Mengapa Angkatan Udara Hampir Meledakkan Bulan dengan Bom-H

Mengapa Angkatan Udara Hampir Meledakkan Bulan dengan Bom-H

Meledakkan senjata termonuklir di bulan? Kedengarannya seperti skema aneh dari penjahat buku komik gila — bukan proyek yang dimulai di dalam pemerintah Amerika Serikat.

Tetapi pada tahun 1958, ketika perlombaan ruang angkasa Perang Dingin memanas, Angkatan Udara AS meluncurkan upaya semacam itu. Disebut Project A119, proyek ini memanfaatkan bakat beberapa ilmuwan top Amerika.

Bagaimana ini bisa terjadi?

Salahkan Sputnik, satelit seukuran bola pantai yang dilempar ke luar angkasa oleh Uni Soviet pada 4 Oktober 1957, yang menyentak pejabat dan warga AS ke dalam keadaan siaga tinggi. Ketika dua negara adidaya Perang Dingin bertarung memperebutkan dominasi dunia pascaperang—dibingkai oleh banyak orang sebagai perjuangan besar antara kebebasan dan tirani—prospek musuh bebuyutan Amerika mendapatkan keuntungan industri militer dalam ukuran apa pun tampak benar-benar mengerikan.

Jadi Amerika Serikat perlu merebut kembali narasi dan membuktikan kepada dunia bahwa mereka tidak kalah dalam perlombaan luar angkasa bahkan sebelum dimulai. Amerika membutuhkan tanda yang meyakinkan bahwa Komunis tidak memiliki keunggulan permanen—dan bahwa Sputnik tidak akan segera diikuti oleh rudal nuklir Soviet yang menghujani wilayah AS.

Amerika perlu menunjukkan kepada dunia bahwa mereka benar-benar berlomba. Dan itu membutuhkan sesuatu yang besar—seperti merobohkan bulan. Tidak peduli bahwa proyek itu tidak memiliki tujuan praktis, tidak ada tujuan keamanan nasional yang dapat dilihat, dan satu-satunya rancangannya adalah untuk menunjukkan kepada dunia bahwa AS dapat melakukan sesuatu yang spektakuler dan ambisius.

Apa yang bisa salah?

BACA SELENGKAPNYA: 5 Bencana Paling Mematikan dari Perlombaan Luar Angkasa

Untuk nuke bulan, pemerintah membutuhkan dukungan dari ilmuwan top.

Pada tahun-tahun langsung setelah Perang Dunia II, Dr. Leonard Reiffel sangat menikmati pekerjaannya yang menarik dan bermanfaat bekerja bersama legenda fisika Enrico Fermi di Institut Studi Nuklir Universitas Chicago. Namun pada tahun 1949, ia diberi kesempatan untuk mengelola semua penelitian fisika mutakhir di lembaga lain yang berbasis di Chicago, Armor Research Foundation (ARF—sekarang dikenal sebagai Institut Teknologi Illinois). Sejak tahun itu hingga 1962, Reiffel dan timnya mendorong fisika hingga batasnya, mengerjakan proyek-proyek yang mempelajari dampak lingkungan global dari ledakan nuklir.

Beberapa waktu sebelum Mei 1958, Angkatan Udara AS meminta tim ARF untuk menyelidiki sesuatu yang benar-benar luar biasa: visibilitas dan efek dari ledakan nuklir hipotetis di bulan. Angkatan Udara ingin mengejutkan Soviet dan dunia: Hei, lihat apa yang bisa kita lakukan. Kita bisa meledakkan bulan.

Reiffel tahu dia tidak memiliki keahlian yang diperlukan untuk melakukan penelitian semacam ini. Untuk melengkapi peneliti ARF-nya, ia membawa Gerard Kuiper, ahli fisika planet yang namanya datang untuk mendefinisikan sabuk Kuiper, wilayah berbentuk cakram di luar Neptunus yang berisi ratusan ribu benda es dan satu triliun atau lebih komet. Untuk melengkapi kelompok, Kuiper menyarankan Reiffel membawa seorang mahasiswa pascasarjana muda dari Universitas Chicago: Carl Sagan.

Ya, Carl Sagan itu—yang mendapatkan ketenaran beberapa dekade kemudian sebagai seorang ilmuwan TV yang ramah yang sangat menyukai ungkapan “billlllions and billllllions,” yang diucapkannya secara teratur di acara pop-science-nya “Cosmos.” Pekerjaan Sagan dalam proyek ini adalah mengerjakan matematika. Banyak matematika. Adalah penting bahwa seseorang seperti Sagan dapat secara akurat memodelkan perluasan awan debu yang akan disebabkan oleh ledakan nuklir di bulan. Kami perlu tahu bagaimana bulan akan bereaksi sehingga kami bisa tahu apakah ledakan itu bisa dilihat dari Bumi. Bagaimanapun, mengadakan pertunjukan besar adalah inti dari program ini.

BACA LEBIH BANYAK: Dari Sputnik ke Spacewalking: 7 Pengalaman Luar Angkasa Soviet

Yang memunculkan dua pertanyaan penting: Pertama: Mengapa para ilmuwan yang menghargai diri sendiri setuju dengan proyek untuk meledakkan senjata nuklir di bulan? Dan kedua: Apakah hal ini akan berhasil? Seperti apa ledakan nuklir di bulan?

Untuk menjawab pertanyaan pertama, kita perlu menempatkan diri kita pada posisi ilmuwan Amerika pada akhir 1950-an dan awal 1960-an. Ini adalah saat ketika ilmu pengetahuan Amerika, baik atau buruk, terkait erat dengan kebijakan Perang Dingin Amerika. Meskipun usia perburuan penyihir komunis Joseph McCarthy telah berakhir, para ilmuwan masih ingat dengan jelas ketika pengembang bom atom Robert Oppenheimer dicambuk di depan umum karena meninggalkan pekerjaan perintisnya dan mengambil posisi yang dianggap bertentangan dengan keamanan nasional AS—menentang penciptaan hidrogen (termonuklir) bomb, penerus bom atom yang secara eksponensial lebih kuat dan destruktif.

Tapi bukan hanya rasa takut yang menginspirasi fisikawan, kimiawan, ahli biologi, astrofisikawan, dan lainnya untuk bergabung dengan laboratorium universitas, industri swasta, atau lembaga pemerintah yang mengerjakan penelitian kedirgantaraan dan pertahanan. Banyak dari ilmuwan ini adalah patriot. Beberapa adalah pengungsi Perang Dunia II yang telah melihat tirani secara langsung—dan nyaris tidak lolos darinya. Mereka juga percaya pada apa yang mereka lakukan. Perang Dingin adalah pertarungan sampai mati—atau setidaknya untuk masa depan dunia bebas. Pria dan wanita ini memiliki seperangkat keterampilan yang merupakan bagian integral dari keamanan nasional, dan berpotensi global.

Namun, tampaknya membom bulan hanya untuk kemenangan hubungan masyarakat akan melampaui batas yang bahkan akan diterima oleh ilmuwan paling patriotik sekalipun.

BACA SELENGKAPNYA: Teknologi Buatan Tangan Menakjubkan yang Mendukung Pelayaran Bulan Apollo 11

Beberapa membenarkannya sebagai terobosan ilmiah.

Apakah ini pertimbangan serius, atau hanya cara untuk membenarkan tindakan mereka, banyak yang terlibat dalam Proyek A119 menyebutkan potensi penemuan ilmiah yang nyata dan penting yang dapat dihasilkan dari meledakkan senjata nuklir di permukaan bulan. Ini adalah masa-masa yang menyenangkan, dengan potensi untuk menjelajahi batas-batas baru ilmu pengetahuan. Carl Sagan, pria yang akan mendedikasikan hidupnya untuk mencari bukti kehidupan di dunia lain, berpikir ini bisa menjadi cara yang bagus untuk mencoba dan mengidentifikasi keberadaan mikroba atau molekul organik di bulan. (Saat itulah kami masih berpikir mungkin ada sesuatu di atas sana selain debu.)

