Pasukan AS menyerbu Puerto Rico

Pasukan AS menyerbu Puerto Rico



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Selama Perang Spanyol-Amerika, pasukan AS meluncurkan invasi mereka ke Puerto Rico, pulau sepanjang 108 mil, lebar 40 mil yang merupakan salah satu dari dua harta utama Spanyol di Karibia. Dengan sedikit perlawanan dan hanya tujuh kematian, pasukan AS di bawah Jenderal Nelson A. Miles berhasil mengamankan pulau itu pada pertengahan Agustus. Setelah penandatanganan gencatan senjata dengan Spanyol, pasukan Amerika mengibarkan bendera AS di atas pulau itu, meresmikan otoritas AS atas satu juta penduduknya. Pada bulan Desember, Perjanjian Paris ditandatangani, mengakhiri Perang Spanyol-Amerika dan secara resmi menyetujui penyerahan Puerto Riko ke Amerika Serikat.

BACA LEBIH BANYAK: Sejarah Rumit Puerto Riko dengan Amerika Serikat

Dalam tiga dekade pertama pemerintahannya, pemerintah AS melakukan upaya untuk mengamerkan kepemilikan barunya, termasuk memberikan kewarganegaraan penuh AS kepada Puerto Rico pada tahun 1917 dan mempertimbangkan tindakan yang akan menjadikan bahasa Inggris sebagai bahasa resmi pulau itu. Namun, selama tahun 1930-an, gerakan nasionalis yang dipimpin oleh Partai Demokrat Populer mendapat dukungan luas di seluruh pulau, dan asimilasi AS lebih lanjut berhasil ditentang. Mulai tahun 1948, Puerto Rico dapat memilih gubernur mereka sendiri, dan pada tahun 1952 Kongres AS menyetujui konstitusi Puerto Rico baru yang menjadikan pulau itu persemakmuran AS yang otonom, dengan warganya mempertahankan kewarganegaraan Amerika. Konstitusi secara resmi diadopsi oleh Puerto Rico pada 25 Juli 1952, peringatan 54 tahun invasi AS.


18 Oktober 1898: Pasukan AS Mengibarkan Bendera AS Di Atas Puerto Riko

Bendera AS dikibarkan pada 18 Oktober 1898 di San Juan, Puerto Rico. Sumber: Domain publik.

Pada 18 Oktober 1898, pasukan AS mengibarkan bendera AS di atas Puerto Riko, meresmikan otoritas AS atas pulau yang berpenduduk satu juta jiwa itu selama Perang Spanyol-Amerika.

Baca latar belakang acara ini dalam kutipan di bawah dari “A Brief History of Puerto Rico” oleh Johnny Irizarry, Maria Mills-Torres, Marta Moreno Vega, dan Anita Rivera di Koneksi Karibia: Puerto Rico.

Pada abad kesembilan belas, Puerto Rico adalah orang yang berbeda, bercita-cita untuk mencapai kemerdekaan dari kekuasaan Spanyol dan mendirikan negara mereka sendiri. Pada tanggal 23 September 1868, para pejuang kemerdekaan menyerang di Grito de Lares (Cry of Lares) dan mendeklarasikan republik demokratis. Meskipun pemberontakan ini tidak berhasil lama, ia memenangkan serangkaian konsesi, termasuk proses untuk mencapai kemerdekaan penuh dari Spanyol.

Pada 17 Juli 1898, sebuah pemerintahan independen secara resmi dilantik di Puerto Rico. Namun, seminggu kemudian, pulau itu diserang oleh pasukan AS.

Setelah 400 tahun dominasi Spanyol, pulau itu kini berada di bawah kendali Amerika Serikat. Kemerdekaan berumur pendek dimenangkan dengan latar belakang perang Spanyol-Amerika, konflik di mana AS berkontribusi pada penggulingan Spanyol dari koloninya Puerto Riko, Kuba, dan Filipina tetapi yang mengatur panggung untuk hubungan kontroversial antara AS dan ketiga negara selama lebih dari satu abad.

Pada saat perang yang sangat penting ini, akar pribumi, Spanyol, dan Afrika Puerto Riko telah berbaur ke dalam kehidupan politik, sosial, agama, dan budaya yang unik di pulau itu. Banyak dari apa yang kita kenal sekarang sebagai budaya Puerto Rico telah ditempa pada akhir abad kesembilan belas. Tradisi seni dan budaya Puerto Riko, sastra, musik, dan seni visual diakui secara internasional dan telah memberikan kontribusi nyata bagi pengembangan ekspresi artistik — di Amerika Latin, di antara orang Latin di AS dan internasional.

Agama, khususnya Gereja Katolik, juga memainkan peran utama dalam sejarah Puerto Rico, terutama dalam tradisi politik, sosial dan budaya. Seperti di seluruh belahan bumi, dampak gereja sangat kompleks. Untuk conquistador, konversi paksa ke agama Kristen berfungsi sebagai pembenaran untuk perbudakan Taínos dan Afrika. Namun, seiring berlalunya abad, orang Puerto Rico membentuk agama menjadi salah satu cara utama ekspresi budaya mereka dan, terkadang, perlawanan.

Sebuah era kolonial baru dimulai pada tahun 1898. Puerto Rico sekarang diperintah sebagai milik AS. Konflik antara rakyat dan penguasa baru mereka muncul pertama kali atas bahasa. Buta huruf tersebar luas pada waktu itu, mempengaruhi 85 persen populasi, dan AS mengharapkan tidak ada perlawanan dari Puerto Rico ketika memberlakukan undang-undang khusus bahasa Inggris di pulau itu. Intelektual Puerto Rico dan independentista (orang-orang yang memperjuangkan kemerdekaan Puerto Rico) menolak penggantian bahasa Spanyol dengan bahasa Inggris. Dari tahun 1898 hingga pembentukan Persemakmuran Puerto Riko pada tahun 1952, gubernur AS mempertahankan beberapa jenis hukum khusus bahasa Inggris di Puerto Riko. Pada tahun 1952, bahasa Spanyol sekali lagi menjadi bahasa resmi Puerto Rico — meskipun penggunaan bahasa Inggris tetap diperlukan dalam beberapa fungsi pendidikan, pemerintahan, dan peradilan.

Pada tahun 1917 Presiden Woodrow Wilson menandatangani Jones Act, yang menjadikan Puerto Rico warga negara Amerika Serikat. Mereka yang memilih untuk menolak kewarganegaraan AS akan menjadi orang buangan di tanah air mereka sendiri. Yang lain meninggalkan pulau itu sebagai penolakan terhadap dominasi AS. Kewarganegaraan AS, diperpanjang di tengah-tengah Perang Dunia I, membawa serta pengenaan dinas militer di Puerto Rico.

Untuk berita kontemporer tentang Puerto Rico, lihat liputan di Democracy Now!


