Ramsey, Eisenhower dan Montgomery pada D-Day

Ramsey, Eisenhower dan Montgomery pada D-Day

Ramsey, Eisenhower dan Montgomery pada D-Day

Di sini kita melihat Laksamana Ramsey dan Jenderal Eisenhower dan Montgomery di HMS Apollo, di lepas pantai Normandia pada D-Day.


Informasi Buku

oleh Edward E. Gordon & David Ramsay

Penerbit: Prometheus Books
September 2017
Tersedia sebagai Hardcover & Ebook

  • Menawarkan perspektif baru tentang Invasi Normandia dan akibatnya
  • Berfokus pada ego yang saling bertentangan, persaingan pribadi dan nasional, dan kemampuan profesional komandan Sekutu utama. Berpendapat bahwa kurangnya kerja sama dan keputusan buruk mereka memperpanjang perang, meningkatkan korban, dan memungkinkan dominasi Soviet di Eropa Timur.
  • Memberikan jawaban mendalam untuk banyak kontroversi seputar kampanye Normandia.

Dibagi pada D-DayRekan penulis adalah David Ramsay, putra Laksamana Sir Bertram Ramsay yang merupakan panglima angkatan laut untuk Invasi Normandia dan yang sebelumnya mengarahkan evakuasi Dunkirk. Dia adalah penulis Lusitania Saga dan Mitos dan ‘Blinker’ Hall Spymaster: Orang yang Membawa Amerika ke Perang Dunia I.

    wawancara Ed Gordon di Author's Voice. untuk pertanyaan tentang Divided on D-Day yang diajukan oleh Brian Feinblum di BookMarketingBuzzBlog. Ed Gordon mendiskusikan berbagai aspek Kampanye Normandia dengan Pdt. Greg Sakowitz.

Eisenhower Di Bawah Api, 1944-45

Sebelas bulan dan satu hari setelah 6 Juni 1944, invasi D-Day mendaratkan pasukan Sekutu di Prancis untuk memulai pembebasan Eropa Barat dan mengalahkan Nazi Jerman, Komandan Tertinggi Pasukan Ekspedisi Sekutu (SHAEF), Jenderal Angkatan Darat Dwight David “Ike” Eisenhower, mengirim kabel ke Kepala Staf Gabungan Inggris-Amerika: “Misi Pasukan Sekutu ini terpenuhi pada 0241, waktu setempat, 7 Mei 1945.” Pada saat itu dan di bawah tatapan tajam kepala staf SHAEF Ike, Letnan Jenderal Walter Bedell “Beetle” Smith, Jenderal Jerman Alfred Jodl, mewakili penerus Adolf Hitler, Laksamana Agung Karl Dönitz, telah menandatangani dokumen penyerahan Jerman tanpa syarat kepada Sekutu. Suatu hari kemudian, atas desakan diktator Uni Soviet Josef Stalin, Soviet mengadakan upacara penyerahan terpisah di Berlin, yang dipimpin oleh Marsekal Georgi Zhukov.

Meskipun penyerahan Jerman mengakhiri pertempuran di medan pertempuran, “pertempuran” untuk reputasi pascaperang para komandan senior Sekutu akan segera dimulai. Memang, keterampilan Eisenhower sebagai ahli strategi dan bahkan kompetensi dasar militernya telah diserang dengan kejam – bukan oleh musuh Jermannya, tetapi oleh musuhnya. Inggris rekan kerja. Meskipun memimpin koalisi militer paling sukses dalam sejarah menuju kemenangan yang menentukan atas Nazi Jerman, Ike dikritik keras oleh perwira senior Inggris selama masa jabatannya sebagai komandan tertinggi Sekutu. Mereka mengklaim bahwa Eisenhower tahu "sedikit jika ada sesuatu tentang masalah militer," "sangat tidak cocok untuk jabatan panglima tertinggi," dan bahwa "ketidaktahuannya tentang bagaimana menjalankan perang [adalah] mutlak dan lengkap."

Serangan paling ganas diarahkan pada strategi perang Eisenhower, yang dicemooh Inggris sebagai pendekatan "front luas" yang tidak fokus, tidak imajinatif, yang secara tidak perlu meningkatkan korban Sekutu dan memperpanjang perang. Komentar yang meremehkan oleh perwira militer senior Inggris pada bulan November 1944 ini adalah tipikal: “Konsep Amerika untuk selalu menyerang di sepanjang garis depan, terlepas dari kekuatan yang tersedia, adalah kegilaan belaka.”

Dari pertengahan 1944 hingga awal 1945, bawahan utama Inggris Ike, Field Marshal Bernard Montgomery, komandan Grup Angkatan Darat 21 Inggris-Kanada, terus-menerus mengusulkan strategi alternatif. Monty mengusulkan sebuah rencana di mana dia akan memimpin serangan poros tunggal yang terkonsentrasi di front sempit yang dia klaim akan dengan cepat menembus pertahanan Jerman yang runtuh, dengan cepat mencapai jantung industri Ruhr, dan memenangkan perang dalam hitungan minggu, bukan bulan. Setelah Perang Dunia II berakhir, ketika ketegangan yang meningkat dengan Uni Soviet membuat Berlin sering menjadi fokus konflik Perang Dingin, Monty dan para pendukungnya bahkan mengklaim bahwa strategi front sempitnya akan memungkinkan dia untuk merebut ibu kota Hitler di depan Soviet.

Namun pemeriksaan fakta mengungkapkan kompetensi solid Eisenhower dan kebugaran luar biasa sebagai komandan militer Sekutu, serta efektivitas strateginya dan kelemahan mengerikan dari rencana yang diusulkan Montgomery.

IKE DI BAWAH SERANGAN

Selama masa jabatan Eisenhower 1942-45 sebagai komandan tertinggi Sekutu, pencela terbesar dan kritikusnya yang paling keras adalah Field Marshal Alan Brooke (kemudian Lord Alanbrooke), kepala Staf Umum Kekaisaran Inggris pada Perang Dunia II. Meskipun Brooke yang tajam sangat kritis terhadap banyak tokoh Sekutu terkemuka, termasuk orang sebangsanya sendiri – khususnya, Perdana Menteri Inggris Winston Churchill – ia membatasi sebagian besar pernyataannya yang tidak menarik tentang para pemimpin Inggris pada privasi buku harian masa perangnya. Namun, dia tidak terlalu tertutup tentang penghinaannya terhadap Eisenhower, dan berbagi kritik pedasnya terhadap Ike dengan Churchill, Montgomery, dan lainnya.

Brooke mulai mengkritik kepemimpinan Eisenhower selama kampanye Afrika Utara 1942-1943, ketika Ike pertama kali menjalankan komando Sekutu. Dalam keadilan bagi Brooke, Ike memang membuat kesalahan dalam upaya awalnya di komando koalisi – logistik berantakan, kerja sama Anglo-Amerika di tingkat operasional buruk, dan Ike gagal menjalankan arahan dan kontrol yang tegas atas operasi tempur. Kegagalan terakhir menyebabkan penugasan Februari 1943 Jenderal Inggris Harold Alexander sebagai "komandan darat" Eisenhower untuk sisa kampanye, penunjukan yang terutama direkayasa oleh Brooke. Namun Ike terpelajar dari kesalahan awal, tumbuh sebagai komandan koalisi, dan pada tahun 1944-45 berevolusi menjadi komandan koalisi sekutu yang paling efektif dalam sejarah.

Brooke, bagaimanapun, terus mengkritik Ike sepanjang sisa perang. Dia dan jenderal-jenderal Inggris lainnya sangat kritis terhadap kurangnya pengalaman tempur Eisenhower sebelum Perang Dunia II, karena Ike tidak berhasil mencapai Prancis selama Perang Dunia I. Namun dengan pengecualian penting atas kemenangan menentukan Montgomery pada November 1942 di El Alamein, catatan medan perang dari komandan Inggris yang "berpengalaman dalam pertempuran" sebelum pertengahan 1944 tidak banyak dibanggakan. Brooke, yang pernah menjadi perwira artileri tingkat lapangan dalam Perang Dunia I, dan yang layanannya termasuk merencanakan dukungan tembakan untuk Pertempuran Somme tahun 1916 yang mengerikan, memiliki sedikit pengalaman tempur pribadi dalam Perang Dunia II. Dan apa yang dia lakukan terutama terdiri dari memimpin serangkaian bencana perang awal yang ditimbulkan oleh Jerman – terutama, mundurnya korpsnya yang tergesa-gesa pada Mei 1940 ke Dunkirk dan evakuasi yang memalukan dari Prancis setelah retret itu.

Meskipun tampaknya pasti bahwa kritik Brooke terhadap Eisenhower setidaknya sebagian dimotivasi oleh kekecewaannya karena tidak menerima posisi komandan tertinggi Sekutu sendiri, kecemburuannya tidak serta merta membatalkan keluhannya bahwa Ike sangat tidak mengetahui urusan militer dan cara memimpin sekutu. koalisi. Gambar Ike yang dilukis oleh para kritikusnya, yang dipimpin oleh Brooke dan Montgomery, adalah "ketua dewan" yang ramah dan baik hati yang tiba-tiba diambil dari ketidakjelasan oleh Kepala Staf Angkatan Darat, Jenderal George C. Marshall dan ditempatkan di posisi kepemimpinan tertinggi di mana dia tidak cocok dan dengan tugas-tugas yang dia tidak siap untuk melakukannya.

Menempatkan gambar yang tidak menarik ini ke dalam kata-kata, Montgomery dengan rendah hati memecat Ike, dengan mengatakan, “Bagus. Tidak ada jenderal.” Namun, pemeriksaan karier Eisenhower sebelum pengangkatannya sebagai komando tertinggi memperlihatkan karakterisasi ini sebagai sangat salah.

“PEJABAT TERBAIK DI TENTARA”

Dwight D. Eisenhower, di atas segalanya, adalah "pemain tim." Baik itu tim sepak bola West Point tempat dia menjadi atlet bintang selama tahun-tahunnya sebagai kadet (1911-15) atau kemitraan Anglo-Amerika 1942-1945 yang dia pimpin yang menjadi koalisi militer sekutu paling sukses dalam sejarah, Ike menempatkan tim pertama. Namun, seperti yang diungkapkan oleh penulis biografi terbaiknya, Carlo D'Este, "Cara santai dan senyum menawan Eisenhower" adalah "faade yang melucuti senjata yang di belakangnya terdapat seorang perwira yang kejam dan ambisius yang haus untuk memajukan karir pilihannya." Bahwa Ike tidak pernah membiarkan egonya yang besar mengganggu kesuksesan tim adalah bukti kekuatan karakternya yang luar biasa. Bahkan, bertahun-tahun setelah pensiun dari kehidupan publik, dia menjelaskan rahasia kesuksesannya: "Saya berhasil mencapainya dengan mengetahui cara menyembunyikan ego saya."

Kemampuan Ike untuk menjadi pemain tim yang sempurna sangat difasilitasi oleh kepribadiannya yang menyenangkan – bahkan para pencela mengakui bahwa Eisenhower secara konsisten tampil sebagai pribadi yang menarik, menyenangkan, dan sederhana. Kepribadian pemenangnya dicontohkan dalam senyum karismatik yang membantunya berteman dengan mudah dan cepat mendapatkan kepercayaan dari hampir semua orang yang berinteraksi dengannya sepanjang kariernya. Tapi ada baja di balik senyum lebar Ike yang terkenal.

Dengan segala keceriaannya, Eisenhower terbukti mahir menangani bawahan yang berkemauan keras, terutama Montgomery dan George S. Patton selama kampanye 1942-45. Kedua pria itu berkali-kali mencoba kesabaran Ike, namun keduanya akhirnya tunduk pada kehendaknya. Meskipun Ike bisa menjadi kejam bila diperlukan, saat memimpin upaya Sekutu di Eropa ia memiliki "penegak" - kepala stafnya, "Beetle" Smith, yang bertindak sebagai anjing penyerangnya untuk menjaga bawahan yang tidak patuh.

Pekerjaan Smith adalah mengacak-acak bulu bila perlu, seperti julukannya yang lain, yang lebih jitu, "Si Barker". Tapi begitu omelan Smith mencapai efek yang diinginkan, Ike akan memamerkan seringainya yang terkenal dan menghaluskan bulu-bulu yang mengacak-acak itu kembali. Meskipun ini tampak seperti teknik kepemimpinan "polisi yang baik-polisi yang buruk" yang sederhana, teknik ini memiliki keunggulan tunggal yang berhasil. Sebagai penulis biografi Smith, D.K.R. Crosswell, menulis, "Tugas Smith adalah untuk mendapatkan hasil, bukan untuk berteman." Dan untuk keuntungan Ike – dan koalisi –, itulah yang dilakukan Barker.

Kemampuan Eisenhower untuk tetap berada di atas pertengkaran kecil yang tak terhindarkan terjadi di organisasi militer besar mana pun sangat penting bagi efektivitasnya sebagai komandan koalisi. Dia menyadari bahwa keberhasilan kepemimpinannya bergantung pada pembangunan tim, mendapatkan konsensus, menjalin kompromi dan mencapai kesepakatan daripada hanya mengeluarkan perintah.

Kunci penting lainnya untuk kesuksesan Eisenhower adalah kecerdasannya yang tinggi, suatu sifat yang diakui Ike bahwa dia biasanya “bersembunyi”, tetapi dalam retrospeksi jelas terlihat dalam pencapaian militer dan politiknya. Meskipun Ike, seperti yang ditulis D'Este, "memiliki kecerdasan yang tajam sedingin es yang pernah naik ke tingkat kehidupan Amerika yang lebih tinggi," dia memutuskan sejak awal kemunculannya. juga cerdas dapat memicu kecemburuan dan ketidakpercayaan di antara rekan-rekan dan atasannya, yang dapat menghambat kariernya. Seperti yang dicatat D'Este, "Eisenhower berusaha keras untuk mengambil peran yang telah diputuskannya untuk dirinya sendiri: peran sebagai perwira yang solid dan dapat diandalkan yang melakukan tugasnya secara efisien tetapi tanpa menarik perhatian yang tidak semestinya pada dirinya sendiri." Namun terlepas dari upaya Ike untuk tampil hanya "padat dan dapat diandalkan," pada malam masuknya Amerika ke dalam Perang Dunia II, prestasi dan kemampuannya yang ditunjukkan telah menarik perhatian para pemimpin militer senior AS yang mengorganisir upaya perang negara itu.

Kenaikan pesat Eisenhower dari ketidakjelasan ketika Amerika memasuki perang pada bulan Desember 1941 untuk menjadi panglima tertinggi pasukan Sekutu di Eropa dalam beberapa tahun yang singkat sering membuat kagum mereka yang belum mempelajari karir pra-Perang Dunia II. Namun dugaan anonimitas sebelum perang Ike adalah mitos. Meskipun di permukaan karirnya mungkin tampak hampir tidak dapat dibedakan dari orang-orang sezamannya, Ike sebenarnya telah membuat atasannya terkesan selama pengabdiannya di Perang Dunia I dan Angkatan Darat antar perang. Dari tahun 1918 hingga 1941, empat penugasan khususnya memamerkan keterampilan, kompetensi, dan kecerdasannya yang berkembang.

Pertama adalah layanan Perang Dunia I Eisenhower dari Maret hingga November 1918 di Camp Colt dekat Gettysburg, Pa., di mana Ike – hanya tiga tahun dari West Point – memimpin upaya untuk menciptakan korps tank Angkatan Darat. Tugas ini memerlukan tanggung jawab yang signifikan, mengharuskan Ike untuk bekerja secara mandiri dan menunjukkan inisiatif memulai sendiri, dan memberinya pengalaman berharga pertamanya bekerja dengan “tentara warga” Amerika. Keberhasilannya yang menonjol dalam tugas ini juga membuat Ike mendapatkan medali pertama dari lima Medali Layanan Terhormat.

Kedua, Eisenhower finis pertama di kelas Sekolah Staf Umum dan Komando 1925-1926 di Fort Leavenworth, Kan. Prestasi ini tidak hanya merupakan penghargaan untuk kecerdasannya yang tinggi dan mengembangkan keterampilan militernya, tetapi juga menempatkannya di “layar radar” para pemimpin senior Seluruh Angkatan Darat (termasuk George C. Marshall), yang mulai meminta agar "Ike Eisenhower" ditugaskan ke unit mereka.

Ketiga, sebagai mayor dan letnan kolonel pada 1930-an, Eisenhower menghabiskan tujuh tahun bekerja untuk Jenderal Douglas MacArthur di Washington, D.C., dan kemudian Filipina. Hal ini menempatkan Ike dalam kontak harian dengan perwira tinggi Angkatan Darat dan kepemimpinan sipil senior sementara MacArthur adalah kepala staf (1930-35). Bekerja untuk MacArthur tidak hanya mengajari Ike bagaimana menghadapi kepribadian yang sulit dan berkemauan keras, tetapi juga menghasilkan laporan efisiensi perwira di mana MacArthur – perwira berpangkat Angkatan Darat AS – menyebut Mayor Eisenhower saat itu sebagai “perwira terbaik di Angkatan Darat” dan menyarankan "ketika perang berikutnya datang, Eisenhower harus langsung ke atas." Yang penting, selama berada di Filipina di bawah MacArthur, Ike mendapat pelajaran berharga tentang bekerja erat dan harmonis dengan para perwira senior dan pejabat tinggi dari negara lain dan budaya yang sama sekali berbeda. Dia belajar nilai – seringkali kebutuhan – kompromi untuk mencapai hasil ketika bekerja sama dengan sekutu.

Keempat, sebagai kepala staf Angkatan Darat 3d di bawah Jenderal Walter Krueger – yang secara khusus meminta penugasan Eisenhower dengan secara pribadi memohon kepada Marshall, yang menjadi kepala staf Angkatan Darat pada tahun 1939 – Ike menjalankan Manuver Louisiana Agustus hingga September 1941 yang bersejarah. Dari usaha besar dan belum pernah terjadi sebelumnya ini, Eisenhower memperoleh pengalaman dalam menangani pasukan dalam jumlah besar (400.000 ambil bagian) dan kebutuhan logistik yang sama besarnya yang diperlukan untuk mendukung dan menopang mereka. Ini dengan kuat memperkuat reputasinya di seluruh Angkatan Darat, terutama dengan Marshall, dan pada 29 September 1941, Ike mendapatkan bintang jenderal pertamanya.

Ketika Marshall memilih Eisenhower untuk bergabung dengan tim yang dipilihnya sendiri sebagai staf Angkatan Darat pada bulan Desember 1941, seminggu setelah serangan Pearl Harbor, dia tahu betul bahwa dia memilih seorang perwira dengan kompetensi tertinggi, kemampuan yang terbukti, dan janji yang besar. Dan setelah mengasah keterampilannya dan mempelajari pekerjaannya sebagai komandan koalisi sekutu di Afrika Utara dan Mediterania pada tahun 1942-1943, Eisenhower adalah perwira senior Amerika dengan kualifikasi terbaik untuk menjadi komandan tertinggi Sekutu di Eropa. Klaim palsu Brooke bahwa "Ike [tahu] sedikit jika ada tentang masalah militer" terbukti adalah omong kosong yang mementingkan diri sendiri.

Tapi apakah strategi perang 1944-45 Eisenhower pantas mendapat kritik keras yang diterima dari Brooke, Montgomery dan pendukung mereka?

STRATEGI PERANG IKE, 1944-45

Dalam operasi militer modern, asal-usul semua strategi perang dan rencana operasional adalah pernyataan misi dasar, yang merinci apa yang ingin dicapai oleh tindakan militer. Pernyataan misi sebelum Hari H Eisenhower, yang diterima dari Kepala Staf Gabungan AS-Inggris pada 12 Februari 1944, berbunyi: “Anda akan memasuki benua Eropa, dan bersama dengan Perserikatan Bangsa-Bangsa lainnya, melakukan operasi yang ditujukan untuk jantung Jerman dan kehancuran angkatan bersenjatanya.” Jadi, tujuan Ike yang ditentukan dengan jelas adalah tentara Hitler, bukan ibu kota diktator Nazi, Berlin. Dan menghancurkan tentara Jerman di Barat adalah persis seperti yang dicapai oleh strateginya.

Untuk memastikan kehancuran pasukan musuh di Prancis dan Jerman, Ike membutuhkan strategi militer yang dapat didukung secara logistik, ditekan secara ekstensif untuk mengikat unit-unit Jerman di sepanjang garis depan untuk mencegah mereka berkumpul untuk mengalahkan terobosan Sekutu, dan cukup fleksibel untuk dieksploitasi. sukses dengan menggerakkan kekuatan dengan cepat untuk memanfaatkan peluang yang cepat berlalu. Di atas segalanya, bagaimanapun, Ike berusaha untuk mencapai Sekutu kemenangan, bukan hanya kemenangan "Inggris" atau "Amerika".

Strategi Eisenhower, yang dikembangkan oleh staf SHAEF-nya dan disepakati pada Mei 1944 sebelum invasi D-Day, menyerukan untuk maju bersama sumbu ganda, dengan Grup Tentara ke-21 Montgomery di utara dan Grup Tentara ke-12 Jenderal Omar N. Bradley lebih jauh ke selatan. Kedua ujung tombak ini akan mengepung kawasan industri Ruhr yang vital di Jerman dengan menghubungkan ke timurnya, dan kemudian menyerbu negara itu ke Sungai Elbe, di mana Soviet yang maju ke barat akan bertemu. Sisi selatan dari gerak maju sumbu ganda ini harus dijaga dan didukung oleh Grup Angkatan Darat ke-6 AS-Prancis Jenderal Jacob L. Devers setelah mendarat di Prancis selatan pada pertengahan Agustus. Oleh karena itu, menyebut strategi Eisenhower sebagai pendekatan "depan luas" sebenarnya adalah keliru yang dimaksudkan oleh para kritikusnya sebagai istilah cemoohan dan ejekan yang merendahkan.