Yang lain membayangkan eksperimen yang berpusat pada kimia bulan, atau konduktivitas termal permukaan bulan. Tim Reiffel juga bertanya-tanya apakah ledakan nuklir akan menghasilkan aktivitas seismik yang cukup untuk mengevaluasi susunan struktur bawah permukaan bulan. Menurut Reiffel, “Tema sentral, yang berjalan melalui banyak situasi eksperimental yang diproyeksikan, membayangkan penempatan maksimum tiga paket instrumen identik di lokasi sewenang-wenang di permukaan bulan yang terlihat sebelum kemungkinan ledakan nuklir. Paket instrumen ini akan dilengkapi untuk melakukan berbagai pengukuran.”

Apakah ini akan berhasil? Tidak semua detail teknis spesifik dari teknologi rudal balistik awal Amerika jelas (beberapa hal masih dirahasiakan), tetapi selama wawancara yang diberikan Reiffel di kemudian hari, dia bersikeras bahwa kami memiliki kemampuan untuk mencapai target di bulan dengan akurasi dalam. dua mil. Itu cukup bagus, mengingat bulan memiliki diameter 2.159 mil.

Jadi itu meninggalkan kita dengan pertanyaan yang membara: Seberapa kerennya awan jamur di bulan? Idealnya, bom akan diledakkan di tepi (dikenal sebagai terminator) sisi gelap Bulan, sehingga cahaya matahari akan membentuk siluet awan jamur merek dagang dari belakang. Ini akan benar-benar rad.

Masalahnya, itu tidak akan terjadi.

Optik tidak akan sedramatis yang mereka harapkan.

Awan jamur dari ledakan nuklir disebabkan oleh pergerakan debu dan puing-puing yang ditendang di atmosfer yang padat. Bulan, bagaimanapun, pada dasarnya adalah ruang hampa. Memiliki beberapa gas berkeliaran di permukaannya, tetapi itu benar-benar tidak memiliki atmosfer seperti Bumi. Tanpa berat atmosfer yang padat, tidak akan ada resistensi terhadap perluasan debu dan puing-puing yang dihasilkan nuklir. Mereka hanya akan terus berjalan dan pergi, bukannya meringkuk kembali ke permukaan. Tidak ada gumpalan besar, tidak ada suara atau gelombang kejut, tidak ada tekanan udara—dan tidak ada awan jamur. Hanya banyak debu.

Ini tidak berarti tidak akan ada pertunjukan yang luar biasa. Orang-orang di bumi akan melihat kilatan cahaya yang terlihat dari ledakan. Dan mungkin matahari akan bersinar menembus debu dan puing-puing sedemikian rupa untuk memberi dunia pemandangan yang indah. Tapi itu benar-benar tidak akan sama.

Program tersebut akhirnya dibatalkan—tetapi alasan akhirnya masih belum jelas. Yang kami miliki hanyalah spekulasi dari berbagai sumber (berpengetahuan). Ada yang mengatakan Angkatan Udara membatalkan program tersebut karena potensi bahaya bagi orang-orang di bumi (jika misi tersebut gagal total seperti yang dilakukan banyak upaya awal AS di luar angkasa dengan sedih—dan terkadang dengan bercanda). Yang lain mengatakan para ilmuwan khawatir tentang mencemari bulan dengan bahan radioaktif, mencegah misi masa depan untuk mendaratkan manusia di permukaan (atau bahkan kolonisasi bulan). Atau bisa jadi misi itu dibatalkan karena khawatir rencana PR Angkatan Udara yang terbaik akan digagalkan ketika publik melihat ini sebagai perusakan keindahan bulan yang menjijikkan, bukan demonstrasi kecakapan ilmiah Amerika.

BACA SELENGKAPNYA: Bagaimana Mendarat Manusia Pertama di Bulan Menghabiskan Puluhan Nyawa

Atau mungkin kita menyadari bahwa mendaratkan manusia di bulan itu mungkin—dan lebih mengesankan?

Meskipun demikian, sulit untuk sepenuhnya diyakinkan bahwa Angkatan Udara AS, pada puncak Perang Dingin, setelah peluncuran Sputnik yang mengejutkan dan ketakutan yang muncul setelahnya, membatalkan A119 karena mungkin mengacaukan bulan. sedikit.

Vince Houghton, sejarawan dan kurator di International National Spy Museum, adalah penulis Nuking the Moon: And Other Intelligence Schemes and Military Plots Left on the Drawing Board (Penguin Random House). Ikuti dia di Twitter di @intelhistorian.

Tonton episode lengkap Moon Landing: The Lost Tapes.


10 Hal Yang Salah di Pantai Omaha

Sudah diketahui dan diterima secara luas bahwa pendaratan di Pantai Omaha pada D-Day adalah sesuatu yang mirip dengan bencana, segala sesuatu yang bisa salah menjadi salah dan kesuksesan tergantung pada keseimbangan. Pada satu titik, Jenderal Bradley, yang bertanggung jawab atas pendaratan di Pantai Omaha, mempertimbangkan untuk mengevakuasi orang-orang yang selamat dan membatalkan upaya tersebut. Namun, melalui keberanian, ketekunan, dan tekad para prajurit di pantai berhasil melawan dan mengakhiri hari dengan sebuah jembatan kecil di tanah Prancis.

Beberapa hal yang salah bisa dicegah, tetapi yang lain hanya 'nasib sial'. Melihat kembali 10 hal yang salah besar hari itu, bahkan lebih mencengangkan lagi bahwa para tentara berhasil keluar dari pantai sama sekali.

Jangan menganggap artikel ini sebagai kritik terhadap para prajurit yang selamat dari pembantaian di pantai, tetapi biarkan artikel ini memperdalam rasa hormat Anda kepada mereka karena mengetahui semua hal yang harus mereka hadapi.


Bom termonuklir

Editor kami akan meninjau apa yang Anda kirimkan dan menentukan apakah akan merevisi artikel tersebut.

bom termonuklir, disebut juga bom hidrogen, atau bom-H, senjata yang daya ledaknya sangat besar dihasilkan dari reaksi berantai mandiri yang tidak terkendali di mana isotop hidrogen bergabung di bawah suhu yang sangat tinggi untuk membentuk helium dalam proses yang dikenal sebagai fusi nuklir. Suhu tinggi yang diperlukan untuk reaksi dihasilkan oleh ledakan bom atom.

Bom termonuklir berbeda secara mendasar dari bom atom karena menggunakan energi yang dilepaskan ketika dua inti atom ringan bergabung, atau melebur, untuk membentuk inti yang lebih berat. Sebuah bom atom, sebaliknya, menggunakan energi yang dilepaskan ketika inti atom berat terbelah, atau fisi, menjadi dua inti yang lebih ringan. Dalam keadaan biasa, inti atom membawa muatan listrik positif yang bertindak untuk menolak dengan kuat inti lain dan mencegahnya saling berdekatan. Hanya di bawah suhu jutaan derajat inti bermuatan positif dapat memperoleh energi kinetik yang cukup, atau kecepatan, untuk mengatasi tolakan listrik timbal balik mereka dan mendekati cukup dekat satu sama lain untuk bergabung di bawah daya tarik gaya nuklir jarak pendek. Inti atom hidrogen yang sangat ringan adalah kandidat ideal untuk proses fusi ini karena mereka membawa muatan positif yang lemah dan dengan demikian memiliki ketahanan yang lebih kecil untuk diatasi.

Inti hidrogen yang bergabung untuk membentuk inti helium yang lebih berat harus kehilangan sebagian kecil massanya (sekitar 0,63 persen) agar dapat “bersatu” dalam satu atom yang lebih besar. Mereka kehilangan massa ini dengan mengubahnya sepenuhnya menjadi energi, menurut rumus terkenal Albert Einstein: E = MC 2 . Menurut rumus ini, jumlah energi yang diciptakan sama dengan jumlah massa yang diubah dikalikan dengan kuadrat kecepatan cahaya. Energi yang dihasilkan membentuk daya ledak bom hidrogen.

Deuterium dan tritium, yang merupakan isotop hidrogen, memberikan inti interaksi yang ideal untuk proses fusi. Dua atom deuterium, masing-masing dengan satu proton dan satu neutron, atau tritium, dengan satu proton dan dua neutron, bergabung selama proses fusi untuk membentuk inti helium yang lebih berat, yang memiliki dua proton dan satu atau dua neutron. Dalam bom termonuklir saat ini, lithium-6 deuteride digunakan sebagai bahan bakar fusi yang diubah menjadi tritium di awal proses fusi.