25 Juli 1898: INVASI PUERTO RICO & MUNCULNYA IMPERIALISME AS

Bagi banyak orang yang telah terlibat dalam perjuangan kemerdekaan Puerto Rico, 25 Juli memiliki arti khusus. Pada tanggal itu pada tahun 1898, pasukan AS menyerbu Puerto Rico, memulai periode dominasi kolonial AS di pulau itu yang berlanjut hingga hari ini. Amerika Serikat menginvasi Puerto Rico, bersama dengan Filipina, Guam dan Kuba, dalam latar Perang Spanyol-Amerika. Perang itu adalah pembukaan dari apa yang akan menjadi peran mengancam dan sifat predator kelas kapitalis AS di Karibia, Amerika Latin dan seluruh dunia. Perebutan Puerto Riko, Kuba, Guam, dan Filipina oleh Amerika Serikat menandakan pencarian kelas kapitalis AS untuk menjadi kekuatan dunia. Kekuatan Eropa telah menerapkan kebijakan akuisisi kolonial sejak akhir abad ke-15. Tetapi hanya pada akhir abad ke-19 kekuatan kapitalis yang matang dan berkembang hampir menjajah seluruh planet ini. Proyeksi kekuatan AS di luar daratan Amerika Utara menandakan ketergesaan untuk tidak ketinggalan dalam pembagian pasar global ini. Imperialisme berubah dari kebijakan menjadi sistem global. Tidak ada kekuatan kapitalis yang bisa berdiri di pinggir lapangan. Akhirnya perebutan dan persaingan untuk koloni ini menyebabkan &ldquoperang dunia&rdquo pertama dalam sejarah manusia, dari tahun 1914 hingga 1918, yang melibatkan semua kekuatan kapitalis utama. V.I. Lenin (pemimpin revolusi sosialis Rusia) mencatat tren ini dalam kalimat pertama dari karya klasiknya tahun 1916 &ldquoImperialism the Highest Stage of Capitalism.&rdquo &ldquo &ldquoSelama 15 hingga 20 tahun terakhir, terutama sejak Perang Spanyol-Amerika (1898) dan Perang Anglo-Boer (1899-1902), literatur ekonomi dan politik kedua belahan bumi semakin banyak mengadopsi istilah &lsquoimperialisme&rsquo untuk menggambarkan era sekarang.&rdquo Sampai Perang Spanyol-Amerika, kapitalisme di Amerika Serikat terfokus pada ekspansi di Amerika Utara. Ekspansi datang dari dorongan barat dan perebutan tanah penduduk asli Amerika dan pencurian hampir setengah wilayah Meksiko dalam Perang AS-Meksiko 1846-1848. Setelah berakhirnya perbudakan barang dan berakhirnya Perang Saudara AS pada tahun 1865, kapitalisme industri dapat berkembang pesat. Memfasilitasi perdagangan dan transfer bahan mentah, jalur kereta api diletakkan di seluruh bentangan wilayah AS. Penambangan bahan baku meningkat. Pabrik, pelabuhan, jembatan dan bendungan dibangun dengan kecepatan yang lebih tinggi. Di bawah kemajuan yang seharusnya dalam masyarakat AS ini, ada biaya yang luar biasa dalam penderitaan manusia. Konsolidasi dan perluasan kapitalisme di negara ini dapat diukur dengan genosida penduduk asli&mdash penduduk asli Amerika. Pada akhir tahun 1890-an, penduduk asli hampir dimusnahkan di wilayah benua Amerika Serikat dengan berakhirnya apa yang disebut &ldquoPerang India.&rdquo Akhirnya dinamisme kapitalisme berarti bahwa pasar dalam negeri tidak mencukupi. Pasar baru, bahan mentah, dan tenaga kerja yang lebih murah semakin dibutuhkan untuk melanjutkan peningkatan besar-besaran dalam tenaga produktif. Perkembangan kapitalis mulai didorong ke arah ekspansionisme jenis baru, yang ditujukan untuk mensubordinasikan ekonomi negeri-negeri lain. PERSAINGAN ANTARA AS DAN SPANYOL Semakin banyak manfaat yang diperoleh perusahaan-perusahaan yang berbasis di AS dari investasi ekonomi yang dilakukan di koloni Spanyol di Kuba dan Puerto Riko sebelum perang&mdalah sebesar $50 juta pada tahun 1897&mdash semakin banyak produsen dan bankir AS yang menginginkan kontrol langsung atas pasar ini. Sepanjang tahun 1890-an, ada demam perang yang berkembang di antara kelas penguasa AS. Tokoh-tokoh borjuis, politisi, jurnalis, dan ulama terkemuka mendorong permusuhan dan secara terbuka menyerukan perebutan militer atas koloni-koloni Spanyol yang tersisa. &ldquoDemokrasi&rdquo dan &ldquokebebasan&rdquo menjadi panji bagi semua jenis penghasut perang demagogis. Militerisme dan arogansi, yang dipupuk oleh ekspansi kapitalis selama berabad-abad kampanye untuk mengusir penduduk asli dari tanah mereka dan menegakkan sistem perbudakan genosida, sekarang digunakan untuk membenarkan ekspansi imperialis. Penggunaan kekuatan brutal terhadap orang-orang di tanah yang dijajah dibenarkan sebagai &ldquodivine will&rdquo atau &ldquomanifest takdir.&rdquo Dengan meningkatnya ketegangan antara Washington dan Madrid, Angkatan Laut AS menargetkan dan melecehkan setiap kapal yang mengibarkan bendera Spanyol di laut lepas. Kapal perang Angkatan Laut AS diperintahkan untuk menghentikan kapal barang Spanyol, melakukan pencarian, dan dalam banyak kasus menyita kargo. Ini terlepas dari kenyataan bahwa keadaan perang belum ada. Spanyol adalah kekuatan feodal yang runtuh menghadapi perselisihan politik internal yang parah. Itu tidak lagi memiliki status kekaisaran yang dinikmati berabad-abad yang lalu. Pemerintah Spanyol tidak dalam posisi untuk terlibat dalam permusuhan dengan negara mana pun&mdashterutama Amerika Serikat, yang menunjukkan kekuatan industrinya dan jelas ingin menguji kemampuan militernya. DAFTAR UNTUK PERANG Pada sore hari tanggal 15 Februari 1898, kapal perang USS Maine meledak saat berlabuh di pelabuhan Havana, Kuba. Sementara 266 pelaut tewas saat mereka tidur di tempat tinggal mereka, kapten kapal dan perwira dekatnya tidak terluka. Pejabat Washington dengan cepat menyalahkan pemerintah Spanyol, mengklaim bahwa ledakan itu disebabkan oleh ranjau terapung. Fakta bahwa banyak saksi mata melihat kekuatan ledakan yang datang dari dalam haluan kapal tidak menjadi masalah bagi penyelidik AS. Penyelidikan selanjutnya mengabaikan kemungkinan ledakan ranjau sama sekali. Apapun penyebabnya, pemerintah Spanyol sama sekali tidak bertanggung jawab. Meskipun Spanyol berulang kali melakukan upaya diplomatik dan kesediaan untuk mengkompensasi hilangnya nyawa dan kapal yang hancur, pemerintah AS memanfaatkan situasi tersebut sebagai alasan yang sempurna untuk perang. Pada tanggal 25 April 1898, Presiden William McKinley, dengan persetujuan Kongres AS, membuat pernyataan perangnya yang terkenal melawan Spanyol. Amerika Serikat sekarang akan diakui sebagai kekuatan imperialis dunia. Kampanye militer yang diikuti berdampak pada kehidupan jutaan orang di Filipina, Guam, Kuba, dan Puerto Riko. Mereka sekarang menjadi subyek penindas kolonial baru. Pada tanggal 25 Juli 1898, 26.000 tentara AS menyerbu pantai Guanica, Puerto Rico&mdashthe batu loncatan untuk invasi seluruh negara pulau. Invasi tersebut dipimpin oleh Jenderal Nelson Appleton Miles&mdasha yang terkenal kejam, pelayan yang andal dari ekspansi kapitalis AS di negara bagian AS bagian barat. Miles terkenal karena perannya dalam penindasan pemogokan Pullman dan perjuangan buruh lainnya. Dia juga dikenal karena penangkapannya terhadap para pemimpin Pribumi seperti Geronimo dan Sitting Bull setelah perjuangan keras melawan perlawanan yang dilakukan oleh penduduk Pribumi. Tapi kejahatan Miles yang paling menonjol adalah 29 Desember 1890, pembantaian 300 pria, wanita dan anak-anak Pribumi di Wounded Knee, South Dakota. Saat Angkatan Darat AS berbaris melalui pegunungan Puerto Rico, mereka bertemu dengan petani yang telah diperingatkan akan kebrutalan invasi. Orang-orang gunung ini, hanya bersenjatakan parang, dengan gagah berani menyerang para penjajah. Mereka yang ditangkap oleh penjajah sering diikat ke pohon dan ditembak. Perlawanan itu hari ini melambangkan awal dari perlawanan Puerto Rico yang sedang berlangsung terhadap kolonialisme AS. Pendudukan militer AS di Filipina, Guam, Kuba dan Puerto Rico adalah tembakan pembuka dari gelombang invasi imperialis selama beberapa dekade berikutnya di Belahan Barat dan bagian lain dunia. Pasukan AS dikirim ke Nikaragua pada tahun 1898 dan sekali lagi pada tahun 1899, 1907 dan 1910, dan dari tahun 1912 hingga 1933 ke Panama dari tahun 1901 hingga 1914 ke Honduras pada tahun 1903 dan sekali lagi pada tahun 1911 ke Republik Dominika pada tahun 1903 ke Korea pada tahun 1904 ke Cina pada tahun 1911 ke Meksiko dari 1914 hingga 1918 ke Haiti dari 1914 hingga 1934 ke Kuba pada 1906 hingga 1909, 1912 dan lagi dari 1917 hingga 1933 ke Uni Soviet dari 1918 hingga 1922 dan ke Guatemala pada 1920. Daftar ini berlanjut sepanjang abad ke-20. Dengan ratusan pangkalan militer di seluruh dunia saat ini, intervensi militer AS adalah fitur konstan dari urusan dunia. PERJUANGAN ANTI-KOLONIAL LANJUTAN Media massa bisnis besar melakukan segala upaya untuk menyamarkan penaklukan asing Puerto Rico. Tetapi terjadi peristiwa yang mendorong kebenaran tentang pendudukan AS ke permukaan. Pembunuhan FBI terhadap pemimpin Machetero Filiberto Ojeda Rios pada September 2005 dan perjuangan untuk menghentikan pemboman Angkatan Laut AS di pulau Vieques Puerto Rico pada tahun 2000 adalah dua kasus baru-baru ini. Terlepas dari banyak klaim AS tentang "kemajuan" Puerto Riko, "orang-orang pulau tidak pernah meminta untuk diserbu dan dijajah, mengalami kesulitan ekonomi yang menimpa mereka atau dipaksa untuk mencabut dan beremigrasi ke negara yang menjajah. Di Amerika Serikat, Puerto Rico adalah salah satu negara termiskin. Invasi A.S. pada 25 Juli 1898, adalah mengapa hari ini orang Puerto Rico tidak memiliki suara dalam hal mendasar apa pun yang berkaitan dengan kehidupan ekonomi dan politik tanah air mereka. Kebijakan kolonial pemerintah AS yang menolak rakyat Puerto Rico untuk menentukan nasib sendiri dan kemerdekaan menjadi penyebab berlanjutnya perlawanan rakyat di sana. QUE VIVA PUERTO RICO LIBRE Y Sosialista! GRATIS OSCAR LOPEZ RIVERA, SEKARANG!