Namun di sepanjang sumbu ganda inilah tepatnya bagaimana tentara Sekutu maju di belakang kelompok tentara Inggris-Kanada Monty dan kelompok tentara Amerika pimpinan Bradley. (Lihat peta Strategi Sumbu Ganda Eisenhower, hal. 32.) Sementara Sekutu harus mempertahankan garis depan terus menerus untuk menjaga pasukan Jerman tetap terkendali di sepanjang garis, upaya utama strategi terdiri dari kemajuan dua ujung tombak.

Strategi Ike mencapai tujuan yang dimaksudkan untuk menghancurkan angkatan bersenjata Jerman terutama karena menampilkan persyaratan vital untuk kemenangan. Pertama, laju kemajuan membuatnya dapat didukung secara logistik – kecuali untuk periode pada akhir Agustus-awal September 1944 ketika melampaui kemampuan pasokan, situasi yang diperburuk oleh kegagalan Montgomery untuk membersihkan Muara Scheldt dengan cukup cepat dan membuka pelabuhan utama yang sangat dibutuhkan. Antwerpen. (Lihat Anda Perintah, Juli 2013 ACG.)

Kedua, gerak maju sumbu ganda terus-menerus memaksa pembela Jerman yang kalah jumlah, senjata, dan persediaannya lebih banyak untuk menghadapi dan bereaksi terhadap banyak ancaman. Jerman tidak diberi kesempatan untuk mengerahkan kekuatan massa melawan a Lajang dorong ofensif yang mungkin telah mengakibatkan kemunduran yang menghancurkan upaya Sekutu secara keseluruhan.

Dan ketiga, fleksibilitas strategi Ike terbukti menjadi kunci dalam mengalahkan satu serangan balasan besar yang dilakukan Jerman, Serangan Ardennes pada Desember 1944 oleh Hitler. Ike mampu dengan cepat memindahkan divisi dari seluruh front Sekutu (total 600.000 tentara) ke Ardennes untuk mengalahkan serangan musuh, dan dalam proses menghancurkan sisa cadangan utama pasukan bergerak Jerman yang tersisa.

Fleksibilitas rencana itu juga tampak ketika Sekutu secara tak terduga merebut sebuah jembatan utuh yang melintasi Sungai Rhine di Remagen pada 7 Maret 1945. (Lihat Studi Pertempuran, Maret 2013 ACG.) Keberhasilan itu segera dimanfaatkan untuk “memulai” operasi Sekutu untuk melintasi penghalang besar terakhir ke jantung Jerman, membuka jalan bagi kemajuan akhir Maret hingga Mei 1945 menuju kemenangan.

Tentu saja, strategi perang Eisenhower tidak sempurna dan bukan tanpa kekurangan dalam implementasi praktisnya. Ironisnya, keunggulan utamanya, membuat musuh tidak seimbang dengan maju di sepanjang sumbu ganda, juga menciptakan kelemahan utamanya – itu sangat padat tenaga. Rencana tersebut bergantung pada keunggulan terus-menerus dalam tenaga kerja dan aliran penggantian yang konstan untuk sejumlah besar korban yang dihasilkan oleh strategi semacam itu. Ike tidak bisa menyerang di beberapa lokasi dan pada saat yang sama berharap untuk meminimalkan kerugian.

Mempertahankan kemajuan Sekutu di sepanjang sumbu ganda mengharuskan Ike untuk memanfaatkan semua divisi yang diberikan kepadanya untuk melancarkan perang di Eropa barat laut. Dan karena Angkatan Darat AS membuat keputusan sadar untuk memobilisasi hanya 89 divisi untuk memerangi perang global, 61 divisi Amerika di bawah komando Ike terbentang sangat tipis di sepanjang front Sekutu, khususnya pada bulan Desember 1944 di sektor Ardennes 80 mil, di mana Jerman tentara hampir menerobos selama Pertempuran Bulge. Selain itu, terbatasnya jumlah divisi Amerika mencegah Ike untuk dapat mempertahankan cadangan strategis – di luar dua divisi udara AS, ketika mereka tidak berkomitmen untuk operasi tempur, dan bisa dibilang angkatan udara strategis dan taktis Sekutu yang mungkin dianggap sebagai miliknya. kekuatan "cadangan terbang" sebagai pengganti unit darat.

Masalah dengan kelangkaan divisi tempur semakin diperburuk oleh jatuhnya krisis penggantian tahun 1944. Korban dari pertempuran sengit September sampai November digantikan hanya dengan kesulitan ekstrim dan dengan menghancurkan divisi yang masih menjalani pelatihan di Amerika Serikat sebelum ditempatkan di luar negeri. Bahkan dengan tindakan kejam ini, pada Desember 1944 unit tempur Eisenhower benar-benar lemah. Sehari sebelum Serangan Ardennes Jerman diluncurkan, Grup Tentara ke-12 Bradley kekurangan 30.000 Prajurit, 20.000 di antaranya adalah prajurit infanteri garis depan. Demikian juga, setelah lebih dari lima tahun perang, Sekutu Inggris dan Kanada Amerika juga mengorek bagian bawah barel tenaga kerja negara mereka.

Namun terlepas dari masalah tenaga kerja yang serius, strategi Ike dipupuk, "pertaruhan" divisi 89 Angkatan Darat AS berhasil (walaupun apakah kebijakan tersebut dapat bertahan dari invasi Jepang jika bom atom Amerika tidak membuat upaya berdarah itu tidak perlu masih menjadi bahan perdebatan). Dan sistem penggantian yang cacat, meskipun mencapai titik puncaknya oleh 89.000 korban Amerika yang terjadi dalam Pertempuran Bulge, tidak runtuh secara serempak sebelum kemenangan terakhir dimenangkan pada Mei 1945.

Namun, apakah strategi intensif tenaga kerja yang kurang – khususnya rencana dorong sempit Montgomery – akan memenangkan perang lebih cepat dan dengan biaya lebih rendah dalam korban? Brooke dan Monty tentu saja pada saat itu berpendapat bahwa itu akan terjadi, dan pendukung mereka kemudian membuat klaim yang sama dalam "pertempuran" pascaperang atas reputasi. Apakah, seperti yang diklaim oleh para kritikus Ike, rencana Montgomery merupakan alternatif yang layak yang akan mempersingkat perang?

STRATEGI dorong sempit MONTY

Dimulai pada pertengahan 1944, Montgomery mengklaim bahwa ia dapat memenangkan perang dengan cepat dengan maju ke utara melalui satu sumbu di sepanjang front sempit dengan kekuatan 40 divisi yang akan menargetkan jantung industri Ruhr yang vital di Jerman. (Lihat peta Strategi Dorongan Sempit Montgomery, hal. 32.) Akhirnya – terutama pascaperang, ketika Berlin adalah “titik panas” Perang Dingin – strategi dorong sempit ini diperluas untuk mencakup klaim bahwa pasukan Monty dapat bergerak ke timur dari Ruhr dan ke Berlin untuk merebut ibukota Hitler di depan Soviet yang maju. Memang, di permukaan, strategi dorong sempit tampaknya mengikuti prinsip perang "massa", penerapan kekuatan tempur superior yang disinkronkan pada titik yang menentukan untuk mencapai kemenangan (Inggris menyebut prinsip ini "konsentrasi"). Namun pemeriksaan lebih dekat terhadap strategi Monty mengungkapkan kelemahan serius yang telah dipilih untuk diabaikan oleh para kritikus Ike.

Pertama, seperti yang dihitung Martin van Creveld dalam studinya yang luar biasa tentang logistik, Memasok Perang: Logistik Dari Wallenstein ke Patton, "40 divisi" Monty secara realistis akan dengan cepat dikurangi menjadi hanya 18 ketika semua persyaratan logistik dan operasional dipertimbangkan. Tanah yang direbut tidak bisa dibiarkan begitu saja, tetapi harus diduduki dan dipertahankan dari serangan balik Jerman yang tak terhindarkan. Jalur suplai harus dilindungi dan diamankan, dan sebagai kekuatan maju, kunci "urat perang" diperpanjang lebih lama dan lebih lama, membutuhkan pengalihan peningkatan jumlah pasukan tempur untuk melindungi mereka. Selain itu, karena Monty gagal menangkap Muara Scheldt dengan cepat dan membuka pelabuhan Antwerpen (tertutup untuk pengiriman Sekutu hingga Desember), logistik SHAEF Ike pada saat itu menghitung bahwa hanya 12 divisi dapat didukung dengan cepat. Van Creveld mempertimbangkan semua faktor dalam debat strategi "depan luas" vs. "dorongan sempit" dan menyimpulkan, "Dalam laporan terakhir, pertanyaan apakah rencana Montgomery menghadirkan nyata alternatif strategi Eisenhower harus dijawab secara negatif.”

Kedua, strategi poros tunggal Monty akan sangat rentan terhadap serangan balasan Jerman yang kuat, seperti yang diluncurkan pada serangan mendadak Pertempuran Bulge pada bulan Desember 1944. Meskipun pada bulan September 1944, pada saat Montgomery berusaha keras untuk strateginya, pasukan Jerman benar-benar terkuras dari pelarian dan eksploitasi musim panas di seluruh Prancis dan tampak sangat tidak terorganisir, tentara Jerman segera menunjukkan kapasitas yang hampir ajaib untuk meregenerasi dan dengan cepat mengatur ulang pasukannya. kekuatan yang tampaknya "dikalahkan". Memang, jika pasukan panzer dan infanteri yang dikumpulkan Hitler untuk Serangan Ardennes malah dilemparkan ke sisi "dorongan sempit" Monty, tidak diragukan lagi akan menghasilkan kemunduran yang sangat buruk bagi nasib Sekutu Barat sehingga pasukan Ike mungkin terpaksa melakukannya. menunggu Tentara Merah di sepanjang rhine Sungai, bukan Elbe! Negara-negara di balik Tirai Besi selama Perang Dingin akan termasuk semua Jerman, bukan hanya Jerman Timur, karena Stalin tidak mungkin “memberikan kembali” kepada Sekutu Barat wilayah yang telah ditumpahkan oleh tentara Tentara Merahnya untuk direbut, dan yang mereka ditempati, terlepas dari kesepakatan sebelumnya di antara para pemimpin Tiga Besar Sekutu (Franklin D. Roosevelt, Churchill dan Stalin).

Ketiga, Eisenhower sebenarnya memberi Montgomery kesempatan untuk menunjukkan bahwa strategi dorong sempitnya bisa berhasil – dan Monty gagal. Ike menyetujui Operasi Pasar-Taman September 1944, upaya Monty untuk "melompat" ke sungai Rhine yang lebih rendah dan memposisikan kelompok tentaranya untuk melaju ke kawasan industri Ruhr. Market-Garden terkenal dan gagal total di "jembatan terlalu jauh" di Arnhem pada saat yang sama sehingga pasukan Jerman diduga sangat terkuras dan tidak terorganisir sehingga dorongan sempit Monty, diklaim, akan dengan mudah menembus mereka dan merebut Ruhr. Kebanggaan Monty bahwa kemajuan poros tunggalnya akan dengan cepat memenangkan perang secara harfiah dan kiasan adalah "jembatan yang terlalu jauh" pada titik perang di Eropa itu.

Keempat, meskipun para pengkritik Ike telah mengklaim bahwa berbagai serangannya di sepanjang garis depan tidak perlu menyebabkan pertempuran berdarah gesekan pada musim gugur 1944 – kampanye Lorraine dan kampanye Garis Siegfried – sifat perang industri modern yang dibuat sedemikian rupa tanpa henti. turun dari musuh fitur yang tak terelakkan dari konflik pertengahan abad ke-20. Memang, pertempuran penting, perjuangan keras, selama berbulan-bulan ini memposisikan pasukan Ike untuk menghancurkan pertahanan Jerman pada akhirnya dan untuk menyerbu Jerman ke Sungai Elbe pada musim semi 1945. Dengan pengecualian pada Pertempuran Hürtgen September hingga Desember 1944. Hutan yang dengan bodohnya Ike izinkan Bradley untuk membuat Grup Tentara ke-12 terjerat, pertempuran gesekan pada musim gugur 1944 dan musim dingin 1944-45 yang berlaku terbukti menjadi kejahatan yang diperlukan – pendahulu berdarah untuk kampanye terakhir perang yang membantu mendirikan Sekutu kemenangan dengan memukul dan menjatuhkan musuh sampai titik puncaknya.

Kelima, strategi dorong sempit Monty mengabaikan kebenaran militer bahwa terlepas dari betapa briliannya sebuah rencana, musuh mendapat suara. Seperti yang diperingatkan Moltke dengan terkenal, "Tidak ada rencana yang bertahan dari kontak pertama dengan musuh." Rupanya, Brooke, Monty, dan kritikus Ike lainnya mengharapkan Jerman pada akhir 1944 untuk bereaksi dengan kelumpuhan operasional "rusa di lampu depan" yang sama seperti yang ditunjukkan oleh tentara Inggris dan Prancis dalam menghadapi invasi Jerman Mei 1940 ke Prancis. Namun ketangguhan tentara Jerman yang luar biasa, dan kemampuannya untuk menciptakan kekuatan tempur baru yang tampaknya keluar dari udara tipis dan meluncurkan serangan balik yang menghancurkan, telah – dan sering – telah ditunjukkan di Front Timur setelah serangan Tentara Merah yang biasanya jauh lebih kuat. dari yang direncanakan Monty. Selain itu, keganasan Jerman di Barat pada akhir tahun 1944 tiba-tiba didorong oleh pengetahuan yang jelas bahwa mereka sekarang mempertahankan perbatasan mereka sendiri. tanah air melawan penjajah Sekutu, tidak hanya berjuang untuk mempertahankan wilayah yang ditaklukkan.

Akhirnya, klaim konyol oleh para pendukung strategi "dorongan sempit" Monty bahwa mereka bisa merebut Berlin di depan Soviet yang maju hanyalah angan-angan era Perang Dingin. Pada bulan September 1944, gerak maju sumbu tunggal Monty akan sulit bahkan untuk memiliki tercapai kawasan industri Ruhr, apalagi cukup kuat untuk dengan cepat menaklukkan hutan kota itu. Ujung tombak gerak maju sumbu ganda Ike menangkap Ruhr dengan mengelilingi dan mengisolasi wilayah yang luas, bukan dengan menyerang dan menyerangnya blok demi blok. Bahkan seandainya Montgomery merebut Ruhr, dia hampir tidak akan memiliki cukup kekuatan dan logistik untuk mengemudi dengan cepat untuk yang lain. 270 mil untuk sampai ke Berlin – dan kemudian menang lain putaran pertempuran kota yang mengerikan untuk merebut ibu kota Hitler. Logistik saja akan mengalahkan segala upaya Monty untuk merebut Berlin, terlepas dari tantangan militer murni yang dihadapi pasukannya.

Fantasi era Perang Dingin yang harus dilakukan oleh Sekutu hanyalah sampai ke Berlin dan mereka dapat mengambil alih kota seluas 321 mil persegi tanpa perlawanan mengabaikan kenyataan pahit bahwa Adolf Hitler (sampai 30 April 1945, bunuh diri) masih berkuasa dan tidak akan mengizinkan para pembelanya untuk menyerahkan ibukota dan perlindungan terakhirnya kepada Soviet atau Sekutu Barat tanpa perlawanan sengit sampai akhir. Soviet menderita 350.000 korban karena merebut Berlin dalam beberapa pertempuran terburuk dalam perang. Sekutu, terutama Amerika dengan Perang Pasifik yang masih menatap wajah mereka, tidak mungkin menderita bahkan sebagian kecil dari jumlah korban yang mengerikan itu.

Terlepas dari klaim pendukung Monty, Ike tentu saja benar karena tidak berusaha merebut Berlin. (Lihat Keputusan Komando, Juli 2005 ACG.) Menghabiskan 100.000 korban Amerika (perkiraan biaya Bradley) untuk merebut kota yang telah diberikan kepada Soviet adalah hal yang bodoh. Seandainya Ike mencoba, seperti yang ditunjukkan oleh D'Este, “pertumpahan darah yang diakibatkan oleh korban Sekutu akan menghancurkan reputasi [nya].” Pada saat itu, Eisenhower berkomentar dalam beberapa rapat staf: “Mengapa kita harus membahayakan nyawa satu orang Amerika atau Inggris untuk merebut wilayah yang akan segera kita serahkan ke Rusia?” Ike tidak hanya benar dalam memberikan hadiah Berlin, dia juga tidak kompeten secara kriminal bahkan dalam mencoba.

Dalam retrospeksi, strategi dorong sempit Monty memang "Napoleonic" - tapi itu bukan pujian. Itu milik di masa lalu, lama di masa lalu, ketika perang bisa dimenangkan di sore hari melalui satu pukulan jenius oleh seorang Napoleon atau Frederick the Great. Rencana Montgomery sangat tidak cocok untuk perang industri modern yang dilancarkan melawan musuh yang terampil, berpengalaman dan termotivasi, karena tidak menimbulkan pengurangan tenaga dan material yang diperlukan untuk secara fatal menghancurkan pertahanan lawan yang masih tangguh. Strategi Eisenhower, di sisi lain, mencapai itu.

KEMENANGAN Sekutu IKE

Meskipun strategi sumbu ganda Eisenhower tidak diterapkan dengan sempurna, strategi ini terbukti menjadi pemenang perang. Itu didukung secara logistik, cukup fleksibel untuk memungkinkan tentara Sekutu bereaksi terhadap serangan balasan Jerman, dan cukup kuat untuk menyerang pasukan Jerman di Barat ke titik di mana tentara Sekutu dapat memecahkan pertahanan musuh pada awal 1945, membuka jalan bagi serangan terakhir yang menyerbu jantung Jerman ke Sungai Elbe. Di atas segalanya, seperti yang telah direncanakan Ike, strateginya menghasilkan Sekutu kemenangan, bukan hanya kemenangan "Inggris" atau "Amerika".

Jauh dari tidak kompeten secara militer dan hanya “ketua dewan” yang ramah tetapi tidak efektif, seperti yang diklaim oleh para kritikus seperti Brooke dan Montgomery, Eisenhower dengan jelas menunjukkan dalam memimpin kampanye 1944-45 bahwa dia adalah seorang komandan yang sangat terampil dan sangat efektif. Seorang “pemain tim” yang sempurna, Ike sangat cocok dengan pelatihan, pengalaman, dan, di atas segalanya, karakter untuk menjadi komandan koalisi sekutu paling efektif dalam sejarah. Menilai kecakapan militernya, khususnya keahliannya dalam komando koalisi, sejarawan terkenal Martin Blumenson menyimpulkan: “Komandan lapangan terbesar Amerika dalam Perang Dunia II, Eisenhower mewakili lebih dari siapa pun kepemimpinan baru dan peran baru Amerika dalam sejarah dunia. Prestasinya sangat bagus. Perawakan militernya terjamin.”

Jerry D. Morelock, PhD, Pemimpin Redaksi “Ketua Umum”.

Awalnya diterbitkan dalam edisi Januari 2014 Kursi Jendral.


Jenderal D-Day: Pemimpin Operasi Overlord Sekutu

Lahir di Texas dan dibesarkan di Kansas, Eisenhower lulus enam puluh lima di kelas West Point tahun 1915. Itu disebut "kelas tempat para bintang jatuh" termasuk Eisenhower dan Omar Bradley, enam puluh satu dari 164 letnan dua kelas yang diraih pangkat perwira umum selama karir mereka, rasio 37,2 persen yang mencengangkan.

Letnan Eisenhower ditugaskan ke San Antonio, Texas, di mana ia bertemu dengan Mamie Doud, yang dinikahinya pada tahun 1916. Selama Perang Dunia I Eisenhower sebagian besar terlibat dalam unit pelatihan korps tank Angkatan Darat AS yang baru lahir. Namun, keterampilan administratif dan politiknya yang luar biasa segera diketahui, dan ia dipromosikan ke jurusan pada tahun 1920—peringkat yang dipegangnya hingga tahun 1936. ''Ike'' adalah yang pertama di kelas Sekolah Staf dan Komandonya, dan dia adalah orang terpilih awal untuk sekolah perang tentara. Pendukung dan orang sezamannya termasuk pemimpin seperti Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow, dan George S. Patton.

Penugasan antar perang termasuk tugas di Zona Terusan Panama dan Prancis sebelum bergabung dengan staf MacArthur di Washington dan Filipina, tempat mantan kapal tanker dan prajurit infanteri itu belajar terbang. MacArthur berkata tentang Letnan Kolonel Eisenhower, ''Ini adalah perwira terbaik di tentara'' dan meramalkan hal-hal besar untuknya. Pujian seperti itu dari kepala staf tentara megalomaniak hampir belum pernah terjadi sebelumnya.

Pada tahun 1940–41 Eisenhower memimpin batalion Divisi Infanteri Ketiga dan menjabat sebagai perwira staf divisi dan korps. Dia dipromosikan menjadi kolonel penuh pada Maret 1941, dan sebagai kepala staf Angkatan Darat Ketiga dia meningkatkan reputasinya selama manuver ekstensif yang melibatkan hampir setengah juta tentara di Louisiana. Pada akhir tahun dia menjadi brigadir jenderal— kemajuan yang luar biasa, mengingat dia telah menjadi mayor selama enam belas tahun.

Di Divisi Rencana Perang, Eisenhower memperbaharui kenalannya dengan Marshall, yang saat itu menjabat sebagai kepala staf, melaporkan kepadanya tentang rencana dan operasi. Dalam beberapa bulan Eisenhower menyematkan bintang keduanya dan menangani operasi gabungan dengan angkatan laut dan pasukan Sekutu lainnya. Fondasi sedang diletakkan untuk penunjukan Eisenhower sebagai panglima tertinggi untuk invasi ke Prancis.