Dalam bom termonuklir, proses ledakan dimulai dengan ledakan yang disebut tahap primer. Ini terdiri dari jumlah yang relatif kecil dari bahan peledak konvensional, peledakan yang menyatukan cukup uranium untuk membuat reaksi berantai fisi, yang pada gilirannya menghasilkan ledakan lain dan suhu beberapa juta derajat. Kekuatan dan panas ledakan ini dipantulkan kembali oleh wadah uranium di sekitarnya dan disalurkan menuju tahap sekunder, yang mengandung lithium-6 deuteride. Panas yang luar biasa memulai fusi, dan ledakan yang dihasilkan dari tahap sekunder menghancurkan wadah uranium. Neutron yang dilepaskan oleh reaksi fusi menyebabkan wadah uranium untuk fisi, yang sering menyumbang sebagian besar energi yang dilepaskan oleh ledakan dan yang juga menghasilkan kejatuhan (deposisi bahan radioaktif dari atmosfer) dalam prosesnya. (Bom neutron adalah perangkat termonuklir di mana wadah uranium tidak ada, sehingga menghasilkan ledakan yang jauh lebih sedikit tetapi "radiasi ditingkatkan" neutron yang mematikan.) Seluruh rangkaian ledakan dalam bom termonuklir membutuhkan sepersekian detik untuk terjadi.

Ledakan termonuklir menghasilkan ledakan, cahaya, panas, dan jumlah kejatuhan yang bervariasi. Kekuatan ledakan itu sendiri berbentuk gelombang kejut yang memancar dari titik ledakan dengan kecepatan supersonik dan yang dapat menghancurkan bangunan apa pun dalam radius beberapa mil. Cahaya putih yang intens dari ledakan dapat menyebabkan kebutaan permanen bagi orang-orang yang melihatnya dari jarak puluhan mil. Cahaya dan panas ledakan yang intens membuat kayu dan bahan mudah terbakar lainnya terbakar pada jarak bermil-mil, menciptakan api besar yang dapat menyatu menjadi badai api. Kejatuhan radioaktif mencemari udara, air, dan tanah dan dapat berlanjut bertahun-tahun setelah ledakan, distribusinya hampir di seluruh dunia.

Bom termonuklir bisa ratusan atau bahkan ribuan kali lebih kuat dari bom atom. Hasil ledakan bom atom diukur dalam kiloton, yang setiap unitnya sama dengan kekuatan ledakan 1.000 ton TNT. Daya ledak bom hidrogen, sebaliknya, sering dinyatakan dalam megaton, yang setiap unitnya sama dengan daya ledak 1.000.000 ton TNT. Bom hidrogen lebih dari 50 megaton telah diledakkan, tetapi daya ledak senjata yang dipasang pada rudal strategis biasanya berkisar antara 100 kiloton hingga 1,5 megaton. Bom termonuklir dapat dibuat cukup kecil (panjangnya beberapa kaki) agar muat di hulu ledak rudal balistik antarbenua. ratus yard dari target yang ditentukan.


Mengapa Angkatan Udara Hampir Meledakkan Bulan dengan Bom-H - SEJARAH

Sebuah bom-H empat megaton, seperti tembakan uji ini disebut Serikat Kastil, menciptakan bola api selebar satu mil dan, menurut seorang ahli, dapat memiliki zona pembunuhan 100% sejauh tujuh belas mil. (USAF)

Hari Angkatan Udara A.S. Hampir Nuked North Carolina

Pada pagi hari tanggal 23 Januari 1961, Letnan Satu Adam Mattocks naik ke atas pesawat pengebom B-52G Stratofortress di Pangkalan Angkatan Udara Seymour Johnson di North Carolina. Mattocks, di bawah komando Mayor W. S. Tulloch, adalah satu dari tiga pilot yang ditugaskan untuk membawa pesawat dalam misi pelatihan rutin hari itu. Namun, apa yang akan terjadi selama dua puluh empat jam ke depan, tidak akan menjadi rutinitas. Pada akhirnya Mattocks akan menjadi orang yang selamat dari salah satu kecelakaan senjata nuklir paling serius yang pernah ada dan sebagian besar negara bagian Carolina Utara akan sangat dekat dengan berubah menjadi zona kematian yang membara, terbakar, beracun radiasi. .

B-52 terbang hari itu sebagai bagian dari Penutup Operasi, sebuah misi pelatihan peringatan udara di pesisir Atlantik yang melibatkan sebagian besar armada pembom nuklir Komando Udara Strategis. Misi ini dirancang untuk melatih pengebom sebanyak mungkin di udara secara terus-menerus. Ini agar selama ancaman nuklir yang sebenarnya mereka tidak akan terjebak di tanah oleh serangan atom Soviet. Karena pesawat harus terus terbang jam demi jam tanpa mendarat, mereka mengisi bahan bakar di udara.

Tepat setelah tengah malam pada tanggal 24, sebuah kapal tanker KC-135 bertemu dengan B-52 Mattock untuk mengisi bahan bakarnya. Ini melibatkan ledakan yang diturunkan dari bagian belakang kapal tanker ke wadah yang terletak di bagian atas B-52 tepat di bagian belakang kokpit. Namun, sebelum pengisian bahan bakar dapat dimulai, operator boom melihat aliran cairan merah muda menyembur dari sayap kanan B-52: kebocoran bahan bakar. Setelah mendengar informasi ini, markas besar SAC memerintahkan pembom Mattocks ke dalam pola bertahan di atas Samudra Atlantik di mana ia akan menunggu sampai kehilangan bahan bakar yang cukup untuk mencoba mendarat dengan aman kembali di pangkalan.

Sebuah pesawat pengebom B-52 mirip dengan yang meledak di Carolina Utara pada 24 Januari 1961. (USAF)

Kebocoran semakin memburuk, dan segera menjadi jelas bahwa Benteng Strato harus segera mendarat. Di bawah perintah, kru mengarahkan pembom ke barat dengan tujuan mendarat kembali di Seymour Johnson, yang terletak di dekat Goldsboro, North Carolina.

B-52G yang mereka terbangkan malam itu adalah model pertama pesawat yang menggunakan tangki bahan bakar integral di sayap. Ini sangat meningkatkan jangkauan pesawat, tetapi memberi tekanan besar pada struktur sayap. Saat pesawat turun hingga 10.000 kaki mendekati pangkalan udara, sayap kanan menyerah sepenuhnya dan pesawat pecah di udara. Para kru mencoba menyelamatkan. Dari delapan orang di dalamnya, lima selamat. Mattock keluar dengan memanjat keluar dari palka atas B-52 dan melompat dengan parasutnya. Dia adalah satu-satunya pria yang pernah melakukan aksi itu tanpa kursi lontar.

Bom Empat Megaton Kembar

Seluruh insiden mungkin hanya kecelakaan pelatihan yang disayangkan, tragis, tetapi tidak biasa jika bukan karena apa yang dibawa B-52G: Dua bom nuklir Mark 39 dengan hasil gabungan sekitar 8 megaton: setara dengan 8 juta ton TNT yang memiliki kekuatan lebih dari 500 bom tipe Hiroshima yang disatukan.

Bom-bom itu terpisah dari sisa-sisa pesawat dan jatuh ke arah pendaratan sekitar 12 mil sebelah utara kota Goldsboro di beberapa ladang pertanian. Menurut kata resmi pada saat itu, perangkat itu tidak bersenjata dan tidak pernah ada bahaya ledakan yang tidak disengaja.

Pada kenyataannya, situasinya sedikit lebih rumit.

Bom-H kedua mendarat utuh setelah parasutnya dikerahkan sebagai bagian dari rangkaian persenjataannya. (USAF)

Salah satu bom jatuh begitu saja. Mengingat casingnya yang ramping, diperkirakan ia mencapai tanah dengan kecepatan hampir 700 mil per jam. Bom itu hancur, mendorong dirinya sendiri beberapa meter ke dalam bumi. Ekornya ditemukan 20 kaki di bawah permukaan. Ini terdengar sangat berbahaya, tetapi kenyataannya adalah bahwa meskipun ada kejutan yang luar biasa, tidak ada bahan peledak konvensional yang dirancang untuk memicu ledakan nuklir yang meledak.

