Garis Waktu Domitian

Garis Waktu Domitian

  • 24 Okt 51 M

  • 81 M - 96 M

    Konstruksi akhirnya selesai di Colosseum Roma pada masa pemerintahan Domitianus.

  • 14 Sep 81 M - 18 Sep 96 M

  • 85 M - 86 M

    Dacia menyerang Moesia dan mengalahkan Romawi.

  • 88 M

    Memutuskan untuk membalas kekalahan Fuscus, Domitianus mengirim pasukan lain ke Dacia di bawah Tettius Iulianus. Jenderal ini menang di celah pegunungan Tapae, di barat daya Rumania modern.

  • 91 M

    Domitianus menambahkan ke Forum Romanum Roma sebuah patung dirinya sedang menunggang kuda.

  • 18 Sep 96 M


Garis Waktu Sejarah Kristen: Penganiayaan di Gereja Awal

250 Kaisar Decius memerintahkan pemimpin gereja pengorbanan universal ditangkap Origen dipenjara dan disiksa Paus Fabian martir, seperti juga uskup Antiokhia dan Yerusalem Cyprian, uskup Kartago, dan Dionysius, uskup Alexandria, melarikan diri

251 Decius meninggal Cyprian kembali ke Kartago dan berurusan dengan perpecahan Kristen Novationis

252–53 Kaisar Callus menghidupkan kembali penganiayaan terhadap Decius

254 Origen, melemah karena siksaan, mati

257–60 Kaisar Valerian memburu pendeta Cyprian, Paus Sixtus II, dan lainnya menjadi martir

261 Kaisar Gallienus mengeluarkan toleransi pemesanan reskrip

270 detik Kaisar Aurelian mendirikan kultus negara Matahari Tak Terkalahkan (ulang tahun, 25 Desember) dan mengancam penganiayaan

275 Porphyry menulis Melawan Orang-orang Kristen

298–302 Orang Kristen di tentara terpaksa mengundurkan diri

303 Penganiayaan Besar dimulai 23 Februari. Empat dekrit menyerukan agar bangunan gereja dihancurkan, tulisan-tulisan suci dibakar, orang Kristen kehilangan hak-hak sipil, pendeta dipenjarakan dan dipaksa untuk berkorban, dan (pada tahun 304) semua orang berkorban dengan rasa sakit kematian

305 Diocletian dan Maximian melepaskan hiatus dalam penganiayaan

306 Constantine bernama Augustus oleh pasukan di Timur, Maximinus II memperbarui penganiayaan (melalui 310) Dewan Elvira, di Spanyol, menjatuhkan hukuman berat bagi orang yang murtad

311 Di ranjang kematian, Galerius mengeluarkan dekrit toleransi Maximinus II melanjutkan penganiayaan di Mesir Perpecahan donatis dimulai

312 Constantine mengalahkan Maxentius untuk mengambil alih Kekaisaran Barat

313 Konstantinus dan Licinius bertemu di Milan yang menghasilkan “Dekrit” Milan memberikan toleransi terhadap agama Kristen

324 Constantine mengalahkan Licinius untuk menjadi satu-satunya kaisar Romawi

Peristiwa Penting Sosial, Keagamaan, dan Politik

18 Kayafas menjadi imam besar

26 Pontius Pilatus diangkat menjadi prefek Yudea

30 Penyaliban Yesus

39 Herodes Antipas meninggal

43 Roma menginvasi Inggris didirikan London

46–58 Perjalanan misionaris Paulus

48 Dewan Yerusalem

64 Kebakaran hebat di Roma

66 Perang Yahudi dimulai

70 Yerusalem diambil oleh Romawi

74 Masada ditangkap

79 Gunung Vesuvius meletus, menghancurkan Pompeii

95? Yohanes diasingkan ke Patmos Kitab Wahyu ditulis

101–102, 105–6 Kekaisaran Perang Dacia mencapai tingkat terbesar

132 Perang Yahudi Kedua dipimpin oleh bar Kokhba (sampai 135)

140–160 Heretic Marcion dan guru Gnostik Valentinus aktif

164 Wabah lima belas tahun pecah

172 Montanisme, gerakan apokaliptik yang kemudian dikutuk, dimulai di gereja

195 Penulis teologi Tertullian pindah ke Montanisme

212 Kewarganegaraan Romawi diperluas ke setiap orang yang lahir bebas

216 Mani, pendiri Manichaeisme, sekte non-Kristen, lahir dari

230 Perang Persia Pertama (perang selanjutnya pada 243–44, 254)

232 Rumah pertama yang diketahui—gereja dibangun

248 Goth menyerang Roma

259 Shapur I dari Persia menangkap Valerian dalam pertempuran

268 Goth memecat Athena, Korintus, dan Sparta

270 Santo Antonius, pelopor monastik, mencari kesendirian di gurun Mesir

285 Kekaisaran Romawi dibagi menjadi kekaisaran barat dan timur

293–303 Kaisar Diocletian menciptakan administrasi Reformasi Tetrarki tentara, mata uang, dan perpajakan menetapkan kontrol harga

311 Eusebius menulis Sejarah Gerejawi

314 Konstantinus memanggil Dewan Arles untuk menangani perpecahan Donatis, tulis Lactantius Tentang Kematian Para Penganiaya

318 Kontroversi Arian dimulai

325 Konstantinus memanggil Konsili Nicea Pertama untuk menangani pertanyaan Arian

328 Athanasius, pembela ortodoksi, uskup terpilih dari Alexandria

330 Konstantinopel didedikasikan sebagai kursi baru Kekaisaran

337 Constantine dibaptis sesaat sebelum kematian

Kaisar Romawi Kunci

31 SM–A.D. 14 Agustus

14–37 Tiberius

41–54 Claudius

69–79 Vespasianus

81–96 Domitianus

98–117 Trajan

117–38 Hadrian

138–61 Antoninus Pius

161–80 Marcus Aurelius

180–92 Komodus

193–211 Septimius Severus

211–17 Caracalla

222–35 Severus Alexander

235–38 Maximin Thrax

249–51 Decius

253–60 Valerian

284–311 Tetrarki

284–305 Diokletianus

286–305, 307–308 Maximianus

305–306 Konstantius I

305–311 Galerius

306–312 Maxentius

306–337 Konstantinus I "Yang Agung"

308–324 Licinius

310–313 Maximinus II Daia

Sumber utama untuk garis waktu adalah Kebangkitan Kekristenan, oleh W. H. C. Frend (Philadelphia: Fortress Press, 1984) Kemenangan Orang Lemah oleh Michael Walsh (London: Roxby, 1986) Sejarah Kekristenan, diedit oleh Ray C. Petry (Englewood Cliffs,

Oleh Editor

[Christian History awalnya menerbitkan artikel ini di Christian History Issue #27 pada tahun 1990]

Artikel selanjutnya

3. Keluarganya tumbuh dari ketidakjelasan ke peringkat tertinggi di Roma Kuno

Kisah keluarga Domitianus cukup luar biasa, seperti dalam 4 generasi, mereka bekerja sendiri dari ketidakjelasan total untuk benar-benar memerintah Kekaisaran Romawi.

Memulai sebagai pendukung setia Dinasti Julio-Claudian, yang memulai Kekaisaran Romawi setelah jatuhnya Republik, itu memuncak menjadi ayahnya Vespasianus memegang pangkat Konsul pada tahun kelahiran Domitianus, 51 M.

Ini adalah yang cantik pencapaian yang mengesankan untuk seorang pria yang nama panggilannya adalah “peternak keledai,” tidakkah menurutmu?


Republik Awal

Kekuasaan raja diteruskan ke dua hakim yang dipilih setiap tahun yang disebut konsul. Mereka juga menjabat sebagai Panglima Tertinggi Angkatan Darat. Para hakim, meskipun dipilih oleh rakyat, sebagian besar diambil dari Senat, yang didominasi oleh bangsawan, atau keturunan senator asli dari zaman Romulus. Politik di republik awal ditandai oleh perjuangan panjang antara ningrat dan plebeian (rakyat biasa), yang akhirnya mencapai beberapa kekuatan politik melalui konsesi bertahun-tahun dari ningrat, termasuk badan politik mereka sendiri, tribun, yang dapat memulai atau memveto undang-undang.

Forum Romawi lebih dari sekadar rumah bagi Senat mereka.

Pada 450 SM, kode hukum Romawi pertama tertulis pada 12 tablet perunggu𠄽ikenal sebagai Dua Belas Meja�n ditampilkan untuk umum di Forum Romawi. Undang-undang ini mencakup masalah prosedur hukum, hak sipil dan hak milik dan memberikan dasar bagi semua hukum perdata Romawi di masa depan. Sekitar 300 SM, kekuatan politik nyata di Roma dipusatkan di Senat, yang pada saat itu hanya mencakup anggota keluarga bangsawan dan plebeian kaya.