Sementara itu, Eisenhower mewakili Amerika Serikat selama perencanaan Inggris untuk membawa pasukan Amerika ke Inggris. Pada bulan Juni 1942 Eisenhower ditunjuk untuk memimpin pasukan Angkatan Darat AS di Teater Operasi Eropa, tetapi segera dia pindah ke Mediterania untuk melakukan serangan di Afrika Utara dan Sisilia selama tahun 1942–43. Di sana ia memperoleh pengetahuan yang lebih besar tentang pasukan dan kepribadian AS dan Sekutu, termasuk Kepala Udara Marsekal Arthur Tedder, Laksamana Bertram Ramsay, dan Letnan Jenderal Bernard Montgomery.

Sebagai letnan jenderal, Eisenhower memerintahkan invasi Sekutu ke Maroko Prancis pada November 1942, mengejar kampanye hingga selesai enam bulan kemudian. Saat itu dia sudah menjadi jenderal bintang empat, memimpin penaklukan Sisilia pada musim panas 1943 dan mendarat di daratan Italia pada musim panas dan gugur itu. Dia diangkat sebagai komandan tertinggi Sekutu untuk Neptunus-Overlord pada Malam Natal 1943 dan, setelah briefing ekstensif di Washington, dia menggantikan Letnan Jenderal Inggris Frederick Morgan di COSSAC, mendirikan markas SHAEF di London pada Januari 1944. Banyak orang Amerika dan Inggris komandan yang dia kenal di Mediterania mengambil peran penting dalam SHAEF, meningkatkan koordinasi Anglo-Amerika.

Tetap saja, itu bukan tugas yang mudah. Selain Marshall (yang telah dijanjikan slot oleh Presiden Roosevelt), Eisenhower mungkin satu-satunya orang Amerika yang bisa mengoperasikan koalisi yang terkadang sulit itu dengan baik. (Pernyataan bahwa Sekutu mungkin telah jatuh kecuali karena kecerdasan Eisenhower adalah pernyataan yang dilebih-lebihkan bahwa Inggris tidak dalam posisi untuk melakukan perang sendirian.) Hubungan dengan Montgomery kadang-kadang tegang, tetapi dominasi AS dalam tenaga kerja dan material membutuhkan seorang Amerika sebagai komandan teater .Meskipun kritik ditujukan pada Eisenhower karena kurangnya pengalaman tempur dan orientasi politiknya yang tinggi, hasilnya membuktikan kebijaksanaan pemilihannya. Bagaimanapun, dia adalah manajer dari koalisi yang mungkin paling politis sepanjang masa, yang melibatkan seperti halnya hubungan militer dan diplomatik dengan Uni Soviet.

Tanggal asli untuk D-Day adalah 5 Juni 1944, tetapi cuaca buruk yang tidak sesuai musim memaksa pertimbangan ulang. Eisenhower menerima penilaian optimis dari Kapten Grup J. M. Stagg, kepala ahli meteorologi, yang menyerukan sekitar tiga puluh enam jam cuaca baik selama enam jam. Meskipun khawatir bahwa gelombang pendaratan pertama akan diisolasi ke darat dengan kekuatan yang tidak cukup untuk menolak serangan balik Jerman, Eisenhower merasa dibenarkan untuk melanjutkan dengan Overlord. Perintah itu dikeluarkan pada 0415 pada tanggal 5 Juni, dan pada saat itu prosesnya menjadi tidak dapat dibatalkan. ''Tidak ada yang hadir tidak setuju,'' kenang Eisenhower, ''dan ada wajah cerah yang pasti, tanpa sepatah kata pun, masing-masing pergi ke posnya masing-masing untuk menyampaikan perintahnya pesan yang akan mengatur seluruh tuan rumah. bergerak.''

Eisenhower mengunjungi pantai Normandia tak lama setelah D-Day, mengamati pergerakan besar pasukan AS, Inggris, dan Kanada yang melaju ke daratan. Dia terpesona melihat secara langsung jaringan logistik yang diperlukan, seperti Pipa Pluto. Dia ditemani oleh putranya John, seorang letnan dua yang baru diangkat yang telah lulus dari West Point pada 6 Juni.

Saat AEF bergulir di Eropa barat, Eisenhower harus menyeimbangkan prioritas Sekutu daripada mengejar kepentingan Amerika. Nasib Anglo-Amerika di bawah Eisenhower hampir semuanya berhasil, kecuali serangan udara yang naas ke Belanda pada bulan September dan serangan kejutan Jerman di Ardennes pada bulan Desember. Pada akhir tahun Eisenhower dipromosikan menjadi Jenderal Angkatan Darat. Dia adalah Man of the Year majalah Time untuk tahun 1944 dan kembali menerima penghargaan sebagai presiden pada tahun 1959.

Terlepas dari keberhasilannya yang ditunjukkan, strategi keseluruhan Eisenhower telah dikritik. Dia tampaknya kurang memahami perang Blitzkrieg—seperti yang dilakukan oleh komandan agresif seperti Joseph L. Collins dan George S. Patton—mendukung pendekatan yang lebih terukur. Dalam memusatkan perhatian pada penghancuran Wehrmacht, ia kehilangan kesempatan untuk mengisolasi sebagian besar tentara Jerman dari Hitler dan dengan demikian mempercepat akhir perang.

Segera setelah Jerman menyerah pada Mei 1945, Eisenhower dihadapkan pada kekeraskepalaan Soviet karena tidak membebaskan tawanan perang Sekutu yang “dibebaskan” dari kamp penjara Jerman. Dia melakukan setidaknya satu upaya untuk meyakinkan pemerintahan Truman untuk menekan masalah ini dengan Perdana Menteri Joseph Stalin, tetapi setelah ditolak, dia menyetujui keinginan atasannya. Akibatnya, ribuan tawanan perang Amerika dan lainnya tetap menjadi pion dan sandera Soviet. Demikian pula, Eisenhower dituduh mengetahui tentang penganiayaan terhadap tahanan Jerman, tetapi bukti menunjukkan bahwa kematian sejumlah besar dari mereka disebabkan oleh makanan dan tempat tinggal yang tidak mencukupi daripada kebijakan pemberantasan.

Kembali ke Amerika Serikat pada bulan Juni, Eisenhower dipuja ke mana pun dia pergi. Dia menjadi kepala staf militer akhir tahun itu, menggantikan George Marshall, dan mengawasi demobilisasi jutaan tentara. Dia pensiun pada tahun 1948, menjadi presiden Universitas Columbia, dan menulis buku terlaris, Perang Salib di Eropa.

Pensiun Eisenhower berumur pendek. Dia dipanggil kembali untuk bertugas aktif selama Perang Korea, memimpin NATO dari tahun 1950 hingga 1952. Namun, komandan tertinggi yang cerdik secara politik telah disebutkan sebagai calon presiden potensial. Dia menyatakan dirinya seorang Republikan dan terpilih sebagai presiden Amerika Serikat ke-34 pada tahun 1952. Prioritas langsungnya adalah menyelesaikan gencatan senjata di Korea, yang dicapai pada Juli 1953 dengan ancaman saluran belakang untuk menggunakan senjata nuklir. Namun, sebagai panglima tertinggi dia kembali dihadapkan dengan prospek penolakan komunis untuk memulangkan semua tawanan perang, dan dia mungkin telah meninggalkan sebanyak delapan ribu personel AS dan PBB di penangkaran karena Cina dan Soviet tidak akan pernah mengakui menahan mereka.

Eisenhower terpilih kembali pada tahun 1956. Dia meninggalkan kantor pada Januari 1961, digantikan oleh veteran Perang Dunia II lainnya, John F. Kennedy. Akhirnya pensiun sesuai dengan namanya, dia tinggal di Pennsylvania dan menulis tiga buku lagi, termasuk yang populer At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower diperankan oleh Henry Grace dalam The Longest Day. Grace, yang berperan dalam peran tersebut karena kemiripannya dengan Ike, tidak muncul di film lain, meskipun ia adalah seorang desainer set selama lebih dari dua puluh tahun.

JENDERAL DAN KOMANDAN HARI-H: BERNARD LAW MONTGOMERY

Marsekal lapangan Inggris dan komandan pasukan darat Sekutu untuk Operasi Overlord. Sebagai ensiklopedia militer Amerika tahun 1970-an yang sedikit dicatat tentang Montgomery, ''Kesopanan tidak termasuk di antara kebajikannya.''

Terlahir dalam keluarga besar seorang uskup Anglikan, Montgomery menerapkan aturan ketat yang tetap bersamanya sepanjang hidupnya. Seorang peminum alkohol dan bukan perokok, ia selalu dikenal sebagai pekerja keras dalam setiap usaha. Dia menikah pada usia tiga puluh sembilan tetapi kehilangan istrinya setelah hampir sepuluh tahun, ditinggalkan dengan seorang putra.

Montgomery masuk tentara pada tahun 1908 dan bertugas di Prancis, di mana ia terluka parah. Pemborosan manusia dan material yang mengerikan yang dia lihat dalam Perang Besar sangat memengaruhi filosofi militernya, dan dia mengerahkan dirinya dengan tekun untuk meningkatkan tentara Inggris. Dia menghadiri perguruan tinggi staf dan mendapatkan beberapa ketenaran dengan menulis ulang manual pelatihan infanteri.

Pada pecahnya perang kedua Montgomery adalah seorang jenderal besar yang memimpin Divisi Infanteri Ketiga, dievakuasi dari Dunkirk pada Mei 1940. Bakat Montgomery dihabiskan dengan baik dalam program pelatihan selama dua tahun ke depan. Dia menggabungkan pengkondisian fisik dengan ketangguhan mental dan dianggap kejam dalam menyingkirkan petugas di bawah standar. Meskipun ia terlibat dalam perencanaan Serangan Dieppe Agustus 1942, ia ditempatkan di Timur Tengah sebelum dieksekusi.

Sekarang seorang letnan jenderal, Montgomery mengambil alih komando Angkatan Darat Kedelapan musim panas itu dan segera mengumumkan kehadirannya. Dia menikmati bergaul dengan pasukannya, percaya bahwa tentara tempur harus melihat komandan mereka sesering mungkin.

Dengan manfaat tak ternilai dari intelijen hampir lengkap pada operasi Jerman, Montgomery mulai merencanakan pertempuran set-piece pertamanya. Pada akhir Oktober 1942, Angkatan Darat Kedelapan menerobos barisan Field Marshal Erwin Rommel di Libya timur, memenangkan kemenangan penting di El Alamein. Namun, ''Rubah Gurun'' menghindari kehancuran dengan penarikan yang terampil. Pasukan Poros di Afrika Utara dikejar selama beberapa bulan berikutnya, sebelum kemenangan penuh Sekutu dicapai di Tunisia pada awal 1943

Selanjutnya Montgomery berpartisipasi dalam kampanye Sisilia, bentrok dengan Sekutu Amerikanya lebih dari sekali. Persaingan dongengnya dengan Jenderal George Patton lahir di Sisilia, meskipun orang Inggris itu biasanya satu eselon di atas Patton (yaitu, korps ke tentara, tentara ke kelompok tentara). Selanjutnya Montgomery memimpin Angkatan Darat Kedelapan ke Italia pada bulan September, bertahan sampai akhir tahun, ketika ia dipanggil kembali ke Inggris.

Dalam persiapan untuk D-Day, Montgomery diberi tanggung jawab ganda— komando Grup Tentara Dua Puluh Satu dan komandan darat Sekutu secara keseluruhan untuk Overlord. Seperti di Afrika, dia menyempatkan diri untuk mengunjungi setiap komando utama agar dia bisa melihat dan dilihat oleh pasukan. Terlepas dari kehati-hatian yang biasa dan seringnya bentrokan kepribadian, ia berbagi keputusan Eisenhower untuk meluncurkan invasi pada malam 5 Juni (lihat: Garis Waktu D-Day: Invasi Normandia). Perbedaannya adalah Eisenhower dengan enggan melakukannya sehingga ''Monty'' ingin sekali turun, terlepas dari cuaca.

Montgomery pergi ke darat pada H+2, mengarahkan formasinya ke Caen, yang dia janjikan akan dikirimkan dalam beberapa hari tetapi itu bertahan selama sebulan. Sementara itu, Grup Tentara Kedua Belas Jenderal Omar Bradley dengan Tentara Ketiga Patton yang baru keluar dari area pendaratan, memulai pengepungan pasukan besar Jerman di kantong Falaise pada bulan Agustus. Bersamaan dengan itu, Montgomery melakukan serangan metodis menuju pelabuhan vital Antwerpen, Belgia, dan perjalanan yang memakan waktu tiga bulan. Bahkan kemudian, komando Jerman di Muara Scheldt mencegah pengiriman Sekutu dari pembongkaran sampai mendekati akhir November. Akibatnya, logistik Anglo-Amerika menjadi rumit di luar dugaan, dan pada bulan September Eisenhower mengambil peran sebagai komandan darat, sebuah langkah yang dibenci oleh warga Inggris.

Namun demikian, Montgomery dipromosikan menjadi marshal lapangan pada bulan September ia menjadi lebih keras kepala. Dia bersikeras mendorong utara ke Jerman, dengan Kelompok Tentara Dua Puluh Satu menerima sebagian besar bahan bakar dan pasokan yang tersedia untuk Pasukan Ekspedisi Sekutu. Bradley melanjutkan advokasi pendekatan yang lebih luas, mempertahankan tekanan di depan dan mencari atau menciptakan peluang yang lebih besar. Namun, advokasi tegas Montgomery mendapat pengaruh, yang mengarah ke Operation Market-Garden, serangan udara-darat yang berani tetapi membawa malapetaka di Belanda.

Selama serangan mendadak Jerman selama musim Natal di Ardennes, Sekutu sangat tertekan untuk menahan kemajuan awal. Karena Montgomery mengambil alih komando sebagian besar unit Amerika di utara ''tonjolan'', dia secara terbuka mengklaim bahwa dia telah ''menyelamatkan'' pasukan AS dari kehancuran. Dia memperburuk situasi hubungan masyarakat yang buruk dengan bersikeras bahwa dia mendapatkan kembali perannya sebagai komandan darat secara keseluruhan, tetapi dia segera menyadari bahwa dia sedang kalah dalam pertempuran. Selanjutnya dia melayani dengan baik sebagai bawahan Eisenhower.

Setelah keruntuhan Jerman, Montgomery diangkat menjadi komandan pasukan pendudukan Inggris. Setahun kemudian ia menjadi prajurit senior bangsanya, sebagai kepala Staf Umum Kekaisaran, sebuah pos yang ia pertahankan hingga akhir tahun 1949. Ia menghabiskan sebagian besar dekade berikutnya sebagai Panglima Sekutu Tertinggi di Eropa, memimpin NATO di tengah-tengah Musim Dingin. Perang. Pada tahun 1946 ia diangkat menjadi Viscount Montgomery dari Alamein.

Montgomery pensiun pada tahun 1958 dan mencurahkan banyak waktu untuk menulis. Memoarnya yang mementingkan diri sendiri tidak banyak membuat dirinya disayangi oleh mantan rekan-rekannya di Amerika. Beberapa warga Inggris juga menyatakan ketidakpuasan, terutama Laksamana Sir Bertram Ramsay, yang menyalahkan Montgomery atas keterlambatan dalam merebut pendekatan ke Antwerpen.

Dalam memoarnya sendiri, Eisenhower bersikap lembut pada ''Monty,'' mengatakan bahwa kekuatan utamanya adalah kepercayaan diri pasukannya dan ''penguasaan pertempuran yang disiapkan'' (pada dasarnya satu-satunya jenis Montgomery yang pernah bertarung). Eisenhower menganggap rekannya berhati-hati dan mencatat bahwa dia '' secara konsisten menolak untuk berurusan dengan petugas staf dari markas mana pun selain miliknya.'' Singkatnya, komandan tertinggi melindungi taruhan sastranya dengan menyatakan Montgomery sebagai '' dapat diterima. ''

JENDERAL DAN PEMIMPIN HARI H: SIR BERTRAM HOME RAMSAY

Bertram Home Ramsay menikmati dua karir di Royal Navy, melayani di kedua perang dunia. Putra seorang perwira tentara, ia bergabung dengan angkatan laut pada tahun 1898, pada usia lima belas tahun. Selama Perang Dunia Pertama ia menghabiskan sebagian besar konflik melakukan patroli Dover, mencapai pangkat kapten. Dia meningkatkan kedudukan profesionalnya dengan tur di Naval War College pada akhir 1920-an dan Imperial Defense College selama awal 1930-an, studinya bergantian dengan tugas karir normal.

Ramsay tetap bertugas aktif sampai 1938, ketika ia pensiun sebagai wakil laksamana. Namun, pengalamannya sangat dibutuhkan ketika perang dimulai, dan dia dipanggil kembali ke warna-warni. Dia menemukan dirinya di perairan yang akrab sebagai Perwira Bendera Dover, dan dalam kapasitas itu dia mengawasi evakuasi pasukan Inggris dan Prancis yang sangat sulit dari Dunkirk pada Mei–Juni 1940. Penyelamatan 338.000 tentara sekutu membuat Laksamana Ramsay segera mendapat perhatian. Dia dianugerahi gelar bangsawan untuk itu. kontribusi untuk pertahanan Inggris.

Meskipun masih resmi dalam daftar pensiunan, Ramsay berada di urutan kedua dalam komando bagian Inggris dari pendaratan Afrika Utara di Maroko selama November 1942. Kontribusinya pada Operasi Torch termasuk sejumlah besar perencanaan, dan dia sebagian bertanggung jawab untuk mengoordinasikan staf. karya angkatan laut Inggris dan Amerika. Pengalaman Ramsay sebelumnya sangat membantu di sini, karena ia termasuk yang pertama di Angkatan Laut Kerajaan yang memenuhi syarat sebagai perwira staf. Dia melanjutkan keberhasilan operasi gabungannya dalam membantu rencana Operasi Husky, invasi Sisilia pada Juli 1943. Selama pendaratan dia memimpin salah satu gugus tugas amfibi.

Akhirnya dikembalikan ke daftar aktif tahun itu, Ramsay dipanggil kembali ke Inggris, di mana ia diangkat menjadi komandan keseluruhan Operasi Neptunus, bagian angkatan laut dari invasi Normandia. Itu adalah tugas besar, yang melibatkan tidak hanya mengangkut elemen dari tiga tentara sekutu ke pantai yang bermusuhan tetapi juga mengatur pengiriman, penjadwalan, logistik, dukungan tembakan, dan banyak detail lainnya. Dari semua perwira senior di Pasukan Ekspedisi Sekutu Markas Agung, Ramsay menerima pujian publik paling sedikit, tetapi dia puas untuk terus bekerja sebagian besar di belakang layar. Eisenhower menganggap Ramsay sebagai "komandan yang paling kompeten dari keberanian, akal, dan energi yang luar biasa."

Pada akhir tahun 1944 Ramsay telah memindahkan markas besarnya ke Paris, di mana ia dapat melakukan dukungan lintas laut dengan lebih baik terhadap pasukan sekutu yang maju. Pada 2 Januari 1945, ia sedang melakukan perjalanan ke konferensi layanan bersama ketika pesawatnya jatuh saat lepas landas. Laksamana Sir Bertram Ramsay berusia enam puluh dua tahun. Dia secara singkat digambarkan oleh John Robinson di The Longest Day.

JENDERAL DAN PEMIMPIN HARI H: TRAFFORD LEIGH-MALLORY

Trafford Leigh-Mallory memperoleh gelar kehormatan Cambridge dalam sejarah sebelum bergabung dengan tentara. Dia dipindahkan ke Royal Flying Corps pada tahun 1916 dan memerintahkan skuadron observasi pada tahun 1918 salah satu pilotnya menerima Victoria Cross. Gaya kepemimpinan Leigh-Mallory dianggap agak kasar, tetapi dia membuktikan bahwa dia bisa mendapatkan hasil. Setelah perang ia melanjutkan di Komando Kerjasama Angkatan Darat, tetapi ambisinya terkenal ia dianggap sebagai politisi layanan yang cerdik.

Pada tahun 1940 Leigh-Mallory adalah wakil marshal udara yang memimpin Grup Komando Tempur RAF No. 12. Berbasis di lapangan terbang utara London, 12 Group didedikasikan untuk pertahanan Midlands industri serta perlindungan konvoi di lepas pantai timur tengah Inggris. Advokasi Leigh-Mallory tentang taktik '' sayap besar '' untuk menimbulkan kerusakan maksimum pada Luftwaffe mengakibatkan ketidaksepakatan serius dengan Wakil Marsekal Udara Sir Keith Park, lawannya di Grup No. 11. Skuadron Park, yang berbasis di Kent dan di sepanjang pantai selatan, mengandalkan Grup No. 12 untuk menutupi ladang mereka saat mereka mencegat serangan masuk. Waktu ekstra yang diperlukan untuk merakit sayap besar sering kali berarti merusak markas Grup No. 11. Setelah Pertempuran Inggris, pengaruh politik LeighMallory membawanya komando Grup No. 11, dengan pemindahan Park ke Mediterania dan pensiunnya Kepala Udara Marsekal Sir Hugh Dowding sebagai pemimpin Komando Tempur.

Leigh-Mallory bekerja sama dengan penerus Dowding, Marsekal Udara Sir Sholto Douglas. Mereka memprakarsai kebijakan ofensif, mengirim sapuan pesawat tempur dan pengawalan pengebom ke Prancis. Operasi semacam itu selama serangan amfibi Kanada di Dieppe pada Agustus 1942 memicu salah satu pertempuran udara terbesar dalam perang tersebut.