Jika Anda sudah membaca sejauh ini, Anda cukup tertarik, bukan? Bukankah itu bernilai beberapa dolar -mungkin lebih? Tolong menyumbangkan dan langganan untuk membantu memberikan analisis informatif dan tepat waktu kami yang teguh dalam komitmennya terhadap perjuangan untuk perdamaian, kebebasan, kesetaraan, dan keadilan — apa Politik Baru telah disebut "sosialisme" selama setengah abad.

Satu komentar di &ldquo 25 Juli 1898: INVASI PUERTO RICO & MUNCULNYA IMPERIALISME AS &rdquo

Konflik abadi antara tenaga kerja dan modal

Imperialisme hanyalah salah satu manifestasi dari sistem kapitalis predator. Ketika saya berada di sekolah pascasarjana untuk ilmu politik, saya menanyakan pertanyaan ini kepada SEMUA profesor saya: “Berapa upah yang adil untuk setiap aktivitas manusia yang disebut pekerjaan?” Tak perlu dikatakan, TIDAK ADA guru saya yang berpendidikan tinggi yang memiliki jawaban. Kapitalisme adalah monster irasional yang merendahkan, dan merendahkan semua pekerja. Ini menciptakan ketidakamanan pekerjaan permanen, sekelompok kecil orang yang sangat kaya di atas, dan pekerja (budak) yang tak terhitung jumlahnya di sisi lain. Kami di AS belum melegalkan Hak Asasi Manusia makanan dan tempat tinggal, medis, pendidikan tinggi, hak atas pekerjaan, kebebasan berbicara, dan hak untuk hidup. Ini adalah konsekuensi langsung dari irasionalitas sistem kapitalis.

Tinggalkan Balasan Batalkan balasan

Donasi untuk Mendukung Politik Baru

Tolong donasi ke Politik Baru untuk memungkinkan kami terus menghadirkan analisis politik yang independen, tajam, dan provokatif kepada Anda.


Mengingat Sejarah: Imperialisme AS dan Aktivisme Puerto Rico

Ben Railton membahas hubungan Puerto Riko dengan Amerika Serikat dan aktivisme politik dan sosial Puerto Rico, di era ketika kedua topik tersebut kembali menjadi perbincangan nasional yang sentral.

Buletin Mingguan

Yang terbaik dari Postingan Sabtu Sore di kotak masuk Anda!

Seri ini oleh profesor studi Amerika Ben Railton mengeksplorasi hubungan antara masa lalu dan masa kini Amerika.

Lima puluh tahun yang lalu, pada tanggal 26 Juli 1969, organisasi masyarakat Puerto Rico yang dikenal sebagai Tuan Muda membuka cabang mereka di New York. Berasal dari geng jalanan Chicago awal 1960-an, Lords secara resmi dibentuk di Chicago pada September 1968, pada peringatan 100 tahun pemberontakan Grito de Lares melawan Spanyol di Puerto Rico. Tetapi dengan pembukaan cabang New York itulah Lords benar-benar muncul sebagai gerakan aktivis sosial dan politik nasional, seperti yang diilustrasikan oleh protes “Serangan Sampah” 27 Juli pada bab itu terhadap layanan pengumpulan sampah di bawah standar kota di Puerto Rico dan lingkungan minoritas lainnya.

Peringatan 50 tahun acara tersebut memberi kita kesempatan untuk mengingat komunitas dan kampanye era Hak Sipil ini dan lebih memahami hubungan Puerto Riko dengan Amerika Serikat dan aktivisme politik dan sosial Puerto Rico, di era ketika kedua topik tersebut telah menjadi pusat percakapan nasional sekali lagi.

Berlangganan dan dapatkan akses tak terbatas ke arsip majalah online kami.

Hubungan antara AS dan Puerto Riko dimulai dengan peristiwa Perang Spanyol-Amerika pada akhir tahun 1890-an. Meskipun sebagian besar konflik itu terjadi di Filipina dan Kuba (penyerangan terkenal Teddy Roosevelt di Bukit San Juan terjadi di Kuba, bukan di ibu kota Puerto Riko dengan nama yang sama), pasukan AS memang menyerang dan menduduki kota pesisir Guánica pada tanggal 25 Juli 1898. Dan dalam Perjanjian Paris Februari 1899 yang secara resmi mengakhiri perang, Spanyol menyerahkan Puerto Riko bersama Filipina dan Guam kepada Amerika Serikat.