Namun, apa yang terjadi dengan bom kedua jauh lebih menakutkan.

Bom termonuklir besar, ketika dijatuhkan dari pesawat, membutuhkan parasut untuk memperlambat, atau memperlambat, jatuhnya bom sehingga pesawat memiliki waktu yang cukup untuk keluar dari zona ledakan. Parasut tidak akan digunakan pada bom yang tidak bersenjata lengkap, seperti dalam kasus Mark 39 pertama yang disebutkan di atas.

Namun, pada bom kedua, parasut retardasi memang menyebar, menunjukkan bahwa bom itu melewati setidaknya sebagian dari urutan persenjataannya. Parasut perangkat tersangkut di pohon dan ini meninggalkan bom tergantung hanya dengan bagian bawah hidung 18 inci terkubur di tanah. Kalau tidak, itu benar-benar utuh.

Jelas, karena bom itu tidak meledak, itu belum sepenuhnya dipersenjatai. Fakta bahwa bom itu bahkan sebagian telah melalui prosedur persenjataannya, bagaimanapun, mengkhawatirkan para pejabat USAF dan perincian tentang apa yang sebenarnya terjadi di dalam perangkat nuklir itu menjadi rahasia yang dijaga ketat.

Efek Ledakan Empat Megaton

Apa yang akan terjadi di Carolina Utara jika bom kedua meledak diketahui dari tes ekstensif yang dilakukan di Pasifik pada dekade sebelumnya. Ledakan dari perangkat empat megaton akan menciptakan bola api dengan diameter lebih dari satu mil. Dengan suhu 20 juta derajat fahrenheit, semua yang ada di dalamnya akan menguap. Panas dan gelombang kejut raksasa akan membunuh semua orang hingga jarak dua setengah mil dari ground zero dalam hitungan detik. Kota-kota kecil Faro dan Eureka akan lenyap begitu saja karena semburan udara bertekanan yang melaju hampir dengan kecepatan suara yang meratakan struktur beton dan baja yang diperkuat sekalipun.

Panasnya akan begitu hebat sehingga bahkan di pinggiran Goldsboro, tujuh mil jauhnya, lembaran logam di bagian luar kendaraan akan meleleh. Seluruh kota Goldsboro akan menjadi sasaran radiasi panas yang intens yang akan menyulut semua bahan yang mudah terbakar termasuk kayu, kertas, kain, daun, bensin, dan bahan bakar pemanas. Saat api individu ini bergabung, efek yang disebut badai api akan terjadi. Siapa pun yang mencari perlindungan di ruang bawah tanah kemungkinan besar akan terpanggang hidup-hidup oleh panas yang hebat atau mati lemas karena nyala api menghabiskan semua oksigen di udara. Siapa pun dalam jarak empat belas mil yang terkena ledakan akan mengalami luka bakar tingkat tiga. Sangat mungkin bahwa sangat sedikit orang di kota yang akan selamat. Seorang ahli memperkirakan bahwa bom itu cukup besar untuk memiliki zona pembunuhan 100% dalam jarak tujuh belas mil dari titik ledakan, area yang sepenuhnya menyelimuti Goldsboro dan sekitarnya. Dengan beberapa perkiraan, 60.000 akan tewas akibat bom di sekitar Goldsboro.

Lt. Jack Revelle, ahli penjinak bom yang bertanggung jawab untuk melucuti senjata, pernah berkata, "Sejauh yang saya ketahui, kami hampir saja memiliki Teluk North Carolina. Ledakan nuklir akan benar-benar mengubah pesisir Timur jika itu telah padam." Sementara North Carolina yang berubah menjadi lengan Samudra Atlantik tampaknya sedikit berlebihan, tidak ada keraguan bahwa seluruh pantai Timur Amerika Serikat akan berada di bawah ancaman dari dampak ledakan.

Bagaimana Dengan "Kode Nuklir" itu?

A Tautan Tindakan Permisif (PAL) adalah sistem keamanan yang dirancang agar hulu ledak nuklir tidak dapat diledakkan tanpa izin presiden. Kode (biasanya empat digit) digunakan untuk mencegah personel militer yang membangkang, atau teroris yang telah mencuri bom, meledakkannya. Hulu ledak juga dirancang sehingga tidak dapat "dihubungkan" melewati PAL. Jika bom dirusak, itu dinonaktifkan. Untuk alasan keamanan, metode yang digunakan untuk menonaktifkannya tidak diketahui, tetapi diperkirakan bahwa salah satu metode adalah muatan kecil yang dapat meledak di dekat inti nuklir bom yang merusaknya. Setelah itu, bom tidak dapat digunakan tanpa dibangun kembali, meskipun bahan nuklir dapat diselamatkan.

Sementara sistem PAL tidak dirancang untuk mencegah ledakan akibat kecelakaan, tergantung pada desainnya, sistem ini dapat menciptakan lapisan perlindungan lain dalam skenario itu. Sayangnya, MK-39 yang terlibat dalam insiden Goldsboro dirancang dan dibangun jauh sebelum PAL direkayasa menjadi hulu ledak nuklir dan mereka bukan merupakan faktor dalam kecelakaan itu.

Radiasi dari ledakan nuklir datang dalam dua bentuk. Pertama adalah "kilatan" yang datang langsung dari bom saat meledak. Kemudian, pada periode setelah ledakan yang sebenarnya, "jatuh" dapat menyelimuti daerah sekitarnya. Fall out terjadi ketika residu radioaktif yang didorong ke atmosfer oleh ledakan "jatuh" dari langit ke bumi dalam beberapa hari dan minggu setelah ledakan. Kedua sumber radiasi ini bisa sama mematikannya dengan efek panas dan ledakan dari ledakan itu sendiri. Di Hiroshima dalam Perang Dunia II, diperkirakan lebih dari setengah orang yang meninggal tidak terbunuh oleh efek ledakan, tetapi meninggal karena penyakit radiasi dalam beberapa jam, minggu atau bulan setelah dijatuhkannya bom.

Kejatuhan dari ledakan di dekat Goldsboro dapat menyelimuti sebagian besar Pantai Timur dengan efek mematikan tergantung pada kondisi angin dan cuaca setelah ledakan. Diperkirakan awan itu bisa mencapai hingga Washington, Baltimore, Philadelphia dan bahkan New York City.

Seberapa Dekat Itu Datang Untuk Detonasi?

Meskipun informasi dasar tentang apa yang terjadi di Goldsboro pada tahun 1961 telah diketahui selama beberapa dekade, beberapa detail yang paling penting (dan menakutkan) baru diketahui publik baru-baru ini. Jurnalis investigasi Eric Schlosser, saat meneliti bukunya Komando dan Kontrol, dapat memperoleh laporan rahasia tentang insiden tersebut di bawah Undang-Undang Kebebasan Informasi. Akun itu ditulis oleh Parker F Jones untuk pemerintah AS delapan tahun setelah insiden itu. Jones, seorang insinyur senior di Sandia National Laboratories di Albuquerque, N.M, adalah seorang ahli terkemuka tentang keamanan senjata atom dan departemennya bertanggung jawab atas aspek mekanis perangkat nuklir. Dia memberi judul karyanya Goldsboro Revisited or: Bagaimana saya belajar untuk tidak mempercayai Bom-H (sebuah spoof pada judul film satir Stanley Kubrick Dr. Strangelove atau: Bagaimana Saya Belajar Berhenti Khawatir dan Mencintai Bom). Jones menemukan bahwa pada bom kedua tiga dari empat sistem keamanan yang dirancang untuk mencegahnya meledak secara tidak sengaja gagal. Yang keempat, sakelar sederhana bertegangan rendah, adalah satu-satunya yang menghentikan Armageddon terjadi di North Carolina hari itu.

Parker menemukan bahwa sakelar yang mencegah ledakan dapat dengan mudah dikorsletingkan oleh sengatan listrik, yang menyebabkan ledakan yang tidak disengaja. "Itu akan menjadi berita buruk - dalam sekop," tulisnya dalam laporannya. Ketika bom mendarat, sinyal penembakan dikirim ke inti nuklir perangkat, dan hanya sakelar tunggal ini yang mencegah bencana. "Bom MK 39 Mod 2 tidak memiliki keamanan yang memadai untuk peran peringatan udara di B-52," Jones menyimpulkan.