Garis Waktu Peristiwa Romawi - Daftar Isi

Peta Dinding Kekaisaran Romawi
$59,99 termasuk pengiriman

Dua Belas Tabel adalah upaya pertama untuk membuat kode hukum, dan tetap menjadi satu-satunya upaya selama hampir seribu tahun.

Biasanya, penjara Romawi tidak digunakan untuk menghukum penjahat, tetapi hanya digunakan untuk menahan orang yang menunggu pengadilan atau eksekusi.

Tribune Plebes (tribunus plebis) adalah sebuah kehakiman yang didirikan pada tahun 494 SM. Itu dibuat untuk memberi orang-orang hakim perwakilan langsung.

Salinan tindakan Augustus yang Dituhankan yang dengannya ia menempatkan seluruh dunia di bawah kedaulatan rakyat Romawi.

Buku ini mengungkapkan bagaimana sebuah kerajaan yang membentang dari Glasgow hingga Aswan di Mesir dapat diperintah dari satu kota dan masih bertahan lebih dari seribu tahun.

Edisi kedua ini mencakup pengantar baru yang mengeksplorasi konsekuensi bagi pemerintah dan kelas penguasa dari penggantian Republik oleh aturan kaisar.

Selama periode itu, pemerintah kekaisaran Romawi menghadapi krisis yang paling berkepanjangan dalam sejarahnya dan bertahan. Teks ini merupakan upaya awal pada studi inklusif tentang asal-usul dan evolusi transformasi ini di dunia kuno.

Pedang Melawan Senat menggambarkan tiga dekade pertama perang saudara selama satu abad di Roma yang mengubahnya dari republik menjadi otokrasi kekaisaran, dari Roma para pemimpin warga menjadi Roma para penjahat kaisar yang dekaden.

Kaisar pertama Roma, Augustus, putra angkat Julius Caesar, mungkin memiliki pengaruh paling abadi dalam sejarah semua penguasa dunia klasik. Buku ini berfokus pada kebangkitannya ke kekuasaan dan cara-cara di mana ia kemudian mempertahankan otoritas sepanjang masa pemerintahannya.


Garis Waktu Domitian - Sejarah

Pelayanan Apologetika Kristen Didedikasikan untuk Mendemonstrasikan Keandalan Sejarah Alkitab melalui Penelitian Arkeologi dan Alkitab.

Topik Penelitian

Kategori Penelitian

Penemuan Menakjubkan dalam Arkeologi Alkitab
Naskah Kuno, Terjemahan, dan Teks
Ulasan Buku & Video
Penaklukan Kanaan di bawah Yosua & Awal Periode Hakim-Hakim 1406-1371 SM
Isu Kontemporer
Kebaktian
Menggali Kebenaran TV
Monarki Israel & Yehuda yang Terbagi 932-587 SM
Keluaran & Gurun Berkeliaran di bawah Musa 1446-1406 SM
Banjir Nuh ca. 3300 SM
Pojok Pendiri
Apologetika Umum
Menyelidiki Asal-usul
Israel di Era Hakim 1371-1049 SM
Monarki Bersatu 1049-932 SM
Pembaruan Kementerian
Era Perjanjian Baru 25-100 M
Era Patriarkat 2166-1876 SM
Video/Audio
Wawasan untuk Belajar Alkitab yang Lebih Baik
Apa itu Arkeologi Alkitab?
Orang, Tempat, dan Benda dalam Perjanjian Baru
Orang, Tempat, dan Benda dalam Alkitab Ibrani
Media ABR
Buku Harian Tanah yang Dijanjikan
Arsitektur dan Struktur dalam Alkitab
Studi Timur Dekat Kuno
Kronologi Alkitab
Kain Kafan Turin
Proyek Daniel 9:24-27
Ilmu pengetahuan Mesir
Penggalian Khirbet el-Maqatir 1995-2000 & 2008-2016
Kritik Alkitab dan Hipotesis Dokumenter
Shiloh
Penciptaan & Manusia Awal ca. 5500 SM
Persinggahan Israel di Mesir 1876-1446 SM
Pembuangan Babilonia & Periode Persia 587-334 SM
Periode Intertestamental 400 SM-25 M
Era Patristik 100-450 M
Tabut Perjanjian
Kehidupan & Pelayanan Tuhan Yesus Kristus & Para Rasul 26-99 M
Laporan Lapangan Tall el-Hammam
Koin Dunia Kuno
Artikel Penelitian Khirbet el-Maqatir

Diluar jangkauan

Kaisar Domitianus, yang memproklamirkan diri sebagai 'Tuhan dan Tuhan' dan diktator yang kejam, memerintah dari tahun 81 hingga 96 M. Dia adalah putra Kaisar Vespasianus dan saudara Titus, penakluk Yerusalem pada tahun 70 M. Di akhir hidupnya, Domitianus menjadi sangat takhayul. Bahkan, sehari sebelum dia dibunuh.

Artikel ini pertama kali diterbitkan dalam edisi Musim Semi 1999 dari Alkitab dan Spade.

Kaisar Domitianus, yang memproklamirkan diri sebagai "Tuhan dan Tuhan" dan diktator yang kejam, memerintah dari tahun 81 hingga 96 M. Dia adalah putra Kaisar Vespasianus dan saudara Titus, penakluk Yerusalem pada tahun 70 M. Di akhir hidupnya, Domitianus menjadi sangat takhayul. Bahkan, pada hari sebelum dia dibunuh, dia berkonsultasi dengan seorang peramal. Selama waktu ini ia juga berkonsultasi dengan Apollo, dewa musik dan puisi, serta cahaya, kebenaran, dan ramalan! Untuk memperingati takhayulnya, kaisar mencetak koin yang menggambarkan Apollo di satu sisi dan seekor gagak, yang terkait dengan ramalan, di sisi lain (Jones 1989: 266).

Orang dahulu percaya bahwa terbangnya seekor burung dapat meramalkan masa depan (Kanitz 1973–1974: 47) dan Domitianus memandang ke gagak untuk meramalkan masa depannya yang akan datang. Ironisnya, Suetonius, seorang sejarawan dan senator Romawi, mencatat, “Beberapa bulan sebelum dia (Domitianus) terbunuh, seekor burung gagak bertengger di Ibukota dan berteriak, 'Semua akan baik-baik saja,' sebuah pertanda yang ditafsirkan beberapa orang sebagai berikut: . . . seekor gagak. . . tidak bisa mengatakan, 'Ini baik,' hanya menyatakan 'Ini akan baik-baik saja'" (Rolfe 1992: 385). Kaisar Domitian meninggal segera setelah itu dan semuanya baik-baik saja!

Rasul Yohanes, yang diasingkan ke pulau Patmos sekitar tahun 95 M, menerima kata nubuat yang lebih pasti. Bukan dari gagak atau Apollo, tetapi dari Tuhan Yesus Kristus sendiri. Kitab Wahyu dimulai, “Wahyu Yesus Kristus, yang diberikan Allah kepada-Nya untuk ditunjukkan kepada hamba-hamba-Nya—hal-hal yang harus segera terjadi” (Wahyu 1:1). Dia melanjutkan dengan mengatakan, "Berbahagialah dia yang membacakan dan mereka yang mendengar kata-kata nubuat ini, dan yang menuruti apa yang ada tertulis di dalamnya, karena waktunya sudah dekat" (Rv 1:3).

Kaisar Domitian mencetak koin dengan kepala Apollo, (kanan) dan burung gagak (kiri). Dia berkonsultasi dengan Apollo, dewa musik Romawi, puisi, cahaya, kebenaran dan ramalan, untuk pengetahuan tentang masa depan. Digambarkan sebagai seorang pemuda tampan, Apollo juga diidentikkan dengan Helios, dewa matahari Yunani. Kaisar Domitianus berkonsultasi dengan gagak karena pola terbangnya dipercaya dapat memprediksi masa depan. Orang Kristen memiliki “kata nubuat yang lebih pasti.”

Kitab Wahyu adalah polemik melawan Kaisar Domitianus dan dunia Romawi. Sementara Domitianus memandang Apollo dan burung gagak untuk meramalkan masa depan yang segera, Tuhan Yesus Kristus yang mahatahu, jauh lebih besar daripada Domitian, mengungkapkan masa depan dunia dalam buku ini. Dia memerintahkan John untuk:

tulislah hal-hal yang telah kamu lihat [penglihatan Anak Manusia yang dimuliakan—Rv 1], dan hal-hal yang [situasi tujuh gereja di Asia Kecil pada akhir abad pertama M—Rv 2–3] , dan hal-hal yang akan terjadi setelah ini [semua peristiwa yang akan datang dicatat dalam Rv 4–22] (1:9).