Hubungan yang terjadi selanjutnya adalah hubungan kolonial dan kekaisaran yang jelas sepanjang abad ke-20, dengan AS memerintah pulau itu melalui militer dan gubernur yang ditunjuk AS. Undang-Undang Foraker 1900 memang menciptakan Dewan Delegasi yang akan dipilih langsung oleh pemilih Puerto Rico, tetapi majelis tinggi pulau itu (awalnya dewan eksekutif yang secara bertahap berkembang menjadi senat) dan gubernur terus ditunjuk langsung oleh pemerintah Amerika Serikat. Demikian pula, pulau itu terus tidak memiliki perwakilan pemungutan suara di Kongres, sebuah fakta yang menjadi sangat signifikan ketika melalui serangkaian "Kasus Insular" rasis, Mahkamah Agung dan pemerintah AS menganggap Puerto Rico sebagai "pejabat wilayah dan milik Amerika Serikat, tetapi tidak bagian dari Amerika Serikat" karena pulau itu "dihuni oleh ras alien." Status ambigu dan penuh ini, "asing dalam arti domestik" seperti yang dikatakan Mahkamah, membuat Puerto Rico memiliki hak Konstitusional yang jauh lebih sedikit daripada rekan-rekan mereka di daratan.

Pedro Albizu Campos (Wikipedia Commons)

Dua momen di tahun 1910-an mencerminkan evolusi dan efek berkelanjutan dari hubungan penuh antara Puerto Riko dan Amerika Serikat. Pada tahun 1914 House of Delegates memberikan suara bulat mendukung kemerdekaan dari AS, tetapi Kongres AS menolak pemungutan suara sebagai pelanggaran terhadap Foraker Act. Tiga tahun kemudian, Kongres meloloskan Undang-Undang Jones 1917, yang memberikan kewarganegaraan AS kepada semua orang Puerto Rico yang lahir setelah 25 April 1898. Namun undang-undang itu ditentang oleh seluruh Dewan Delegasi Puerto Rico, yang melihatnya sebagai strategi sinis untuk membuatnya mungkin bagi AS untuk merekrut pemuda Puerto Rico ke dalam dinas militer Perang Dunia I. Sementara motif itu pasti ada dan sementara hukum tidak mengubah status kolonial pulau secara keseluruhan (memang, itu memperkuat kontrol AS, alasan lain Dewan Delegasi dengan suara bulat menentang hukum), itu tetap berkontribusi pada kemungkinan berkembangnya kewarganegaraan AS untuk Puerto Rico. .

Di samping sejarah hukum dan pemerintahan itu, awal abad ke-20 juga menyaksikan sejumlah pemberontakan sosial dan politik Puerto Rico. Pedro Albizu Campos, pemimpin Partai Nasionalis Puerto Rico dan pendukung utama kontrol Puerto Rico atas pemerintahan dan urusannya sendiri, sangat berperan dalam mengorganisir upaya tersebut, termasuk protes tahun 1935 di Universitas Puerto Rico dan aksi massa tahun 1937 di kota Ponce. Pada protes terakhir, Polisi Kepulauan Puerto Rico menembaki para pengunjuk rasa, menewaskan 19 orang dan melukai ratusan orang dalam apa yang kemudian dikenal sebagai pembantaian Ponce. Peristiwa ini dan lainnya menyebabkan perubahan bertahap dalam hubungan AS-Puerto Rika, termasuk pengangkatan Gubernur pertama kelahiran Puerto Rico oleh Presiden Truman pada tahun 1946, Jesús T. Piñero, dan amandemen 1947 berikutnya dari Jones Act yang memungkinkan Puerto Rico untuk secara langsung memilih gubernur mereka sendiri.

Pembantaian Ponce (Wikimedia Commons)

Sepanjang dekade ini, dan terlebih lagi pada tahun-tahun setelah Perang Dunia II, banyak orang Puerto Rico pindah ke daratan AS, membentuk komunitas yang cukup besar di kota-kota seperti Chicago dan New York dan membawa serta warisan dari hubungan yang kontroversial ini. Kelompok 1960-an seperti Tuan Muda mewujudkan oposisi aktivis Puerto Rico terhadap kontrol pemerintah dan penindasan rasis. Bukan suatu kebetulan bahwa upaya pertama kelompok tersebut pada tahun 1968 di Chicago adalah sebagai tanggapan terhadap penggusuran oleh pemerintah kota terhadap penduduk Puerto Rico dan kebrutalan polisi terhadap masyarakat sebagai bagian dari kampanye pembaruan kota Walikota Daley, tren bahwa Lords dan pemimpin Chicago mereka Jose Cha Cha Jimenez dilawan dengan argumen untuk penentuan nasib sendiri dan kepemimpinan masyarakat Puerto Rico.

Dengan berdirinya cabang New York tahun 1969, upaya-upaya itu menjadi benar-benar kolektif dan nasional, dan akan berlanjut sepanjang dekade berikutnya. Yang paling terkenal, pemimpin New York Young Lords Vicente “Panama” Alba berperan penting dalam mengatur dan berbicara dalam menanggapi pengambilalihan Patung Liberty oleh 30 nasionalis Puerto Rico pada bulan Oktober 1977, sebuah kelompok yang mengadvokasi kedua tindakan tertentu (seperti pelepasan dari lima tahanan politik yang telah ditahan oleh pemerintah AS selama lebih dari 25 tahun) dan gagasan yang lebih luas tentang penentuan nasib sendiri dan kemerdekaan Puerto Rico. Mengutip Alba sendiri, berbicara kepada seorang dokumenter 35 tahun setelah pengambilalihan, “hasil akhirnya adalah gambar bendera Puerto Rico [di dahi Patung], dan isu Puerto Riko menjadi negara budak dan koloni, … menjadi masalah internasional.”

Pada tahun 2019, berkat respons federal yang gagal terhadap kehancuran Badai Maria tahun 2017 dan protes massa yang menakjubkan dan berkelanjutan terhadap Gubernur Ricardo Rosselló, Puerto Rico telah menjadi topik nasional dan internasional sekali lagi. Kisah-kisah ini dan kisah-kisah lain yang sedang berlangsung membutuhkan konteks historis dari aktivisme Tuan Muda tahun 1960-an dan 70-an, dan warisan ganda hubungan AS-Puerto Rika dan perlawanan Puerto Rico yang telah mengarah pada momen mereka dan momen kita.

Jadilah anggota Saturday Evening Post dan nikmati akses tak terbatas. Berlangganan sekarang


Mengapa AS Menyerang

Apa yang dilakukan AS saat berlari di sekitar Karibia yang menciptakan masalah? Tempat-tempat seperti Kuba, Puerto Riko, dan Guam dihargai oleh AS dan Spanyol. Kedua negara ini bersaing kekuatan dunia di akhir 1800-an. Pulau-pulau seperti Puerto Rico dipandang sebagai tempat strategis di mana badan penguasa dapat menegaskan kekuatan global mereka dengan menempatkan pos-pos militer, dan dengan mengambil keuntungan dari iklim hangat yang memungkinkan produksi tanaman tertentu seperti tebu, yang dihargai di seluruh dunia. dunia. Pada dasarnya, lokasi pulau tropis ini dapat membuat seseorang—atau negara—kaya, dan dipandang perlu untuk mendominasi.

Ilustrasi ledakan USS Maine di pelabuhan Havana. Kredit gambar: Everett Collection/Shutterstock

Dalam beberapa hal, AS dan Spanyol hanya menunggu alasan untuk berperang. Mereka mendapatkannya ketika kapal perang Amerika USS Maine, yang ditempatkan di pelabuhan di lepas pantai Kuba, meledak. Revolusioner Kuba telah berjuang untuk kemerdekaan Spanyol, dan kekacauan dikatakan mempengaruhi AS, yang dekat. Ledakan USS Maine kemudian diketahui sebagai kecelakaan — mesiu entah bagaimana secara tidak sengaja dinyalakan di kapal — tetapi itu dilihat sebagai sinyal Spanyol menyerang AS. Dan AS membalas. AS kemudian menuntut agar Spanyol memberikan Kuba kemerdekaannya, dan Spanyol tidak. AS kemudian menyerang Kuba, dan mengirimkan armada militer ke Filipina yang merupakan wilayah Spanyol. Kemudian, itu ke Puerto Rico.

