak sekarang, jadi dia mengangguk. Ayo, dia menandatangani, di sekitar sini Anda masih harus membantu.
Akhirnya anak-anak itu turun untuk tidur. "Merlin," Arthur memulai, ketika dia masuk, "Aku ingin kamu memberiku penilaian yang jujur ​​​​tentang sesuatu."
"Kamu ingin tahu berapa lama kita bisa tinggal." tebak Merlin.
Arthur mengangguk. "Saya pikir tidak lama, terutama ketika Uther memperhatikan bahwa saya benar-benar sendirian."
"Kurasa kita bisa tinggal hampir sepanjang hari besok, tapi kita mungkin harus pergi saat malam tiba." Merlin berspekulasi.
Artha mengangguk setuju. “Kamu pasti berpikir aku sangat menyedihkan. Seorang dewasa yang sangat merindukan Ibu dan Ayahnya sehingga dia berisiko memulai perang…”
"Saya pikir itu sedikit penyederhanaan yang berlebihan." jawab Merlin.
"Itu kata yang besar." Arthur mendengus.
Merin mendengus. "Tepat ketika aku mulai berpikir kamu bukan orang gila, kamu ..."
"Saya tahu saya tahu." Arthur menyela, "Maaf."
"Tapi aku mengerti sekarang." Merlin berkata, “Maksudku, untuk sebagian besar hidupmu, mereka adalah satu-satunya keluarga yang pernah kamu kenal. Mereka—sungguh….”
"Merlin, tolong, bisakah kita tidak bersenang-senang?" Arthur mengerang.
"Sebuah Apa?" jawab Merlin.
“Itulah yang kadang-kadang dikatakan beberapa teman orang tuaku.” Arthur menjawab, “Saya pikir itu berarti seperti—sesuatu yang akan dilakukan gadis-gadis.”
"Oh." jawab Merin.
"Selamat malam, Merlin." Arthur mengubah topik pembicaraan, ingin percakapan itu segera berakhir.
"Selamat malam, Artha." Merlin menyalin, membiarkannya berakhir.
Keesokan paginya, keduanya terbangun karena suara nyanyian.
"Dan jika ternyata," suara tipis seorang wanita terdengar, "Ini terlalu cepat, aku akan membuat setiap saat terakhir bertahan, selama milikmu ...."
"Apa itu?" tanya Merlin, terkejut, berlari.
“Ibu hanya suka bernyanyi kadang-kadang.” Arthur menjawab sambil duduk juga, “Sebenarnya, dia sangat suka bernyanyi. Biasanya menampilkan lagu. Suatu hari dia menyanyikan lagu yang sama berulang-ulang, dan saya memberi tahu Arrietty bahwa dia beruntung menjadi tuli. Bisa saja lebih baik.”
Merlin tidak bisa menahan tawa kecil.
"Ayo." Arthur berkata, melompat dari tempat tidur, "Sebaiknya bangun."
Ketika mereka menuruni tangga, America sedang mengaduk-aduk sesuatu di strove, masih bernyanyi, "Katakan tidak ada masa depan ..."
"Hai ibu." Arthur angkat bicara.
America berteriak dan berbalik. “Ah, kau mengagetkanku.” Dia menghela napas, lalu tiba-tiba tersenyum. Putranya berdiri di sana. Dia telah menyedotnya dan membuatnya takut, tetapi dia berdiri tepat di depannya. "Kamu dan temanmu tidur oke?"
"Aku tidak tahu tentang dia, tapi aku tahu." Arthur menjawab.
"Saya tidur nyenyak, terima kasih Bu Finch." Merlin membenarkan dengan malu-malu, "Ini Nyonya, kan?"
"Ya, Merlin, ini Nyonya Finch." America menegaskan, "Saya hanya Perawat Finch ketika saya sedang bertugas."
Saat itu ada ketukan di pintu. "Arthur, jadilah sayang dan lihat siapa itu."
Arthur diam-diam berjalan ke pintu. Berdiri di depannya adalah Daisy Ashcroft, mengenakan pakaian sipil, tampak agak gugup.
"Hei," Arthur menyapa, "Kamu ah, punya baju ganti."
"Dan kamu tetap seperti biasanya." Daisy menggoda, memberinya senyum kecil, "Bisakah kita, ah, bicara sebentar?"
"Tentu." Kata Arthur melangkah keluar.
Mereka hanya berdiri di sana sebentar, sebelum Daisy berkata, "Jadi, Arrietty bilang dia memberitahumu tentang saya, ah ..."
"Pacar aslimu." Arthur memotongnya. Tentu saja, dia akan memutuskan untuk keluar di depannya.
"Ya…." Daisy membenarkan bahwa inilah yang dia maksud. "Yah, mari kita selesaikan ini."
"Selesaikan apa?" tanya Arthur.
“Membakarku tentang Gwaine.” jawab Daisy.
"Gwaine?" Arthur mengulangi, "Jadi itu namanya?"
"Ya," Daisy memulai, "Dan sebelum Anda terlalu banyak terlibat, saya pikir kita mungkin akan putus."
"Mengapa?" Arthur bertanya, “Apa yang terjadi? Apakah dia menyakitimu? Aku bersumpah, aku akan—”
“Perlambat peranmu di sana, Detektif Stabler,” Daisy memotongnya, “Dia tidak menyakitiku. Selain itu bahkan jika dia melakukannya, saya bisa memberi sebaik yang saya dapatkan. Hanya saja...dia pengembara, dan aku—bukan. Maksudku, dia tidak mengatakan apa-apa, tidak juga, tapi dia ingin pergi—aku tidak bisa pergi bersamanya.”