Artikel ini akan membahas beberapa aspek pemerintahan Domitianus dan pengasingan Yohanes ke Patmos.

Pada abad ke-19, para sarjana Alkitab, ahli bahasa, peziarah, pelancong, dan perwira intelijen militer dari Amerika, Inggris, dan Benua Eropa mulai mengunjungi negeri-negeri Alkitab. Mereka menggambarkan situs, mencatat tata krama dan adat istiadat, menggambar peta dan membuat sketsa lanskap. Penelitian ini mulai membuka dunia Alkitab, menjadikannya bukan lagi hanya sebuah risalah teologis, tetapi sebuah Buku tentang orang, peristiwa, dan tempat yang nyata. Dimensi lain yang diberikan para penjelajah ini kepada siswa di negara asalnya adalah informasi intelijen untuk negara-negara Eropa yang menunggu runtuhnya Kekaisaran Ottoman.

Reruntuhan gerbang yang dibangun oleh Kaisar Domitianus di Hierapolis (Pamukkale modern) 10 km di utara Laodikia, Turki. Sementara namanya tertulis di gerbang ketika dibangun, nama Domitianus dihapus setelah kematiannya, dengan dekrit Senat Romawi.

Pada pergantian abad ke-20, Sir William Ramsay menjelajahi, menggali, dan menulis tentang Asia Kecil. Di antara karya-karyanya yang penting adalah Letters to the Seven Churches, tentang dunia Wahyu 2–3. Sebuah studi penting baru-baru ini tentang latar dari Wahyu 2–3 adalah Ph.D. disertasi di bawah F.F. Bruce di Universitas Manchester pada tahun 1969, berjudul The Letters to the Seven Churches of Asia in their Local Setting.

Saya telah mencoba untuk "mengikuti jejak" para penjelajah hebat ini. Pertama, dengan membaca catatan perjalanan mereka dan, kedua, jalan-jalan ke tempat-tempat yang mereka kunjungi, melakukan observasi sendiri dan memotret. Dari perspektif ini, kita akan mempertimbangkan latar belakang sejarah Wahyu 1:9 dan pengasingan Rasul Yohanes ke Patmos. Saya mulai dengan asumsi bahwa Wahyu ditulis pada tahun 95 M, pada masa pemerintahan Kaisar Domitianus, bukan pada masa pemerintahan Nero (Thomas 1994: 185–202).

Sebuah prasasti dedikasi untuk Kuil Sabastoi di Efesus. Nama Kaisar Domitianus telah dipahat dari empat baris teratas sebagai akibat dari damnatio memoriae yang dikeluarkan oleh Senat Romawi.

Kaisar yang Mendalami Diri Sendiri

Kaisar Domitianus memiliki masalah ego yang pasti! Di Kekaisaran Roma, senat akan mendewakan seorang kaisar setelah kematiannya (Kreitzer 1990: 210-17). Namun, seperti Gaius Caligula, dan dibuktikan dengan baik oleh para penulis kuno, Domitianus tidak bisa menunggu sampai mati dan mendewakan dirinya sendiri.

Seutonius (AD 75-ca. 140), dalam bukunya Lives of the Caesars, menulis: "Dengan arogansi tidak kurang dia mulai sebagai berikut dalam mengeluarkan surat edaran atas nama prokuratornya, 'Tuan kami dan Tuhan kami meminta agar ini terjadi selesai'" [Dominus et deus noster hoe fieri iubet] (Rolfe 1992: 367).

Dia juga senang dengan sanjungan orang-orang di amfiteater ketika mereka berteriak

“Keberuntungan menyertai Tuhan dan Nyonya kita” [Domino et dominae feliciter] (Rolfe 1992:367).

Dalam Panegyricus (33.4), Pliny the Younger (ca. 61-113) menulis sebuah penghormatan kepada Kaisar Trajan:

Dia [Domitianus] adalah orang gila, buta terhadap arti sebenarnya dari posisinya, yang menggunakan arena untuk mengumpulkan tuduhan pengkhianatan tingkat tinggi, yang merasa dirinya diremehkan dan dicemooh jika kita gagal memberi penghormatan kepada gladiatornya, menerima kritik apa pun dari mereka untuk dirinya sendiri dan melihat penghinaan terhadap ketuhanan dan keilahiannya sendiri yang menganggap dirinya setara dengan para dewa namun mengangkat gladiatornya menjadi setara dengannya.

Dio Cassius, dalam Roman History-nya, menulis:

Karena dia bahkan bersikeras untuk dianggap sebagai dewa [theos] dan sangat bangga disebut 'tuan' [despotus] dan dewa [theos]. Gelar-gelar ini digunakan tidak hanya dalam pidato tetapi juga dalam dokumen tertulis” (Cary 1995: 349).

Satu Juventus Celsus. . . [berkonspirasi]. . . melawan Domitianus. . . Ketika dia akan dihukum, dia memohon agar dia dapat berbicara dengan kaisar secara pribadi, dan setelah itu memberi hormat di hadapannya dan setelah berulang kali memanggilnya “tuan” [despoton] dan “dewa” [theon] (istilah yang sudah diterapkan padanya oleh orang lain) (Cary 1995: 349).

Penulis kemudian mengulangi klaim yang sama dan bahkan memperindahnya (Jones 1992: 108). Namun, dalam Silvae 1.6:83–84, Statius mengklaim bahwa Domitianus menolak gelar ini. Bukti kontemporer lainnya tampaknya mendukung pandangan bahwa Domitianus mengklaim dewa. Sayangnya, tidak ada prasasti dengan judul seperti itu yang ditemukan. Dio Cassius sekali lagi menambahkan detail penting, ketika dia menulis:

Setelah Domitianus, orang Romawi menunjuk Nerva Coceius sebagai kaisar. Karena kebencian yang dirasakan terhadap Domitianus, patung-patungnya, yang banyak dari perak dan banyak emas, dilebur: dan dari sumber ini diperoleh uang dalam jumlah besar. Lengkungan-lengkungan itu juga, yang sebagian besar sedang didirikan untuk satu orang ini, diruntuhkan (Cary 1995: 361).

Setelah kematiannya, Senat Romawi adalah:

sangat gembira. . . [menyerang] kaisar yang sudah mati dengan jenis teriakan yang paling menghina dan menyengat. . . Akhirnya mereka mengeluarkan dekrit bahwa prasastinya harus dihapus di mana-mana, dan semua catatan tentangnya dilenyapkan (Rolfe 1992: 385).

Dekrit ini, damnatio memoriae, menghancurkan semua patung dan prasasti Domitianus, seperti lengkungan Domitianus di Hierapolis dan prasasti pentahbisan di Kuil Sabastoi di Efesus (Friesen 1993a: 34).

Sebuah koin yang dicetak oleh Kaisar Domitianus pada tahun 84 M, menggambarkan Yupiter, dewa utama panteon Romawi. Juga dikenal dengan nama Yunaninya Zeus, dia memegang petir (fulmen) di tangan kanannya sebagai tanda keilahiannya.

Sebuah potret marmer Domitianus dengan mahkota daun ek, yang disebut corona civica, ditemukan di Latina, Italia, dan sekarang di Museum Nasional Romawi, mungkin dikubur sebelum kaisar meninggal (Sapelli 1998: 24).

Apa yang tidak dapat dihancurkan adalah koin yang dicetak oleh Domitianus karena tidak mungkin untuk mengingat semuanya. Mereka juga memberikan bukti kebanggaan Domitianus tentang dewa.

Bukti Numismatik

Dalam sebuah artikel berjudul “Yesus dari Kiamat Mengenakan Pakaian Kaisar,” Dr. Ernest Janzen dari Universitas Toronto memberikan dua baris bukti dari numismatik untuk klaim Domitianus sebagai dewa. Pertama adalah koin yang dicetak pada tahun 83 M, yang disebut koin DIVI CAESAR (“Kaisar Ilahi”). Dicetak dengan emas dan perak, mereka memiliki patung Domitia, istri Domitian, di bagian depan dengan tulisan DIVI CAESAR MATRI dan DIVI CAESARIS MATER, ibu dari Kaisar ilahi! Sebaliknya adalah anak laki-laki mereka yang masih bayi, lahir dalam konsul kedua Domitianus pada 73 M dan meninggal pada tahun kedua setelah ia menjadi kaisar (82 M) (Rolfe 1992: 345). Dia digambarkan telanjang dan duduk di bola dunia dengan tangan terentang dikelilingi oleh tujuh bintang! Prasasti yang mengelilinginya, DIVUS CAESARIMP DOMITIANIF, berarti “Kaisar ilahi, putra kaisar Domitianus. “Bayi itu digambarkan sebagai bayi Jupiter, kepala dewa dewa Romawi, Janzen (1994: 645–647) berkata:

Bola dunia mewakili kekuasaan dan kekuasaan dunia, sementara bintang biasanya dipesan lebih dahulu sifat ilahi dari mereka yang menyertainya. . . bayi yang digambarkan di bola dunia adalah putra (a) dewa dan bayi itu adalah penakluk dunia.