Pada titik ini, AS menginginkan Puerto Rico untuk pasar gulanya yang sedang berkembang. Beberapa orang Puerto Rico masih merasa seperti sedang berperang dengan Spanyol dalam upaya untuk mendapatkan kemerdekaan mereka, dan karena itu senang melihat orang Amerika muncul di depan pintu mereka. Mereka pikir AS mungkin membantu mereka dalam masalah ini, dan orang Amerika seperti Jenderal Nelson Miles memberikan kesan itu dengan berjanji untuk melindungi kehidupan dan kebebasan rakyat Puerto Rico, yang baru saja mengalami kemerdekaan singkat. AS dan Spanyol mulai saling tembak di Puerto Rico, dan ini berlanjut hingga Agustus. AS akhirnya menang. Kedua negara menandatangani Perjanjian Paris, dan AS harus mengambil alih Guam, Filipina (dengan harga tertentu), dan Puerto Rico.

San Juan, Puerto Riko. Kredit gambar: ESB Professional/Shutterstock


Puerto Riko dan Filipina: Kampanye Perang Spanyol-Amerika yang Kurang Dikenal

Ketika Amerika Serikat menyatakan perang dengan Spanyol pada tahun 1898, perencanaan Amerika terfokus pada Kuba. Namun, kampanye Angkatan Darat AS yang mengikutinya mengambil proporsi global. Bersamaan dengan invasi Kuba, dua pasukan ekspedisi ukuran korps lainnya diluncurkan–satu ke Puerto Riko dan yang lainnya ke Kepulauan Filipina. Sementara dua kampanye ini tidak memiliki drama aksi di sekitar Santiago, Kuba, hasil mereka sama pentingnya sejauh dampak jangka panjang di Amerika Serikat.

Ekspedisi pertama, invasi Puerto Rico awalnya dianggap oleh para perencana Angkatan Darat sebagai langkah pertama sebelum invasi Kuba. Dengan merebut pulau kecil 500 mil tenggara Kuba, Angkatan Darat akan menyangkal pangkalan Spanyol yang berguna di Karibia, dan mungkin mendorong penyerahan awal, membuat invasi ke Kuba tidak perlu. Namun, Presiden William McKinley lebih menyukai pendekatan langsung, dan memerintahkan serangan ke Kuba terlebih dahulu.

Pada tanggal 5 Mei 1898, hanya sepuluh hari setelah Amerika Serikat menyatakan perang, Departemen Perang memerintahkan Letnan Henry F. Whitney untuk mengintai Puerto Rico. Menyamar sebagai awak kapal Inggris, Whitney menyelidiki pulau itu, kembali ke Washington pada 9 Juni untuk melaporkan temuannya.

Rencana kampanye untuk penaklukan pulau itu adalah gagasan Komandan Jenderal Angkatan Darat, Mayor Jenderal Nelson A. Miles, seorang pahlawan Perang Saudara dan pejuang India yang telah naik pangkat dalam kepemimpinan dan keterampilan taktisnya. Dari awal hingga akhir, kampanye Puerto Rico adalah milik Miles. Namun, dia akan menghabiskan lebih banyak waktu untuk melawan atasannya di Washington dan Angkatan Laut AS atas rencananya daripada Spanyol di pulau kecil itu.

Menolak kesempatan untuk melakukan pukulan Amerika pertama dengan menyerang Puerto Rico terlebih dahulu, Miles mengusulkan kampanye gabungan melawan Havana, sekaligus menyerang Puerto Rico. Sekretaris Perang Russel A. Alger menentang rencana Miles dengan alasan bahwa itu adalah pemborosan manusia dan material, karena rencana itu juga menyerukan serangan ke Santiago de Cuba di ujung tenggara pulau itu. Sementara Aljazair memang melihat manfaat dalam serangan di Puerto Rico, dia terus berselisih dengan Miles mengenai ide-idenya dan tujuan perang pemerintah, sering kali membuat Presiden McKinley turun tangan untuk memutuskan. Kedua belah pihak akhirnya sepakat bahwa pasukan di bawah komando pribadi Miles akan merebut Puerto Rico.

Saat pasukan untuk kampanye Puerto Rico berkumpul di Florida, Virginia, dan Carolina Selatan, Miles melanjutkan perjalanan ke Kuba, di mana pertempuran sudah mencapai klimaksnya. Tujuannya adalah untuk menentukan apakah ada pasukan Amerika yang terlibat di sana dapat dikerahkan kembali untuk ekspedisi Puerto Rico. Namun, setibanya di sana, dia mendapati pasukannya kelelahan dan sakit karena penyakit tropis. Pasukan baru yang tiba di Kuba untuk menggelar invasi Puerto Rico diperintahkan untuk tetap berada di transportasi mereka daripada berisiko tertular penyakit apa pun. Sebagai hasil pengamatannya, tidak ada tentara yang bertempur di Kuba yang akan berpartisipasi dalam kampanye Puerto Rico.

Saat perang di Kuba berakhir, Miles menyusun rencananya sendiri untuk invasi Puerto Riko. Dia meminta angkatan laut untuk mengawal ke Fajarto, dekat ibukota Puerto Rico, San Juan, di sudut timur laut pulau itu. Rencana Miles yang sederhana dan langsung menyerukan pasukan yang berangkat dari Amerika Serikat untuk bertemu dengan transportasinya dari Kuba di Fajarto. Pasukan gabungan kemudian akan membangun tempat berpijak sebelum maju ke San Juan.

Dengan pasukan Amerika dan Spanyol di Kuba secara resmi ditetapkan untuk merundingkan penyerahan pada 17 Juli 1898, perlombaan itu untuk merebut Puerto Rico sebelum perjanjian resmi ditandatangani yang mungkin meninggalkan pulau itu dengan Spanyol. Pada tanggal 18 Juli, Miles diperintahkan untuk menyerang, tetapi dia membutuhkan tiga hari diskusi yang sulit dengan komandan Angkatan Laut AS di Kuba untuk mendapatkan pengawalan angkatan laut yang diperlukan untuk ekspedisi.

Setelah berlangsung, Miles mengubah rencananya. Menyadari bahwa Spanyol mungkin telah mencegat komunike ke Washington yang merinci rencana serangannya, dia memutuskan untuk menyerang di pelabuhan Guánica, di sudut barat daya pulau, dan berkendara ke utara ke San Juan. Angkatan Darat akan mengelilingi kota dari belakang sementara Angkatan Laut memblokir pelabuhan. Meskipun kapten Angkatan Laut yang memimpin kapal pengawal mengeluh, skuadron angkatan laut kecil menuju ke lokasi pendaratan baru Miles.

Invasi Puerto Rico dimulai pada 25 Juli, dengan sebagian besar pasukan sukarelawan Miles melakukan pendaratan tanpa lawan pertama di Guánica. Pasukan dari brigade Brigadir Jenderal George A. Garretson maju ke utara ke kota Yauco. Keesokan paginya, mereka bertempur dengan pasukan Spanyol, lalu merebut kota itu. Dengan sayap kirinya diamankan, Miles mengirim Divisi Sementara Brigadir Jenderal Guy V. Henry ke timur untuk merebut kota pelabuhan Ponce. Pada tanggal 27, Angkatan Laut menurunkan Divisi 1 Mayor Jenderal James H. Wilson di Ponce. Spanyol mundur dengan cepat.

Ketika Miles tiba di Ponce dari transportasi cepat U.S.S. Yale, warga memenuhi jalan-jalan untuk merayakan pembebasan mereka dari Spanyol dan menghibur barisan tentara Amerika. After accepting the town’s surrender, Miles told the crowd, “The first effect of this occupation will be the immediate release from your former political relations, and it is hoped a cheerful acceptance of the government of the United States.” The people were so enthusiastic to join their American allies that Army officers accepted surrenders of the local National Guard in four different parts of the town.