Mungkin sama menakutkannya dengan apa yang mereka temukan ketika mereka menggali bom pertama dari lubang yang digali sendiri di ladang petani. Bom itu masuk begitu jauh ke dalam tanah, dan permukaan air sangat tinggi, sehingga beberapa bagian perangkat tidak pernah ditemukan. Yang terbaik yang bisa dilakukan Korps Insinyur Angkatan Darat adalah membeli kemudahan dari petani yang melarang menggali lebih dalam dari lima kaki. Hingga hari ini, pemerintah Carolina Utara terus menguji area tersebut untuk mencari tanda-tanda kontaminasi radioaktif.

Pada bom yang terkubur, sakelar lengan/aman ditemukan dalam posisi bersenjata. (USAF)

Namun, satu bagian yang ditemukan adalah sakelar bertegangan rendah yang sama yang mencegah ledakan bom kedua. ReVelle, yang bertanggung jawab atas pemulihan, mengingat saat sakelar itu ditemukan. "Sampai kematian saya, saya tidak akan pernah lupa mendengar sersan saya berkata, 'Letnan, kami menemukan sakelar lengan/aman.' Dan saya berkata, 'Bagus.' Dia berkata, 'Tidak bagus. Itu ada di lengan. ReVelle kemudian berkomentar tentang bom kedua, "Seberapa dekat dengan ledakan? Pendapat saya sangat dekat."

Saklar yang sama yang mencegah ledakan bom kedua sebenarnya gagal pada bom pertama. Oleh karena itu, tidak mengherankan jika Jones mencapai kesimpulan dalam laporannya bahwa pada hari itu hanya "satu sakelar tegangan rendah sederhana, berteknologi dinamo, berdiri di antara Amerika Serikat dan bencana besar".


Inilah Yang Terjadi Saat Bom H Meledak di Carolina Utara

Apa yang akan terjadi jika bom hidrogen 4 megaton diledakkan di Carolina Utara? Pada 24 Januari 1961, dunia hampir menemukan jawabannya. Itu adalah sikat dengan Doomsday, mengintip ke jantung Armageddon, tetapi untuk satu perangkat gagal-aman yang bekerja ketika lima lainnya tidak.

Ketika pembom B-52 Angkatan Udara AS pecah di atas Goldsboro, Carolina Utara malam itu, dua bom-H W-39 jatuh dari pesawat. Setiap bom memiliki empat alat pengaman yang seharusnya mencegahnya meledak secara tidak sengaja di atas Kansas alih-alih dengan sengaja meledak di atas Moskow. Ketika pencari menemukan salah satu bom, mereka menemukan bahwa tiga dari empat alat pengaman telah gagal, menurut dokumen yang tidak diklasifikasikan yang diperoleh oleh jurnalis Eric Schlosser dan diungkapkan dalam buku barunya Command and Control.

Tetapi bagaimana jika perangkat pengaman keempat itu gagal? Bagaimana jika sebuah bom dengan hasil 4 megaton - istilah yang tepat untuk ledakan yang setara dengan 4 juta TNT, atau sekitar 200 kali lebih besar dari bom Hiroshima - telah diledakkan di Goldsboro? Kita bisa menebak dari NUKEMAP 3D, simulasi ledakan nuklir yang dibuat oleh sejarawan sains Alex Wellerstein. Pilih lokasi dan ukuran bom, dan simulasi akan menghitung dan menggambarkan kerusakan menggunakan peta Google Earth.

Cobalah sendiri. Masukkan lokasi sebagai "Goldsboro, N.C." dan menetapkan hasil bom pada 4.000 kiloton (sama dengan 4 megaton. NUKEMAP 3D menghitung bom Goldsboro sebagai bola api yang membakar segala sesuatu dalam radius 1,05 mil dari ground zero, zona radiasi mematikan (500 rem radiasi dalam sekejap, ketika tidak ada lebih dari 100 rem selama satu tahun dianggap aman) memanjang 1,84 mil persegi, gelombang tekanan 20 pon per inci persegi yang akan menghancurkan bangunan beton pada jarak 2,78 mil, tekanan 5 PSI yang akan meruntuhkan sebagian besar bangunan biasa 6,86 mil dari zona ledakan, dan radiasi termal yang cukup panas untuk memicu kebakaran dan menyebabkan luka bakar tingkat tiga 15,2 mil dari lokasi ledakan. Gumpalan radiasi akan mengalir melewati Delaware hampir ke selatan New Jersey. Korban tewas diperkirakan 60.000 (untuk New York City, it would be 3.8 million dead). The bomb "derived around 55% of its total yield from fission, which meant it was pretty 'dirty' as far as H-bombs went," Wellerstein told me. While NUKEMAP 3D assumes the bom b would be an airburst (the preferred method of nuclear strategists who want to maximize destruction), "if it had detonated from surface contact, it would have produced significant fallout." In that case, one shudders to think what the effects would be on U.S. agriculture.

Wellerstein cautions that these are estimates based on unclassified sources. "All of the models are based off of Cold War models developed by the US government from nuclear testing data, for the purposes of civil defense planning," he told me. "All of this information on the main effects of nuclear weapons has been declassified for many years, but it is buried away in libraries and archives."

There is a sense of unreality, almost of detachment, when contemplating bombs that burn hotter than the surface of the Sun and cause millions of deaths in a few seconds. That's why Wellerstein created NUKEMAP. "I want to make the effects concrete and personal for people, so that they take them more seriously as actual weapons as opposed to just symbols of ultimate destruction."

But for a single low-tech safety device, the Goldsboro bomb would have been anything but abstract. This is one experiment that should always remain theoretical.

Follow me on Facebook, Twitter, Google Plus or click the Follow button at the top of this page.


This Is The Story Of How America Once Thought About Nuking The Moon

We’ve all heard that clichéd phrase at least once in our lives. Leaving the high frequency at which this go-to motivational platitude is used to one side, it’s hard to deny that the traces of human activity on the bright white sphere in the starry ocean above is anything less than utterly inspirational.

It is, without question, a powerfully positive symbol – a timeless encapsulation of our collective ambition and scientific progress. This point in history wasn’t guaranteed to occur, though. Although there is no limit to the number of alternative timelines anyone could entertain regarding our relationship with the Moon, one in particular stands out.

Just as the Cold War was getting going, Project A119 was born. This covert operation, spearheaded by the US Air Force, never truly got off the ground, and it became little more than a detailed thought experiment. If it did, though, we would have lived in the world where the Apollo space program would be nothing more than a thought lingering in an alternative future.

This is the tale of how, once upon a time, humanity planned to trigger a nuclear explosion on the Moon.

One of two "diamond ring" phases of the 2017 summer Solar Eclipse.

Michael Roudabush/Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0

A Mushroom Cloud on the Dark Side of the Moon

The 1950s were a decidedly unnerving time. “The latest rumor going the rounds is that the Russians plan to explode a rocket-borne H-bomb on the moon on or about Nov. 7,” the Pittsburgh Press reported on November 1, 1957. “If that’s true – look out! The rocket and its cargo of violence are more likely than not to boomerang.”

The sensational article, which notes that the rumor is being checked out by US intelligence, explains that the aim of such a strike on our pale guardian would be to demonstrate how far Russian missile technology would have come. Indeed, this was a momentous year for the Soviet Union: A month earlier, Sputnik was launched, and just two days after this article was published, Sputnik 2 was also sent into space, complete with Laika the dog.

At the same time, President Eisenhower was handed a review that suggested US defensive capabilities had fallen far behind that of the Soviets, particularly in terms of missile technology. Later that month, Soviet premier Khrushchev dared the US to a shooting match to prove his point. The world was on edge, and rumors of a Soviet nuclear strike on the Moon perhaps didn’t seem so outlandish.

The event never took place, of course, but the US government was still nervous at the mere thought of it. Indubitably, they had fallen behind, and long before the Apollo program would see them stand victorious in front of all of humanity, they decided to take those rumors and see just how plausible such a scheme could be.