"Yah, jika dia memilih berkeliaran di atasmu, dia gila." Arthur memberitahunya.
Daisy tersenyum padanya.
“Kau ingin masuk?” Arthur menawarkan.
"Saya tidak ingin memaksakan reuni keluarga." Daisy menolak.
"Aku yakin Ibu akan senang memilikimu di sini." Arthur meyakinkannya, "Bagaimana kamu bukan keluarga?"
Kembali ke dalam, Amerika mengambil beberapa isi dari kabinet.
"Sini, biarkan aku membantumu dengan itu." Merlin menawarkan, pergi untuk membantunya.
“Oh, tidak apa-apa.” Amerika bersikeras, "Saya mengerti."
"Apa kamu yakin?" tanya Merlin, merasa agak canggung karena hanya berdiri di sana.
“Ya,” America meyakinkannya, “Saya bisa mengatasinya. Saya terkejut semua orang belum bangun.”
"Saya tidak tahu tentang Mr Finch, tapi saya akan membayangkan Arrietty lelah setelah --- semuanya kemarin."
"Ya." America menjawab, dia membentuk lipatan tipis, lalu berbalik. Ketika dia berbalik, dia berkata, "Itu mengingatkanku, Merlin, aku ingin berterima kasih karena telah membawa anak-anak kembali menjadi, mereka berdua."
Merlin terdiam sejenak, tidak yakin harus berkata apa. “Aku tidak akan—”
"Kamu menyeret pantat putriku yang gila kembali ke sini dan aku tahu Arthur ingin kamu memberi tahu dia — kapan saatnya untuk pergi." Tiba-tiba America menjadi sangat sadar, menatap usus yang kosong.
"Apa kamu baik baik saja?" tanya Merlin, prihatin.
“Ya,” kata America, mungkin agak terlalu cepat, “Ya, saya baik-baik saja. Terima kasih untuk bertanya."
Semua terdiam selama satu menit. “Itu tidak mudah. Kehilangan putramu, ah, secara tak terduga.” Merlin memecah kesunyian. "Jika kamu tidak keberatan aku mengatakannya."
"Aku tidak keberatan, kamu tidak akan mengatakan apa pun yang tidak benar." America menjawab, “Awalnya teror, karena, pada awalnya kami tidak tahu apa yang terjadi, mereka hanya—hilang, keduanya.” Setelah beberapa saat, dia melanjutkan, “Lalu ketika seorang utusan kembali dengan Arrietty, kami—terkejut, saya bahkan tidak dapat memprosesnya selama sekitar satu minggu sampai setelahnya pergi. Dan kemudian saya pikir kita semua melewati lima tahap kesedihan, yang saya tahu mungkin tampak aneh, mengingat dia tidak mati, hanya—tidak bersama kita lagi.”
"Lima tahap kesedihan?" Merlin mengulangi, tidak terbiasa dengan konsep itu. Penjajah dibuat untuk berduka dengan cara tertentu?
“Anda tahu, penyangkalan, yang bagi saya pada dasarnya adalah berteriak bahwa ini tidak terjadi,” America memulai, “Kemarahan, sejujurnya saya mengabaikan yang satu itu, saya tidak pernah benar-benar marah. Tidak di Ksatria, tidak di Uther, tidak di Dewan, tidak di Potter, tidak di siapa pun. Tawar-menawar, atau saya kira dalam kasus saya lebih seperti melompat-lompat, mungkin sesuatu bisa diselesaikan, di mana dia bisa—kembali, setidaknya untuk jangka waktu tertentu. Bahwa setiap hari saya akan mendengar sesuatu. Atau bahwa saya akan berbalik dan dia akan berada di sana. Saya kira itu hampir seperti bentuk penyangkalan kedua. Lalu depresi—" Dia bersiul, "Wah, aku mengalami depresi. Saya akan menangisi apa pun yang akan menyisakan saya darinya. Kamarnya, gambarnya, bola sepak yang rapuh. Beberapa hari saya bahkan tidak bisa bangun dari tempat tidur. Saya malu untuk mengakui ini, tetapi saya tersesat, saya bahkan tidak bisa berada di sana untuk anak saya yang lain, bahkan berpikir dia terluka. Kurasa kesadaran itulah yang membuatku menerima, atau setidaknya—berfungsi.”
Ada keheningan panjang yang berat di antara mereka sebelum America tertawa, "Itu menjadi lebih pribadi daripada yang saya maksudkan."
“Saya pikir begitu.” jawab Merlin.
Saat itu Arthur melangkah kembali bersama Daisy. "Hei, Bu," Dia bertanya, "Apakah ada ruang untuk satu lagi?"
Lima menit kemudian, mereka semua berdesakan di meja bundar yang halus, menggali mangkuk bubur dengan sedikit sego, mutiara bertepung yang berasal dari jenis palem, semua orang secara tidak sengaja menyikut yang lain.
"Kurasa kita harus mempertimbangkan meja yang lebih besar." Toby menyindir tertawa kecil pada leluconnya sendiri.
Arrietty, yang bisa melihatnya, memutar matanya.
Hei, Toby menandatangani, ayahmu lucu.
Arthur melemparkan seringai skeptis kepada Arrietty seolah-olah mengatakan, Tidak, dia tidak.
"Hei," kata Toby, "aku melihatnya."
Kemudian, Arrietty membawa Arthur ke kamarnya, ingin menunjukkan kepadanya lukisan yang dia ceritakan padanya di Camelot.