On 31 July, 2,900 more men joined Miles at Ponce. Three days later, on 3 August, 5,000 troops from Major General John Brooke’s I Corps landed at Arroyo, forty miles to the east. With these reinforcements, Miles decided on a four-pronged attack into the heart of the island. The first prong, Brigadier General Theodore Schwan’s Independent Brigade, would attack northward and cut off the southwestern part of the island by taking Mayaguez. The second, Garretson’s Brigade, Provisional Division would attack north from Ponce with the hope of splitting the island in the center. The third and fourth prongs, comprised of the 1st and 2nd Brigades of Wilson’s 1st Division, respectively, would jump off from Ponce and Arroyo, meet at the town of Aibonito, fifteen miles inland, and then drive on to San Juan. The plan reflected Miles’ strategic thinking of avoiding frontal assaults by maneuver, just as his surprise landing at Guánica had done.

As the Americans prepared for their advance into the interior, elements of the 2nd Brigade moved west and skirmished with the Spanish. Four Americans were wounded, worrying Brooke that the Spanish would fight tenaciously, but Miles thought otherwise. He knew the Puerto Rican National Guard had either abandoned their positions or were joining the Americans as scouts. He also knew that the Spanish regulars were thoroughly demoralized after the surrender in Cuba. He launched his attack the next day, 6 August.

Schwan’s troops advanced rapidly northwest and encountered 1,400 Spanish regulars garrisoned just south of his objective of Mayaguez. A brief exchange of gunfire resulted in 50 Spanish casualties while the Americans suffered one killed and 15 wounded. The Spanish retreated and Schwan continued north. Meanwhile, Garretson’s force quickly advanced north, using a trail his engineers had improved enough to allow him to bring up artillery.

Brigadier General O.H. Ernst’s 1st Brigade was the first to encounter serious resistance. However, near the town of Coamo, some of his men conducted a night flanking march and attacked the Spanish the next morning, killing 40, including the Spanish commander, and capturing 167 prisoners. The rest of the enemy force fled.

The 2nd Brigade, departing from Arroyo, pushed through token resistance, using light artillery and dynamite guns each time they met skirmishers. The advance continued as far as the city of Cayey, where the advance units discovered the Spanish in strong entrenchments. Brooke halted and prepared to attack.

Meanwhile, Ernsts’s 1st Brigade also advanced on Aibonito, where he was to meet up with Brooke. But there, he too found entrenched forces opposing him. Wilson’s troops, however, found a trail that enabled them to bypass the town and attack it from the rear. Wilson asked Brooke to make a feint against Cayey while he made the main attack. To buy time to permit coordination with Brooke and reconnoiter Aibonito, Wilson sent a single soldier under a flag of truce into the town with a surrender offer. The Spanish refused the offer.

As Wilson readied his troops for the attack on 12 August, word reached him that Spain had signed an armistice in Washington and that all military actions were to cease. The war in Puerto Rico was over. Even though Miles’ forces failed to take San Juan, their ultimate objective, they did hold half the island by the time of the surrender. Puerto Rico would now become a possession of the United States.

The Puerto Rico campaign was a model of U.S. Army operational planning and execution. The surprise landing and constant flanking movements kept American casualties low while inflicting losses on the Spanish and forcing them out of position. No medical problems plagued the Army as had happened in Cuba, partly because the engineers and scouting parties were able to keep the Army moving. While the campaign lost its strategic impact by following the Cuban invasion, it went a long way to demonstrate the U.S. Army’s capabilities. It was also the last time the senior general of the U.S. Army would command troops on the field in a campaign.

On the other side of the globe the U.S. Army was mounting its third invasion of the war. On 19 July, the day after Miles was ordered to depart Cuba for Puerto Rico, troops of the Army’s VIII Corps, 2nd Division under Brigadier General Thomas Anderson landed south of Manila in the Philippines. The glory of the war in the Philippines had already been reaped by the U.S. Navy and Commodore George Dewey on 1 May when Dewey’s squadron destroyed the Spanish fleet in Manila Bay. But while Dewey had the firepower to deliver a knockout blow to the Spanish fleet, he did not have the manpower to capture and occupy Manila.

From Hong Kong, Dewey had brought with him Emilio Aguinaldo, a Filipino revolutionary who had been exiled by the Spanish for leading a revolt in 1896. After Dewey’s victory, Aguinaldo went ashore and began to organize Filipino forces to capture Manila and set up an independent government. While his forces did not have the strength to take the city, they were able to surround it. Dewey withheld support from his naval guns for the “insurrectos,” as they came to be called, for fear that the Spanish would surrender to Aguinaldo before the U.S. Army arrived at the end of June. In the meantime, Aguinaldo organized a Filipino national government, and, on 12 June, formally proclaimed Philippine independence. However, Aguinaldo’s actions did not sit well with Dewey or the U.S. State Department. The United States was at war with Spain and had no intention of handing the Philippines over to anyone, especially a group of revolutionaries. As a result, while waiting for the Army to arrive, Dewey and other American officials cooperated with Aguinaldo but never put into writing any agreement with him regarding Philippine independence.

The situation remained a three-way standoff with neither the U.S., Spain, nor Aguinaldo having the strength to take decisive action against the others until 30 June when Anderson’s unit landed south of Manila. The insurrecto positions stood between the Americans and the Spanish. Anderson met with Aguinaldo, who was disappointed to find American troops on the island. As they began coordinating their plans to take the city, their suspicions of each other grew. Aguinaldo correctly suspected the United States wanted to control the islands, while Anderson suspected, incorrectly, that Aguinaldo was trying to negotiate a separate deal with the Spanish inside the city.

On 26 July, the VIII Corps Commander, Major General Wesley Merritt, arrived off Manila to take the command of all troops. He immediately sent an officer to Aguinaldo to negotiate a place in the front lines for the Americans. A deal was soon struck and, on 29 July, Brigadier General Francis Greene’s 2nd Brigade moved into the siege lines along the southern edge of Manila, opposite the Spanish blockhouse No. 14. As Greene’s men improved the trenches, the Spanish opened fire, killing ten Americans, which were more soldiers killed than in the entire Puerto Rico campaign. Another forty-three were wounded.

Merritt chose not to attack. Instead, he waited for Brigadier General Arthur MacArthur’s 1st Brigade to complete landing. By 7 August, bringing the total force up to 8,500 men. Meanwhile, Dewey was negotiating a Spanish surrender and wanted to complete it before any more blood was shed. He told Merritt his naval guns would not support an attack until an answer was received from the Spanish to his conditions of surrender.

Inside the city, the Spanish Governor-General, Don Fermin Jaudenes y Alvarez worried about his own reputation, and feared that the insurrectos might seek reprisals against the Spanish. He informed Dewey that he could only agree to a surrender after a face saving exchange of fire, followed by an exclusive American occupation of Manila. Dewey agreed, keeping the fact the battle was to be a sham secret from most of the American leaders.

With Dewey’s plan in place, Merritt prepared for the assault. MacArthur’s 1st Brigade would attack on the right of the southern line opposite blockhouse No. 14. Greene’s 2nd Brigade would attack on the left. Ten naval vessels firing at abandoned Spanish forts would support the attacks.

At 0935 hours on 13 August, the navy guns opened fire, signaling the commencement of the battle. At 1025 hours, elements of Greene’s 2nd Brigade charged forward, only to find that the Spanish defenders had withdrawn. They advanced past the Spanish position and encountered some entrenched soldiers. In the exchange of gunfire, one American was killed before the Spanish surrendered. Upon hearing fire from his left, MacArthur moved his troops forward and came under heavy fire from blockhouse No. 14. After a sharp fight, the Americans took the position and continued north until encountering resistance at another blockhouse. When this was taken at 1330 hours, the battle for Manila was over.