Akhir tahun itu Leigh-Mallory mengikuti Sholto Douglas sebagai panglima tertinggi Komando Tempur. Setahun kemudian dia diangkat menjadi panglima tertinggi Angkatan Udara Ekspedisi Sekutu, yang akan mendukung Overlord. Namun, sebagai “anak petarung” Leigh-Mallory berkonflik dengan komandan pembom Anglo-Amerika, Arthur Harris dan Carl Spaatz, yang menentang pengalihan pesawat pengebom Angkatan Udara Kerajaan dan Angkatan Udara Kedelapan dari sasaran strategis di Jerman. Eisenhower berkata tentang LeighMallory, ''Dia memiliki banyak pengalaman bertarung. . . tetapi karena itu tidak bertanggung jawab atas operasi udara yang membutuhkan kerjasama erat dengan pasukan darat.''

Pada tanggal 30 Mei Leigh-Mallory mengungkapkan keraguannya tentang kebijaksanaan fase invasi udara AS. Prihatin tentang apa yang dia anggap sebagai landasan pendaratan yang tidak cocok dan kekuatan Jerman di zona jatuh, dia membayangkan "pembantaian sia-sia dari dua divisi yang bagus." Leigh-Mallory memperkirakan korban 50 persen di antara pasukan terjun payung dan 70 persen di antara infanteri peluncur, kerugian yang akan biarkan yang selamat terlalu lemah untuk bertahan sampai dibebaskan oleh orang Amerika dari pantai Utah dan Omaha.

Eisenhower mempertimbangkan prospek dengan bijaksana tetapi memutuskan bahwa pengalaman sebelumnya tidak mendukung asumsi yang begitu pesimistis. Akibatnya, dia menelepon Leigh-Mallory dan kemudian mengiriminya surat yang mengkonfirmasi keputusan untuk berhenti sesuai rencana. Penilaian Eisenhower terbukti benar meskipun pasukan lintas udara tersebar dengan buruk, korban mereka berkelanjutan.

Pada November 1944, Leigh-Mallory diangkat menjadi panglima tertinggi wilayah operasi Asia Tenggara. Saat lepas landas dari Inggris, pesawat angkutnya jatuh, dan Leigh-Mallory tewas.

Artikel ini adalah bagian dari pilihan posting kami yang lebih besar tentang Invasi Normandia. Untuk mempelajari lebih lanjut, klik di sini untuk panduan lengkap kami tentang D-Day.

Anda juga dapat membeli buku dengan mengklik tombol di sebelah kiri.


Ramsey, Eisenhower dan Montgomery pada D-Day - Sejarah

Pada D-Day, Hitler menyalahgunakan satu-satunya senjata strategis potensialnya, sama seperti ia menyalahgunakan kekuatan serangan balik taktisnya. Campur tangannya dengan komandannya di tempat kejadian sangat kontras dengan Churchill dan Roosevelt, yang tidak berusaha sama sekali untuk memberi tahu jenderal dan laksamana mereka apa yang harus dilakukan pada D-Day, dan kepada Eisenhower, yang juga menyerahkan pengambilan keputusan kepada bawahannya.

Eisenhower bangun pukul 0700 pada tanggal 6 Juni. Pembantu angkatan lautnya, Harry Butcher, datang dengan trailernya untuk melaporkan bahwa pendaratan di udara telah masuk dan pendaratan di laut dimulai. Jagal menemukan Eisenhower sedang duduk di tempat tidur, merokok, membaca novel Barat. Ketika Jagal tiba, Eisenhower mencuci, bercukur, dan berjalan ke tenda yang memegang bagian operasi SHAEF. Dia mendengarkan argumen tentang kapan harus merilis komunike yang mengatakan bahwa Sekutu memiliki tempat berpijak (Montgomery bersikeras menunggu sampai dia benar-benar yakin Sekutu akan tinggal di darat) tetapi tidak ikut campur.

Eisenhower menulis pesan singkat kepada Marshall, memberi tahu kepala staf bahwa semuanya tampak berjalan baik dan menambahkan bahwa pasukan Inggris dan Amerika yang dia lihat hari sebelumnya sangat antusias, tangguh, dan bugar. "Cahaya pertempuran ada di mata mereka."

Eisenhower segera menjadi tidak sabar dengan obrolan yang tak henti-hentinya di tenda dan berjalan mengunjungi Montgomery.Dia menemukan jenderal Inggris mengenakan sweter dan seringai, Montgomery terlalu sibuk untuk menghabiskan banyak waktu dengan komandan tertinggi, saat dia bersiap untuk menyeberangi Selat pada hari berikutnya untuk mendirikan markas besarnya, tetapi kedua pemimpin itu memiliki pembicaraan singkat.

Kemudian Eisenhower berkunjung ke Southwick House untuk melihat Laksamana Ramsay. "Semua baik-baik saja dengan Angkatan Laut," catat Butcher dalam buku hariannya, "dan senyumnya selebar atau lebih lebar dari siapa pun."

Pada siang hari Eisenhower kembali ke tenda, di mana dia dengan cemas melihat peta dan mendengarkan berita mengganggu yang datang dari Omaha. Dia memanggil beberapa anggota pers yang dipilih ke tempat beratap kanvasnya, berdinding pinus dan menjawab pertanyaan. Pada satu titik dia bangkit dari meja kecilnya dan mulai mondar-mandir. Dia melihat ke luar pintu, menunjukkan seringainya yang terkenal, dan mengumumkan, "Matahari bersinar."

Selama sisa hari itu dia mondar-mandir, suasana hatinya berubah-ubah saat dia menerima berita tentang situasi di pantai Inggris dan Kanada serta di Omaha dan Utah. Setelah makan, dia pensiun lebih awal untuk tidur nyenyak.

Panglima tertinggi tidak memberikan satu perintah pun pada D-Day. Hitler memberi dua yang buruk.

Saat senja turun di Pantai Omaha, tembakan terus menerus turun. Orang-orang menggali untuk bermalam di mana pun mereka bisa, beberapa di pasir, beberapa di tembok laut, beberapa di lereng tebing, beberapa di belakang pagar tanaman di dataran tinggi. Ada alarm yang disebabkan oleh pasukan yang terlalu bersemangat, sesekali ledakan tembakan. Tidak ada area belakang pada D-Day.

Namun, hal-hal telah cukup tenang. Lt. Henry Seitzler adalah pengamat depan untuk Angkatan Udara Kesembilan AS. Dia menerima "banyak ejekan dan ejekan dari orang-orang" karena kegagalan angkatan udara untuk mengebom dan memberondong pantai seperti yang dijanjikan. "Tentu saja, saya tidak ada hubungannya dengan itu, mereka hanya ingin menusuk seseorang.

"Masalah terbesar saya adalah mencoba untuk tetap hidup. Pekerjaan saya tidak benar-benar dimulai sampai D plus tiga, dan di sini saya masuk pada H plus dua jam pada D-Day dan saya telah berada di bagian paling tebal dan terpanas dari itu, dan saya tidak punya pekerjaan nyata untuk dilakukan, tidak ada tugas, kecuali sejauh yang saya bisa lihat untuk tetap hidup, karena saya tidak punya pengganti."

Sore hari, Seitzler dan beberapa anggota brigade pantai memutuskan bahwa mereka lapar. "Jadi kami keluar dan memanjat LCI yang terbakar. Kami masuk ke dapur. Wah, itu benar-benar sesuatu. Itu tidak rusak. Kami membawa banyak barang dan memakannya di pantai di bawah tembok laut . Angkatan Laut benar-benar hidup dengan baik. Kami memiliki ayam bertulang, kalkun bertulang, ham bertulang. Kami memiliki semua yang dapat Anda pikirkan, dan kami membuat babi dari diri kami sendiri karena kami setengah kelaparan saat itu."

Setelah selesai, mereka memutuskan untuk mengakhiri piknik di pantai dengan kopi. Mereka membuat api kecil di belakang tembok laut sirap, menggunakan kayu yang mereka ambil dari salah satu rumah liburan yang hancur, dan membuat Nescafe.

Bagi Seitzler, itu ternyata sebuah kesalahan. Ketika hari sudah gelap gulita, aturannya adalah bahwa setiap orang harus tinggal di lubang perlindungannya. Apa pun yang bergerak akan ditembak. Tapi Nescafe memiliki efek diuretik pada Seitzler.

"Jadi itu masalah yang cukup besar, saya akan memberi tahu Anda. Jika saya membuat suara atau apa pun, saya bisa saja tertembak. Yang bisa saya lakukan hanyalah bangun, bersantai di tepi lubang perlindungan saya, berguling beberapa kadang-kadang, menggunakan kaleng bekas untuk melakukan bisnis saya, membuangnya, dan memutar kembali, sangat lambat dan pelan. Saya menyebutnya 'penderitaan untuk sanitasi.' Saya tidak pernah bisa minum Nescafe sejak itu."

Keesokan paginya, Pvt. Robert Healey dari Insinyur Tempur ke-149 dan seorang teman memutuskan untuk turun ke tebing untuk mengambil ransel mereka. Healey sudah kehabisan rokok, tapi dia memiliki karton di dalam tas tahan air di tasnya.

"Ketika kami berjalan ke pantai, itu adalah pemandangan yang luar biasa. Ada puing-puing di mana-mana, dan semua jenis peralatan hanyut di air pasang. Apa pun yang Anda pikirkan sepertinya ada di sana. Kami menemukan raket tenis. , gitar, jaket penyerang, bungkus, masker gas, semuanya. Kami menemukan setengah toples buah zaitun yang kami makan dengan sangat senang. Kami menemukan bungkusan saya tetapi sayangnya rokoknya sudah tidak ada lagi.

"Dalam perjalanan kembali saya menemukan apa yang mungkin merupakan kenangan paling pedih yang saya miliki dari seluruh episode ini. Berbaring di pantai adalah seorang prajurit muda, lengannya terentang. Di dekat salah satu tangannya, seolah-olah dia telah membacanya, ada sebuah buku saku (yang sekarang disebut paperback).

"Itu adalah 'Our Hearts Were Young and Gay' oleh Cornelia Otis Skinner. Ini mengungkapkan semangat cobaan kami. Hati kami masih muda dan gay karena kami pikir kami abadi, kami percaya kami melakukan hal yang hebat, dan kami benar-benar percaya dalam perang salib yang kami harapkan akan membebaskan dunia dari tumit Nazisme."

Hak Cipta &salinan 1994 Ambrose-Tubbs, Inc. Dikonversi untuk Web dengan izin dari Simon & Schuster.


Jadwal Perjalanan Sehari-hari

HARI 1 Penerbangan Semalam ke London

Pesan penerbangan semalam Anda sehari sebelum Anda ingin tiba di London.

HARI 2 London

Tiba di London pada pagi hari ke-2 dan check in ke hotel di mana seluruh kelompok akan berkumpul untuk resepsi penyambutan di malam hari. Sejarawan kami akan memperlakukan kami untuk kuliah pertama kami, dengan perkenalan di sekitar.

HARI 3 London

Pagi itu akan menampilkan situs-situs utama di London yang menonjol dalam Perang. Kami kemudian melanjutkan ke Ruang Perang Churchill, pusat saraf bawah tanah untuk upaya perang Inggris. Kami juga akan mengunjungi Imperial War Museum, yang menyimpan contoh otentik persenjataan, tank, dan pesawat Perang Dunia II, serta pameran perang parit Perang Dunia I. Kami akan memiliki waktu luang untuk menikmati London di malam hari.

HARI 4 Portsmouth

Berangkat dari London ke Bletchley Park di mana kita akan mengunjungi pusat saraf untuk intelijen yang digunakan dalam upaya Perang Sekutu, dengan nama kode Ultra. Di sini kita akan melihat tempat di mana mesin Enigma disimpan dan di mana sandi dan kode dari beberapa negara Axis didekripsi selama perang.

Sore ini kita akan mengunjungi Southwick House, pos komando terdepan dari Pasukan Ekspedisi Sekutu Markas Besar. Pada bulan-bulan menjelang D-Day pada tahun 1944, rumah tersebut menjadi markas besar komandan utama Sekutu, termasuk Panglima Angkatan Laut Laksamana Ramsay, Panglima Tertinggi Sekutu Jenderal Eisenhower, dan Panglima Angkatan Darat Jenderal Montgomery.

HARI 5 Normandia

Setelah sarapan, kita akan naik feri lintas saluran dan berangkat ke Normandia seperti yang dilakukan pasukan pada tahun 1944. Sore hari, kita akan memulai kunjungan ke Normandia di Ste-Mere-Eglise, salah satu desa di mana American Airborne turun. Hari H. Di sini kita akan melihat dan menjelajahi gereja ikonik tempat John Steele dan pendaratannya di menara diabadikan. Kami juga mengunjungi Jembatan La Fiere di mana Lintasan Udara ke-82 berhasil menunda serangan balik Panzer Jerman terhadap pasukan pendaratan Sekutu.

HARI 6 Normandia

Kita akan memulai Hari Terpanjang di Brécourt Manor di mana Lt. Dick Winters bersama anggota Kompi Easy berhasil membungkam tembakan artileri Jerman terhadap pasukan Amerika yang mendarat di Pantai Utah. Dari sana kita akan mengunjungi Pantai Utah sendiri, tempat Divisi 4 mendarat, dan Museum Invasi yang menggambarkan kepahlawanan mereka. Selanjutnya kita akan berhenti di Ste-Marie-du-Mont dimana masih berdiri menara unik bergaya Renaissance yang digunakan sebagai pos pengamatan oleh orang Jerman. Dari sana, kita akan melanjutkan ke kota Carentan di mana kita akan mengikuti langkah-langkah persis yang diambil oleh Pasukan terjun payung Amerika selama Pertempuran Normandia. Akhirnya, hari itu akan ditutup dengan kunjungan ke Pointe-du-Hoc, di mana Rudder's Rangers memanjat tebing untuk menetralisir senjata berat Jerman yang mempertahankan bentangan pantai pada D-Day.

HARI 7 Normandia

Habiskan pagi dengan baik di Pantai Omaha tempat orang Amerika mendarat dan menghadapi perlawanan Jerman terkuat hari itu dan mengalami kerugian terbesar. Kami akan berjalan-jalan di pantai dan mengunjungi beberapa benteng pertahanan Jerman. Kami menjelajahi pasir ini dari pasang surut hingga bukit pasir yang jauh untuk memahami emosi para prajurit muda dari Divisi 1 dan 29 saat mereka mendekati gerbang neraka. Kami akan memberikan penghormatan kami di Pemakaman Amerika dengan 9387 kuburan tentara Amerika yang membentang di sepanjang puncak tebing yang menghadap ke pantai.

Di sore hari kita akan melihat baterai di Longues-sur-Mer, contoh bagus dari pertahanan besar yang membentuk Tembok Atlantik Hitler. Kami akan melanjutkan sepanjang Pantai Inggris dari sana ke Jembatan Pegasus di mana tembakan pertama ditembakkan pada D-Day. Di sini British Sixth Airborne yang dipimpin oleh Mayor John Howard dengan pendaratan glider yang ajaib melakukan serangan mendadak yang menghasilkan sukses besar dalam menyalip jembatan penting ini melintasi Terusan Caen.

HARI 8 Paris

Kami tiba di Paris sore ini. Sekutu, didahului oleh pasukan Prancis Merdeka, secara simbolis merebut kembali ibu kota Prancis dari Nazi pada Agustus 1944. Seperti halnya pasukan Amerika yang sedang cuti, Anda dapat menjelajahi kota sendiri. Sore hari bebas.

HARI 9 Arnhem

Setelah sarapan, kami naik kereta api berkecepatan tinggi ke Brussel dan memulai studi kami tentang Operation Market Garden, upaya awal pasukan Sekutu untuk menyerang langsung ke Berlin. Kontrol jembatan di Eindhoven, Nijmegen dan Arnhem sangat penting untuk mendorong ke Jerman. Kami mengendarai Hell's Highway di mana 101st dan 82nd Airborne menerobos untuk terhubung dengan Inggris di Arnhem. Kami mengunjungi Nijmegen untuk melihat penyeberangan berani Sungai Waal oleh Lintas Udara ke-82.

Dari sana kami melanjutkan ke Arnhem di mana lagi kami menyeberangi "Jembatan Terlalu Jauh." Sejarawan kami akan menceritakan tiga hari putus asa yang dilakukan oleh Pasukan Lintas Udara Pertama Inggris di bawah Jenderal John Frost. Setelah itu, kita selesai di Museum Lintas Udara di Oosterbeek.

HARI 10 Ardennes

Di sinilah Hitler menempatkan semua yang dia miliki ke dalam serangan balik terakhirnya di Ardennes yang menjadi Pertempuran Bulge. Pada tanggal 16 Desember 1944, Lt. Lyle Bouck adalah salah satu orang pertama yang melihat kolom Jerman datang. Kami akan melakukan pemberhentian pertama kami di Ardennes di Lanzereth, kota tempat Bouck dan satu peleton yang terdiri dari 19 orang menahan Batalyon SS Jerman dengan kekuatan penuh di bawah Joachim Peiper yang terkenal selama satu hari penuh. Kunjungi posisi Amerika dan dengarkan kisah mereka, kisah kepahlawanan yang menakjubkan.

Pada 17 Desember 1944, hari kedua serangan, Jerman melakukan beberapa terobosan dan banyak orang Amerika menyerah di dekat kota Malmedy. Di luar kota, SS Peiper berbaris sekitar 150 GI dan menembaki mereka dari dekat. Kurang dari setengahnya lolos hidup-hidup. Kita akan melihat lokasi pembantaian dan American Memorial di Malmedy. Dari sana, kami memiliki perjalanan yang indah melalui Pegunungan Ardennes ke penginapan malam kami.

HARI 11 Luksemburg

Kami melanjutkan studi kami tentang Pertempuran Bulge. Setelah sarapan, kami berkendara ke Bastogne di mana Amerika berkumpul dan menghentikan serangan Jerman. Di sini kita akan melihat rute retret awal Amerika dan tempat di mana Lintas Udara 101 dan unsur-unsur Divisi Lapis Baja ke-10 menahan lima belas divisi Jerman selama enam hari. Kelompok kami akan mengunjungi situs-situs utama di dalam dan sekitar kota persimpangan bersejarah ini. Kami juga akan pergi ke markas Jenderal McAuliffe di mana dia menjawab tuntutan penyerahan Jerman dengan satu kata: "KACANG." Setelah kunjungan kami, itu adalah perjalanan singkat ke Luksemburg. Sore ini memberikan waktu luang untuk bersantai di pusat kota dunia lama yang ramai namun menawan ini.

HARI 12 Frankfurt

Kami berkendara ke dekat Hamm dan pemakaman Amerika dan situs makam Jenderal George S. Patton. Jenderal lapangan Perang Dunia II terkemuka Amerika beristirahat di sini di antara anak buahnya.

Berkendaralah dengan baik ke Siegfried Line untuk melihat sisa-sisa parit komunikasi Jerman, kotak obat, dan gigi naga yang diperjuangkan oleh GI Amerika pada akhir tahun 1944. Malam ini kita berkumpul untuk makan malam perpisahan dan diskusi setelah kampanye yang memperkaya sejarah.

HARI 13 Penerbangan Pulang

Keberangkatan pagi hari ke Bandara Internasional Frankfurt.

Pasca Tur - HARI 1 Berchtesgaden

(Hari 13)

Kami melanjutkan perjalanan kami menuju Pegunungan Alpen Bavaria. Kami akan mengunjungi Dachau, situs dari beberapa tindakan paling jahat terhadap umat manusia selama perang, saat kami melakukan perjalanan ke selatan melalui Bavaria. Secara total, lebih dari 200.000 tahanan dari lebih dari 30 negara ditempatkan di Dachau: terutama orang Yahudi, pejuang perlawanan, pendeta, politisi, komunis, penulis, seniman, dan bangsawan. Kamp kedua yang dibebaskan oleh pasukan Inggris atau Amerika, Dachau adalah salah satu tempat pertama di mana Barat terkena kebrutalan Nazi.

Pasca Tur - HARI 2 Berchtesgaden

(Hari 14)

Pagi hari dimulai dengan city tour Berchtesgaden dan Obersalzberg dimana kita akan mengunjungi Eagle's Nest dan sisa-sisa kompleks luas Partai Nazi yang dibebaskan oleh Sekutu pada Mei 1945. Eagle's Nest dibangun sebagai hadiah ulang tahun ke-50 untuk Hitler dari partai Nazi . Bertengger di ketinggian 6017 kaki, kompleks dan jaringan jalan yang menuju ke sana dianggap sebagai prestasi rekayasa karena diselesaikan hanya dalam waktu 13 bulan pada tahun 1937-38.

Pasca-Tur - HARI 3 Munich

(Hari 15)

Hari ini, rombongan akan menikmati tur kota Munich termasuk situs-situs yang terkait dengan kebangkitan Partai Nazi. Makan malam perpisahan.

Post-Tour - HARI 4 Penerbangan Beranda

(Hari 16)

Turun di Bandara Munich.