Seluruh ruangan Arrietty adalah bukti pengejaran artistik dan kecerdasannya. Buku dan kertas di mana-mana, gambar dan lukisan dan sketsa berbagai tanaman dan hewan dan benda, biasanya disertai dengan catatan. Pada kuda-kuda di sudut ada lukisan setengah jadi yang tampak seperti wanita muda meringkuk dalam posisi janin dan ruang seperti kamar
Arthur melihat lukisan itu. Teknik yang bagus. Dia berkomentar melalui bahasa isyarat.
Terima kasih. jawab Arriety. Tapi itu lebih meyakinkan jika Anda tahu sesuatu tentang teknik.
Arthur mendengus.
Beberapa jam kemudian, ada ketukan di pintu.
"Saya akan mendapatkannya." Toby mengumumkan, pergi ke pintu. Ketika dia membukanya, ada wanita pirang berusia awal empat puluhan berdiri di sana.
"Juliet." Toby menyatakan, "Apa yang membawamu berkeliling?"
"Jadi, aku berada di sebelah Fiona di penggilingan, dan dia berkata kepadaku—" Juliet memulai, lalu suaranya menghilang ketika dia melihat Arthur di sofa, dan sepertinya dia tidak hanya mengoceh."
"Kakak perempuanku." Daisy berbisik kepada Merlin, "Yang tertua, sebenarnya."
"Ah," jawab Merlin.
“Halo, Bu Fisher.” Kata Arthur, melambai dengan hormat.
"Oh, tolong kamu sudah dewasa sekarang, Juliet baik-baik saja." Juliet menanggapi.
Oh, Anda akan mengakui dia sudah dewasa? Daisy berpikir, memutar matanya.
"Aku melihat nona itu," Juliet memberitahunya, "Dan..."
"Jules, tolong," Daisy memotongnya, "Tidak di sini, oke?"
"Baiklah," Juliet setuju, "Ini bukan waktunya atau tempatnya."
Merlin melirik, seolah bertanya, tentang apa itu?
Arthur balas menatapnya seolah berkata, Tidak tahu.
Baik Daisy dan Arrietty memotret mereka dengan tatapan yang mengatakan, akan saya jelaskan nanti.
“Jadi, ah, kudengar Forrest punya anak sekarang.” Arthur angkat bicara, mencoba mengubah topik pembicaraan.
"Ya," Juliet membenarkan, "Dan percaya atau tidak aku punya fotonya."
Akhirnya, bagaimanapun semua orang mungkin membencinya, mereka harus mengucapkan selamat tinggal.
"Saya minta maaf." Arthur memberi tahu America, memeluknya.
"Tidak ada yang perlu kamu sesali." America meyakinkannya, “Semua ini bukan salahmu. Tolong—tolong tetap aman dan—dan---”
"Kita akan bertemu lagi." Arthur meyakinkannya, "Aku berjanji."
“Aku tahu kita akan melakukannya.” America menjawab, matanya berlinang air mata. Sepanjang hidupnya, dia selalu menyampaikan iman, ketika dia mulai di sekolah perawat, ketika dia menikahi Toby, ketika mereka mengambil planet lain. Dia menyampaikan dengan keyakinan bahwa dia akan melihat putranya lagi, lebih disukai dalam kehidupan ini.
Setelah mereka berpisah, Arthur mengalihkan perhatiannya ke Arrietty. Dan Anda—Dia mulai menandatangani, tidak ada lagi perjalanan ke Camelot, mengerti?
Arriety mengangguk. Dia telah mempelajari pelajarannya: Lain kali dia setidaknya harus membuat rencana yang lebih baik.
"Kamu, baik, kamu di sini?" Toby meminta, masuk untuk memeluk.
“Akan dilakukan, Pak.” Arthur membenarkan.
Sementara itu, Amerika mengambil alih Merlin. "Dengar, kamu menjaga bayiku, untukku, oke?"
Bagaimana dia bisa mengatakan tidak pada ibu yang menangis? "Aku akan melakukan semua yang aku bisa." Merlin meyakinkannya, "Aku berjanji padamu."
America memberinya senyuman kecil. "Aku tahu aku bisa mengandalkanmu." Kemudian dia menundukkan kepalanya, diam.
"Ah. Nyonya Finch, apa yang Anda lakukan?” tanya Merlin.
"Satu-satunya yang aku bisa." Amerika berbisik.
"Kamu tahu bahwa aku harus memberitahu atasanku tentang titik lemah di dinding." Daisy memberi tahu Arthur.
"Aku tahu." Arthur mengakui dengan sedih. Meskipun kaum tani setempat sekarang bergaul dengan mereka, cukup banyak orang yang masih curiga jika tidak langsung membenci mereka, bahwa mereka membutuhkan perlindungan itu. Dia tidak bisa meminta Daisy untuk membahayakan seluruh koloni hanya agar dia bisa berbicara dengan saudara perempuannya.
“Jadi, kamu hanya perlu mencari cara lain untuk berbicara dengan Arrietty.
"Apa artinya?" Arthur bertanya, tidak tahu apa yang dia bicarakan.
"Jika berhasil, Anda akan lihat." Daisy berjanji, tidak ingin terlalu berharap jika apa yang dipikirkannya tidak berhasil. Dia kemudian melakukan lelucon setengah keras. "Raja."
Arthur tersenyum dan membungkuk. "Hati Singa."