Unbeknownst to MacArthur, the Spanish had signed a surrender with Dewey at 1100 hours, but word did not reach him in time to stop the battle. Furthermore, unknown to everyone on the archipelago, Spain had signed an armistice one day earlier. News of the surrender did not reach the Philippines until 16 August, three days after the battle had concluded.

With the battle over, American troops quickly occupied and assumed control over the city. Aguinaldo was furious. In addition to being left out of the battle planning, the Americans refused him permission to occupy part of Manila. Nonetheless, Aguinaldo ignored the American orders and took control of strategically important districts of the city while American and Spanish forces were exchanging fire, setting the stage for a future conflict with the Americans.

Militarily, the Philippines campaign was a great success. The American Army had won another victory with minimal casualties. With the Philippines taken, the Army had accomplished all the goals set for it by the McKinley administration. The Army and Navy had made the United States a world power, but with this power came the responsibility of overseeing new acquisitions.

Puerto Rico would prove to be a cooperative possession. The Philippines, however, would not. Within six months of the capture of Manila, the Army would find itself fighting a bloody war against a determined guerrilla force that had to be tracked down in the jungle to be engaged. The United States was about to learn what it meant to have colonies of her own.

For additional information, see: Alan Keller, The Spanish American War: A Compact History David Trask, The War With Spain in 1898 and Ivan Musicant, Empire by Default: The Spanish American War and the Dawn of the American Century


Resistance in Paradise: Rethinking 100 Years of U.S. Involvement in the Caribbean and the Pacific

Panduan Mengajar. Edited by Debbie Wei and Rachel Kamel. 1998. 199 pages.
Readings and teaching ideas for high school students on the Spanish-American War.

Over one hundred years ago, in 1898, the United States became the ruling power in Pacific and Caribbean islands including Cuba, Guam, Hawaii, Puerto Rico, the Philippines, and American Samoa. U.S. involvement altered the course of history of these countries, significantly affecting their cultures, political systems, and social structures.

Resistance in Paradise was written by a collaborative team of educators and activists that included people from each of the featured countries and territories. It is designed as a resource for high school and college classrooms, community groups, faith communities, and others who are interested in exploring the U.S. involvement beyond the borders of North America. Each chapter provides a historical overview, selected readings from original source materials, and teaching ideas.

This volume is filled with illustrations, cartoons, photographs, poems, stories, and historical and contemporary documents. All readings are formatted for easy reproduction for classroom or group use.

Unlike standard textbooks, Resistance in Paradise provides insight into the perspectives of people whose lives and homelands have been directly affected by the Spanish-American War. As a Filipina American, I greatly appreciate this feature of the book because so often textbook writing on the war excludes the voices of people of color. In addition to including multiple perspectives, Resistance in Paradise provides tools such as primary sources, role play activities, and reflective writing exercises, regarding themes such as international relations and human rights, to make the causes and consequences of the war relevant to students. It is an excellent resource that can help students sharpen their critical thinking skills and gain a more balanced understanding of history. — Darlene Germino, humanities for teaching student, Seattle University

The book is out of print, however a PDF of the book is available for free online at ERIC.

ISBN: 9780910082334
Published by the American Friends Service Committee and the School District of Philadelphia
Out of print.


San Juan Throughout Time

On November 19, 1493, Puerto Rico was discovered by Europeans, by Italian explorer and colonizer Christopher Columbus on his second voyage westwards. But it was not until August 1508, when Juan Ponce de León discovered the San Juan Bay, dubbing the area, puerto rico. After raids by French corsairs along the coast and multiple insurrections against the Spanish by the local Taínos in the following decades, it was decreed that San Juan should be fortified.

In 1537, La Fortaleza was constructed. However, its placement is highly critiqued as it provides no protection to the mouth of the port and only protects the new town of San Juan from the south, where the assumption was the attackers were already in the San Juan Bay. Poor placement of La Fortaleza and growing fears of British and Dutch privateers instigated the creation of Castillo San Felipe del Morro (El Morro) in 1539. No further fortifications or general growth occurred in San Juan until 1582 when Captain General Diego Menéndez de Valdés arrived in San Juan to govern the newly upgraded presidio, or military encampment. Menéndez de Valdés added to El Morro, added some of the city’s walls, and created the Boquerón Battery (now Fort San Gerónimo del Boquerón).

These new additions were put to the test, when in 1595 British privateer Sir Francis Drake attacked San Juan. Drake was unsuccessful because of some tactical errors, but also the Spanish were well prepared for a British attack. Not only had Menéndez de Valdés added new fortifications, but a fleet of frigates sitting in San Juan Bay and sunken hulls blocked the entrance of the bay. In 1598 the British attacked again, sending Sir George Clifford to capture San Juan. Clifford intended to not repeat Drake’s mistakes, and attacked the islet in the east, by the Boquerón Battery and San Antonio Bridge. There were no significant fortifications between the Boquerón Battery and El Morro, and Clifford was able to march directly to El Morro. After cutting supplies to El Morro, he successfully acquired a Spanish surrender, but the tropical heat and diseases overwhelmed the British troops and they were forced to retreat and leave the island. In response to these attacks, throughout the following decade the Spanish rebuilt parts of San Juan, reinforced El Morro and the Boquerón Battery, and built a wood fort, San Juan de la Cruz, on El Cañuelo Island. This fort would prove useful as the firepower at El Morro could no longer be avoided without engaging San Juan de la Cruz. And this fort also protected the mouth of the Bayamón River.

At the beginning of the 17th century, the Dutch West India Company began selling slaves, knives, mirrors, cloth, and flour in exchange for tobacco, sugar, dyewoods, and hides. In 1625, these Dutch privateers under the direction of Boudewijn Hendricksz attacked San Juan in hopes of holding a more secure hold in the Caribbean. Hendricksz faced little resistance as the civilians fled and the soldiers were not professionally soldiers, but were a volunteer reserve. However, Hendrickzs did not succeed in capturing San Juan for the Dutch, as while Hendrickzs attacked El Morro, other smaller militias attacked the Dutch. Knowing it was futile, Hendrickzs collected all of the wealth from the civilian homes and burned San Juan to the ground before leaving San Juan for good.

Defense of the First Order

The Spanish Main, the Spanish territories in the Caribbean, South America, and Central America, was weakening as other European powers gained colonies in the area. Fears of recapture were understandable, as various European ships sailed past Puerto Rico en route to their respective colonies. In 1634, construction began on the city walls and a new fort, Castillo San Cristóbal. By 1650, the entire city was encircled with a wall and San Cristóbal was a small land fort, protecting the town from invasions in the east. Around this time, El Espigón, or la Garita del Diablo (the Devil’s Sentry Box), was constructed, providing some protection from the north. However, a fortification just west of El Espigón, La Perla, provided more northerly protection after its construction in the 1660s. (The modern-day barrio La Perla is built where this fort used to be!) Additionally in 1660, the wooden San Juan de la Cruz got an upgrade to masonry.

Although the fortifications were improved and maintained, the soldiers staffing the fortifications were not the well-trained militia Spain wanted in Puerto Rico. In 1765, Field Marshall and Inspector-General Alexander O’Reilly was brought to Puerto Rico to reform the soldiers stationed there. Over the 45 days O’Reilly spent in Puerto Rico, he overhauled the military system and instituted stricter codes. O’Reilly with presidio architect Colonel Thomas O’Daly began planning to improve the fortification of San Juan. For the next 25 years, O’Daly and successors built a defense-in-depth system, focusing on batteries in El Morro, creation of San Cristóbal, sections of the city walls, San Gerónimo, El Cañuelo, and the Boquerón sector. The current designs of El Morro and San Cristóbal are because of O’Daly.