Dr Leonard Reiffel, a respected physicist, gained his doctorate from the Illinois Institute of Technology in 1953, and his star swiftly rose thereafter. He gained senior positions at NASA, and worked with other such famed scientists, including Enrico Fermi, the mind behind the very first nuclear reactor and someone widely considered to be the architect of the nuclear age. Reiffel also collaborated with several key scientists stolen from the collapsed Third Reich as part of America’s Operation Paperclip.

In 1958, officers from the Air Force approached him and, rather bluntly, asked him how possible it would be to detonate a nuclear device on the Moon. Intrigued by the possibility, he worked in complete secrecy as he attempted to answer this question. In the summer of 1959, Project A119 – as it became known – was summarized in one of the strangest scientific reports in human history.

Berhak A Study of Lunar Research Flights , it weighed the pros against the cons of the first atomic explosion on another world to our own. Describing the benefits of such a detonation as being scientific, military and political, it immediately dives in to the many ripples that such a colossal, surprising splash would cause.

Not only would the world find out just how possible it would be to engage in off-world nuclear warfare, but the political benefits the destruction would bestow were obvious: A lunar mushroom cloud, partly illuminated by sunlight if prominent enough, would send an unparalleled message of strength to the Soviet Union.

The report is a thesis on everything scientists knew about the Moon back in the 1950s, from its magnetic field and its lack of atmosphere, to its geological properties and the possibility of organic matter hiding in pockets up there. Every detail was provided in service to a sole question: would it be possible to show the world that the US Air Force could bring hell to a celestial sphere 384,400 kilometers away from home?

A blast on the dark side was preferred.

This document doesn’t envisage how the nuclear warhead would have made it to the Moon. Or, rather, it does, but those sections are redacted and still not publically viewable.

Interviews given by Reiffel in 2000 – when this document was finally declassified – reveal nothing concrete about the delivery system either aside from the fact that, per the Guardian, it was technically plausible. It’s most likely that it would have involved an intercontinental ballistic missile of some kind, the type that had just made their debut on the world stage in the late-1950s.

Aside from the mysterious delivery system, it’s also uncertain how the package itself would be tracked from terra firma. Nevertheless, various methods were assessed in the report, which focused heavily on visual monitoring through the use of telescopes – both ground-based, and some floating from balloons.

One option was to use flares made using the vaporization of sodium, something tested out by both superpowers that decade and proven to be intensely incandescent. Reiffel and his team even calculated the requisite amount of sodium required for the delivery vehicle on the Moon to be seen with the naked eye, on both the dark and bright sides.

The way in which the blast would be carried out was also undecided at the time, but again, multiple pathways were explored. The document does suggest that, based on plenty of simulations, three instrument packages assessing the nature of the blast would be placed in arbitrary places on the visible hemisphere of the Moon. The bomb itself would likely explode on the very edge of the dark side of the Moon, the part that just about wobbles into our terrestrial line of sight, so that the fire and fury could be seen back on Earth more clearly.

The warhead could be unleashed above, on, or under the lunar soil. Some back-of-the-envelope calculations suggested that, no matter which option is used, the pressure waves a powerful nuclear explosion would generated would create artificial “earthquakes” on the Moon, rocking an otherwise seismically silent body. If a one-megaton bomb was used, tremors would be detectable anywhere on our planet’s solitary satellite mere moments after the red switch was flicked.

As on Earth, the geology in the explosion’s midst would be immediately vaporized. “we have the picture of the lunar material moving upward as a gaseous piston from the moon… with a considerable fraction of the radioactive material [being] expelled into space.”

The report adds that although the distribution of the irradiated, ejected dust would be somewhat unpredictable, calculations suggested that the volume of radioactive material reaching Earth would be expected to be very low. For that assessment, we can thank a young graduate student named Carl Sagan, recruited by Reiffel as part of the project.

From Earth, scientists could track the development of the blast’s light much in the same way that they track the flickering of the Sun’s corona, its outermost atmospheric extremities. Apt, considering that the Air Force would have been effectively creating an ephemeral new star on the Moon.

It would have been an undoubtedly epochal moment. Much like the hundreds of millions of people that would have sat around television sets watching Neil Armstrong make our species’ first mark on the ancient volcanic soil, recordings of America’s might would have indelibly burned themselves into the public consciousness.

Extinguishing Lunar Life

The legacy of nuclear fires on our pale blue dot are explicitly clear.

When nuclear tests were carried out in the Cold War, they were done so with a near-nonchalant disregard to the environment and the health of others. Surrounded by scientific instruments and recording equipment, the increasingly powerful blasts set the skies ablaze.

Sometimes old battleships were annihilated in atolls, with the wind sweeping radioactive fallout onto fishermen or settlements. On other occasions, soldiers were asked to march toward the mushroom cloud that was rushing up into the azure air – practice for a future where a ground invasion would follow on from a nuclear strike on the enemy’s position.

As time ticked away, the effects of the blast and the resulting radiation became ever clearer. Aside from the clearly dangerous contaminated veils they would leave in their wake, such blasts also led to scientific revelations in fields outside the realm of nuclear physics.

The craters generated by subterranean blasts were curiously similar to a type of volcano – maar-diatremes – whose formation and destruction still eludes volcanologists today. Along similar lines, the document explains that – whether it’s a nuclear or chemical bomb, the subsurface layers of the Moon would be revealed, ending years of scientific debate on the subject.

At the same time, the isotopes forged in such blasts proved to be oddly useful to oceanographers, who used them to provide detailed cartography of the major aquatic currents transporting heat and nutrients all over the planet.

There’s a good chance that, one day, we’ll be officially living in the Anthropocene Epoch, a brand-new unit of geological time created thanks to our irrevocable decisions. Take your pick: plastics littering our oceans, carbon dioxide smothering our atmosphere, species extinction rates – all make good markers denoting when we first left a clearly detectable signature in the sedimentological record.

Committees looking into the matter, however, have decided that the so-called Golden Spike should instead be represented by the spike in plutonium debris those nuclear weapons tests have left laying around. As a result, the Anthropocene would have begun in 1950, or perhaps in the 1960s, depending on which version of “global distribution” wins out in the end.

Symbolically, the 1950 version works even better when you look at the concerns Reiffel et al. had when considering what environmental impact a nuclear detonation on the Moon would engender. Forget the impact of spreading radioactive ash all over the place: Years before the mission to send manned astronauts to the Sea of Tranquility took place, scientists were wondering that delivering a nuke to the Moon would bring with it hazardous organic or biological material from Earth.

By the 1950s, it was thought that Mars and Venus should definitely not be contaminated in any such way. The Moon was considered to be far less hospitable to biology, but nevertheless it remained unclear how correct this notion actually was, particularly with regards to the subsurface.

The report stresses, therefore, that “if such biological contamination of the moon occurred, it would represent an unparalleled scientific disaster, eliminating several possibly very fruitful approached to such problems as the early history of the solar system, the chemical composition of matter in the remote past, the origin of life on earth, and the possibility of extraterrestrial life.”

The document does argue, however, that such a concern may be merely academic. “The first moonfall is very likely to be by a Soviet vehicle,” the report notes, implying that the biological contamination issue was out of their hands anyway. “The US propaganda possibilities following a USSR lunar contamination – or vice versa – should not be overlooked,” Reiffel suggests.

The danger of biological – and of course radiological – contamination wasn’t the only obstacle that the document outlined. Reiffel explained that there were so many potential problems with carrying out this plan that it was impossible to actually foresee them all.

One passage, in particular, emphasizes just how much time it would take to even go through the issues that the document touched on: “The enormous effort that would be involved in any controlled experiment on or near the moon demands nothing less than an exhaustive evaluation of suggestions by the many qualified persons who have begun to think about this general problem.”

The document deals heavily in abstractions, but one concern that seemed absolutely concrete to Reiffel was the affect such a blast would have on public opinion. Detonating a nuclear bomb on the Moon was expected to garner a hugely negative public reaction: America may demonstrate that it’s more technologically advanced than the Soviet Union, but by assuming the mantle of extraterrestrial vandals.