Tanggal Tur

  • 4 - 16 September 2021
  • 16 - 19 September 2021 Pasca Tur
  • 31 Mei - 12 Juni 2022
  • 1 Juni - 13 Juni 2022
  • 12 - 15 Juni 2022 Post Tour Berchtesgaden Extension
  • 13 - 16 Juni 2022 Post Tour Berchtesgaden Extension
  • 22 Juli - 3 Agustus 2022
  • 3 - 6 Agustus 2022 Pasca Tur Perpanjangan Nuremberg dan Berchtesgaden
  • 2 - 14 September 2022
  • 14 - 17 September 2022 Pasca Tur

Bacaan yang Direkomendasikan

Prajurit Warga oleh Stephen E. Ambrose
Hari-H: 6 Juni 1944 oleh Stephen E. Ambrose
Suara D-Day oleh Ronald Drez & Stephen E. Ambrose

Termasuk Tur

  • Rencana perjalanan dirancang oleh Dr. Stephen E. Ambrose
  • Sejarawan penuh waktu dan pengawalan logistik
  • Buku jalan pendidikan yang penuh dengan peta dan informasi sejarah
  • Akomodasi hotel bintang 3 atau 4
  • Kamar dengan kamar mandi atau pancuran pribadi, pajak hotel, porter (jika tersedia), dan biaya layanan
  • Tur dengan pelatih motor ber-AC kelas satu pribadi
  • 11 Sarapan, 2 makan siang, 9 Makan malam, dan Sambutan Selamat Datang
  • Penyeberangan saluran ke Normandia melalui feri
  • Kereta berkecepatan tinggi dari Paris ke Brussel
  • Pesiar Makan Siang Sungai Rhine
  • Semua biaya masuk ke museum dan atraksi

Penerbangan

  • Penerbangan tidak termasuk dalam biaya tur.
  • Kami dengan senang hati membantu Anda memesan penerbangan.
  • Jika Anda membeli tiket pesawat sendiri, ketahuilah bahwa Hari 1 adalah hari Anda terbang, Hari 2 adalah hari Anda tiba.
  • Sebelum Anda membeli tiket pesawat, harap hubungi kami untuk mengonfirmasi waktu kedatangan yang disarankan.

Tingkat aktifitas

Seperti semua tur kami, kami lebih suka menghabiskan waktu di medan perang. Akan ada beberapa perhentian museum, tetapi bersiaplah untuk berjalan di pantai berpasir dan jalan berbatu. Ada cukup banyak berjalan, terutama di Normandia.

Video

Galeri foto

Sejarawan

BIAYA PERJALANAN $5.490

Harga adalah per orang berdasarkan hunian ganda. Untuk satu kamar, tambahkan $1.050.

EKSTENSI PASCA TOUR $1.490 per orang berdasarkan hunian ganda untuk kamar single pasca-tur menambahkan $350.


Ramsey, Eisenhower dan Montgomery pada D-Day - Sejarah

Oleh Kevin M. Hymel

Pasukan invasi sudah siap. Di seluruh Inggris, pria menunggu di lebih dari 5.000 kapal dan ratusan kapal pendarat. Pilot, awak, dan pasukan terjun payung menunggu di sekitar pesawat tempur, pembom, dan kapal induk. Jip, truk, tank, dan setiap jenis kendaraan militer di gudang senjata Sekutu Barat berdiri dari bemper ke bemper, membuat jalan hampir tidak bisa dilewati. Tumpukan peluru, senjata kecil, dan artileri memenuhi hampir setiap lapangan sejauh bermil-mil. Sekutu Barat siap untuk melompat melintasi Selat Inggris dan menyerang Normandia, Prancis, memulai front kedua yang telah lama ditunggu-tunggu.

Tetapi sebelum pilot, pelaut, atau tentara dapat memulai pengembaraan mereka pada musim semi 1944, mereka membutuhkan sinyal "pergi" dari komandan Pasukan Ekspedisi Sekutu Markas Agung (SHAEF), Jenderal Dwight D. Eisenhower. Operasi Overlord, D-Day, akan mendaratkan pasukan Sekutu di pantai Normandia dan menuju jantung Jerman. Eisenhower membutuhkan kondisi cuaca seideal mungkin sebelum dia bisa melepaskan anjing perangnya.

Kondisinya harus, jika tidak sempurna, cocok untuk memaksimalkan kekuatan Sekutu di udara dan di darat dan laut. Overlord membutuhkan enam elemen yang disinkronkan untuk pendaratan yang sukses: bulan purnama yang terbit lebih lambat, sebagian besar bulan purnama bagi pilot untuk menavigasi ke zona penurunan saat air surut sehingga pasukan katak dan ahli pembongkaran dapat menghancurkan ratusan rintangan pantai Jerman yang setengah tersembunyi di laut yang tenang untuk memungkinkan kapten dan pengemudi untuk mengirimkan pasukan penyerang ke pantai angin selatan untuk mengarahkan asap dan debu ke arah musuh selama satu jam siang hari yang baik menyertai air surut pertama sehingga kru pembom dapat melapisi pantai dengan bom mereka dan cukup cahaya selama air surut kedua untuk menyediakan visibilitas ke pasukan tindak lanjut.

Operasi Overlord sangat besar sehingga akan dimulai tiga hari sebelum pasukan benar-benar mencapai pantai. Kapal-kapal di pelabuhan utara Inggris yang menarik jangkar dan menuju ke selatan membutuhkan banyak waktu tunggu. D-Day akan membutuhkan ramalan cuaca yang menguntungkan setidaknya 72 jam sebelum pendaratan dan dua hari berikutnya. Dua hari berikutnya mengkhawatirkan Eisenhower dan para komandannya. Terlalu sulit untuk memprediksi cuaca sejauh itu.

Operator radio WAAF dan RAF merekam laporan meteorologi dari pesawat dan kapal di kabin nirkabel stasiun prakiraan pusat di Dunstable, Bedfordshire. Tim Dunstable, bersama dengan tim di Bushey Park dan Southwick, memberi Stagg pembaruan cuaca yang konstan.

Sementara Eisenhower dan timnya dapat mengoordinasikan bulan dan pasang surut, mereka tidak memiliki kendali atas angin dan awan. Sekutu menginginkan angin sepoi-sepoi untuk menyerang, 8 hingga 12 mil per jam—Angin 3 kekuatan. Kekuatan 4 angin, 13 hingga 17 mil per jam, akan menciptakan puncak gelombang yang pecah dan membuat jatuh di udara berbahaya tetapi dapat ditoleransi. Kekuatan angin 5, 18-24 mil per jam, akan menciptakan gelombang sedang, topi putih, dan semprotan serta mencegah operasi udara apa pun. Kekuatan 6 angin, 25-30 mil per jam, akan menyebabkan gelombang panjang, puncak busa putih, dan lebih banyak semburan laut. Apa pun di atas Angkatan 6 berarti angin kencang dan laut yang sangat ganas (skalanya mencapai 12, badai).

Langit cerah sama pentingnya, tetapi langit mendung dapat ditoleransi selama cukup tinggi bagi awak pesawat pengebom untuk melihat penanda suar dan cukup sporadis bagi pilot pengangkut pasukan untuk mengidentifikasi zona jatuh mereka. Awan rendah atau selimut awan, yang dikenal sebagai awan stratus, akan membatalkan pembom dan pasukan udara. Pengangkut pasukan membutuhkan langit-langit awan tidak lebih rendah dari 2.500 kaki, sedangkan pengebom membutuhkan setidaknya 11.000 kaki jika mereka ingin melihat penanda mereka.

Tentu saja, semua persyaratan itu hampir mustahil untuk diandalkan, tetapi Eisenhower harus sedekat mungkin dengan campurannya. Invasi telah ditunda melewati Mei 1944 untuk mengumpulkan lebih banyak kapal pendarat. Itu menempatkan tanggal invasi paling awal pada bulan Juni. Senin, 5 Juni, Selasa, 6 Juni, dan Rabu, 7 Juni memiliki pasang surut dan cahaya bulan yang benar. Kondisi itu tidak akan bertepatan lagi sampai periode antara 18 dan 20 Juni.

Untuk memilih tanggal yang tepat, Eisenhower mengumpulkan komandan udara, darat, dan lautnya di Southwick House di utara Portsmouth selama tujuh pertemuan untuk menemukan jendela peluncuran terbaik untuk Overlord. Hadir dalam pertemuan tersebut adalah Kepala Udara Marsekal Arthur Tedder, wakil panglima tertinggi Eisenhower, Marsekal Trafford Leigh-Mallory, Panglima Tertinggi Angkatan Udara Ekspedisi Sekutu Jenderal Bernard Law Montgomery, komandan Grup Angkatan Darat ke-21 dan Laksamana Bertram Ramsay, Sekutu komandan angkatan laut Pasukan Ekspedisi.

Kepala staf komandan juga hadir: Letnan Jenderal Walter Bedell Smith, kepala staf Eisenhower yang bernama “Beetle” Mayor Jenderal Frederick de Guingand, kepala Staf Montgomery dan Laksamana George Creasy, kepala staf Ramsay . Leigh-Mallory memiliki dua wakil kepala staf: Air Vice Marshal James Robb dan Air Vice Marshal Philip Wigglesworth. Dari staf Eisenhower juga ada kepala operasinya, Mayor Jenderal Harold "Pink" Bull, dan perwira intelijennya, Mayor Jenderal Kenneth Strong. Mayor Jenderal Hoyt Vandenberg, wakil komandan udara dan kepala, juga menghadiri salah satu pertemuan.

Kepala meteorologi Eisenhower, Kapten Grup James M. Stagg, memiliki tugas yang tidak menyenangkan untuk memprediksi cuaca untuk D-Day.

Tetapi orang yang paling penting dalam semua pertemuan itu adalah Kapten Grup Angkatan Udara Kerajaan Inggris James Stagg, kepala petugas meteorologi Eisenhower. Dengan tinggi enam kaki dua, pria Skotlandia yang tinggi, pendiam, bermata biru itu menjulang di atas kebanyakan pria. Beberapa menganggapnya masam sementara yang lain menganggapnya berpikiran tajam meskipun bicaranya lembut. Eisenhower memercayai penilaiannya. Ketika tidak berbicara kepada Eisenhower dan para pemimpinnya, Stagg menghabiskan sebagian besar waktunya melayang-layang di atas grafik cuaca untuk Selat Inggris, yang telah dipelajarinya sejak tahun 1894, mencari petunjuk untuk ramalannya.

Stagg memiliki tugas yang sulit untuk mendamaikan tiga tim cuaca yang berbeda: kelompok ahli meteorologi Angkatan Udara AS di Widewing, kata sandi untuk kantor mereka di Bushy Park London, tim cuaca Angkatan Udara Kerajaan di Dunstable dan tim Angkatan Laut Kerajaan di ujung jalan dari Southwick House . Mereka semua akan menerima informasi yang sama dari pesawat pengintai dan kapal di Atlantik timur untuk membuat prediksi mereka. Jika mereka tidak semua setuju pada ramalan cuaca, Stagg harus menganalisis hasil tiga kelompok dan menyampaikan laporan konsensus kepada Eisenhower. Pada 17 Mei, Eisenhower menetapkan hari untuk invasi secara tentatif pada 5 Juni, tetapi dia tahu bahwa laporan cuaca Stagg akan menentukan tanggal yang pasti.

Southwick House berfungsi sebagai markas pertempuran Laksamana Ramsay. Rumah bergaya Victoria awal itu terletak sembilan mil di utara Portsmouth di sebuah taman seluas 360 hektar yang terisolasi. Sementara Ramsey menempati rumah itu, Eisenhower, Montgomery, dan staf mereka menempati taman. Eisenhower tinggal di sebuah trailer mobil besar di halaman di hutan tetapi menggunakan rumah itu sebagai pos komando depannya. Montgomery memilihnya karena pepohonan di sekitarnya menyamarkan gubuk, tenda, dan karavan Nissen yang memenuhi area itu.

Eisenhower mengadakan pertemuan cuaca di ruang berantakan besar di lantai pertama rumah di seberang tangga yang luas. Sebuah meja mahoni berdiri di salah satu ujung ruangan sementara sofa dan kursi malas yang empuk mengisi sisanya. Rak buku mahoni kosong berjajar di dinding. Para petugas tidak duduk mengelilingi meja, mereka bersandar di kursi mendengarkan laporan cuaca. Eisenhower lebih menyukai suasana santai yang memungkinkan semua orang mengutarakan pikirannya.

Keadaan ruangan yang santai kontras dengan ruang operasi Ramsay di sebelahnya, yang ramai dengan aktivitas. Petugas staf dan Layanan Angkatan Laut Kerajaan Wanita Inggris (WRENS) memadati ruangan, mengoordinasikan gerakan invasi begitu Eisenhower memberi tahu. Peta kayu lapis besar dari invasi memenuhi seluruh dinding timur. Di atasnya terdapat rute yang akan diambil angkatan laut Sekutu dari Inggris selatan ke Normandia, bersama dengan lokasi ladang ranjau Jerman. Di sini invasi akan dilacak dengan detail yang tepat.

Peta tersebut telah dibuat oleh perusahaan Chad Valley Toys, tetapi untuk menjaga kerahasiaan lokasi invasi, perusahaan tersebut diminta untuk membuat peta Eropa Barat, dari Norwegia hingga Pyrenees. Ketika bagian-bagian peta tiba di Southwick House, kedua pengantar itu disuruh membawa hanya bagian yang berisi Normandia. Karena kedua pria itu sekarang mengetahui salah satu rahasia perang yang dijaga ketat, mereka ditahan di rumah itu sampai setelah invasi.

Eisenhower telah mulai mengadakan pertemuan di kantor pusat Ramsay pada awal April untuk melakukan "dry run", mengebor semua orang tentang bagaimana keputusan untuk meluncurkan D-Day akan berjalan. Tapi tujuh pertemuan terakhir memutuskan nasib D-Day. Beetle Smith kemudian berkata tentang orang-orang di pertemuan itu: “Mereka tidak hanya mencoba untuk memprediksi cuaca, mereka juga mencoba untuk membuatnya.”

Eisenhower dan komandan udara, darat, dan lautnya—serta kepala staf mereka—bergumul dengan tanggal invasi. Dari kiri ke kanan adalah Letnan Jenderal Omar Bradley, Laksamana Bertram Ramsey, Kepala Udara Marshal Arthur Tedder, Eisenhower, Jenderal Bernard Montgomery, Kepala Udara Marshall Leigh-Mallory, dan Letnan Jenderal Walter “Beetle” Smith.

RAPAT PERTAMA (Senin, 29 Mei, 10 pagi)

Pertemuan cuaca pertama terjadi pada hari yang sangat cerah. Kapten Stagg melaporkan bahwa meskipun sisa minggu itu seharusnya menguntungkan secara operasional, ada risiko gangguan kecil sementara selama akhir pekan. Beberapa komandan menanyai Stagg, menanyakan berapa lama dan seberapa kuat “gangguan” ini akan terjadi. Dia dengan tenang menjawab, “Jika cuaca yang terganggu dimulai pada hari Jumat, kemungkinan tidak akan berlangsung hingga Senin [5 Juni] dan Selasa [6 Juni], tetapi jika ditunda hingga Sabtu dan Minggu, cuaca pada hari Senin dan Selasa bisa menjadi badai. .” Tidak ada yang senang dengan ramalan itu.

Stagg tahu bahwa orang-orang di ruangan itu menginginkan jawaban yang lebih pasti, tetapi dia tidak bisa memberikannya sampai dia memproses pengiriman laporan cuaca berikutnya. Apakah mereka akan mendukung atau bertentangan dengan ramalannya? “Itulah pertanyaan-pertanyaan yang menggerogoti dalam diriku selama Senin [29 Mei],” tulis Stagg kemudian.

Setelah pertemuan, Stagg meninjau laporan cuaca terbaru. Apa yang dia pelajari mengganggunya. Badai tampaknya terbentuk di atas Channel tepat ketika Overlord seharusnya diluncurkan. “Saya mulai takut akan yang terburuk.” Setidaknya Stagg tidak harus muncul di hadapan Eisenhower dalam waktu dekat. Mungkin kondisi akan membaik sebelum pertemuan berikutnya, dijadwalkan empat hari kemudian.

Saat pertemuan berikutnya semakin dekat, prediksi Stagg tampaknya menjadi kenyataan. Angin bertiup di sekitar Selat, dan awan bergulung masuk. Dia menghabiskan waktunya untuk mendamaikan tiga pusat cuacanya. Peramal Dunstable dan Admiralty Inggris meramalkan akhir pekan yang gelap dengan awan rendah yang bervariasi dari hari ke hari hingga Senin, D-Day. Staf Stagg sendiri, serta orang Amerika di Widewing, lebih optimis, melihat garis depan bergerak melalui Selat pada hari Sabtu, diikuti oleh cuaca yang membaik di daerah Normandia “seperti jari tekanan tinggi [langit cerah]” di atas Selat akan dilindungi oleh antisiklon [siklon searah jarum jam] di atas Laut Azores. Stagg tidak bisa mendamaikan dua hasil.

RAPAT KEDUA (Jumat, 2 Juni, 10 pagi)

Jumat fajar cerah dan cerah, seperti yang terjadi sepanjang minggu. Di ruang pertemuan, Stagg mempresentasikan laporan cuaca hibrida kepada Eisenhower. Sementara dia berpegang teguh pada temuan Dunstable, dia mengakui ramalan Widewing, yang dia anggap "optimisme yang hampir murni." Awan, dia melaporkan, akan merata dan rendah sementara angin akan kencang, terutama menjelang akhir periode lima hari. Para komandan kemudian meminta Stagg untuk mengklarifikasi ramalannya saat mereka mencari jendela untuk diluncurkan. Sepanjang pertemuan, Eisenhower tetap tenang. Dia punya waktu untuk menunggu cuaca berubah. Mereka masih tiga hari lagi dari D-Day.

Setelah pertemuan itu, ahli meteorologi Stagg masih menemui jalan buntu tentang cuaca. Kelompok Dunstable meramalkan tiga depresi berturut-turut [hujan dan cuaca tidak stabil] bergerak ke timur dengan angin menuju barat daya dan barat. Jika palung depresi mendukung angin barat daya, awan stratus akan bertahan di atas Selat. Kelompok Widewing berpegang pada ramalan mereka bahwa punggungan tekanan tinggi dari antisiklon di atas Laut Azores akan terletak di timur laut melalui Selat. Ini berarti beberapa awan di sisi Selat Inggris tetapi sedikit di sisi Prancis, tanpa angin kencang di mana pun di daerah itu. Stagg harus mencari tahu ramalan mana yang lebih akurat.

Bagan cuaca Kapten Stagg untuk pukul 1 siang GMT pada 6 Juni 1944, menunjukkan jeda badai yang mengamuk di Selat Inggris.

RAPAT KETIGA (Jumat, 2 Juni, 21:30)

Eisenhower membuka pertemuan dengan bertanya, “Baiklah Stagg, apa yang Anda berikan untuk kami kali ini?” Stagg melaporkan bahwa situasi dari Kepulauan Inggris hingga Newfoundland kini menjadi "berpotensi penuh dengan ancaman." Dia mengakui 24 jam terakhir tidak membawa gambaran yang lebih jelas tentang situasi dan cuaca di atas Channel tidak seperti yang mereka harapkan. Akan ada awan tebal hingga setidaknya Selasa, 6 Juni, dan mungkin hingga Rabu. Angin akan datang dari barat pada Angkatan 4 dan hingga Angkatan 5. Mayor Jenderal Hoyt Vandenberg bertanya tentang kondisi cuaca untuk pasukan lintas udara. Stagg mengulangi informasi di awan. “Tampaknya cuaca yang baik mungkin akan tiba pada saat yang salah bagi kita,” kenang Tedder.

Kemudian Eisenhower bertanya tentang cuaca pada hari Selasa, 6 Juni, dan Rabu, 7 Juni. Setelah jeda yang lama, Stagg angkat bicara. "Jika saya menjawab itu, Pak, saya akan menebak, tidak bertindak sebagai penasihat meteorologi Anda." Dengan ramalan mengerikannya disampaikan, Stagg pergi. Tepat saat dia meninggalkan ruangan, Laksamana Muda Creasy menyindir, “Ada Stagg setinggi enam kaki dua dan enam kaki satu kesuraman.” Pernyataan itu memotong ketegangan di ruangan itu, dan semua orang tertawa. Kemudian Eisenhower berbicara kepada orang-orang itu: "Baik tuan-tuan, saya kira Anda semua setuju bahwa kita melanjutkan sampai pertemuan berikutnya."

Operasi Overlord masih berlangsung, meskipun waktu 24 jam untuk menunda pendaratan 5 Juni menyempit. Dua pertemuan berikutnya akan menentukan nasib 5 Juni sebagai D-Day. Di sekitar Inggris utara, kapal-kapal Sekutu menimbang jangkar dan menuju ke laut. Setiap jam yang berlalu berarti akan semakin sulit untuk menghentikan momentum mereka.

RAPAT KEEMPAT (Sabtu, 3 Juni, 21:30)

Dengan beberapa kapal yang sudah menuju Area Z—juga dikenal sebagai Piccadilly Circus—zona di mana kapal akan berputar saat mereka bersiap untuk menyeberangi sisa Selat, Eisenhower harus memutuskan apakah akan menunda D-Day atau tidak. Saat semua orang masuk ke ruangan, Stagg memberi tahu Laksamana Creasy, yang bercanda tentang kesuramannya sehari sebelumnya, "Saya tidak merasa jauh lebih baik sekarang." Setelah semua orang duduk, Stagg dan stafnya diantar ke ruangan. “Tuan-tuan,” Stagg memulai, “ketakutan yang saya dan rekan-rekan saya alami kemarin tentang cuaca selama tiga atau empat hari ke depan telah terbukti.”

Stagg melanjutkan dengan menggambarkan kondisi yang memburuk di Selat dan di seluruh wilayah. Antisiklon yang diharapkan Stagg akan melindungi Selat dari depresi Atlantik telah menyerah dan tidak dapat diandalkan untuk mendorong depresi ke utara. Mulai hari berikutnya, 4 Juni, angin kencang antara Angkatan 4 dan Angkatan 6 akan bertiup ke barat daya dan barat hingga Rabu, 7 Juni. Awan untuk beberapa hari ke depan akan rendah, dan jarak pandang akan berkisar antara tiga hingga enam mil. Tedder kemudian menyebut presentasi Stagg "paling tidak menjanjikan."

Pasukan amfibi Amerika, berkemas siku-siku, menunggu kata "pergi" dari Jenderal Eisenhower, yang tahu dia tidak bisa menahan orang-orang itu di atas kapal mereka tanpa batas waktu.