Ketika Arthur berusia dua belas tahun dan Daisy berusia empat belas tahun, Arthur membatasi kebenaran tentang bagaimana dia bisa berada di koloni itu. Beberapa meter kemudian, kedua nilai mereka, ditambah satu di antara mereka, melakukan kunjungan lapangan ke tempat kedatangan, gedung tempat semua catatan sejarah dan potongan media yang mereka bawa dari Bumi disimpan. Mereka telah berkeliling untuk bermain dengan musik yang datang, dan Daisy memilih lagu khususnya, 'King and Lionheart' dan berbisik kepadanya bahwa, itulah mereka. Sejak saat itu, saling memanggil Raja dan Hati Singa, telah menjadi salah satu dari banyak lelucon kecil di antara mereka.
Jadi, setelah satu putaran pelukan penuh air mata, mereka akhirnya pergi.

Bab 13: Merpati Tempur dan Pembawa

Ringkasan:

Di mana agama dan pertahanan diri dibahas, dan Daisy melatih seekor merpati.

Teks Bab

“Kenapa kita melakukan ini lagi?” tanya Merlin, meringis saat Arthur melilitkan tali lebih erat di pergelangan tangannya, memotongnya.
“Karena jika kita ingin membuat Uther berpikir bahwa kamu diculik oleh Valliant, kita harus menjualnya, bahkan jika itu berarti Gone Girl. "jelas Artha.
"Haruskah saya menganggap itu hal penjajah?" tanya Merlin.
"Ini sebuah buku." Arthur menjelaskan, lalu memutuskan untuk mengalihkan perhatian Merlin dengan menjelaskan apa yang dia ketahui tentang plotnya (dia hanya membaca sedikit buku ketika Juliet membiarkannya tergeletak di sekitar tenda). “Ada pasangan yang sudah menikah ini, Nick dan Amy. Suatu hari, Amy hilang, jadi Nick menelepon pihak berwenang dan seluruh kota mulai mencarinya. Tetapi yang tidak mereka ketahui adalah, bahwa Nick berselingkuh, jadi, alih-alih membubarkan serikat pekerja seperti orang normal, Amy memutuskan untuk memalsukan pembunuhannya sendiri dan menjebak Nick, sehingga negara akan membunuhnya untuknya.”
“Kedengarannya seperti wanita cantik.” Merlin mendengus.
Arthur tertawa. “Ini semakin buruk. Jadi, Amy berubah pikiran, memutuskan dia ingin berdamai dengan Nick, hanya saja, Nick baru saja ditangkap karena pembunuhannya. Jadi, Amy membunuh pacar SMA-nya dan membuat semua orang percaya bahwa dia menahannya selama ini. Yang adil setelah dia kehilangan semua uangnya dan dia mengulurkan tangan kepadanya, dia memang menguncinya di rumahnya, tetapi tidak ada yang dia katakan sedang terjadi. Jadi, dia membuatnya tampak seperti apa yang dia katakan sedang terjadi, dia meletakkan tali di pergelangan tangannya sampai sepertinya dia telah diikat untuk jangka waktu yang biadab. Dia juga melakukan beberapa hal lain yang tidak akan kami lakukan.”
"Dan kenapa dia menculikku?" tanya Merlin.
"Kamu melihatnya mencoba melarikan diri." Arthur beralasan.
"Uh-huh," jawab Merlin, "Dan mengapa dia tidak membunuhku saat itu juga?"
Arthur harus memikirkan hal itu sebentar. Akhirnya dia menemukan sesuatu. “Karena pada saat itu dia gila karena dia menahanmu untuk jatah darurat ketika makanan habis ….”
"...dan dia pikir membuatnya tetap hidup adalah satu-satunya cara untuk tetap segar." Arthur berkata, semua mata tertuju padanya di pengadilan, “Pria itu – kehilangan semua kewarasannya di hari-hari terakhirnya. Saya khawatir jika saya tidak datang ketika saya datang, dia akan bertindak berdasarkan rencana yang mengerikan.”
Agak terlalu dramatis, bukan begitu? Pikir Merlin, menunduk dan sedikit gemetar seperti yang diperintahkan Arthur. Kemudian lagi, ini adalah kanibalisme yang mereka bicarakan, jadi, mungkin itu tidak cukup dramatis.
“Kami, yaitu aku dan Knight Valiant, terlibat dalam konfrontasi dan aku terpaksa membunuhnya untuk membela diri.” Arthur selesai. Agar adil, bagian itu tidak sepenuhnya tidak benar.
"Tubuh?" tanya Uter.
"Kami pikir akan lebih baik untuk membakarnya." Arthur menjelaskan.
"Dan perisainya?" tanya Uther.
"Hancur." Arthur menjawab, "Itu bukan lagi ancaman."
"Bagus." Uter menjawab.
Dan itu tentang masalah Valiant.
Malam itu, dengan dua isi perut sup, Gayus bertanya, “Jadi, apa yang sebenarnya terjadi di luar sana?”
"Yah, seperti yang kamu tahu, Arrietty mencuri perisai itu dan itu—diaktifkan, dan kami harus melarikan diri." Merlin rekap.
“Ya, lanjutkan.” Gayus menanggapi.
"Yah, akhirnya kami pergi ke pohon tempat Arthur dan Arrietty meninggalkan surat satu sama lain untuk mengubur perisai." Merlin menjelaskan, “Tapi saat kami sedang menggali, Valiant menyusul kami. Untungnya, Arthur muncul. Setelah itu hal-hal terjadi kurang lebih seperti yang dia katakan. Kecuali bantuan ranting pohon.”
"Dan apa alasan sebenarnya kamu pergi begitu lama?" tanya Gayus, merasakan ada lebih banyak cerita daripada yang dikatakan Merlin.
“Ketika Arrietty melarikan diri, dia bertemu dengan seorang penjaga wanita ….” Merlin mulai.