Only seven years after the completion of the fortifications were they tested again. In 1797, General Ralph Abercrombie and Admiral Sir Henry Harvey attempted to replicate Sir George Clifford in 1597, but the new reinforcements prohibited Abercrombie and Harvey to successfully push onto the San Juan Islet. After this attempt, no further pushes upon San Juan were made, except for the random pirate raid.

A hundred years later in 1897, the local citizens succeeded in convincing the government to tear down the southeastern section of the city wall the Santiago Gate, Ravelin, and Bastion and parts of San Cristóbal to expand the city outside of the defensive walls. A year later on May 12, 1898, an American Naval Fleet commanded by Admiral William T. Sampson attacked San Juan, striking the fortifications and the city walls. Sampson decided against a landing attempt and left. Two months later, another American invasion occurred General Nelson A. Miles entered Puerto Rico from the south at Guánica, and intended to rendezvous at San Juan. However San Juan never saw any more military action against the Americans as Span and America negotiated a cease-fire and peace talks resulted in Puerto Rico, Guam, and the Philippines becoming American territories. El Morro and San Cristóbal became parts of the American fort, Fort Brooke, and saw minor World Wars action. In 1949, El Morro and San Cristóbal were transferred from the United States Military to the Department of the Interior, National Park Service.

In 1983, United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization (UNESCO) identified La Fortaleza and San Juan National Historic Site to “outstandingly illustrate the adaptation to the Caribbean context of European developments in military architecture from the 16th to 20th centuries. They represent the continuity of more than four centuries of architectural, engineering, military, and political history.” It is one of eighteen protected UNESCO World Heritage Sites in the Caribbean, and is one of twenty-four sites in the United States.


1954: Puerto Rican Nationalists Launch Assault on U.S. Congress

Associated Press Puerto Rican nationalists Lolita Lebron and Rafael Cancel Miranda are questioned by the press following their arrest.

On March 1, 1954, Puerto Rican nationalists opened fire on the House of Representatives, injuring five congressmen.

Nationalists Attack Congress

Three members of the Puerto Rico Nationalist Party—Lolita Lebron, Irving Flores Rodriguez and Andres Figueroa Cordero—purchased a one-way train ticket from New York to Washington, D.C., on March 1, 1954, where they met colleague Rafael Cancel Miranda.

The four entered the gallery of the U.S. House of Representatives to view the 243 congressmen in session. After watching the proceedings for about a minute, they took out their German automatic pistols and began firing into the chamber, as Lebron shouted, “Puerto Rico is not free!” The bullets injured five congressmen, all of whom would survive. Alvin Bentley, the 35-year-old Michigan Republican, was hit in the chest and suffered the worst wounds.

The 34-year-old, attractive Lebron, wearing bright lipstick and “high heels, dangly earrings, a stylish skirt and jacket, a kerchief around her neck” waved a Puerto Rican flag and headed for the exit with the two other shooters, according to Washington Post Magazine. A clerk, a page boy and three congressmen helped apprehend and disarm the four perpetrators, who were all members of the Nationalist Party of Puerto Rico, which was also involved in the attempted assassination of Harry Truman in 1950.

Police uncovered a handwritten note in Lebron’s purse that read: “Before God and the world, my blood claims for the independence of Puerto Rico. My life I give for the freedom of my country…The United States of America are betraying the sacred principles of mankind in their continuous subjugation of my country…I take responsible for all.”

The Attackers and Their Motives

Lebron was the leader of the mission. She became a follower of Harvard-educated Puerto Rican nationalist leader Pedro Albizu Campos while she was living in New York. Campos was arrested for masterminding the 1950 attempt on Truman’s life. The ire of the nationalists was amplified in 1952, when “Puerto Rico’s first elected governor, Luis Muñoz Marin, signed the island’s commonwealth pact with the United States, creating the much-debated political structure that still exists today,” according to the Pos.

The United Nations officially stopped calling Puerto Rico a colony the next year. Miranda, one of the attackers, said that Puerto Ricans appeared like “happy slaves” in the eyes of the world.

At her trial, “Lolita testified that she aimed her gun at the ceiling, and the jury believed her,” according to the Pos. The jury would acquit her of the most serious charge against her, “assault with intent to kill,” although she was convicted of others.

President Jimmy Carter freed the four in 1979 as part of an agreement with Fidel Castro to secure the release of American CIA agents imprisoned in Cuba.

Lebron’s religious faith deepened while in prison and reported having visions of Jesus. She did not see herself as a terrorist and “says she was horrified when planes slammed into the World Trade Center,” according to the Pos. She died in 2010 at age 90.

At the time of the attack, police officials argued that bulletproof glass should be installed in the galleries of Congress, but congressmen rejected that idea because they did not want to become too separated from the public. Metal detectors were first installed in the mid-1970s following the explosion of a bomb in a Senate bathroom.

Sources in this Story

Background: Political Movements in Puerto Rico

When the Spanish-American War ended in 1898, Puerto Rico was annexed to the United States. It was given the right to elect its own governor, but could not participate in presidential elections.

From the start, the political climate of the island was one of unrest. Puerto Rico’s Republican Party wanted statehood but the Union Party favored greater autonomy. The Nationalist Party gained power in the 1920s and worked for immediate independence. Meanwhile, the pro-United States Socialist Party was focused on the laboring classes of Puerto Rico.

Violence was building in the first half of the 20th century. Pedro Albizu Campos, the Harvard-educated orator, rallied the island’s nationalists and advocated for violence as the most effective means of achieving independence. Berdasarkan Waktu magazine, “After President Roosevelt’s visit in 1934, he [Campos] shrieked: ‘Cowards, you should have received Roosevelt with bullets but you greeted him with flowers.’”

Meanwhile, Santiago Iglesias ran the Socialist Party, which he organized in 1915 to campaign for statehood. Iglesias’ party sought autonomy, not independence, and focused on improving the “economic, political, industrial, and agricultural life of Puerto Rico,” according to the Library of Congress.

On November 1, 1950, two Puerto Rican nationalists, Oscar Collazo and Griselio Torresola, tried to assassinate President Harry Truman in hopes of bringing their country closer to independence.

Secret Service agents intercepted Collazo and Torresola’s bullets, keeping Truman safe from harm. However, when the gunfire subsided, both Torresola and White House guard Leslie Coffelt lay dead at the steps of Blair-Lee House.

Later Developments: FALN

For the latter half of the 20th century, the Armed Forces of National Liberation (FALN) fought for complete independence of Puerto Rico from the United States. The group was responsible for more than 120 bomb attacks between 1974 and 1983.

In 1999, President Clinton was criticized for offering clemency to members of FALN, which the FBI recognizes as a terrorist organization, under the condition that they renounce all acts of violence.


What Could Have Been

Despite the seriousness of the Kaiser's planning, it's doubtful his scheme would have worked under any incarnation. As noted, the Imperial German Navy was ill-equipped to pull off such a stunt, even if did manage to establish a base in the Caribbean. What's more, incursions into the region would have put America on red alert, so a surprise attack would have been unlikely. In fact, the American navy would have likely confronted German forces before any kind of troop build-up could occur on Cuba, Puerto Rico, or elsewhere (the Cuban Missile Crisis of 1962 most certainly comes to mind).

Additionally, had Germany launched its attack on New York City and Boston, it's unlikely that Theodore Roosevelt would have been forced into a negotiating position he would have likely refrained from speaking softly, while brandishing his proverbial big stick. With German forces 4,000 miles from home, and with the mass of the United States ready to defend itself, such an incursion would have been easily repulsed.

Sumber: Zeit Online | The First World War (BBC, 2003) | European History


Tonton videonya: MEMANAS!! PASUKAN ELIT TALIBAN BATALYON BADRI 313 DIKLAIM SETARA TENTARA AMERIKA SERIKAT