Jika dia adalah putra dewa, lalu siapa dewa itu? Tentu saja, ayahnya, Domitian! Mau tak mau saya menggunakan imajinasi saya yang disucikan dan bertanya-tanya apakah Yohanes tidak memiliki uang logam ini di hadapannya ketika dia menulis “dan di tengah-tengah ketujuh kaki dian itu Seseorang seperti Anak Manusia, mengenakan pakaian sampai ke kaki-Nya . . . Dia memiliki tujuh bintang di tangan kanan-Nya” (Wahyu 1:13, 16). Ia merujuk kembali pada penglihatan ini dalam suratnya kepada jemaat di Tiatira, ketika Tuhan Yesus mengidentifikasi diri-Nya sebagai “Anak Allah” (Rv 2:18).

Bagian kedua dari bukti numismatik berasal dari koin dengan fulmen ("petir"), atribut ilahi Jupiter, pada mereka, Janzen (1994:648, catatan kaki 55) menunjukkan:

Pada tahun 84 Domitianus menabrak Jupiter tipe terbalik yang memegang petir dan tombak. Edisi pertama 85 melanjutkan jenis ini tetapi edisi kedua menyaksikan para fulmen di tangan Domitianus. Dia dan Jupiter akan "berbagi" fulmen untuk tahun 85-6 setelah itu Jupiter tetap sebagai tipe biasa, hanya tanpa fulmen. Dari 87–96 Domitianus saja yang memegang fulmen, bukti persuasif dari megalomania yang berkembang yang menempatkan [sic] fulmen di tangan Domitian dan [sic] jelas berpola setelah Jupiter dengan tipe fulmen.

Seorang ahli numismatik mengatakan tipe ini “dengan jelas menunjukkan paralel antara dirinya dan Jupiter tonaus (petir) atau bapak para dewa” (Mattingly, dikutip dalam Janzen 1994: 648, catatan kaki 55).

Putra Kaisar Domitian yang mati dan didewakan duduk di atas bola dunia (bumi) dengan tangan terentang. Dicetak antara 81–84 M, ini adalah koin langka karena dia hanya meraih enam bintang. Biasanya koin memiliki tujuh bintang, seperti tujuh bintang di tangan kanan Anak Manusia yang dimuliakan (Rv 1:16).

Martial, Howard Stern dari Roma abad pertama, menegaskan gagasan ini dalam tulisannya. Salah satu epigramnya, yang ditulis pada tahun 94 M, menggambarkan Gens Flavia (Jones 1992: 1, 199, catatan kaki 1) mengatakan:

Sebidang tanah ini, yang terbentang terbuka dan ditutupi dengan marmer dan emas, mengenal Tuhan kita (domini) saat masih bayi. . . Di sini berdiri rumah terhormat yang memberi dunia apa yang diberikan Rhodes dan Kreta yang saleh kepada langit berbintang [Helios, dewa matahari, lahir di Rhodes menurut beberapa tradisi Zeus, dewa utama Yunani, lahir di Kreta] . . . Tetapi Anda, Bapa Yang Mahatinggi, memang melindungi, dan bagi Anda, Kaisar, halilintar (fulmen) dan perlindungan menggantikan tombak dan sabuk pengaman (Bailey 1993b: 249).

Terkadang Martial bahkan menyebut Domitian sebagai "Guntur" (Bailey 1993b: 157), gelar yang biasanya dimiliki oleh Jupiter (Zeus) (Bailey 1993b: 311)! Domitianus menempatkan dirinya pada tingkat yang sama dengan Jupiter. Di tempat lain dalam tulisan Martial, dia menyebut Domitian sebagai "tuan" (Bailey 1993b: 75, 231, 249, 257, 261) dan "tuan dan tuhan" (Bailey 1993a: 361 1993b: 105, 161). Menariknya, setelah kematian Domitian, Martial menolak gelar-gelar ini yang dikaitkan dengan Domitian (Bailey 1993b: 391). Rupanya, dia mencerminkan sentimen hari itu ketika Domitian masih hidup. Martial mungkin tidak mempercayainya, tetapi itulah yang diinginkan Domitian dan itulah yang dia dapatkan.

Sisi menarik lainnya, adalah inisial PM pada beberapa koin Domitian. Berdiri untuk pontifex maximus, itu mewakili imam besar sebagai kepala agama Romawi. Secara alkitabiah, gelar ini milik Tuhan Yesus (Ibr 4:14).

Tampaknya pada tahun 85/86 M, sesuatu memicu Domitianus untuk secara terbuka mengklaim dewa. Apa itu, saya tidak tahu, tetapi tanggapan di Asia Kecil adalah sebuah kuil yang didedikasikan untuk Sabastoi ("kaisar").

Sebuah koin yang dicetak oleh Kaisar Domitianus antara tahun 92 dan 94 M. Digambarkan kepala Domitianus (kiri). Kebalikan (kanan) menunjukkan Domitian berdiri dan memegang petir di tangan kanannya. Simbol dewa, petir (fulmen) biasanya dikaitkan dengan Jupiter/Zeus. Dewi Romawi Minerva (Athena dari Yunani) berdiri di belakang Domitianus.

Kuil Sabastoi di Efesus

Pada tahun 1930, arkeolog Austria Josef Keil mulai menggali teras buatan di dekat sudut barat daya Agora Atas di Ephesus, Turki. Saat penggalian berlangsung, menjadi jelas bahwa teras ini berukuran 85,6 x 64,5 m. mendukung fondasi sebuah kuil (Friesen 1993b: 66).

Di salah satu kubah ditemukan "kepala dan lengan kiri patung laki-laki akrolitik (patung kayu dengan kaki terbuat dari batu) kolosal", yang mengarahkan ekskavator untuk mengidentifikasinya sebagai Kuil Sabastoi (Friesen 1993b: 60).

Strukturnya adalah candi octastyle ordo Ionic, berukuran 34 x 24 m di dasarnya. “Sula memiliki ukuran interior sekitar 7,5 x 13 m” (Friesen 1993b: 64). Di sebelah timur candi berdiri sebuah altar (Friesen 1993b: 67). Sisi utara teras memiliki fasad tiga lantai. Tingkat atas telah terlibat tokoh berbagai dewa, mendukung teras di atas. Awalnya fasad memiliki 35-40 tokoh dewa dan dewi Timur dan Barat yang terlibat. Hari ini, dua sosok, Attis dan Isis, keduanya dewa Timur, telah dipulihkan (Friesen 1993b: 70, 72).

Dalam 125 tahun terakhir penelitian dan penggalian di Efesus, 13 prasasti yang didedikasikan untuk kuil provinsi di Efesus telah ditemukan. Balok marmer persegi panjang ini ditempatkan oleh berbagai kota di Asia Kecil sebagai pengakuan atas Efesus sebagai neokoros (“penjaga” atau “penjaga”) kuil ini (Friesen 1993b: 29, 35). Dalam prasasti ini nama Domitianus dipahat, dan dalam beberapa kasus Theos Vespasianus menggantikannya (Friesen 1993b: 37). Penghapusan nama Domitianus berasal dari dekrit Senat Romawi untuk menghapus penyebutan Domitianus.

Beberapa pertanyaan harus diajukan mengenai candi ini. Pertama, kepada siapa Kuil Sabastoi didedikasikan? Mungkin ada patung Domitianus, kemungkinan istrinya Domitia (Friesen 1993b: 35), dan mungkin termasuk orang Flavia lainnya: Vespasianus, ayahnya, dan Titus, kakak laki-lakinya.

Sisi utara Kuil Sabastoi di Efesus. Dua pilar di sebelah kiri adalah dewa timur Attis dan Isis yang menopang platform tempat patung Kaisar Domitian berdiri. Desain struktural bagian candi ini adalah simbol dari dewa dan dewi yang mendukung dewa baru, Kaisar Domitianus.

Kedua, kapan candi itu berfungsi penuh? Friesen (1993b: 44, 48), melakukan pekerjaan detektif yang cermat dengan prasasti, menyarankan tanggal September 90 M. Kemungkinan besar itu dimulai setelah Domitianus menyatakan pendapat bahwa dia adalah dewa (85/86 M).