"Wanita penjaga?" Gayus angkat bicara, terkejut. Bukannya dia tidak berpikir wanita mampu, pada kenyataannya, dia mengenal wanita pelayan dalam hidupnya yang bisa melakukan pekerjaan penjagaan yang lebih baik daripada penjaga Camelot saat ini, tapi tetap saja, jika dia tertangkap basah, untuk menggunakan ekspresi.
"Ya." Merlin menegaskan, “Dan mereka berbalik dan kemudian ketika — semua dikatakan dan dilakukan ternyata dia sebenarnya adalah sahabat Arthur yang tumbuh dewasa. Rupanya ketika mereka membangun segalanya, keluarga mereka tinggal bersama. Setelah kami menjelaskan semuanya, dia memintanya untuk kembali bersamanya, untuk tinggal selama beberapa hari.”
"Dan kurasa dia menurut." tebak Gayus.
"Hanya jika aku pergi bersamanya untuk memastikan dia kembali." Merlin menjelaskan.
“Ah,” Gayus menjawab, “Aku mengerti.”
"Permasalahannya adalah." Merlin melanjutkan, “Saya hanya berasumsi dia hanya — disimpan, tetapi dia sangat — dicintai. Maksudku, ibunya yang malang, ketika kita pergi—”
"Ini situasi yang sangat rumit." Gayus setuju, "Meskipun saya menyarankan Anda berhati-hati dengan siapa Anda memanggilnya di sekitar sini."
“Percayalah, saya tahu bagaimana perasaan orang-orang di sini tentang penjajah.” Merin meyakinkannya, “Apa yang terjadi adalah antara aku dan Arthur. Dan sekarang, kamu.” Setelah beberapa saat, dia menambahkan, “Bukan berarti Arthur perlu tahu itu. Dia sudah marah karena aku memberitahumu tentang Arrietty.”
Dua hari kemudian, Merlin, melupakan apa yang dia dan Arthur bicarakan sebelum hari pertamanya, berjalan ke kamar Arthur untuk menemukan pemuda itu sudah bangun, tetapi berlutut di depan tempat tidurnya, memegang sesuatu di tangannya sambil bergumam.
Merlin tidak mengatakan sepatah kata pun, tetapi merayap lebih dekat ke Arthur. Bahwa ketika dia menyadari bahwa dia sedang memegang kalung yang dibawakan Arrieta untuknya.
Merasakan kehadiran Arthur melompat, terkejut. “Ya Tuhan, Merlin! Kamu membuatku takut setengah mati! ”
"Maaf," Merlin meminta maaf sambil melangkah mundur, "Aku baru saja—datang ke sini dan kamu melakukan... ini. Lagian apa yang kamu lakukan?”
“Berdoa.” Arthur menjawab, “Seperti yang saya lakukan setiap pagi. Itu sebabnya saya mengatakan bahwa saya kadang-kadang membutuhkan Anda untuk pergi. ”
"Kamu berdoa dengan kalung?" tanya Merlin, bingung.
"Itu bukan kalung." Arthur membalas, "Ini bunga mawar."
"Sebuah Apa?" jawab Merlin.
"Kemarilah." kata Arthur, memberi isyarat agar Merlin mendekat. Ketika dia melakukannya, Arthur bertanya, "Kamu melihat manik-manik ini?"
"Uh huh." Merlin membenarkan, bertanya-tanya ke mana arahnya.
"Yah, ini terbentuk dalam sepuluh Hail Marrys." Arthur berseru, “Dan dasawarsa yang terukir dilanjutkan dengan Doa Bapa Kami dan diikuti oleh Kemuliaan—”
"Baiklah, kamu kehilangan aku Arthur." Merlin menyela, "Faktanya, kamu tidak pernah benar-benar memilikiku."
"Oke, biarkan aku mundur sedikit." Arthur menjawab.
Maka, Arthur mulai meletakkan penyewa utama iman Katolik, dengan cara yang akan membuat Paus mengalami aneurisma.
"Tunggu, aku masih bingung." Merlin berkata, "Jadi, seorang dewa menghamili seorang perawan tapi dia masih perawan?"
"Bukan dewa, hanya ada satu Tuhan di sini." Arthur mengoreksi.
"Tapi kamu baru saja mengatakan ada tiga." Merlin menjawab, "Seorang ayah, seorang putra, dan apa pun roh suci itu."
"Mereka semua orang yang sama." Arthur menjelaskan. Dia mulai melihat bagaimana Amerika memiliki begitu banyak masalah dengannya. "Kau tahu, mungkin kita harus mengambil ini nanti."
"Tolong Tuhan," permintaan Merlin, "Atau Dewa atau apa pun."
Arthur tidak bisa menahan tawa terbahak-bahak, benar-benar jatuh kembali ke tempat tidur. Ketika dia akhirnya berhenti tertawa, dia melihat. "Terima kasih untuk itu."
Malam itu di koloni Daisy Ashcroft berjalan melalui jalan-jalan pasar, dengan tekad, seorang wanita dalam sebuah misi. Dia berhenti di depan sebuah stand yang tertutup sangkar berisi berbagai jenis burung. Ayam, bebek, angsa, merpati, puyuh, burung pegar, kenari, bahkan kalkun.
"Halo, di sana, petugas." Pemilik kios, yang lebih tua berpakaian rapi menyambutnya, datang ketika Daisy melihat sepasang sejoli. "Melihat sesuatu yang kamu suka?"
“Sebenarnya, aku sedang mencari sesuatu yang khusus.” Daisy menjelaskan, memutuskan untuk tidak mengoreksinya mengenai pangkatnya, karena sebagian besar penjaga dan wanita adalah petugas ketika warga sipil bersikap sopan, "Apakah Anda punya merpati pos?"