Tidak ada yang berbicara. Kesuraman Stagg telah menyebar ke semua orang di ruangan itu. Laksamana Ramsay memecah kesunyian. “Apakah angin Force 5 di sepanjang Selat berlanjut pada hari Senin [5 Juni] dan Selasa?” Dia bertanya. "Ya, Pak," jawab Stagg. Ramsay kemudian bertanya tentang awan, tetapi Stagg tidak bisa memberikan jawaban pasti karena mereka terlalu tidak terduga. Tedder bertanya tentang kondisi cuaca untuk 7 Juni, yang diprediksi Stagg bahwa bagian depan yang dingin akan mendorong sebagian besar awan menjauh. Marsekal Udara Leigh-Mallory, yang sangat mengkhawatirkan pasukan udara dan awak pesawat pengebomnya, bertanya tentang langit-langit awan. Stagg mengatakan kepadanya bahwa awan akan turun hingga 500 kaki di atas Prancis, terlalu rendah untuk awak pembom. Jenderal Montgomery hanya berkomentar, "Saya siap."

Eisenhower mendengarkan semua pertanyaan dan jawaban, mengukur reaksi para penanya. Akhirnya, dia berbicara kepada Stagg, menceritakan ramalannya dari hari sebelumnya dan bertanya, "Bukankah ada kemungkinan Anda akan sedikit lebih optimis lagi besok?" Stagg harus memberitahunya tidak, bahwa kesempatan yang dia lihat sebelumnya telah menghilang. “Keseimbangan sudah terlalu jauh ke sisi lain untuk berayun kembali malam ini,” jelasnya. Tedder bertanya apakah semua pusat peramalan sepakat tentang laporan itu, berharap ada perselisihan. Stagg tidak bisa bermain bersama. "Ya, Pak," katanya. "Mereka."

Dengan informasi itu, Eisenhower mengumumkan bahwa invasi akan ditunda setiap hari. Senin, 5 Juni, tidak lagi menjadi D-Day. Tapi kapan invasi akan diluncurkan, keesokan harinya atau dalam dua minggu? Eisenhower memutuskan bahwa keputusan terakhirnya akan dibuat dalam lima jam, pada 4 Juni. Satu gugus tugas angkatan laut AS akan diizinkan untuk melanjutkan untuk mengikuti jadwal dan tidak akan dipanggil kembali sampai setelah pertemuan berikutnya, jika perlu. Tidak ada lelucon kali ini, tidak ada yang mencairkan suasana. Orang-orang itu keluar dari ruangan dengan wajah khawatir.

Ketika Montgomery kembali ke trailernya, dia mencatat dalam buku hariannya, “Besok keputusan akhir harus diambil, dan sekali diambil harus terjebak semuanya akan berada di laut, dan jika ingin dikembalikan, itu harus dikembalikan. kemudian. Karakter yang kuat dan tegas akan sangat diperlukan.”

RAPAT KELIMA (Minggu, 4 Juni, 04:15)

Pertemuan hari Minggu diadakan dengan beberapa berita yang mengkhawatirkan. Seorang operator teletype Associated Press telah berlatih pada apa yang dia pikir adalah mesin idle malam itu ketika dia mengetik "ASSOCIATED PRESS MYK FLASH—MARKAS EISENHOWER MENGUMUMKAN ALLIED LANDINGS IN FRANCE." Sayangnya, mesin itu hidup, dan pesan itu menyebar melintasi Atlantik dan ke Moskow. Itu dibatalkan 30 detik kemudian tetapi tidak ada yang tahu apakah Jerman telah mencegatnya. Kesalahan kecil oleh pegawai berpangkat rendah itu hanya menambah stres Eisenhower saat dia bersiap untuk mendengarkan laporan cuaca terbaru untuk keputusan terbesar dalam karirnya.

Ketegangan mencengkeram semua orang. Meskipun malam tanpa tidur menunggu untuk melihat apakah mereka bisa diluncurkan, sebagian besar petugas berharap untuk perkiraan yang lebih baik. Eisenhower mengangguk pada Stagg yang serius dan tidak tersenyum yang melaporkan hampir tidak ada perubahan dari ramalan terakhirnya. Satu-satunya perubahan: front dingin yang diharapkan untuk hari Rabu mendorong lebih cepat dari yang diharapkan. Sekarang diharapkan 24 hingga 36 jam lebih awal, tetapi Stagg tidak yakin itu akan mencapai Channel tepat waktu. Segala sesuatu yang lain — tutupan awan, arah angin, dan kecepatan — persis seperti yang dilaporkan sebelumnya. D-Day pasti tidak akan jatuh pada tanggal 5 Juni.

Sekali lagi, Ramsay angkat bicara lebih dulu. "Langit di luar sini saat ini praktis cerah dan tidak ada angin," jelasnya. "Kapan kami mengharapkan awan dan angin dari ramalan Anda muncul di sini?" Ramsay siap meluncurkan armadanya jika Stagg memberinya jendela, tetapi Leigh-Mallory menyela sebelum Stagg bisa menjawab, menjelaskan bahwa pembomnya tidak dapat menyerang melalui awan yang diprediksi. Awak pesawat pengebom akan kesulitan melihat suar yang menandai target mereka, membuat pengeboman menjadi kurang efektif. Tedder setuju dengan Leigh-Mallory tetapi mengamati bahwa mereka harus memanfaatkan celah antara pola cuaca.

Sepanjang pertemuan, Eisenhower tetap sangat tenang dan mengajukan lebih sedikit pertanyaan daripada sebelumnya, untuk alasan yang baik. Dia memiliki rahasia yang tidak dia beritahukan kepada Stagg: Seorang anggota staf Ramsay telah memeriksa dengan peramal angkatan laut untuk mengetahui kondisi terbaru mereka. Ramsay, pada gilirannya, telah berbagi temuan dengan Eisenhower beberapa menit sebelum Stagg membuat presentasinya, jadi Eisenhower tidak terkejut dengan ramalan itu.

Meskipun kondisi laut cukup tenang untuk kapal-kapal Sekutu untuk menyeberangi Selat, tutupan awan akan mencegah angkatan udara menyelesaikan misi mereka. Montgomery memberi tahu Eisenhower bahwa dia bersedia mengambil risiko serangan tanpa dukungan udara, memohon padanya, "Kita harus pergi." Tapi Tedder tidak setuju, mendukung penundaan. Eisenhower setuju dengan Tedder, menjelaskan bahwa Jerman memiliki kekuatan yang lebih besar di wilayah Normandia. Operasi hanya akan berhasil dengan superioritas udara. Eisenhower bertanya apakah ada yang tidak setuju dengan pandangannya. Tidak ada yang menjawab. Dia kemudian memerintahkan angkatan laut yang belum meninggalkan pelabuhan mereka untuk tidak berlayar dan pasukan yang sudah berlayar untuk ditarik kembali. Eisenhower menjadwalkan pertemuan lain di kemudian hari.

Ketika pertemuan berakhir, Beetle Smith berlari ke gedung komunikasi dan mengirim kata kode untuk penundaan ke semua perintah. Dia kemudian menelepon 10 Downing Street, kediaman Winston Churchill, untuk memberi tahu perdana menteri berita itu, dan dia memberi tahu Kepala Staf Gabungan.

Berita juga dikirimkan ke armada bahwa invasi telah ditunda dan jam-H telah direvisi. Memblokir dan membombardir kapal sejauh Belfast, Irlandia, berbalik dan menuju ke pelabuhan. Namun pesan tersebut gagal mencapai konvoi 138 kapal yang menuju Pantai Utah. Dua kapal perusak dikirim untuk mengambil mereka tetapi tidak dapat menemukan armada tersebut. Mereka berakhir di ladang ranjau, menunggu kapal penyapu ranjau. Akhirnya, sebuah pesawat amfibi Supermarine Walrus yang terbang keluar dari Portsmouth menemukan kapal-kapal itu dan menjatuhkan pesanan pengembalian dalam sebuah tabung di geladak kapal utama. Konvoi berbalik, tetapi karena laut berombak salah satu Landing Craft Tank (LCT) terbalik. Awak selamat.

RAPAT KEENAM (Minggu, 4 Juni, 9.00 WIB)

Sepanjang hari angin bertiup kencang saat awan berkumpul di atas Selat. Orang-orang yang berkemas di atas kapal selama lebih dari 72 jam mulai merasakan ketegangan. Menjelang malam, hujan turun, dan angin bertiup kencang menembus pepohonan pinus di luar Southwick House.

Konvoi 138 kapal menuju Pantai Utah dua hari lebih awal karena komunikasi yang ceroboh harus dibalikkan oleh pesawat amfibi Walrus.

Di dalam ruang rapat para komandan minum kopi dan mengobrol di antara mereka sendiri. Eisenhower berdiri tegang, beratnya keputusan membebani dirinya. Jika dia menunda selama dua minggu, itu bisa berdampak buruk pada moral pria itu, dan jika dia melepaskan mereka dari kapal mereka, mereka mungkin secara tidak sengaja mengungkapkan lokasi serangan. Terlebih lagi, Moskow tidak sabar menunggu pendaratan. Jika dia tidak meluncurkan dalam dua hari ke depan Perdana Menteri Soviet Josef Stalin mungkin berpikir Sekutu Barat tidak serius mengurangi tekanan di Front Timur. Dan kemudian ada orang Jerman. Dua minggu tambahan akan memberi mereka waktu untuk memperkuat pertahanan pantai dan mengumpulkan lebih banyak pasukan. Tapi Eisenhower menolak untuk melancarkan invasi tanpa peluang yang kuat untuk sukses.

Eisenhower memanggil orang-orang untuk memesan saat Stagg dan stafnya memasuki ruangan. "Tuan-tuan," Stagg memulai seperti biasa, "sejak saya menyampaikan ramalan tadi malam, beberapa perkembangan cepat dan tak terduga telah terjadi di Atlantik Utara." Dia melanjutkan dengan menjelaskan bahwa front dingin dari salah satu depresi telah mendorong lebih jauh ke selatan lebih cepat dari yang diharapkan. Bagian depan akan melewati Portsmouth dan melintasi Channel nanti malam, mendorong sebagian besar awan keluar. Hujan di luar akan berhenti sekitar dua atau tiga jam. Awan yang tersisa akan bertahan pada ketinggian 2.000 hingga 3.000 kaki, dan angin akan berkurang di sepanjang pantai Prancis menjadi Angkatan 3 atau 4. Kondisi yang membaik akan berlangsung dari Senin malam hingga Selasa. Di luar itu, cuaca mungkin akan tidak menentu dan sulit diprediksi.

Tapi berapa lama itu akan bertahan? Grafik Stagg menunjukkan bahwa cuaca buruk dan angin kencang akan kembali pada malam tanggal 6 Juni, dan dia tidak tahu berapa lama itu akan berlangsung. Stagg hanya bisa memberi Eisenhower cuaca bagus selama 24 jam, tidak lebih. Mayor Jenderal Kenneth Strong tidak bisa mempercayainya. Dia melihat ke luar jendela untuk melihat hujan turun dengan deras. “Saya tidak melihat tanda-tanda bahwa kondisinya membaik,” kenangnya kemudian.

Setelah keheningan yang biasa, Laksamana Creasy bertanya tentang perbaikan cuaca dari Rabu, 7 Juni, hingga Jumat, 9 Juni. Stagg menempatkan peluang itu adil. Eisenhower bertanya apakah praktis untuk memprediksi cuaca setelah hari Jumat. Stagg menjawab, “Kondisi harus terus dianggap sangat terganggu.” Tapi dia menekankan keyakinannya tentang ramalan 24 jam, mengatakan kepada petugas udara bahwa awan akan cukup pecah untuk cahaya bulan bersinar melalui celah dan cukup tinggi untuk kondisi pemboman yang baik dari Senin malam sampai Selasa sore.

Eisenhower memiliki tempat yang jelas di mata badai. Angin tidak akan ke selatan, seperti yang dia inginkan, hanya barat daya. Langit tidak akan cerah, tetapi akan cukup cerah. Laut akan memuaskan untuk serangan awal, tetapi pasukan lanjutan mungkin menghadapi kondisi yang sulit. Akan ada bulan purnama, tetapi kekuatannya akan berkurang oleh awan yang terputus-putus. Itu bukan situasi yang ideal, tapi mungkin cukup baik. Eisenhower bisa mengambil risiko melepaskan pasukannya, atau dia bisa bertahan dan menunda dua minggu lagi dan berharap untuk kondisi yang lebih baik.

Eisenhower menyurvei ruangan itu. Laksamana Ramsay mengingatkannya bahwa jika D-Day jatuh pada tanggal 6 Juni, dia harus memberikan perintah kepada armada dalam setengah jam berikutnya. Jika armada berlayar dan tanggalnya ditunda lagi, mereka tidak akan dapat mengisi bahan bakar untuk serangan hari Rabu. Itu meninggalkan dua minggu menunggu untuk kondisi ideal. Leigh-Mallory khawatir bahwa kru pembomnya tidak akan dapat melihat penanda pengeboman mereka. Tedder setuju, dengan mengatakan operasi pengebom akan menjadi "kebetulan." Eisenhower kemudian mengajukan pertanyaan itu kepada Montgomery. "Apakah Anda melihat alasan mengapa kita tidak boleh pergi pada hari Selasa?" Tanpa ragu, jenderal Inggris mengumumkan, “Tidak. Saya akan mengatakan pergi. ”

Sekali lagi, Eisenhower menyurvei ruangan itu. Semua orang berpegang pada kekhawatiran mereka sebelumnya. Hanya Montgomery yang percaya diri. Eisenhower kemudian menoleh ke kepala stafnya, Smith, yang setuju dengan Montgomery dan menambahkan bahwa laut lepas dan angin sedang mungkin menipu Jerman untuk percaya bahwa Sekutu tidak akan pernah menyerang dalam kondisi seperti itu. “Ini pertaruhan yang luar biasa,” kata Smith kepada Eisenhower, “tetapi ini adalah pertaruhan terbaik.”

Dengan semua pertanyaan yang diajukan, Eisenhower duduk diam di sofa selama beberapa menit sementara komandannya menunggu kata-katanya. Smith terkejut dengan tanggung jawab besar bosnya. “Saya tidak pernah menyadari sebelumnya kesepian dan keterasingan seorang komandan pada saat keputusan penting seperti itu harus diambil, dengan pengetahuan penuh bahwa kegagalan atau keberhasilan bergantung pada penilaiannya sendiri.”

Jenderal Dwight D. Eisenhower berbicara kepada pasukan terjun payung dari Divisi Lintas Udara 101 sebelum mereka terjun ke Normandia. Eisenhower menunda invasi ke Eropa selama satu hari untuk memberikan kondisi cuaca yang lebih baik untuk penurunan udara.

Akhirnya, Eisenhower mendongak, wajahnya bebas dari ketegangan. "Pertanyaannya adalah," kata Eisenhower kepada siapa pun secara khusus, "berapa lama Anda bisa menggantung operasi ini di ujung anggota badan dan membiarkannya menggantung di sana?" Setelah jeda singkat, dia membuat keputusan: “Saya cukup yakin kita harus memberi perintah…. Saya tidak menyukainya tapi itu dia'. Saya tidak melihat bagaimana kita bisa melakukan hal lain.” Dia menanyakan apakah ada perbedaan pendapat. Tidak ada yang angkat bicara. D-Day sekarang ditetapkan untuk 6 Juni, tetapi Eisenhower tidak sepenuhnya dijual pada tanggal yang baru. Dia memerintahkan satu pertemuan lagi dalam enam jam untuk memastikan cuaca akan bekerja sama atau jika kapal dan pesawat harus ditarik kembali.

RAPAT KETUJUH (Senin, 5 Juni, 04:15)

Suasana pertemuan terakhir sangat suram. Lembaran hujan berdenyut di sisi Southwick House. Semua orang sekarang mengenakan seragam battledress kecuali Field Marshal Montgomery, yang mengenakan turtleneck kuning muda dan celana korduroi. Orang-orang itu duduk dengan wajah muram, dan ruangan itu dengan cepat menjadi sunyi. Setidaknya Eisenhower telah tidur dengan gelisah, terbangun oleh angin kencang yang menghantam trailernya. Itu adalah pertanda baik bahwa dia telah menunda pendaratan. Jika dia memberi lampu hijau serangan untuk 5 Juni, angkatan udara akan dikandangkan, kapal pendarat akan terbalik, dan pasukan udara tidak akan pernah mencapai medan perang.

Stagg diantar masuk. Dia memiliki kantong berat di bawah matanya karena kurang tidur. "Silakan Stagg," perintah Eisenhower. Petugas cuaca menyampaikan prakiraan yang hampir sama dengan prakiraan sebelumnya. Dia bisa melaporkan kali ini, bagaimanapun, bahwa cuaca dari Rabu sampai Jumat akan berubah-ubah, dengan langit yang benar-benar mendung, awan pada ketinggian 1.000 kaki, dan angin hingga Angkatan 5 atau 6. Namun, kondisinya akan diselingi dengan periode cerah dengan Angkatan 4 angin dan visibilitas yang baik.

Semua orang merasa lega. Operasi tindak lanjut dapat berjalan dengan peluang sukses yang layak. Bagi Stagg, raut wajah setiap orang “sangat menyenangkan untuk dilihat.” Eisenhower tersenyum. "Yah Stagg," dia berseri-seri, "jika ramalan ini gagal, aku berjanji kita akan mengadakan perayaan ketika saatnya tiba." Para komandan mengajukan beberapa pertanyaan tentang bagaimana Stagg sampai pada kesimpulannya dan seberapa jauh dia ingin memprediksi.

Dengan masukan semua orang yang disampaikan, Eisenhower bangkit dan mulai perlahan-lahan mondar-mandir di lantai, kepalanya tertunduk dan tangannya tergenggam di belakang punggungnya. Akhirnya, dia berhenti berjalan, berhenti, dan menoleh ke orang-orang di ruangan itu. Dengan suara percaya diri dia mengumumkan, “Go!”

Sidebar: APA YANG DIKETAHUI JERMAN?

Dua kali Sekutu Barat hampir mengungkapkan invasi yang akan datang ke Jerman pada tanggal 4 Juni, ketika seorang juru ketik secara tidak sengaja mengirimkan pesan yang mengklaim bahwa Eisenhower telah memberikan perintah, dan ketika armada kapal hampir mencapai Pantai Utah. Untuk memastikan mereka tidak mengacungkan tangan, Tedder memanggil Kapten Grup Frederick Winterbotham ke Southwick House.

Winterbotham, seorang perwira Angkatan Udara Kerajaan, mengawasi distribusi intersep Ultra kepada komandan lapangan. Pada awal perang, Inggris telah memecahkan kode Enigma Jerman—komunikasi antarkomandan—dan menggunakannya untuk memahami apa yang diketahui atau ingin dilakukan Jerman di medan perang. Program penguraian, yang dikenal sebagai Ultra, memberi Sekutu keunggulan besar atas Nazi Jerman. Jika ada yang tahu apa yang dipikirkan orang Jerman di sepanjang pantai Normandia pada dini hari tanggal 5 Juni, itu adalah Winterbotham.

Kapten RAF melapor ke rumah dan menunggu di bawah tangga besar di luar ruang pertemuan saat Eisenhower membuat keputusan terakhirnya. Winterbotham memiliki informasi penting bagi para perencana yang dapat membantu orang-orang yang bersiap untuk menyerang Prancis.

Tiba-tiba, pintu terbuka dan komandan Eisenhower menyerbu keluar. Tedder melihat Winterbotham dan mengangguk padanya saat dia bergegas, berkata, "Besok." Winterbotham, memahami ini berarti invasi sedang berlangsung, menjawab, “Sama sekali tidak ada.” Tidak ada komunikasi di antara orang-orang Jerman bahwa mereka bersiap untuk serangan. Mereka tidak tahu invasi akan datang. Dalam waktu kurang dari 24 jam tentara Sekutu pertama akan turun ke tanah Prancis, benar-benar mengejutkan para perwira komando tinggi Jerman di Normandia. Sekutu telah merahasiakan invasi tersebut.

Sidebar: APA KATA EISENHOWER UNTUK MELUNCURKAN OPERATION OVERLORD?

Ada beberapa versi persis apa yang dikatakan Jenderal Dwight D. Eisenhower dalam memberikan perintah "pergi" pada dini hari tanggal 5 Juni 1944, untuk meluncurkan invasi Normandia. Setiap orang yang berada di ruangan itu ketika dia menelepon sepertinya mendengar sesuatu yang berbeda.

Beberapa perwira Inggris tidak ingat apa yang dikatakan Eisenhower. Field Marshal Bernard Montgomery menulis dalam memoarnya Normandy to the Baltic, “Pada pukul 04.00 pada tanggal 5 Juni keputusan telah dibuat: invasi ke Prancis akan dilakukan pada tanggal 6 Juni.” Marsekal Udara Arthur Tedder mengikutinya, hanya menulis dalam memoarnya, Without Prejudice, “Overlord diluncurkan tanpa dapat diingat lagi.” Kapten Grup Stagg, yang telah meninggalkan ruangan sebelum keputusan Eisenhower dan berada di luar di aula, kemudian menulis di Forecast for Overlord, "Jenderal Eisenhower telah membuat keputusan final dan tidak dapat dibatalkan."

Dua perwira Inggris yang mengutip Eisenhower menulis versi perintah yang sama sekali berbeda. Dalam memoarnya, Intelligence at the Top, Mayjen Kenneth Strong mendengar Eisenhower berkata, "Oke anak-anak, kita akan pergi." Mayor Jenderal Frederick de Guingand, bagaimanapun, memberi Eisenhower sedikit solilokui dalam memoarnya Operation Victory. Menurut de Guingand, Eisenhower maju setelah semua orang menyatakan pendapat mereka. "Ini adalah keputusan yang harus saya buat sendiri," kata de Guingand, kata Eisenhower. “Lagipula, untuk itulah aku ada di sini.” Kemudian, saat semua orang menunggu, Eisenhower memberi perintah: "Kami akan berlayar besok."