Ketiga, kepala siapa yang diwakili oleh patung kolosal itu? Ketika pertama kali ditemukan pada tahun 1930, ekskavator mengidentifikasinya sebagai Domitian. Georg Daltrop dan Max Wegner kemudian mempertanyakan identifikasi ini. Berdasarkan fitur wajah dari potret, mereka menyarankan itu menggambarkan kakak laki-lakinya Titus. Namun, sejarawan seni lainnya masih menganggap itu milik Domitianus (Friesen 1993b: 62). Patung akrolitik ini, terbuat dari tubuh kayu, sekarang hancur, dan ujungnya terbuat dari batu, tingginya sekitar 25 kaki (Friesen 1993b: 63, 1993a: 62). Tangan kiri memiliki alur di mana tombak ditempatkan. Deskripsi ini secara historis sesuai dengan koin Efesus yang menggambarkan Kuil Sabastoi dengan patung di depan memegang tombak (Friesen 1993b: 63).

Sisa-sisa patung Kaisar Domitianus ditemukan di Kuil Sabastoi. Terbuat dari kayu dan marmer, patung itu berdiri setinggi sekitar 25 kaki.

Keempat, dimanakah arca ditempatkan di kompleks candi? Beberapa orang menyarankan itu di luar di halaman. Namun, batang tubuh mungkin terbuat dari kayu dan akan memburuk dalam cuaca buruk. Friesen (1993a: 32) mencatat bahwa bagian belakang kepala belum selesai, sehingga “patung hanya boleh dipajang di depan dinding di mana pengunjung tidak diharapkan untuk pergi ke belakangnya”. Tempat yang paling logis adalah di dalam kuil. Kemungkinan besar, patung-patung Flavia lain yang serupa ada di dalam (Friesen 1993b: 62).

Kelima, apa yang dilambangkan kompleks candi? Mendekati Kuil Sabastoi dari Agora, dengan fasad utara dan dewa-dewa yang terlibat mendukung temenos, sengaja bersifat simbolis. Friesen (1993b: 75) berkomentar:

Pesannya jelas: para dewa dan dewi rakyat mendukung kaisar, dan, sebaliknya, kultus kaisar menyatukan sistem kultus, dan rakyat, kekaisaran. Para kaisar bukanlah ancaman bagi penyembahan dewa-dewa kekaisaran yang beragam, melainkan para kaisar bergabung dengan jajaran dewa dan memainkan peran khusus mereka sendiri di alam itu.

Efesus, dengan pelabuhannya, adalah pusat komersial utama di Asia Kecil. Peziarah dan pedagang mencampuradukkan usaha komersial mereka dengan pemujaan kultus para kaisar. Saya menyarankan bahwa Efesus abad pertama adalah prototipe dari pusat keagamaan dan komersial masa depan yang diprediksi dalam Wahyu 17 dan 18, yang disebut "Misteri Babel" dan dikendalikan oleh Antikristus. Menariknya, Farrar (1888: 355), dalam karyanya yang monumental The Life and Work of St. Paul, mengatakan tentang Efesus:

Pasarnya, yang berkilauan dengan hasil seni dunia, adalah Vanity Fair of Asia. Mereka memberikan kepada pengasingan [dari] Patmos warna lokal dari halaman-halaman Wahyu di mana ia berbicara tentang "barang dagangan emas, perak" (Rv 18:12, 13).

Rekonstruksi rencana altar dan kuil Sebastol (Yunani untuk “Kaisar”) di Efesus. Itu dibangun beberapa waktu setelah tahun 85/86 M, sebagai tanggapan atas klaim dewa Domitianus.

Gereja abad pertama dapat berhubungan dengan hal ini.

Di tengah semua aktivitas komersial dan pemujaan ini, orang-orang yang percaya kepada Tuhan Yesus Kristus berdiri untuk Dia (Rv 2:2–3). Rasul Yohanes, salah satu penatua mereka, menolak untuk berpartisipasi dalam penyembahan kaisar dan berkhotbah menentangnya. Sementara di Patmos ia menerima wahyu dari Tuhan Yesus, sebuah polemik melawan penyembahan kaisar dan Domitianus pada khususnya. Wahyu 1:9 mengatakan bahwa Yohanes berada di Patmos “untuk firman Allah dan untuk kesaksian Yesus Kristus.”

Pelajar Alkitab yang serius tahu setidaknya ada tiga interpretasi berbeda untuk ayat itu. Pertama, Tuhan mengutus Yohanes ke pulau itu secara khusus untuk menerima wahyu. Kedua, John secara sukarela pergi ke pulau itu untuk mengabarkan Injil. Ketiga, dia dibuang oleh pemerintah Romawi karena memberitakan Injil (Thomas 1992: 88, 89). Yang ketiga kemungkinan besar adalah interpretasi utama, tetapi dua lainnya juga benar! Yohanes diasingkan karena dia mengkhotbahkan Injil dan menentang penyembahan kaisar, tetapi Tuhan dalam kedaulatan-Nya menggunakan kesempatan ini untuk memberinya kitab Wahyu dan ketika dia di sana, dia memiliki kesempatan untuk mewartakan Injil.

Kesimpulan Soal

Saya ingin tahu apakah Rasul Yohanes pernah melihat patung Domitianus di Kuil Sabastoi? Jika dia melakukannya, saya yakin dia menolak untuk membungkuk dan menyembahnya, atau bahkan membakar dupa di atas mezbah di depannya. Betapa kontrasnya antara patung batu tak bernyawa dari manusia biasa ini dan penglihatan Yohanes tentang Juruselamat yang telah bangkit dan hidup:

Yang seperti Anak Manusia, mengenakan pakaian sampai ke kaki dan diikatkan di dada dengan pita emas. Kepala dan rambut-Nya putih seperti wol, seputih salju [Domitianus botak!], dan mata-Nya seperti nyala api, kaki-Nya seperti kuningan halus, seolah-olah dimurnikan dalam tungku, dan suara-Nya seperti suara air yang banyak Dia memiliki tujuh bintang di tangan kanan-Nya [sebagai lawan tombak di tangan kiri Domitianus], dari mulutnya keluar pedang tajam bermata dua, dan wajah-Nya seperti matahari bersinar dalam kekuatannya (Rv 1 :13–16).

Ketika Yohanes melihat Dia, dia jatuh seperti mati (Rv 1:17a). Dia menyembah Seseorang yang jauh lebih besar dari kaisar fana dan mati. Dia menyembah Dia yang adalah “Yang Awal dan Yang Terakhir,” dan Dia yang “Hidup, dan telah mati dan hidup untuk selama-lamanya” (Rv 1:17b, 18).

Tidak heran jika Yohanes juga mencatat pernyataan keempat makhluk hidup itu, “Suci, suci, suci Tuhan Allah (Kurios ho theos) Yang Mahakuasa. Siapa yang dulu dan yang sekarang dan yang akan datang” (Rv 4:8)? Kontras dari "Tuhan para Dewa" jelas bagi setiap orang percaya yang hidup di abad pertama. Domitianus mencoba untuk mengatur moralitas publik dan pribadi, namun dia sendiri tidak bermoral: seorang pezina, terlibat dalam inses, bertanggung jawab atas pembunuhan keponakannya Julia. Dia meninggal karena aborsi yang gagal setelah Domitian menghamilinya. Yang lain dibunuh atas perintah Domitianus, karena dia merasa mereka adalah ancaman bagi pemerintahannya. Dia menghujat. Dia menyiksa hewan. Duduk di kamarnya, dia akan menangkap lalat dan menusuk mereka dengan “stylus yang sangat tajam.”

Di sisi lain, Tuhan Yesus Kristus adalah “kudus, kudus, kudus.” Dia yang tidak dapat berbuat dosa, tidak akan berbuat dosa, dan tidak berbuat dosa (Yak 1:13, 2 Kor 5:21, Ibr 4:15). Dia adalah Anak Domba Allah yang tidak bercacat (1 Pt 1:19). Domitianus menyebut dirinya Dominus Dues Domitianus (D.D.D). Namun Tuhan Yesus adalah “Tuhan Allah Yang Mahakuasa,” El Shaddai!

Domitian lahir 24 Oktober 51 M, dan dibunuh 18 September 96 M. Dia dikremasi dan abunya, dicampur dengan keponakannya Julia, dimakamkan di kuil Gens Flavia di Bukit Quairinal di Wilayah keenam, dibangun atas rumah tempat ia dilahirkan (Jones 1992: 1 Richardson 1992: 181). Namun, Putra Allah yang Kekal adalah Dia “Yang dulu dan yang sekarang dan yang akan datang!” Domitian reigned only 15 years (September 13, AD 81-September 18, AD 96), but King Jesus will reign for a thousand years as “King of Kings and Lord of Lords” (Rv 19:16 20:4–6). Believers in the Lord Jesus during the first century would have been encouraged (and blessed) by reading the Book of Revelation.

Bibliografi

1993a Martial’s Epigrams, Vol. 1. Loeb Classical Library. Cambridge MA: Harvard University.