Seperti banyak hal yang pernah diturunkan ke masa lalu, merpati pos adalah hal yang digunakan koloni untuk menyampaikan informasi dan berkomunikasi satu sama lain.
"Yah, lebih cepat diucapkan daripada dilakukan." Dia berkata, berjalan ke sekelompok kandang berisi burung abu-abu dengan warna halus yang berbeda, "Saya punya banyak spesimen bagus."
"Kamu punya gen-mod?" tanya Daisy. Koloni tidak membawa banyak ternak yang dimodifikasi secara genetik dengan mereka, tetapi selalu ada kesempatan, dan pidgin pembawa yang dimodifikasi belajar untuk pergi ke beberapa lokasi sebenarnya akan bermanfaat bagi rencananya.
"Maaf tidak." Saudagar itu menjawab.
"Baiklah kalau begitu." Daisy menjawab, “Apa merpati tercepat Anda yang belajar paling cepat?”
Pria itu harus berjuang sebentar, melihat ke atas merpatinya. “Kamu mungkin beruntung dengan yang ini.” Dia berkata, akhirnya, mengambil seekor Pidgeon abu-abu gelap yang agak seperti babi, dengan sayap yang dihiasi garis-garis hijau dan ungu yang mengingatkan Daisy pada seekor ikan.
Daisy mengambil kandang itu darinya. "Berapa banyak?"
"Lima naskah." Pedagang itu menjawab.
Saat Daisy menghitung keping uang berwarna biru, dia merasa ada yang menarik-narik celananya. Melihat ke bawah, dia melihat seorang gadis cantik berkulit zaitun dengan rambut cokelat halus diikat ke belakang dengan kuncir kuda.
"Ada apa sayang?" Daisy bertanya sambil membungkuk.
"Ibuku menyakiti perasaanku!" Gadis kecil itu menyatakan, menunjuk seorang wanita di kios buah terdekat yang sedang mencari-cari gadis itu.
Daisy terkejut dengan tawa. "Yah, katakan padanya aku bilang dia tidak boleh melakukan itu."
Gadis kecil itu melakukannya, dan ketika ibunya memandang Daisy, penjaga wanita muda itu menatapnya dengan simpatik.
Beberapa waktu kemudian, Arthur memiliki pengalamannya sendiri dengan anak-anak.
Dia dan Merlin sedang berjalan melalui jalan-jalan ke lapangan latihan lain, ketika sesuatu terasa di kakinya. Dia melihat ke bawah untuk melihat anak kecil yang tertutup tanah.
"Apa kamu baik baik saja?" Arthur bertanya, membantu anak itu berdiri.
"A-aku pikir begitu." Bocah itu tergagap.
"Bagus." Arthur berkata, berjongkok sehingga dia setinggi bocah itu, "Kamu ingin memberitahuku dari mana kamu lari?"
"Ada sekelompok anak laki-laki ini," Anak laki-laki itu memulai, terengah-engah, "Mereka menjatuhkan saya setiap hari dan mereka melemparkan batu ke arah saya dan memukuli saya dan saya bahkan tidak pernah melakukan apa pun pada mereka, tuan yang jujur."
Saat itu sekelompok sekitar delapan anak laki-laki berlarian di jalan-jalan. Mereka semua lebih besar dari anak laki-laki yang tersandung Arthur.
"Itu mereka!" Anak itu berseru, panik.
“Baiklah, aku punya ide.” Arthur memberitahunya dengan mendesak, "Dapatkan di belakangku."
Anak laki-laki itu melakukan apa yang diperintahkan dan para pengejarnya berhenti sejenak ketika mereka melihat di sana doa sekarang dilindungi, menatap pria besar yang mengenakan chainmail.
Seperti yang terjadi, Morgana pergi berbelanja di pasar, membawa Guinevere bersamanya, dan melihat pemandangan mulai terungkap.
"Delapan lawan satu?" Arthur memulai, "Sepertinya itu tidak adil."
Anak-anak lelaki itu hanya menatap gugup beberapa dari mereka dengan mulut ternganga.
"Mungkin kamu harus memilih seseorang dengan ukuranmu sendiri." Arthur tertantang untuk maju selangkah.
Anak-anak itu perlahan mundur sebelum berbalik dan berlari mengejarnya.
Morgana dan Gwen berjalan lebih dekat ke tempat kejadian. "Arthur?" Morgana bertanya, "Apakah Anda baru saja menantang sekelompok anak-anak untuk berkelahi?"
"Aku hanya membela temanku di sini." Arthur memulai, memberi isyarat kepada bocah itu, "Ah—"
“Galahad.” Anak itu memberitahunya.
"Yah, Galahad, aku akan berada di sini setiap saat untuk membantumu." Arthur menjawab, "Jadi, saya pikir hal terbaik untuk dilakukan di sini adalah mengajari Anda cara melawan."
Maka, kelompok yang baru terbentuk itu membawa teman baru mereka, Galahad, ke lapangan latihan bersama mereka.
"Oke, kamu akan kecil tetapi kamu bisa membuatnya bekerja untukmu." Arthur memberi tahu Galahad, berjongkok sehingga dia berada di level bocah itu. "Nah, ini," Dia mulai bertindak seolah-olah dia bermaksud untuk memukul bocah itu di bawah dagu, "Disebut potongan atas. Merlin, keberatankah yang saya gunakan untuk berdemonstrasi? ”
"Kamu membuat itu terdengar seperti aku punya pilihan." Merlin menjawab sambil berjalan ke arah mereka.