Orang Amerika di ruangan itu yang kemudian menulis tentang pertemuan itu juga mendengar sesuatu yang berbeda. Dalam bukunya, Enam Keputusan Besar Eisenhower: Eropa, 1944-1945, Letnan Jenderal Beetle Smith mengklaim bahwa Eisenhower memberi perintah, "Baiklah, kita akan pergi."

Sejarawan Angkatan Darat AS, Forrest Pogue, mencoba menyelesaikan masalah ini untuk sejarah resmi Angkatan Darat Perang Dunia II. Dia mengumpulkan pernyataan dari beberapa peserta dan mengakses laporan tertulis jam, hari dan tahun setelah pertemuan. Tidak ada dua versi yang sama. Akhirnya, untuk bukunya, The Supreme Command, Pogue hanya mengutip perkataan Eisenhower, “Pergilah.” Sejarawan Stephen Ambrose juga mencoba memecahkan misteri kutipan, yang akhirnya ia tulis dalam biografinya, Panglima Tertinggi. Ambrose mengklaim bahwa ketika dia mewawancarai Eisenhower pada 27 Oktober 1967, Eisenhower mengatakan kepadanya bahwa dia yakin dia berkata, "Oke, ayo pergi," tetapi pertemuan Ambrose dengan Eisenhower akhir-akhir ini dipertanyakan.

Eisenhower mencoba menyelesaikan masalah itu sendiri ketika dia mengatakan kepada reporter Walter Cronkite dalam sebuah wawancara tahun 1963 bahwa dia berkata, "Oke, kita akan pergi." Namun kontroversi belum usai. Pada tahun 2014, Tim Rives, pengawas arsip dan wakil direktur Perpustakaan dan Museum Kepresidenan Eisenhower di Abilene, Kansas, meneliti kontroversi tersebut dan menemukan bahwa Eisenhower menulis lima versi berbeda dari kutipannya sendiri saat mengedit artikel yang dia tulis untuk Paris Match. Satu-satunya kesimpulan adalah bahwa Eisenhower sendiri tidak ingat persis apa yang dia katakan dan, oleh karena itu, kata-katanya selamanya hilang dari sejarah.


Bertram Ramsay – Dalang Evakuasi Dunkirk Layak Dipuji Lebih dari Sekedar Operasi Dynamo

TANDA BULAN INI peringatan 80 tahun evakuasi Dunkirk, operasi luar biasa yang melihat melarikan diri lebih dari 338.000 prajurit Sekutu.

Peringatan itu akan diikuti beberapa hari kemudian oleh peringatan D-Day lainnya. Churchill, Eisenhower dan Montgomery adalah di antara nama-nama yang muncul di benak ketika peristiwa-peristiwa besar perang di Eropa diingat kembali. Namun satu nama biasanya hilang, yaitu Laksamana Sir Bertram Ramsay.

Ramsay tidak hanya dalang eksodus dari pelabuhan Prancis pada tahun 1940 dan pendaratan Normandia empat tahun kemudian, ia juga memainkan peran kunci dalam invasi Afrika Utara pada tahun 1942 dan Sisilia pada tahun berikutnya.

Mengapa Ramsay belum menerima pengakuan publik yang layak dia dapatkan adalah suatu misteri. Dia terbunuh dalam kecelakaan pesawat pada 2 Januari 1945, tidak pernah melihat kemenangan akhir di Eropa yang telah dia bantu bentuk. Kecelakaan itu tidak pernah dijelaskan sepenuhnya. Namun tidak seperti Montgomery, misalnya, laksamana bukanlah pemimpin militer yang pandai memainkan sandiwara. Dia tidak menyukai publisitas pribadi, bahkan takut sesi dengan fotografer pers. Namun seandainya nasib tidak mengambil jalan tertentu, Ramsay mungkin tidak akan pernah bertugas di Perang Dunia Kedua.

Putra seorang brigadir jenderal baronet, Ramsay bergabung dengan Angkatan Laut Kerajaan sebagai kadet berusia 15 tahun pada tahun 1898. Dalam Perang Dunia Pertama ia memimpin sebuah kapal perusak di Patroli Dover. Pada tahun-tahun berikutnya, ia naik pangkat dan menikmati karier yang luar biasa. Pada tahun 1935 ia dipromosikan menjadi laksamana belakang dan menerima jabatan kepala staf menjadi panglima tertinggi Armada Dalam Negeri, Laksamana Sir Roger Backhouse. Itu terbukti menjadi kesalahan besar.

Ramsay dan Backhouse telah berteman sejak hari-hari awal mereka di angkatan laut, tetapi mereka segera bentrok. Ramsay, yang terobsesi dengan efisiensi, merasa tidak dapat menjalankan tugasnya dengan baik karena Backhouse adalah seorang yang gila kerja dan secara efektif beroperasi sebagai kepala stafnya sendiri. Hubungan sangat memburuk sehingga Ramsay menyamakan atasannya secara pribadi dengan Mussolini. Dia segera meminta untuk dibebastugaskan sebagai kepala staf – permintaan yang mengejutkan para pejabat tinggi.

Setelah itu, Ramsay dibiarkan layu di pokok anggur, karirnya efektif berakhir.

Pada bulan Juli 1938, dia akhirnya diberi kabar yang dia takuti: Dia akan ditempatkan di daftar pensiunan dengan pangkat wakil laksamana.

Saat perang membayangi pada tahun 1939, takdir campur tangan. Ramsay terlalu berharga untuk kalah dalam krisis. Dia diberitahu bahwa jika permusuhan pecah dia akan ditunjuk sebagai petugas bendera yang bertanggung jawab di Dover. Dan orang yang membuat penunjukan itu tidak lain adalah Backhouse, yang sejak itu menjadi First Sea Lord. Backhouse akan berada di posnya selama kurang dari 10 bulan. Kesehatan yang buruk memaksa laksamana yang gila kerja itu mengundurkan diri dan dia meninggal segera setelah itu.

Bulan-bulan awal perang melihat sejumlah besar pasukan dan sejumlah peralatan dikirim ke Prancis dari Inggris. Dover adalah salah satu pelabuhan tersibuk di Inggris selatan. Markas Ramsay berada di Kastil Dover, atau lebih tepatnya di bawahnya di labirin terowongan yang telah diukir berabad-abad sebelumnya.

Perang palsu yang disebut berakhir tiba-tiba pada 10 Mei 1940 ketika Jerman melancarkan invasi ke Prancis dan Negara-Negara Rendah, dengan pengebom tukik Junkers Ju 87 Stuka dan divisi Panzer menciptakan kekacauan. Segera setelah dia mengetahui serangan tersebut, Ramsay memerintahkan empat kapal dari Dover untuk membawa tim penghancur ke Belanda dan Belgia untuk menghancurkan fasilitas pelabuhan yang dapat digunakan oleh Nazi.

Kemajuan musuh begitu cepat sehingga pada tanggal 22 Mei, pelabuhan Calais dan Boulogne segera dalam bahaya. Meskipun perlawanan sengit mereka jatuh beberapa hari kemudian.

Ramsay selanjutnya mengalihkan fokusnya ke daerah Dunkirk, di mana pasukan Inggris dan Prancis dikepung oleh gerakan menjepit Jerman.

Dengan pasukan Inggris di Eropa menghadapi pemusnahan tertentu, Ramsay mengasah rencana untuk penyelamatan besar-besaran melalui laut dari tentara yang terperangkap, yang dijuluki Operasi Dynamo.

Tepat pukul 18:57. pada tanggal 26 Mei, Angkatan Laut memerintahkan Ramsay untuk meluncurkan evakuasi Dunkirk, dengan "kekuatan terbesar." Penilaian yang paling optimis adalah bahwa hingga 45.000 tentara dapat diselamatkan selama dua hari, setelah itu musuh diperkirakan akan masuk dan menangkap tentara Sekutu yang tersisa.

Bahkan, Ramsay terus melakukan operasi hingga 4 Juni, menyelamatkan 338.682 personel Inggris, Prancis, Belgia, dan Belanda. Kapal perusak Ramsay membawa kembali jumlah tertinggi, 103.399, diikuti oleh kapal dagang, 74.380, dan kapal penyapu ranjau, 31.040. Sekitar 850 kapal dari segala bentuk dan ukuran ambil bagian dalam Dinamo dan hampir 240 hilang. Armada perusak Ramsay membayar mahal dengan enam tenggelam dan 23 rusak.

Benar, Ramsey dipandang sebagai penyelamat Dunkirk. Evakuasi bisa dengan mudah menjadi bencana, keberhasilannya adalah cerminan dari karakter laksamana. Bagi Ramsay, perhatian terhadap detail selalu menjadi yang terpenting, baik dalam hal besar maupun kecil. Bahkan sebagai perwira junior, dia selalu berpakaian rapi. Dia berusaha keras untuk membuat kapalnya menjadi yang terbaik di armadanya. Dia bahkan bisa menulis halaman tentang seni melukis kapal. Dia memilih staf seniornya dengan hati-hati. Siapa pun yang diwarisinya yang tidak dapat memenuhi standarnya yang tinggi tidak akan bertahan lama. Terampil dalam mengorganisir, dia juga tahu seni mendelegasikan.

Keberhasilannya kemudian dalam mengorganisir armada invasi untuk Afrika Utara (Operasi Obor) dan Sisilia (Operasi Husky) membuatnya diangkat menjadi panglima angkatan laut untuk pendaratan Sekutu di Normandia. Dengan lebih dari 6.000 kapal ambil bagian, komponen maritim D-Day, dijuluki Operasi Neptunus, akan menjadi serangan amfibi terbesar dalam sejarah.

D-Day awalnya ditetapkan untuk tanggal 5 Juni, tetapi cuaca buruk memaksa Eisenhower, Panglima Tertinggi Sekutu, untuk menundanya. Kampanye Sekutu di Prancis tergantung pada keseimbangan Ramsay mengungkapkan gravitasi krisis dalam sebuah surat kepada istrinya.

“Kami telah mengalami waktu yang sangat cemas dan mencoba selama dua atau tiga hari terakhir karena cuaca yang berubah buruk dan kami harus membuat beberapa keputusan sulit dan menerima risiko yang cukup besar atau lebih tepatnya mengambilnya,” tulisnya. “Saya hanya bisa berdoa agar mereka terbukti dibenarkan karena nyawa ratusan ribu orang dipertaruhkan.”

Tentu saja, pendaratan itu akhirnya terjadi pada tanggal 6 Juni. Sebanyak 156.000 tentara mendarat hari itu, jutaan lainnya akan mengikuti mereka ke Prancis dalam minggu-minggu mendatang.

Namun peran Ramsay tidak berakhir dengan kesuksesan D-Day.Dia tetap sangat terlibat dengan operasi angkatan laut ketika pasukan Sekutu berjuang melalui Prancis, Belgia dan Belanda.

Penerbangan fatalnya pada 2 Januari 1945, dari lapangan terbang dekat Versailles, seharusnya membawanya ke Brussel untuk bertemu dengan Montgomery. Pesawatnya jatuh tak lama setelah lepas landas.

Istri Ramsay, Margaret, menerima hampir 400 surat, 30 telegram, dan banyak pesan lainnya. Presiden Roosevelt dan Eisenhower termasuk di antara mereka yang memberikan penghormatan. Kepala Udara Marsekal Sir Trafford Leigh-Mallory juga tewas dalam kecelakaan udara pada November 1944.

Field Marshal Montgomery memberi penghormatan kepada kedua pria itu:

“Mereka tidak hidup untuk melihat hasil kerja mereka, tetapi ketika bisnis ini berakhir, dan dunia sekali lagi damai, kita tidak boleh melupakan peran yang dimainkan oleh Bertie Ramsay dan Leigh-Mallory – pelaut dan penerbang yang hebat ...'


Ruang Kelas Hari-H

Oleh Kim E. Barbieri

Nama Dwight D. Eisenhower selamanya diabadikan dalam buku-buku sejarah pada tanggal 6 Juni 1944, ketika tentara Sekutu di bawah komandonya mendarat di pantai Prancis dan memulai perjalanan panjang untuk mengalahkan tentara Nazi dan mempercepat berakhirnya Perang Dunia II.

Namun, keputusan Eisenhower untuk meluncurkan invasi Eropa yang telah lama ditunggu-tunggu pada hari-H bukanlah keputusan yang mudah dibuat. Saat jendela meteorologi optimal untuk invasi mendekat, ia menerima pembaruan terus-menerus di markas besar pedesaan Inggris tentang kesiapan pasukan dan peralatan, pergerakan tentara Jerman di Prancis, dan tentu saja, cuaca di atas Selat Inggris.

Sekarang, siswa sekolah menengah yang orang tua bahkan tidak lahir pada hari itu, salah satu yang paling bersejarah abad ke-20, dapat mengalami apa yang dialami Eisenhower dan komandannya dalam Operasi Overlord pada musim semi 1944.

Mereka dapat melakukannya di Perpustakaan Dwight D. Eisenhower di Abilene, Kansas, dalam sebuah program yang disebut "Pemimpin Bintang Lima," dinamai untuk menghormati peringkat bintang lima Eisenhower sebagai Jenderal Angkatan Darat.

Di Five Star Leaders, siswa mengunjungi perpustakaan selama setengah hari dan mengambil peran Eisenhower dan komandannya saat mereka menerima laporan, dalam bentuk faksimili dari dokumen aktual dari tahun 1944, yang memberikan informasi yang digunakan Eisenhower dalam membuat keputusan untuk menyerang benua dengan pendaratan di Normandia.

Tujuan dari program ini adalah untuk mengajar siswa hari ini tentang kepemimpinan demokratis dan pengambilan keputusan dengan membenamkan mereka dalam skenario dari halaman sejarah. Menggunakan permainan peran, dokumen asli, dan kreasi ulang yang dramatis, siswa mempraktikkan keterampilan kepemimpinan dan pengambilan keputusan yang baru diperoleh saat mereka bekerja melalui krisis yang dihadapi oleh tokoh-tokoh sejarah beberapa dekade sebelumnya.

Sampai saat ini, lebih dari 500 siswa Kansas dan Missouri di kelas 8 sampai 12 telah melakukan perjalanan ke Abilene untuk berpartisipasi dalam Pemimpin Bintang Lima. Selain itu, perwira menengah di Sekolah Studi Militer Tingkat Lanjut di Fort Leavenworth, Kansas, telah mengunjungi perpustakaan dan berpartisipasi dalam program tersebut.

“Five Star Leaders, serta Pusat Keputusan Gedung Putih di Perpustakaan Truman, adalah contoh cara entitas terkait Arsip Nasional dapat membuat pendidikan sejarah lebih menarik, lebih menarik, dan lebih bermakna bagi siswa,” kata Archivist of Allen Weinstein Amerika Serikat. "Program-program ini sangat membantu dalam menunjukkan bagaimana kita dapat memperkuat upaya literasi sipil yang merupakan prioritas penting dari Rencana Strategis NARA untuk dekade mendatang."

Meskipun klimaks dari Pemimpin Bintang Lima adalah kunjungan langsung ke Perpustakaan Eisenhower, banyak pekerjaan (Modul Satu sampai Empat) diselesaikan di sekolah siswa sendiri sebelum mereka datang ke Abilene.

Modul Satu dan Modul Dua fokus pada pembelajaran tentang teori kepemimpinan dan mengidentifikasi contoh dalam dokumen yang dipilih oleh arsiparis dari kepemilikan perpustakaan. Secara keseluruhan, 57 dokumen "kepemimpinan", berjumlah lebih dari 150 halaman, dipilih untuk digunakan dalam program. Dokumen-dokumen tersebut bervariasi panjangnya, kesulitan membaca, dan jenisnya—mulai dari surat, pidato, laporan, memorandum, manual kepemimpinan, hingga sejarah lisan. Banyak anggota staf Perpustakaan Eisenhower terlibat dalam penelitian, pengembangan, persiapan, dan pemeriksaan materi untuk program tersebut.

Materi Modul Tiga menampilkan latar belakang Operation Overlord dan biografi mereka yang bertanggung jawab untuk merencanakan dan mengimplementasikannya. Siswa secara acak memilih karakter sejarah yang akan mereka gambarkan dari 32 tokoh politik dan militer.

Setiap karakter termasuk dalam salah satu dari enam tim "perencanaan" hari-H. Tim Pasukan Ekspedisi Sekutu Markas Besar Tertinggi (SHAEF), misalnya, terdiri dari enam anggota: Jenderal Eisenhower, Marsekal Udara Sir Arthur Tedder, Marsekal Lapangan Sir Bernard Law Montgomery, Marsekal Udara Sir Trafford Leigh-Mallory, Laksamana Sir Bertram H. Ramsey, dan Letnan Jenderal Walter Bedell "Beetle" Smith.

Siswa dari Salina South Middle School di Salina, Kansas, menggambarkan pejabat AS dan Inggris yang mengawasi masalah intelijen dan penipuan. (Foto oleh Bob Paull, Perpustakaan Eisenhower)

Dalam Modul Empat, siswa dibagi menjadi tim perencanaan untuk pengumpulan informasi, analisis, dan sintesis. Setiap tim menerima sekitar 15 dokumen Operation Overlord yang dipindai dengan kualitas tinggi.

Karena tidak ada cukup waktu bagi siswa untuk memeriksa setiap dokumen dengan perhatian yang sama, siswa harus memprioritaskan dan mendistribusikannya di antara anggota tim. Mereka kemudian merangkum temuan dan penilaian mereka dalam "laporan singkat", yang akan mereka presentasikan di Perpustakaan Eisenhower selama pembuatan ulang "latihan berpakaian" 15 Mei 1944 untuk Operasi Overlord.

Modul Lima membawa siswa ke Perpustakaan Eisenhower di Abilene untuk mengalami hari-hari yang intens di musim semi 1944 menjelang keputusan hari-H. Sebuah video latar belakang singkat yang mencakup periode dari Januari hingga pertengahan Mei 1944 dengan cepat menarik siswa ke dalam pengalaman tersebut.

Siswa selanjutnya menghidupkan kembali sejarah dalam penciptaan kembali dramatis dari 15 Mei 1944, pengarahan terakhir untuk Operasi Overlord. Seorang mahasiswa-narator mengatur adegan, diikuti oleh pidato inspirasional dari mahasiswa yang menggambarkan Jenderal Eisenhower, Field Marshal Montgomery, dan Perdana Menteri Winston Churchill. Keenam tim perencanaan, masing-masing dipimpin oleh seorang kapten kelompok, memberi pengarahan kepada para pemimpin yang berkumpul tentang status operasi tersebut. Setelah pengarahan, setiap tim dikawal ke lokasi "sangat rahasia" yang tidak diketahui oleh seorang sukarelawan Perpustakaan Eisenhower. Di sana, paket baru dokumen Overlord terkini—diberi cap tebal dengan warna merah "sangat rahasia"—disajikan kepada kapten grup.

Dari waktu ke waktu, saat anggota tim bekerja untuk menguraikan dan menganalisis dokumen terbaru, konsentrasi mendalam mereka terganggu oleh derak radio dua arah yang menyampaikan pembaruan intelijen terbaru. Setiap tim muncul dari sesi 90 menit dengan rekomendasi untuk Jenderal Eisenhower dan komandannya: untuk meluncurkan Overlord pada 6 Juni 1944—atau untuk menunda.

Rekomendasi untuk Jenderal Eisenhower di tangan, tim berkumpul di auditorium perpustakaan untuk menciptakan kembali Konferensi Komandan 5 Juni 1944 yang terkenal. Alat peraga panggung membangkitkan suasana asli di Southwick House di Portsmouth, Inggris. Saat narator melukis pemandangan, pencahayaan dan efek suara menekankan bahwa ini adalah pagi yang suram dan penuh badai.

Kapten Grup James Stagg, kepala ahli meteorologi, menyampaikan ramalan cuaca yang sangat penting. Satu per satu kapten kelompok menyampaikan rekomendasi kepada Panglima Tertinggi. Jenderal Eisenhower mungkin menanyai komandannya, tetapi dialah yang harus menelepon.

Siswa dari Royal Valley Middle School di Hoyt, Kansas, memerankan Eisenhower dan Kepala Udara Inggris Marsekal Sir Arthur Tedder. (Foto oleh Bob Paull, Perpustakaan Eisenhower)

Menyusul keputusannya untuk melanjutkan invasi pada 6 Juni, Eisenhower menyusun pesan "Dalam Kasus Kegagalan", berbagi pemikirannya dengan penonton saat dia menulis. Sebuah rekaman suara "Order of the Day," dengan suara Eisenhower sendiri, bergema di seluruh auditorium yang sunyi. Jenderal Eisenhower melakukan memiliki pilihan untuk menunda invasi, yang sampai saat ini, hanya satu siswa, menggambarkan Eisenhower, telah dilakukan.

Keputusan mana pun mendorong konferensi pers di mana Eisenhower dan para komandannya harus mempertahankan keputusan Panglima Tertinggi. Siswa lain, mantan perencana dan komandan sendiri, menggambarkan koresponden perang Perang Dunia II seperti Walter Cronkite, Edward R. Morrow, dan William Randolph Hearst, Jr.

Saat hari hampir berakhir, "sisa cerita" terungkap melalui cuplikan film sebenarnya dari D-day. Keputusan untuk menunda mengarah ke sejarah kontrafaktual dengan konsekuensi bencana bagi Sekutu dan Jenderal (dan tidak pernah menjadi Presiden) Eisenhower.