1993b Martial’s Epigrams, Vol. 2. Loeb Classical Library. Cambridge MA: Harvard University.

1995 Dio Cassius Roman History, Epitome of Book LXI-LXX. Loeb Classical Library. Cambridge MA: Harvard University.

1993a Ephesus: Key to a Vision in Revelation. Biblical Archaeology Review 19.3: 24–37.

1993b Twice Neokoros, Ephesits, Asia and the Cult of the Flavian Imperial Family. Leiden: E J Brill.

1986 The Letters to the Seven Churches of Asia in Their Local Setting. Sheffield: JSOT.

1994 The Jesus of the Apocalypse Wears the Emperor’s Clothes, SBL 1994 Seminar Papers. Atlanta: Scholars.

1989 A Dictionary of Ancient Roman Coins. London: Seaby.

1973–1974 Domitian the Man Revealed by His Coins. Journal for the Study of Ancient Numismatics 5: 45–47.

1990 Apotheosis of the Roman Emperor. Biblical Archaeologist 53.4: 210–217.

1993 The Letters to the Seven Churches. Peabody MA: Hendrickson.

1992 Suetonius, The Lives of the Caesars, Domitian. Loeb Classical Library. Cambridge MA: Harvard University.

1998 Palazzo Massimo Alle Terme. Milan: Electa.

1992 Revelation 1–7. Sebuah Komentar Eksegetis. Chicago: Moody.

Editorial note- All Scripture quotations in this article are from the New King James Version.


Persecution in the Early Church: A Gallery of the Persecuting Emperors

From A.D. 30 to A.D. 311, a period in which 54 emperors ruled the Empire, only about a dozen took the trouble to harass Christians. Furthermore, not until Decius (249–251) did any deliberately attempt an Empire-wide persecution. Until then, persecution came mainly at the instigation of local rulers, albeit with Rome’s approval. Nonetheless, a few emperors did have direct and, for Christians, unpleasant dealings with this faith. Here are the most significant of those rulers.

Claudius (41–54)

Perhaps the first to persecute Christians—inadvertently

Sickly, ill—mannered, and reclusive, Claudius devoted his early days to the quiet study of Etruscan and Carthaginian history, among other subjects. Understandably, he was an embarrassment to the activist imperial family. But the murder of his nephew, the emperor Gaius, in 41 propelled him to the throne nonetheless. During his reign, he wisely avoided potentially costly foreign wars, extended Roman citizenship at home, and showed tolerance toward a variety of religions.

However, “since the Jews were continually making disturbances at the instigations of Chrestus, he [Claudius] expelled them from Rome. . . . ” So writes the Roman historian Suetonius about events in Rome around 52. “Chrestus” may have been a thorn in the side of Roman politicos anxious to be rid of him and his cohorts. Or “Chrestus” may be the way uninformed bureaucrats pronounced the name about which Jews argued: Christus. Such arguments between Jews and Christians were not unknown (e.g., in Ephesus Acts 19). Claudius likely and inadvertently was the first emperor, then, to persecute Christians (who were perceived as a Jewish sect)—for, it seems, disturbing the peace.

Nero (54–68)

Savage madman in whose reign Peter and Paul were martyred

Nero, a man with light blue eyes, thick neck, protruding stomach, and spindly legs, was a crazed and cruel emperor, a pleasure-driven man who ruled the world by whim and fear. It just goes to show the difference an upbringing makes.

His mother, the plotting Agrippina, managed to convince her husband, Claudius, to adopt her son Nero and put him, ahead of Claudius’ own son, first in line for the throne. Maternal concern not satisfied, she then murdered Claudius, and Nero ruled the world at age 17.

The young Nero, having been tutored by the servile philosopher and pedophile Seneca, was actually repulsed by the death penalty. But he resourcefully turned this weakness into strength: he eventually had his mother stabbed to death for treason and his wife Octavia beheaded for adultery. (He then had Octavia’s head displayed for his mistress, Poppaea, whom years later he kicked to death when she was pregnant ) The Senate made thank offerings to the gods for this restoration of public morality.

Unfortunately, that is but the tip of the bloody and treacherous iceberg of Nero’s reign. Yet such activities overshadow the few constructive things he attempted, albeit without success: the abolition of indirect taxes (to help farmers), the building of a Corinthian canal, and the resettlement of people who had lost their homes in the Great Fire of Rome in 64.

Nero tried to pin the blame for that fire on the city’s small Christian community (regarded as a distinct, dissident group of Jews), and so, appropriately, he burned many of them alive. Peter and Paul were said to have been martyred as a result. But the rumors persisted that Nero had sung his own poem “The Sack of Troy” (he did not “fiddle”) while enjoying the bright spectacle he had ignited. That business about singing was not unreasonable, for Nero had for years made a fool of himself by publicly playing the lyre and singing before, literally, command performances.

Political turmoil finally forced the troubled emperor to commit suicide. His last words were, “What a showman the world is losing in me!”

Domitian (81–96)

Does Revelation depict him as a hideous beast?

The historian Pliny called Domitian the beast from hell who sat in its den, licking blood. In the Book of Revelation, John of the Apocalypse may have referred to Domitian when he described a beast from the abyss who blasphemes heaven and drinks the blood of the saints.

Domitian repelled invasions from Dacia (modern—day Rumania)—something later emperors would have increasing difficulty doing. He also was a master builder and adroit administrator, one of the best who ever governed the Empire. Suetonius, who hated Domitian, had to admit that “he took such care to exercise restraint over the city officials and provincial governors that at no time were these more honest or just.”

But there was something wrong with Domitian. He enjoyed catching flies and stabbing them with a pen. He liked to watch gladiatorial fights between women and dwarfs. And during his reign he was so suspicious of plots against his life, the number of imperial spies and informers proliferated, as did the number of casualties among suspect Roman officials.

Domitian was the first emperor to have himself officially titled in Rome as “God the Lord.” He insisted that other people hail his greatness with acclamations like “Lord of the earth,” “Invincible,” “Glory,” “Holy,” and “Thou Alone.”

When he ordered people to give him divine honors, Jews, and no doubt Christians, balked. The resulting persecution of Jews is well-documented that of Christians is not. However, the beast that the author of Revelation describes, as well as the events in the book, are perhaps best interpreted as hidden allusions to the rule of Domitian. In addition, Flavius Clemens, consul in 95, and his wife, Flavia Domitilla, were executed and exiled, respectively, by Domitian’s orders many historians suspect this was because they were Christians.

But what goes around, comes around. An ex—slave of Clemens, Stephanus, was mobilized by some of Domitian’s enemies and murdered him.

Trajan (98–117)

Skilled ruler who established policies for treating Christians

So well did Trajan rule that senators and emperors of the later Empire wished that new emperors should be “more fortunate than Augustus, better than Trajan.”

Trajan began his rule intent on conquests that would excel those of his hero Julius Caesar. Although he did not succeed, his conquest of Dacia turned out to be the last major conquest of ancient Rome.

Between military campaigns, Trajan found time to be an effective, albeit conservative, civilian administrator, protecting the privileges of the senate. He is also known for the impressive public works he undertook, especially his Aqua Trajana, the last of the aqueducts to serve Rome Trajan’s Baths, which included soaring concrete arches, apses, and vaults and the complex and magnificent Forum of Trajan.

A series of letters with Bithynian governor Pliny display Trajan’s concern for the welfare of the provinces. Unfortunately for Christians, this concern was combined with suspicious preoccupation with state security and a tendency to interfere in internal affairs of ostensibly self-governing cities. In one letter he tells Pliny how to deal with Christians “They are not to be hunted out. [Although] any who are accused and convicted should be punished, with the proviso that if a man says he is not a Christian and makes it obvious by his actual conduct—namely, by worshiping our gods—then, however suspect he may have been with regard to the past, he should gain pardon from his repentance. ”

Even though relatively temperate, the great Trajan became the first emperor known to persecute Christians as fully distinct from the Jews. Ignatius, bishop of Antioch, was perhaps the best known to have suffered death during his reign.

Marcus Aurelius (161–180)

Great Stoic philosopher whose reign fueled anti-Christian hostilities

Marcus Aurelius actively pursued military campaigns nearly his entire reign. From 161 to 167, Rome battled the invading Parthians in Syria. To repel Germanic tribes who were marauding Italy and then retreating across the Danube, Marcus personally conducted a punitive expedition from 167–173. On an expedition to extend Rome’s northern borders, he suddenly died in 180 at his military headquarters.

This is not, of course, the Marcus Aurelius we’ve come to know and love. That Marcus ruminated eloquently in his philosophical Meditasi. Having converted to Stoicism early in life, these personal reflections display lofty and bracing austerity: we must show patient long—suffering our existence on this earth is fleeting and transitory. Yet, there is also this humane strain in Marcus: all men and women share the divine spark, so they are brothers and sisters. “Men exist for each other,” he wrote. “Then either improve them, or put up with them.”