"Ayolah, aku tidak akan benar-benar menyakitimu." Arthur meyakinkannya, "Apa yang ingin kamu lakukan adalah pergi seperti ini, dan kemudian kamu—" Arthur mundur dan memukul Merlin, benar-benar mengirim bocah itu kembali sedikit. "Ya ampun!" Arthur menjelaskan, meraih Merlin, "Apakah kamu baik-baik saja?"
"Aku pikir begitu." jawab Merlin.
"Saya minta maaf." Arthur berkata dengan tulus, "Aku bersumpah, aku hanya bertemu untuk meniru pukulan, aku tidak berniat untuk benar-benar memukulmu."
"Yah, itu pukulan yang bagus." Merlin melengkapi.
"Yah, setidaknya kita tahu itu berhasil." Morgana berkomentar.
Terlepas dari awal yang sulit, kelompok itu terus mengajar Galahad selama tiga setengah jam. Bocah itu menangkapnya dengan cepat.
"Baiklah, sekarang pukul aku sekeras yang kamu bisa." Arthur menginstruksikan.
“Aku tidak bisa.” Jawab Galahad khawatir, terutama karena dia sudah mengetahui siapa gurunya.
"Tentu kamu bisa." Arthur meyakinkannya, "Kamu mendapatkan ini sekarang."
“Bukan karena itu aku tidak bisa.” Galahad menjelaskan.
"Oh." Arthur menjawab, menyadari apa yang dia maksud, “Dengar, tidak apa-apa, kamu ingin mendapat masalah karenanya. Tidak ada seorang pun di sini yang akan memberi tahu siapa pun, bukan? ”
"Tidak." Semua orang setuju, Gwen menggelengkan kepalanya.
"Lihat?" Arthur berkata, “Kamu tidak akan mendapat masalah karena ini. Pukul aku. Ayo, pukul—”
Galahad tiba-tiba menyerang, memukul hidung Arthur. Arthur mundur menutupi suaranya.
"Saya minta maaf!" seru Galahad, panik.
"Tidak, tidak apa-apa." Arthur meyakinkannya, “Kamu melakukannya dengan baik. Bahkan, ketika sudah cukup besar, Anda harus datang menemui saya tentang kemungkinan gelar ksatria. Kami selalu bisa menggunakan pria yang baik.”
"Dia benar." Morgana setuju, "Sekarang, ayo, kita antar kamu pulang."
“Arthur,” Morgana bertanya, “Kemudian, bagaimana kamu tahu bertarung seperti itu?”
"Tempat yang sama saya belajar semua pertempuran saya yang lain." Arthur membalas, “Bertahun-tahun pelatihan baik di lapangan maupun di tempat kerja. Saya hanya tidak memiliki banyak kesempatan untuk bergandengan tangan.”
"Mungkin kau bisa mengajariku dan Gwen kapan-kapan." Morgana menyarankan.
"Apa, apakah saya, seorang pelatih bela diri?" Arthur bertanya.
“Tapi, ngomong-ngomong kamu baru saja mengungkapkannya, kamu mengakui itu bisa berguna.” Morgana membalas.
“Baiklah, aku akan memikirkannya.” Arthur mengalah.
Di sebuah kedai di salah satu desa yang berbisnis dengan koloni, Daisy minum di depannya tapi dia hampir tidak menyadarinya membalik-balik manual pelatihan merpati pos.
"Saya mengambil pelatihan merpati Anda tidak berjalan dengan baik." kata Gwaine, muncul di belakangnya.
“Kamu bisa mengatakan itu.” Daisy menjawab, mengacak-acak rambutnya dengan tangannya.
Gwaine melihat ke bawah di sebelahnya. "Mengapa kamu melakukan semua masalah ini untuk seseorang yang bahkan tidak akan menghargainya?"
"Gwaine, tolong jangan mulai." Daisy memohon, mengambil minumannya.
"Ya, ya, saya tahu, saya bahkan belum pernah bertemu dengannya, saya membiarkan masalah ayah saya bisa pendapat saya." Gwaine membeo, "Baiklah, kalau begitu, mari kita asumsikan bahwa semua itu benar, mengapa tidak pernah menulis surat kepada Anda?"
"Apa?" Daisy menolak keras, tidak yakin apa maksudnya.
"Maksudku, dia tidak pernah mempertaruhkan lehernya untuk mengirim surat rahasia apa pun kepadamu." Gwaine menunjukkan.
"Aku mengingatkanmu, ada pria bernama Uther Pendragon." Daisy membentak, "Freakin' physco, membenci kami, mengawasi Arthur seperti elang, Anda mungkin pernah mendengar tentang dia."
"Namun dia mempertaruhkan itu untuk adik perempuannya yang berharga." Gwaine menunjukkan.
"Gwaine, aku ingin mengambil waktu sejenak, untuk memikirkan apa yang baru saja kamu katakan." Daisy berkata, melafalkan kata-katanya di beberapa tempat, "Kamu menyalahkan seseorang karena hilang dan ingin menghubungi adik perempuannya?"
“Oke, ketika kamu mengatakannya seperti itu …” Gwaine membentak, “Baiklah, kamu benar. saya idiot. Aku hanya--- aku mengkhawatirkanmu, menjadi gila karena ini.”
"Aku tahu." Daisy menghela nafas, "Aku tahu." Setelah beberapa saat, dia berkata, “Anda tahu, mungkin saya bisa memperkenalkan Anda suatu hari nanti, semoga. Maksudku, aku tahu dia ingin bertemu denganmu.”
“Maksudmu dia ingin mengancamku dengan berbagai jenis siksaan jika aku menghancurkan hatimu?” Gwaine menggoda.