That of course assumed that the warhead would even make it to the Moon. One thing that’s clear from several high-profile disasters is that spaceflight is incredibly difficult to get right. We do succeed more often than not, but enormous risks are always involved, particularly if such spacecraft have had human payloads. The delivery vehicle in this case wouldn’t involve any such passengers, of course, but a failed launch – perhaps one ending in a high-altitude fireball – would spread radioactive debris over an enormous area.

The risk to public health, for once, took precedent – but perhaps not as much as the risk to public opinion did if the plan was to go awry. “Unless the climate of world opinion were well-prepared in advance, a considerable negative reaction could be stimulated,” the report muses.

“The foremost intent was to impress the world with the prowess of the United States,'” Reiffel said in an interview, per The New York Times. '”It was a P.R. device, without question, in the minds of the people from the Air Force.'”

It just wasn’t worth it in the end. In the coming months, the project was abandoned. The Moon’s pristine, alien environment would remain untouched, aside from a few probes sent by both superpowers crashing down onto its surface.

Thanks to the Outer Space Treaty, which came into force on October 10, 1967, we are unlikely to hear about such a plan ever again. Under terms agreed by both the Soviet Union and the US, among others, it became prohibited to place nuclear weapons – and any weapons of mass destruction – in orbit, on the Moon, or on any other physical body in space.

Fear and Loathing on Planet Earth

A Study of Lunar Research Flights is the only declassified document relating to Project A119. Several others likely exist, based on Reiffel’s comments prior to his recent death, and others have been destroyed. Much about it remains tantalizingly under wraps, and little will change in this respect for many years to come.

The plan’s legacy is one of juxtaposition in the starkest of terms. Driven by fear, there was a chance that humanity could have decided to prove that, for all intents and purposes, it could have killed the Moon. Not long after the plan was shuttered, we chose to land on the lunar surface.

Buzz Aldrin, photographed by Neil Armstrong, who you can spot reflected in Aldrin's visor.

Project A119 is a microcosm of our species’ ability to be dangerously absurd an example of what could happen if the darker sides to our imaginations are allowed to run riot, catalyzed by doubts and terrors. Although the antagonizing factors have evolved, plenty of us still remain ruled by such hard to control notions today, just as previous generations were in 1959. That doesn’t mean we have to give into them, though.

So by all means, ponder on those footprints if it gives you a sense of optimism. I’d argue, though, that they become even more powerful when you consider that there was a chance that we almost decided to leave a radioactive crater up there instead.

Robin George Andrews is a doctor of experimental volcanology-turned-science journalist. He tends to write about the most extravagant of scientific tales, from eruptions


Air Force wanted to remove the pilots from B-47s

Long before the CIA began sending missile-armed drones to attack Taliban and Al Qaeda operatives in Afghanistan, U.S. Air Force officials mulled sending robotic aircraft against the Soviet Union.

Starting in late 1949, Air Force officials kicked off what would become Project Brass Ring, an attempt to turn long-range B-47 Stratojet bombers into remotely-piloted nuclear-weapons delivery vehicles.

We learned about the Air Force’s quest to build an unmanned nuclear bomber—which the flying branch ultimately abandoned—from A History of the Air Force Atomic Energy Program: 1943–1953, a series of declassified internal studies on the Air Force’s early nuclear history.

The study on Brass Ring describes the 1949 drone effort as the result of a timeless problem—bureaucratic infighting.

After dropping atom bombs on Japan at the close of World War II, the United States began developing much more powerful hydrogen bombs with which to target the Soviet Union.

The Atomic Energy Commission, the powerful agency in charge of weapons design, started working on those bombs but didn’t involve the Air Force— which would have to deliver the weapons to target—in the process.

As a result, the Air Force found itself working on delivery options based on rudimentary—and fluctuating—guesses about the new weapons’ dimensions and effects.

At the time, no one really understood the effects of nuclear weapons. The Air Force’s Brass Ring history says that planners estimated that a hydrogen bomb would produce “an inferno capable of charring wood at 20 miles” and “provoke a small size hurricane.”

And so Air Force designers doubted whether it was even possible for human pilots to deliver the forthcoming bombs and bukan die in the subsequent explosion.

The flying branch’s problem was a challenging one—to figure out some way to haul a 10,000-pound weapon 4,000 nautical miles, detonate it within two miles of its target dan have the whole thing ready in just two and a half years.

An again, the H-bomb delivery system couldn’t have person on board.

The Air Force didn’t think it could develop missiles that could meet the requirement before the deadline. So it tried converting an existing bomber aircraft into a drone, as a kind of stopgap.

At top—a B-47B. Above—a B-47A. Brass Ring officials considered using a B-47A as a “controller” to follow and guide the bomb-bearing B-47B shortly before reaching its target. National Museum of the U.S. Air Force photos

The Air Force settled on the B-47 for its drone because of its relatively low cost, durability and availability. Throughout the course of Brass Ring, designers considered three different scenarios for guiding a pilotless B-47 to its target.

One option involved a fully-automated trip under the control of a ground station. Another would see a crew take the aircraft up into the air, set its course and then bail out over friendly territory.

A final option involved a DB-47A control plane remotely steering an MB-47B drone.

For the final weapons delivery, the Stratojet would either dive toward its target and detonate … or automatically drop the bomb and later self-destruct.

If the plan sounds a little familiar, it should. Project Brass Ring bore a striking resemblance to an earlier attempt an unmanned bombing.

During World War II, the U.S. Army Air Force—the predecessor of the Air Force—had tried its hand at unmanned bombing as part of Operation Aphrodite. The top secret plan involved taking war-weary B-17 and B-24 bombers and stuffing them full of explosives, servo motors and radio control equipment in order to guide the planes from a nearby mothership and crash them into ground targets.

Human crew members were supposed to pilot the bomb-laden aircraft through takeoff and up to an early waypoint, at which they would bail out and leave control of the plane to the mothership.

The plan met with tragedy on Aug. 12, 1944 when Joseph P. Kennedy, Jr., Pres. John F. Kennedy’s brother and the favored son of the politically powerful Kennedy clan, died on an Aphrodite mission.

Kennedy and Lt. Wilford Willy were responsible for taking a PB4Y bomber, a descendant of the B-24, through takeoff from the RAF Winfarthing base in southeast England to its first waypoint. Shortly after takeoff, Kennedy’s plane exploded, killing him and Willy.

But making a bomber more reliable than those involved in Operation Aphrodite was no easy chore. Not long after Brass Ring began, Air Force officials began to experience the headaches familiar to procurement officials throughout the ages.

Boeing, which was producing and modifying the aircraft, and Sperry—the company working on navigational systems to guide the planes—began sparring … and withholding information from each other.

Other problems mounted. Off-the-shelf autonavigators that could guide the bombers the entire 4,000-mile mission were hard to come by—and even harder to develop. The robot aircraft were vulnerable to jamming while under the control of a mothership.

Air Force engineers thought they could mitigate the latter problem by way of a directional antenna.

And of course, requirements-creep set it. By June 1951, scientists at Los Almos had changed their estimates for the dimensions of the H-bomb they were working on.

Gone was the 10,000-pound bomb. Instead, Los Alamos told the Air Force to brace for a 50,000-pound bomb—20 feet long with a six-foot diameter. A B-47 could accommodate the change in size and still travel 4,000 miles, but only if it refueled in-flight and cruised at a lower altitude.

Ultimately, other technological developments rendered moot Brass Ring’s engineering challenges.

“The rapid reduction in size of nuclear weapons and the ability to deliver nuclear weapons at low level through the use of drogue chutes ended the problem of escaping the effects of a nuclear blast,” says Col. Sigmund Alexander, a historian and retired airman who has written extensively about the B-47.

The Operation Ivy nuclear tests in 1952 convinced nuclear scientists that it was possible for bombers with human pilots to drop the latest nuclear bombs dan reach a safe distance by the time the munitions detonated.

Los Alamos scientists were no longer concerned, as they had been earlier, that drogue parachutes would make the bombs easy pickings for Soviet anti-aircraft fire.

These factors ultimately spelled the end for Project Brass Ring. The Air Force cancelled the effort in early 1953. Col. T.S. Jeffrey, director of strategic combat systems, summed up the flying branch’s doubts about Brass Ring, writing that it “at best provides an operationally unfeasible, undependable and unproven method of delivery of this weapon.”