As for himself, he tried to improve them. It was during his reign that the Institut of Gaius, an elementary handbook about which our modern knowledge of classical Roman law is based, was written. Also, numerous measures were taken to soften the harshness of the law against the weak and helpless.

Except those Christians. Officially, Marcus took the position of his predecessor Trajan, also followed by Hadrian and Antoninus Pius. But his philosophical mentors convinced him that Christianity was a dangerous revolutionary force, preaching gross immoralities.

So under Marcus, anti-Christian literature flourished for the first time, most notably Celsus’s The True Doctrine. More regrettably, Marcus allowed anti-Christian informers to proceed more easily than in the past, with the result that fierce persecutions broke out in various regions. In Lyons in 177, the local bishop was martyred, bringing Irenaeus to the office. In addition, Justin, the first Christian philosopher, was martyred during Marcus’s reign.

During the reign of the magnanimous, philosopher—king Marcus Aurelius, then, Christian blood flowed more profusely than ever before.

Septimius Severus (193–211)

Consummate soldier in whose reign Perpetua was killed

Severus was a soldier, first and last. He militarily dispensed with Pescennius Niger, rival emperor in the east, in 195, and then with Clodius Albinus in 197, rival emperor in the West. In 208 he set out for Britain to shore up its defenses, and on that trip succumbed to illness in 211. At death, he is said to have summoned his two sons, Caracalla and Geta, and said, “Keep on good terms with each other, be generous to the soldiers, and take no heed of anyone else.”

That generosity to soldiers was one of Severus’s trademarks. During his reign he raised their pay 67 percent and ennobled the military so that it became a promising path for many different careers. In addition, the deity most popular with soldiers, the sun-god Mithras, began to edge out the competition in the Roman pantheon.

During the first part of his reign, Severus was not unfriendly toward Christians. Some members of his household, in fact, professed the faith, and he entrusted the rearing of his son, Caracalla, to a Christian nurse.

However, in 202 Severus issued an edict that forbade further conversions to Judaism and Christianity. A persecution followed, especially in North Africa and Egypt. The North African theologian Tertullian penned his famous apologetic works during this period, but to no avail. Among others, the dramatic martyrdom of Perpetua and her servant Felicitas occurred under Severus. Clement of Alexandria also perished, as did the father of Origen. (Tradition holds that Origen, in his youthful ardor, wished to share his father’s fate, but his resourceful mother prevented his leaving the house by hiding his clothes. )

But the persecution ended at Severus’s death, and except for a brief bout under Maximinus (235–238), Christians were free from persecution for some 50 years.

Decius (249–251)

Leader of the first Empire-wide persecution

For decades, Roman emperors had become increasingly concerned with the ragged edges of the Empire and the invading barbarian tribes that harassed them. Decius, from a village near the Danube, at the northern frontier of the Empire, recognized the military dimensions of the problem but perceived some spiritual ones as well.

He was concerned that traditional polytheism was weakening, and thought a resurrection of devotion to the deified Roman rulers of the past would help restore Roman strength. Naturally, monotheistic Christians stood in the way.

Although they still constituted a small minority, their efficient and self-contained organization, with no need of the state, irritated him. Consequently, Decius became the first emperor to initiate an Empire-wide persecution of Christians, apparently one with intensity. After executing Pope Fabian he is said to have remarked, “I would far rather receive news of a rival to the throne than of another bishop of Rome.”

Although he did not actually order Christians to give up their faith, he did expect them to perform one pagan religious observance. When undertaken, Christians would receive a Certificate of Sacrifice (libellus) from the local Sacrificial Commission and so be cleared of suspicion of undermining the religious unity of the Empire.

As expected, many Christians succumbed to this pressure others paid bribes to receive the certificate. But many refused to compromise and died as a result. Origen was arrested and tortured during this time. Though released, he died within a few years.

Decius, a not—incompetent general, died in Scythia Minor (in modern—day Bulgaria and Rumania) while engaging in battle, the other tactic he thought necessary to shore up the troubled Empire.

Valerian (253–260)

He blamed Christians for the Empire’s woes

Valerian seems to have been honest and well intentioned, but he inherited an empire nearly out of control. Plague and civil strife raged within the provinces. At the eastern borders, Germanic tribesmen invaded with greater efficiency and more numbers. Meanwhile, attacks from the north were underway. Valerian, recognizing that one emperor could not simultaneously defend north and east, extended in 256–257 the principle of collegiate rule to his son and colleague Gallienus, who was already fully occupied to the north.

To divert attention from the troubles that beset the Empire, Valerian blamed the Christians. In August 257 he intensified Decius’s policies by ordering clergy to sacrifice to the gods of the state (although, with usual Roman pragmatism, they were not prohibited from worshiping Jesus Christ in private.) A year later clergy became liable to capital punishment. Pope Sixtus II and St. Lawrence were subsequently burned to death in Rome, and Cyprian was executed at Carthage. In addition, the property of Christian laity, especially that of senators and equites (a class immediately below senators) was confiscated, and Christian tenants of imperial estates were condemned to the mines.

In 259, the Persians, under Shapur I, launched a second series of attacks in Mesopotamia. (In the first, 254–256, they had captured and plundered 37 cities.) Valerian took an army into Mesopotamia to drive Shapur back from the beseiged city of Edessa. However, in May 260, Valerian was taken prisoner. In Michael Grant’s words, “The capture of a Roman emperor by a foreign foe was an unparalleled catastrophe, the nadir of Roman disgrace.”

Fortunately, soon after Valerian’s capture, in an attempt to win the favor of eastern Christians against the Persians, Gallienus lifted the edicts against Christians.

Diocletian (284–305)

Gifted organizer who led the Great Persecution to extinguish Christiantiy

Diocletian was the most remarkable imperial organizer since Augustus, and that talent, unfortunately, was not lost on Christians.

He is most famous for his reconstruction of the Empire into a Tetrarchy. The Empire was divided between four men, two Augusti and, under them, two Caesars. However, the multiplying of ruling authorizes did not ease the transition of rulers, as Diocletian had hoped, but only made for more strife.

Diocletian also presided over a complete reconstruction of the Empire’s military system, which included the garnering of enormous taxes to pay for its half—million soldiers, a huge increase from the previous century. He tried to insure that tax burdens were equitably distributed, but for all its fairness, the new system tended to freeze people in their professions and social positions, and led, on paper, to a thoroughgoing totalitarian state (in practice, however, there was no way to fully implement the new rules).

Diocletian’s gift for mass organization, unfortunately, extended to things religious and patriotic. In 303, encouraged by his Caesar Galerius, and attempting to rouse patriotic feeling, Diocletian returned to hounding Christians, even though his wife, Prisca, belonged to the faith.

It was the first time in almost 50 years that an emperor had taken the trouble. Yet, as never before, the motive of this Great Persecution was the total extinction of Christianity. It was, it seems, the final struggle between the old and new orders, and therefore the fiercest.

The first of Diocletion’s edicts prohibited all Christian worship and commanded that churches and Christian books be destroyed. Two further edicts, required in the eastern provinces, ordered clergy to be arrested unless they sacrificed to pagan deities. By 304 this edict was extended to all Christians and was particularly vicious in Africa, under Diocletian co-Augustus Maximian.

After a serious illness in 304, Diocletian took the unprecedented step of abdicating the throne. Although called back for a brief period, he retired to farming in Salonae in Dalmatia (in modern-day Yugoslavia). The persecutions continued under Galerius, now promoted to Augustus. But falling seriously ill in 311, Galerius and his fellow emperors issued an edict canceling the persecution of Christians. The following year, Constantine emerged triumphant in the West after the battle at the Milvian Bridge. In 313 he and Licinius, soon to control the Eastern Empire, issued the Edict of Milan, which decreed full legal toleration of Christianity.

For all intents and purposes, no Roman emperor harassed Christians again. CH

By Mark Galli

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #27 in 1990]


Final Thoughts About My Visit to Palatine Hill

The Palace of Domitian was my favourite building on Palatine Hill because of the sheer size of its ruins. Even in partial disrepair, the palace looked so elegant and commanding.

While it was fantastic to get an up close look at Domitian’s Palace, it was the view from Circo Massimo below that really emphasized how large this structure actually was.

Even though I enjoyed my self guided-tour of Palatine Hill, I had to rely on the brief descriptions in my guidebook to make sense of the ruins. Maybe next time I would take a tour so that I could get more in-depth information about Palatine Hill.

Casa di Livia, a house owned by the wife of Augustus.