"Pada dasarnya." Daisy membenarkan.
Merlin berdiri di samping saat Arthur bekerja dengan gadis-gadis itu.
"Oke, seperti Galahad, kamu kecil, yah, tentang tinggi rata-rata untuk wanita, tapi masih lebih kecil dari kebanyakan penyerang pria." Arthur berkata, “Tapi, seperti Galahad, ada cara untuk menggunakan keuntunganmu itu. Taktik yang paling jelas, meskipun bertarung kotor adalah…ah…” Tiba-tiba dia kehilangan kata-kata, “Saya tidak yakin bagaimana mengatakan ini di perusahaan campuran.”
"Pukul mereka di area pribadi." Morgan menebak.
"Ya." Arthur menegaskan, "Kecuali mereka mengenakan sesuatu yang melindungi area itu selalu memberi Anda keuntungan setidaknya selama beberapa menit."
"Baiklah," jawab Morgana, "Jadi, apakah kita akan berlatih itu atau—"
“Tentu, kita hanya perlu menemukan sesuatu untuk berlatih…” Arthur memulai, matanya mengamati area tersebut.
Rupanya, matanya pasti terlalu lama menatap penyihir lemari tertentu karena Morgana angkat bicara, "Arthur, kami tidak menggunakan Merlin."
"Tentu saja tidak." Arthur menjawab, “Bunuhlah. Kita akan menemukan boneka di suatu tempat.”
Butuh beberapa persiapan, tetapi mereka mendapatkan boneka kayu, kain, dan jerami untuk berlatih para gadis.
"Oke, tendang sekeras yang kamu bisa." Arthur memberitahu mereka.
Morgana adalah orang pertama yang melangkah dan menendang, menggoyangkan boneka itu sedikit.
“Baiklah, bagus, jalan pertama yang layak.” Arthur berkomentar, "Sekarang, Gwen, mari kita lihat apa yang bisa kamu lakukan."
Gwen melangkah maju, memberikan tendangan cepat yang bagus pada boneka itu di tempat pangkal pahanya, menyebabkan sejumlah jerami jatuh.
"Maaf, Morgan, saya pikir dia telah mengalahkan Anda." Arthur menyatakan.
Arrietty sedang duduk di tepi tempat tidurnya di kamar, yang merupakan satu-satunya hal yang boleh dia lakukan.
Setelah Arthur pergi, orang tua mereka menghukumnya sebulan. Dia hanya bisa sekolah, dan ketika dia di rumah, dia tidak diizinkan untuk mendengarkan radio, menggunakan perangkat komunikasi apa pun kecuali untuk menghubungi orang tuanya atau keadaan darurat, tidak diizinkan untuk memiliki siapa pun, dan harus tinggal di rumahnya. kamar sebagian besar waktu. Dia tahu dia pantas dihukum, tapi ini kejam, setidaknya menurut pendapatnya.
Itu sebabnya dia sangat terkejut melihat Daisy melongokkan kepalanya di pintu. Hei di sana.
Hei, Arrietty kembali, Apa yang membawamu ke Nerakaku?
Ayolah, tidakkah menurutmu itu sedikit berlebihan? Daisy menjawab, Selain itu, Anda tahu Anda sendiri yang membawa ini.
Arrietty tidak melakukan apa-apa selama satu menit. Aku tahu. Dia dengan enggan mengakui, Jadi, bagaimana Anda bisa masuk menemui saya?
Memberitahu mereka bahwa saya memiliki beberapa pertanyaan lagi untuk laporan insiden. Daisy menjawab, lalu berjalan ke tempat tidur. Tapi itu bukan alasan sebenarnya aku ingin bertemu denganmu. Aku ingin kau menulis surat untuk Arthur.
"Baiklah, berbalik." Arthur memerintahkan.
Merin melakukan apa yang dia katakan. “Kau tahu, aku hanya bisa – menunggu di luar sampai kau membutuhkanku. Saya benar-benar tidak berpikir ada orang yang akan memperhatikan. ”
Arthur tidak mengerti mengapa pelayan yang mereka kirim mencoba mendandaninya. Dia bukan anak kecil, dia bisa mengenakan pakaiannya sendiri. Dia benar-benar melihat intinya ketika sampai pada beberapa bagian baju besi pergi. Itu sebabnya, ketika Merlin bahkan tidak tahu itu diharapkan, dia merasa agak menyegarkan.
Dia telah mengenakan kemejanya ketika dia mendengar suara deru. Dia berbalik dan melihat seekor merpati berdiri di segel jendela. Dia hendak mengusirnya ketika dia melihat dua lembar kertas putih besar diikatkan di kakinya.
"Apa yang—" Arthur memulai, pergi dan melepaskan salah satu potongannya. Dia membuka gulungannya dan menemukan sebuah pesan dalam tulisan tangan Daisy:
Raja,
Sudah kubilang aku menemukan cara untuk berbicara denganmu. Ini Ikan. Aku tahu, aku tahu itu nama yang aneh, tapi dia seharusnya membuat rute dari kamarku di asrama, ke kamarmu di kastil atau kira-kira di sana. Saya pikir Anda akan menemukan cara ini lebih banyak penghapusan daripada harus menyelinap ke pohon yang mungkin atau mungkin memiliki surat. Dan hei, mungkin Anda bisa menulis saya kali ini. Namun, jangan memaksakan diri atau apa pun.
Sungguh-sungguh,
Hati Singa Anda (Gads, tidak heran semua orang mengira kami adalah sesuatu).


Tonton videonya: Secrets of Edinburgh Scotland Arthurs Seat Calton Hill - Curious Traveler