Having abandoned the unmanned B-47, the Air Force opted to keep the plane as a manned nuclear-capable bomber alongside the B-36.

The Wright Air Development Center at Wright Patterson Air Force Base, which had worked on Brass Ring, realized that the research on unmanned flight and navigation had value outside the context of the current strategic bombing challenges and pressed for continuing the work.

Nonetheless, the Air Force opted to end the research.

Until recently. Today the Air Force is shopping around for a new nuclear-capable Long Range Strike Bomber. There’s speculation that the plane could wind up being “optionally-manned”—that is, robotic with the flip of a switch. Much like Brass Ring’s B-47 six decades ago.


Hand of Vecna

Thank you for the Chapter Fam. What is happening in Helheim.

huh!? when the hell did they reprogrammed libra!? and who did it??

Lol looks like we witnessed the True Lion of Pride
Leon (currently 150% firepower and could still use more)

This novel is still sooooo amazing!

thank for the chapter.
thank for hard working.

Oh, seems like my guess was wrong. The "that person" mentioned in chapter 160 wasn't Orm, but instead Sol.
Omg, even Sol calls the Goddess' scenario a third rate comedy. Also, I like how he reacted to figuring out that Dina was a traitor.

I liked this fight between Leon and Sol. Also, I think it ended on a nice note too.
On the other hand, I absolutely did not see the chapter ending coming.
Why the heck are Libra and Taurus fighting?


A nuclear submarine was destroyed by a guy trying to get out of work early

Posted On January 22, 2021 17:00:00

A mysterious 2012 fire that basically destroyed a nuclear submarine while it was in port was caused by a not-so-bright contractor who wanted to get out of work early.

The USS Miami docked at Portsmouth Naval Shipyard in Maine in 2012, scheduled for a 20-month engineering overhaul and some regularly scheduled upgrades. While in the dock, a fire started on the sub, which spread to crew living quarters, command and control sections, and its torpedo rooms. Repairing the damage and completing the upgrades after the fire was estimated to cost more than 10 million and three years. By 2013, it was decided the sub would not be fixed and was eventually decommissioned after only 24 years.

The nuclear-powered Los Angeles class attack submarine, which took part in clandestine Cold War missions as well as firing cruise missiles to support operations in Iraq and Serbia, had earned the nickname “the Big Gun.” The ship was cut up for scrap in Washington state’s Puget Sound at the cost of million.

The perpetrator was Casey James Fury, a civilian painter and sandblaster who wanted to go home early. Fury set fire to a box of greasy rags. On appeal, he would complain to a judge of ineffective counsel, as his defense lawyer forced him to admit to setting the fire in exchange for a lighter sentence. According to counsel, he set that fire and a fire outside the sub three weeks later, because of his untreated anxiety.

Fury was sentenced to 17 years in prison, five years of parole, and ordered to pay the Navy 10 million in restitution, an amount prosecutors deemed “unlikely to collect.”

The ship caught fire at 5:41 p.m. and burned until 3:30 a.m. the next day. It took 100 firefighters to stop the fire. One of the responding firefighters called it “the worst fire he’s ever seen.” The Navy originally spent another million in initial repairs before deciding to scrap the Miami.

“There seems little doubt that the loss of that submarine for an extended period of time impacts the Navy’s ability to perform its functions,” U.S. District Court Justice George Z. Singal said at Fury’s sentencing. The Navy will just have to make do with the other 41 Los Angeles class submarines in the fleet.

More on We are the Mighty

Artikel

Silent Curtain

I want to talk about the development of another curtain. It might well be called “the Silent Curtain”—and it might be an equally dangerous, though not so dramatic, threat to our way of life.

The Silent Curtain has grown rapidly in recent years. It is being woven by administrative orders. It is the result of bureaucratic censorship, an increasing tendency to hide from the American people facts they should know about our nation’s relative military strength, about governmental operations, about waste and errors.

To combat the dangers of this “Silent Curtain,” we must understand not only what has happened, but also why, and what the effects have been . . ..

In the field of defense, including weapons development, the American people have the right to know every bit of information that will not aid a possible enemy. The hydrogen era is no time for soothing syrup statements of partial truths. An uninformed people at peace today may be destroyed by surprise attack tomorrow.

On March 1, 1954, following the Bikini H-Bomb tests, the Atomic Energy Commission issued a statement on the range and effects of the blast. The statement was phrased in a manner intended to reassure an apprehensive American public. It did not give the facts as to the incredibly terrible potential of this new weapon.

On February 19, nearly a year later, Stewart and Joseph Alsop, famous Washington newsmen, wrote in the Postingan Sabtu Sore:

“The facts about the H-bomb that are really needed to insure a realistic and informed public opinion are precisely the facts about the H-bomb that the enemy knows already. Our Government has sought to hide the bomb’s real power, the extent and effects of its noxious fall-out of radioactive particles, and the degree to which it may create an enduring radiological hazard in the air we breathe. Thus our government has hidden from our people essential information that is wholly familiar to the masters of the Kremlin, who also have their H-bomb.”

After this statement was published, the AEC issued an additional press release, revealing part of the truth about the H-bomb. Only then did we discover the government had withheld the following facts:

The Bikini blast itself was far more powerful than the scientists had expected.

The H-bomb fall-out was as deadly as the blast itself.

The fall-out could contaminate an area the size of the entire state of New Jersey.

Under such conditions, our current Civil Defense program was virtually worthless.

The Soviet Union knew these facts.

The American people did not.

According to our scientists, even the latest fall-out report still did not tell the story as it should be told, without endangering our national security.

Further indications of continuing and unnecessary secrecy about this new weapon were made public in September.

Professor Hermann J. Muller, Nobel prize-winning geneticist and the world’s leading authority on the effects of radiation on heredity, was barred by the Atomic Energy Commission from reading a paper, or participating in discussions, at the recent Geneva “Atoms for Peace” Conference.

The title of Professor Muller’s proposed paper was “How Radiation Changes the Genetic Constitution.”

Apparently Professor Muller was barred because he openly criticized the Atomic Energy Commission statement that no genetic damage has thus far resulted from atomic explosion radiation.

If this great scientist has such additional information about these new weapons, should he be muffled by some official who thinks the information might be untimely

As I have said many times in recent years, official statements have misled and are misleading the American people as to our country’s relative military strength against that of the possible enemy.

The fact we are stronger than ever before in peace time means exactly nothing. Relative strength is all that counts. Anything else has exactly the value of the second best poker hand.

Just this past summer, the Secretary of Defense issued a directive and supplementary memorandum, stating that in the future no news should be given out from the defense Department unless it was in accordance with policy, timely, constructive, and proper.

Any “mistake” is neither timely, constructive, nor proper. In the future, therefore, unless information suits the purposes of the Department, and won’t lead to possible criticism, it may well not be released.

The story of the fiasco of these jet engines at McDonnell Aircraft in St. Louis was successfully withheld from the public over a long period. It was finally released as the result of the work of some enterprising reporters.

The American press, by insisting on the people’s right to know, are performing a most necessary public service.

America will continue a free nation only as long as all newspapers, and other mass communication media are able to give the people of America the truth . . ..

[The Chairman] of the Freedom of Information Committee of the American Society of Newspaper Editors . . . could not have been more right when he said:

“The acts and judgments of those who are fully informed are their own acts. The acts and judgments of those who are only partly informed are, in reality, the act and judgments of those who partly inform them.

“History does not record a free government that was secret or a secret government that was free. So those who defended the right to know, in a practical way are defending freedom and self-government.

“Both are threatened in our generation. They have been threatened seriously since World War I.” . . .

Let’s each and every one of us pledge ourselves to try to tear down any “Silent Curtain” of censorship, whenever there is an effort to draw it around governmental activities which should be made know to the people.

Let the people have the truth and they will do whatever is necessary to remain free.

This article is an address made October 12, 1955, by Sen. W. Stuart Symington (D-Mo.) at the centennial celebration of the Mexico Ledger, Mexico, Mo. Before entering the US Senate, Mr. Symington was AF Secretary.


Tonton videonya: 9 negara yg mempunyai kekuatan bom nuklir terkuat di dunia