Elagabalus (Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus) (204–222 CE)

Trustees of the British Museum, produced by Natalia Bauer for the Portable Antiquities Scheme

Elagabalus, also known as Heliogabalus, served as a Roman emperor from 218 to 222, a time that significantly impacted his placement on the list of worst emperors. A member of the Severan dynasty, Elagabalus was the second son of Julia Soaemias and Sextus Varius Marcellus, and of Syrian background.

Ancient historians put Elagabalus on the worst emperors along Caligula, Nero, and Vitellius (who didn't make this list). Elagabalus's besetting sin was not as murderous as the others, but rather simply acting in a manner ill-befitting an emperor. Elagabalus instead behaved as a high priest of an exotic and alien god.

Writers including Herodian and Dio Cassius accused him of feminity, bisexuality, and transvestism. Some report that he worked as a prostitute, set up a brothel in the palace, and may have sought to become the first transsexual, stopping just short of self-castration in his pursuit of alien religions. In his short life, he married and divorced five women, one of whom was the vestal virgin Julia Aquilia Severa, whom he raped, a sin for which the virgin was to have been buried alive, although she seems to have survived. His most stable relationship was with his chariot driver, and some sources suggest Elagabalus married a male athlete from Smyrna. He imprisoned, exiled, or executed those who criticized him.

Elagabalus was assassinated in 222 CE.


11 Roman Rulers Who Tried to Destroy Christianity (and Failed)

Swiss theologian Hans Urs von Balthasar suggested, not without historical proof, that the early Christians were considered dangerous to the Roman Empire — which was on its last legs without even realizing it — and thus they were persecuted since “right from the beginning Christianity was seen as a total, highly dangerous revolution.” Part of this comes from the fact that the Roman hierarchy considered its Greek-imported polytheistic panoply of gods as necessary to maintaining public order.

However, as we all know, it didn’t take long for the leaders of Rome to go from looking askance at these new Jewish “converts” to Christianity to murdering them wholesale.

Why this swing to the extreme?

Well, for one thing it’s always good for a single-party demagogue to have a scapegoat when things go wrong, and traditionally the Jewish people have had that role thrust on them. For another: if the rulers are also murderers, it makes elimination of their enemies much easier on their non-existent conscience.

But who were these lunatic leaders? Here are 11 of the worst:

The first, worst and best-known of the psychopathic Caesars, it didn’t hurt his successors that he’d committed such atrocities, as it made them easier to re-institute, or simply to continue with the carnage. His story and legend is so well-known that there’s no need to repeat it here, save that he began a blanket persecution of Christians. However, as Socialists like to find nice things to say about mass-murdering maniacs like Stalin (e.g., that he “industrialized the Soviet Union”), it has been attributed to Trajan that “Nero’s rule excelled all other emperors.” While it is true that Nero’s reign began well enough and he did get a lot of building done, he also commenced the full-blown slaughters of believers in Christ, and carried out atrocities that even our jaded post-modern sensibilities cringe at.

2. Vespasian (69-79)

Another emperor whose legacy included not only the persecution of Christians but the demolition of the beloved Temple of Jerusalem in AD 70. His decade-long rule saw Rome plant boots (or at least footprints) in both Bavaria and Britain. Vespasian was unique in that he’d been a senator and a soldier, so perhaps it’s no surprise he was Machiavellian before there was a term for it. He saw the formation of his dynasty, whose main legacy was the lunatic Domitian.

3. Domitian (81-96).

Almost every major writer of the time from Pliny to Suetonius claims that Domitian, who wound up ruling longer than almost any other Roman ruler in that period, was a tyrant. St. John the Apostle and Evangelist would agree, as he was immersed in a tub of boiling oil in AD 95 at the explicit command of this emperor. However, as we are told by Butler’s, the oil acted only as a refreshing bath, and Domitian had St. John, the Beloved Disciple, exiled to the isle of Patmos by Domitian, where he wrote the Book of Revelation (The Apocalypse) under inspiration.

According to the ancient writer Pliny, Trajan was at best a monarch, at least an autocrat, and at worst a tyrant. Even-handed in dealing with the Roman Senate during his lifetime — no small feat, as the emperors had at best a “stressed” relationship with that once-august body — the senators officially deified him upon his death, hence the famous “Trajan’s Column” in Rome, which stands to this day. For all of the publicity as being one of “Good Caesars,” he continued the persecution of the Christians unabated, and for good measure, expanded the Roman Empire more than any other ruler since Caesar Augustus by military conquest. He was also a fan of the bloody displays of horror of the gladiatorial games.

Like Trajan, he was of Spanish descent (and perhaps Trajan’s cousin) and famous for his wall in northern Britain. Hadrian kept Trajan’s policy on Christians in place — there was no active house-to-house hunting out of them, but those who flouted the norms of the Roman polytheistic belief-system were persecuted. A poet-warrior, he took the fight to Britain (hence the wall), Africa, and ordered another brutal bulldozing of the Palestinian Jews.

6. Marcus Aurelius (161-180)

Made famous in his time for being the Stoic philosopher-warrior and in our time by Richard Harris’ portrayal of him in the 2000 movie Gladiator, unquestionably Christian persecution increased during his reign, though some historians are quick to point out that this can’t be directly traced back to the emperor himself. “It’s good to remember that Christian persecution during this era was not quite as centralized as we think it to be: it was sporadic, and based more on various states and provinces rather than within Rome itself,” notes one professor of history. Regardless, Marcus Aurelius, for all his many military conquests, philosophical brilliance and centralization of Rome did nothing to prevent the persecution of Christians and perhaps much to foster it.

7. Maximinus the Thracian (235-238)

With Maximinus Thrace, we are on surer grounds of Christian killings on the part of the centralized Roman state, particularly in the person of the emperor. An authority no other than Eusebius states in his watershed history of the early Church that in the persecution of 235 Maximinus sent Sts. Hippolytus and Pope St. Pontian into exile, where they were reconciled and died on the Isle of Sardinia.

One of two of the later Roman emperors (the other was Diocletian) who put their boots on the throat of Christian believers. In 250 Decius decided that semua Christians had to pay homage to the Roman gods or be killed and he was as good as his evil words. This carnage became known as “The Decian Persecution” as it came directly from the Emperor himself. This persecution took the life of no less a personage than Pope St. Fabian. The persecution went so far as to prohibit Christian worship in the empire — period. Mercifully, Decius died one year after his edict had been in effect.

Valerian was a man whose reign (and reign of terror) got out of hand. Like Decius before him, he continued the killing of Christians, including such great saints as Lawrence the Deacon, Denis of Paris, Cyprian and Pope Sixtus II. However, he was continuously at war with the Persians, who wound up capturing the emperor who died in their captivity — which sent shockwaves throughout the empire, and was a harbinger that the Empire itself was beginning to show signs of dry-rot.

Even worse than Decius, Diocletian brought about the “Great Persecution” which took the killing of Christians to all areas of the far-flung Roman empire. In one refreshing change of pace, Diocletian, who created so many early-martyr/saints by his sheer blood-lust, actually retired from office toward the end of his life. However, the damage was done and his pogrom against Christians was one of the all-time worst.

11. Constantius and Galerius (early 4th century)

These count as one selection, as the former ruled in the West and the latter in the East. Both continued a reign of terror which included, at the very least, the destruction of Christian churches, as well as the destruction of Christians themselves. However, Christian history has been kinder to Constantius since (a) he was “married” to St. Helena, who found the True Cross in the Holy Land, and (b) was the father of Constantine the Great (272-337), whose Edict of Milan in 313 established “tolerance” of Christianity — and, according to legend, he was baptized by St. Eusebius of Nicomedia. His father, however, was not, as some have maintained, a “closet-Christian” — and, worse, Galerius made up for Constantius’ diffidence on Christianity with all-out full-bore persecutions.

It’s worth noting that this list is incomplete on a number of levels. For one, the transition from one emperor to another was almost never a smooth transition of power in pre-Christian Rome. For another, there were often several competing combatants for the throne, sometimes lasting years at a time. Finally, there was the “tetrarchy,” where there were four rulers simultaneously.

But these are the men who, for good or ill, ruled the Roman empire while it tried its best to put-down the “heresy” of Christianity. We can all be glad that ultimately, by God’s grace, they failed, and Christianity went from being a persecuted sect to the state religion by the end of the 4th century.

Kevin Di Camillo Kevin Di Camillo is a Lecturer in English Literature at Niagara University. His latest book is Now Chiefly Poetical, and with Rev. Lawrence Boadt he edited John Paul II in the Holy Land: In His Own Words. His work has been anthologized in Wild Dreams: The Best of Italian-Americana, and he was awarded the Foley Poetry Prize from America Magazine. A graduate of the University of Notre Dame, he regularly attends Yale University’s School of Management Publishing Course.


Tonton videonya: Ranking Every Roman Emperor from Worst to Best