Five Star Leaders menelusuri akarnya ke program pembelajaran pengalaman unggulan perpustakaan kepresidenan: Pusat Keputusan Gedung Putih di Perpustakaan Truman di Independence, Missouri. Di sana, siswa juga menggunakan faksimili dokumen asli untuk melacak evolusi keputusan besar yang dibuat oleh Presiden Harry S. Truman, seperti blokade Berlin pada tahun 1948 dan awal Perang Korea pada tahun 1950.

Yayasan Eisenhower menyewa konsultan yang sama yang membantu Institut Truman mengembangkan Pusat Keputusan Gedung Putih, Linda Segebrecht, untuk berkolaborasi dengan penulis dalam mengembangkan Pemimpin Bintang Lima. Keputusan hari-H telah dipilih sebagai skenario sejarah pertama di awal proses, dan pengerjaan pengembangan program dimulai dengan sungguh-sungguh pada Januari 2004.

Jenderal Dwight D. Eisenhower di Prancis pada akhir Juni 1944. (Perpustakaan Eisenhower)

Mengajarkan kepemimpinan melalui pengambilan keputusan sangat cocok. Daya tarik universal Eisenhower sebagai panutan bagi kepemimpinan yang hebat diterjemahkan ke dalam simbolisme yang kuat untuk program tersebut. Gaya kepemimpinannya yang berkembang dengan baik dan preferensi pengambilan keputusannya memberikan dasar bagi Pemimpin Bintang Lima.

Akhirnya, penekanan pada kepemimpinan demokratis dan pengambilan keputusan berbasis konsensus membahas defisit yang terlalu meluas dalam pengetahuan kewarganegaraan, keterampilan sipil, dan disposisi sipil yang endemik bagi penduduk Amerika saat ini, khususnya di kalangan anak muda.

Skenario kedua untuk Pemimpin Bintang Lima, yang berfokus pada tindakan Presiden Eisenhower selama krisis desegregasi sekolah Little Rock pada tahun 1957, sedang dikembangkan.

Selain siswa sekolah menengah Kansas, perwira Angkatan Darat yang aktif juga mendapat manfaat. Bagian dari program Pemimpin Bintang Lima telah diadaptasi untuk siswa di Sekolah Studi Militer Tingkat Lanjut Angkatan Darat AS di dekat Fort Leavenworth. Mayor, letnan kolonel, dan kolonel mempelajari faksimili dari dokumen D-day asli dan telah mampu menerapkan beberapa pelajaran untuk situasi militer saat ini.

Pusat Pelatihan Patroli Jalan Raya Kansas telah mengatur untuk menempatkan sekitar 100 letnan melalui Pemimpin Bintang Lima tahun ini.

Masukan dari guru kelas yang berpengalaman sangat penting, baik untuk pengembangan dan penyempurnaan program yang berkelanjutan. Sekelompok sembilan guru studi sosial menengah Kansas bertugas di Kelompok Penasihat Guru. Mereka juga berpartisipasi dalam uji coba program hingga musim semi 2005.

Selain itu, guru yang membawa kelas ke Pemimpin Bintang Lima menyelesaikan evaluasi di tempat, yang digunakan untuk menyempurnakan program. Program ini memenuhi standar negara bagian untuk berbagai mata pelajaran dan cocok untuk pengajaran tim dan kursus interdisipliner. Pendekatan instruksional program dan kegiatan pembelajaran mendapatkan nilai tinggi, seperti halnya materi guru dan handout siswa.

Ketika ditanya apakah program ini sepadan dengan pengeluaran uang dan waktu—semua kekurangan pasokan di sekolah-sekolah saat ini—guru menanggapi dengan antusias dengan komentar seperti, "Ya, pasti" dan "Ya—pengalaman belajar yang luar biasa."

Penilaian siswa yang telah berpartisipasi dalam program sampai saat ini sangat gratis. (Hanya satu siswa yang menjawab bahwa dia tidak akan merekomendasikan Pemimpin Bintang Lima kepada siswa lain.)

Siswa-peserta mewakili spektrum minat, latar belakang, dan kemampuan yang luas, termasuk siswa pendidikan khusus, kelas reguler, dan siswa penempatan berbakat dan lanjutan. Meskipun komposisi setiap kelompok unik dan masing-masing individu berbeda, pada akhirnya, transformasi yang diantisipasi secara teratur terjadi.

Melalui kekuatan pengalaman bersama yang intens, siswa mempraktikkan prinsip dan proses demokrasi, mengeksplorasi tanggung jawab pribadi dan penilaian diri, dan belajar bagaimana membangun konsensus yang mempromosikan kebaikan bersama—sambil tenggelam dalam momen penting sejarah ketika air pasang. mulai berubah dalam Perang Dunia II.

Dan Holt, direktur Perpustakaan Eisenhower, mengatakan program Pemimpin Bintang Lima memiliki manfaat yang luas. Sementara studi dokumen asli memberikan pelajaran sejarah, katanya, juga menawarkan pelajaran kepemimpinan yang akan tinggal bersama para siswa lama setelah mereka melupakan detail sejarah.

"Peserta belajar bagaimana menerapkan prinsip-prinsip kepemimpinan tersebut untuk pengambilan keputusan sebagai individu dan sebagai anggota tim," kata Holt. "NARA tidak hanya memberikan pelajaran sejarah dalam program-program ini, tetapi juga pengembangan kepemimpinan untuk orang muda dan orang dewasa."

Sebagai pelajaran dalam sejarah, tampaknya berhasil. Seperti yang dikomentari seorang siswa: "Sekarang dan di masa depan pada tanggal 6 Juni, saya akan memikirkan apa yang telah dilalui para pria dan berterima kasih kepada mereka atas apa yang telah mereka lakukan untuk negara kita."

Kim E. Barbieri adalah spesialis pendidikan untuk Perpustakaan dan Museum Eisenhower. Dia meraih gelar sarjana dalam bahasa Spanyol dan gelar master dalam ilmu politik dari Kansas State University. Sebelum bergabung dengan NARA pada tahun 2002, ia mengajar selama 22 tahun di sekolah menengah umum.


Jalan menuju D-Day: masterplan

Mendarat dengan sukses di Normandia dan menaklukkan Eropa akan membutuhkan lebih dari sekadar kekerasan. Jika Sekutu memiliki peluang sukses pada D-Day, itu juga akan membutuhkan upaya gabungan dari para ilmuwan, ahli taktik militer, dan Perlawanan Prancis untuk merencanakan rute menuju kemenangan – jauh sebelum peluru dapat ditembakkan | Oleh Paul Reed

Kompetisi ini sekarang ditutup

Diterbitkan: 4 Juni 2019 pukul 08:14

Pada sore hari tanggal 16 Januari 1944, kapal selam cebol X20 mendekati garis pantai yang nantinya akan menjadi pantai Omaha pada D-Day. Saat masih siang hari, X20 duduk di kedalaman periskop saat dua awaknya mengamati area pantai. Kemudian, ketika kegelapan turun, kapal selam itu bergerak dalam jarak 400 yard dari pantai, memungkinkan anggota awaknya untuk berenang.

Orang-orang itu tidak membawa bahan peledak dan tugas mereka bukanlah untuk menghancurkan atau membunuh. Sebagai gantinya mereka membawa peralatan ilmiah untuk mengumpulkan sampel pasir, bersama dengan kondom untuk menempatkannya agar tidak rusak saat diambil kembali. Setelah dianalisis di lahan kering, sampel kemudian akan digunakan untuk memastikan pantai mana yang terbaik untuk mendarat.

Seperti yang ditunjukkan oleh kegagalan tank dan peralatan untuk mendarat selama serangan Dieppe yang naas pada Agustus 1942, geologi medan perang terbukti sama pentingnya dengan mengetahui di mana bunker dan kawat berduri berada. Dan apa yang dilakukan dua perwira angkatan laut ini hanyalah satu bagian kecil – tetapi penting – dari langkah kompleks yang diambil untuk merencanakan D-Day.

Memang, sukses melakukan operasi amfibi terbesar dalam sejarah tidak terjadi secara kebetulan. Butuh bertahun-tahun perencanaan, persiapan, penelitian, pengembangan, dan pemikiran di luar norma untuk memungkinkan invasi. Operasi Overlord diperjuangkan dan dimenangkan tidak hanya oleh orang-orang dengan bom dan bayonet, tetapi juga oleh 'anak laki-laki ruang belakang'. Itu benar-benar perang peti mati, dan para ilmuwan, insinyur, dan perencana berada di jantung dari semuanya.

Menemukan jalan masuk

Ketika komandan Sekutu datang dengan strategi terbaik untuk mengalahkan Nazi Jerman, pandangan Amerika adalah bahwa rute tercepat ke jantung Reich adalah mendarat di Prancis, mengambil Paris, dan kemudian maju melalui Low Countries dan ke Rhineland. Namun, proposisi seperti itu tidak mungkin dilakukan ketika kampanye Afrika Utara berakhir pada Mei 1943, karena tidak cukup orang, peralatan khusus, atau kapal pendarat yang tersedia untuk operasi pada skala itu. Sebaliknya, perang berlarut-larut di Mediterania, dengan penaklukan Sisilia pada Agustus 1943 dan kemudian invasi ke daratan Italia di Salerno pada bulan September itu.

Sementara beberapa pemimpin seperti Winston Churchill berharap bahwa Italia akan terbukti menjadi 'perut lunak' dari Reich Ketiga, pada akhirnya menjadi apa yang oleh para veteran disebut 'nyali lama yang tangguh'. Meskipun menarik pasukan Jerman dari Prancis dan Rusia, segera menjadi jelas bahwa kemenangan hanya akan mungkin terjadi dengan invasi ke Prancis.

Tapi di mana harus mendarat? Pada musim panas 1940, komando tinggi Jerman telah membuat rencana untuk Operasi Singa Laut, invasi Inggris, dengan maksud menggunakan Selat Inggris yang sempit sebagai rute mereka. Ini tentu saja menawarkan cara tercepat ke Prancis, tetapi dengan pembangunan layar besar pertahanan pantai yang dikenal sebagai 'Tembok Atlantik', bagian garis pantai ini memiliki beberapa posisi Jerman terkuat, membuat pendaratan Sekutu berpotensi mahal.

Akibatnya, rencana dibuat untuk menjelajahi pantai Prancis dan menemukan situs alternatif. Pesawat pengintai RAF mulai dengan mengambil ribuan foto udara dan melakukan penyisiran tingkat rendah (bukan tanpa menderita kerugian), sementara peta dibuat untuk mengidentifikasi lokasi yang memiliki jaringan jalan yang baik untuk memungkinkan pasukan invasi bergerak ke daratan. Pemerintah Inggris bahkan mengajukan permohonan publik untuk kartu pos kota dan desa di pantai Prancis yang dapat digunakan untuk tujuan intelijen.

Namun, masukan berharga juga datang dari anggota Perlawanan Prancis, yang membantu membuat rekor konstruksi pertahanan Tembok Atlantik Jerman, terutama karena mereka ditingkatkan setelah penunjukan Field Marshal Erwin Rommel untuk mengawasi mereka. Mengumpulkan informasi seperti itu sangat berbahaya dan banyak anggota Perlawanan membayar harga dengan nyawa mereka.

Seiring dengan data geologis yang dikumpulkan oleh tim kapal selam, komandan Sekutu secara bertahap berhasil membangun gambaran area mana yang menawarkan peluang sukses terbaik.

Mengumpulkan kecepatan

Keputusan awal untuk mendarat di Normandia dibuat oleh kepala staf komandan sekutu tertinggi (COSSAC) pada tahun 1943, Letnan Jenderal Frederick Morgan. Timnya mengesampingkan wilayah Pas-de-Calais dan melihat pendaratan antara semenanjung Cotentin dan dekat Caen sebagai yang paling cocok.

Pada tahap perang ini, karena kurangnya orang dan peralatan, Morgan merekomendasikan pendaratan di tiga pantai di sepanjang garis pantai Normandia, tetapi ini kemudian diperluas menjadi lima. Pekerjaan Perlawanan telah menunjukkan bahwa ada lebih sedikit pertahanan di Normandia daripada di Pas-de-Calais, dengan banyak bunker berisi senjata kuno dari Perang Dunia Pertama. Memang, beberapa kompleks bunker hanya sebagian selesai.Pemetaan tersebut juga menunjukkan jalan yang baik untuk mengeluarkan pasukan pendarat dari daerah pantai dan pedalaman, dan untuk membawa mereka melampaui jalan panjang menuju pembebasan.

Dengan rencana yang semakin cepat, Churchill dan Presiden Roosevelt bertemu di Quebec pada Agustus 1943 dan mengkonfirmasi keputusan ini dalam konferensi rahasia yang dikenal sebagai 'Kuadran'. Setelah beberapa perubahan kecil, tanggal sementara Mei 1944 diputuskan dan Operasi Overlord lahir.

Pada titik ini terbukti bahwa seorang panglima tertinggi pasukan sekutu perlu ditunjuk untuk mengawasi operasi tersebut. Churchill mungkin lebih menyukai komandan Inggris seperti Frederick Morgan, Harold Alexander atau bahkan Bernard Montgomery, tetapi Roosevelt malah mengusulkan Jenderal Dwight D Eisenhower. Karena Amerika dalam banyak hal lebih kuat dari dua mitra, rekomendasi presiden disetujui pada sebuah konferensi di Kairo pada bulan Desember 1943.

Roda dan kelucuan Catherine

Setelah memutuskan di mana harus mendarat, cara untuk mempengaruhi invasi sekarang menjadi perhatian yang mendesak. Eisenhower mengawasi penumpukan pasukan Inggris dan Kanada, dengan beberapa yang terakhir telah berada di Inggris pada awal 1939. Pada musim semi 1944, lebih dari satu juta orang Amerika juga telah tiba di negara itu, dan bersama dengan sisa Sekutu pasukan, mereka juga perlu dilatih untuk invasi.

Unit-unit seperti Divisi ke-29 AS di Negara Barat dibor hingga tingkat efisiensi yang sedemikian rupa sehingga mereka menjadi ahli tentara Sekutu dalam perang amfibi. Bunker tiruan dan bagian dari Tembok Atlantik dibangun untuk membantu pelatihan mereka, sementara di sepanjang pantai Devon, kapal pendarat beton dibangun sehingga GI dapat berlatih keluar dari mereka dan menghantam pantai berkali-kali.

Tetapi untuk menembus Tembok Atlantik Rommel, menjadi jelas bahwa tenaga dan senjata saja tidak akan cukup. Tampaknya mudah hanya untuk mengebom area pantai tempat pendaratan akan dilakukan, tetapi disadari bahwa ini akan menciptakan 'zona kawah' di seluruh area pendaratan yang sebenarnya dapat menghambat kemajuan. Pengeboman presisi tidak ada, jadi untuk melewati pertahanan kompleks dan beragam yang melindungi pantai D-Day, diperlukan peralatan khusus.

Churchill dan Eisenhower menghabiskan banyak waktu di awal tahun 1944 untuk menunjukkan desain dan tiruan dari segala macam penemuan untuk membantu mencapai hal ini. Beberapa dari mereka agak aneh, seperti 'roda Catherine' – alat peledak yang dimaksudkan untuk berguling melintasi pantai untuk menghancurkan pertahanan, tetapi dapat dengan mudah berputar dan kembali dengan cepat ke pasukan yang meluncurkannya.

Sementara itu, Inggris mengembangkan tank adaptasi yang dikenal sebagai 'lucu' yang dapat menembus pertahanan Jerman atau membantu orang-orang yang akan mendarat di pantai D-Day. Banyak dari desain ini didasarkan pada tank Churchill buatan Inggris, dengan Armored Vehicle Royal Engineer (AVRE) yang paling umum.

Armor yang lebih tebal akan membantu kendaraan bertahan dari senjata anti-tank, sementara senjata utama mereka digantikan oleh mortir keran Petard yang menembakkan apa yang oleh Inggris disebut 'tempat sampah terbang' yang dapat menghancurkan struktur beton. Tank-tank tersebut juga dapat membawa bundel kayu semak untuk dijatuhkan di kawah bom sehingga dapat dilintasi, jembatan gunting untuk melewati rintangan dan dinding, atau gulungan karpet untuk memungkinkan kendaraan menyeberang dengan mudah di atas area berpasir lembut.

Selain itu, tangki Valentine diadaptasi sehingga bisa mengapung ke darat menggunakan layar flotasi, tetapi ini akhirnya digantikan oleh tangki Sherman Duplex Drive, yang diterapkan dalam jumlah besar pada saat D-Day tiba. Di pantai pendaratan Inggris, kedatangan Sherman di antara infanteri penyerang sering membantu keseimbangan dan memungkinkan pria untuk turun dari pantai dan berjalan ke daratan.

Merakit armada

Namun, tank, pria, dan senjata tidak ada gunanya jika tidak bisa mendarat di garis pantai Normandia. Para komandan tertinggi tahu bahwa investasi besar di sisi angkatan laut Overlord – dengan nama sandi Operasi Neptunus – sangat penting.

Di bawah komando Laksamana Sir Bertram Ramsay, yang memimpin evakuasi Dunkirk pada tahun 1940, Neptunus terdiri dari hampir 7.000 kapal angkatan laut dari delapan angkatan laut yang berbeda. Di antara mereka adalah kapal pendarat dari berbagai bentuk dan ukuran, yang akan menempatkan tank dan kendaraan ke darat, meluncurkan roket ke pertahanan dan membawa orang-orang untuk 'H-Hour' – waktu serangan di setiap pantai.

Untuk Inggris, kerajinan yang paling umum adalah Landing Craft Assault (LCA). Kapal sepanjang 41 kaki ini memiliki empat awak dan dapat membawa 31 pasukan tempur. Dengan kecepatan yang baik dan ramp yang dapat digunakan dengan cepat, ini ideal untuk sifat amfibi dari operasi gabungan D-Day.

Sebaliknya, Amerika malah memilih untuk mengerahkan Landing Craft Vehicle Personnel (LCVP) atau 'perahu Higgins' buatan AS. Lebih cepat dan lebih pendek dari LCA Inggris, itu bisa mengangkut 36 orang dan memiliki penurunan cepat di depan yang memungkinkan keluar cepat. Ini terbukti sangat sukses pada D-Day sehingga Jenderal Eisenhower kemudian berkata tentang penemu perahu: "Andrew Higgins adalah orang yang memenangkan perang untuk kita."

Salah satu aspek yang telah disoroti oleh Letnan Jenderal Morgan selama perencanaan awal Operasi Overlord adalah penggunaan pelabuhan buatan. Tidak ada tentara yang dapat maju tanpa bahan bakar, makanan atau amunisi, dan semua ini perlu dibawa, mendarat, dan kemudian didistribusikan. Tidak ada pelabuhan di area pendaratan yang cocok untuk tujuan itu, karena semuanya terlalu kecil.

Sebaliknya Sekutu harus membawa pelabuhan mereka sendiri, dan dengan demikian pelabuhan Mulberry dirancang. Mungkin salah satu pencapaian ilmiah paling menakjubkan dari keseluruhan operasi, dindingnya terbuat dari bagian beton terapung besar yang dapat ditarik, dibanjiri, dan kemudian digunakan untuk membuat apa yang dikatakan Churchill perlu menjadi pelabuhan "sebesar Dover". Satu tersedia untuk sektor Inggris di Arromanches dan yang kedua dibangun di pantai Omaha setelah D-Day. Sebuah badai menghancurkan Amerika, tetapi pelabuhan Inggris diperbaiki dan tetap terbuka sampai tahun 1945, memasok invasi dan membuka jalan bagi keberhasilan logistik.

Membodohi musuh

Saat persiapan Operasi Overlord memasuki fase terakhir mereka, kebutuhan akan penipuan adalah yang terpenting. Hampir tidak mungkin menyembunyikan kekuatan invasi raksasa seperti itu, jadi perwira intelijen memutuskan untuk mengeksploitasi fakta ini dengan menciptakan tentara tiruan yang terdiri dari tank dan kendaraan tiup sebagai bagian dari rencana rumit yang dikenal sebagai Operation Fortitude.

'Dipimpin' oleh jenderal AS yang terkenal George S Patton, pasukan hantu ditempatkan di tenggara, memberikan kepercayaan pada gagasan bahwa pasukan invasi akan benar-benar mendarat di Pas-de-Calais dan apa pun adalah pengalih perhatian. Selain itu, dalam 24-48 jam terakhir sebelum D-Day, RAF menjatuhkan berton-ton strip logam di sepanjang pantai Prancis. Dalam kepadatan yang cukup besar, ini akan membingungkan radar musuh dan menghentikan Jerman dari menemukan armada udara yang akan membawa orang-orang pada dini hari D-Day.

Penerjun payung dummy dijatuhkan jauh dari zona jatuh yang sebenarnya, untuk membingungkan Jerman di mana invasi utama akan terjadi. Metode-metode ini dan banyak lainnya adalah bagian dari rencana penipuan paling sukses dalam sejarah militer dan membantu memastikan keberhasilan Sekutu di pantai-pantai Normandia.

Pada malam tanggal 6 Juni 1944, Churchill dan Eisenhower – keduanya duduk di ruang perang mereka – menerima pesan bahwa D-Day telah sukses. Lebih dari 150.000 orang ada di darat, dan sementara beberapa pendaratan lebih mudah daripada yang lain, tampaknya kemenangan sekarang akhirnya terlihat.

Keberanian dan keuletan pasukan tempur di darat telah memungkinkan, tetapi juga para ilmuwan, insinyur, pekerja pabrik, pilot, dan manusia katak yang membantu menjadikan D-Day sebagai momen penting dari Perang Dunia Kedua.


Tonton videonya: Превосходство США, авианосец Дуайт Эйзенхауэр типа Нимиц. USS Dwight D. Eisenhower CVN-69