Marian Wright Edelman

Marian Wright Edelman

Sebagai pendiri Dana Pertahanan Anak, Marian Wright Edelman telah menghabiskan sebagian besar hidupnya membantu pemuda bangsa dan keluarga mereka. Lahir di Bennetsville, Carolina Selatan, pada 6 Juni 1939, Marian Wright adalah anak bungsu dari lima bersaudara. Meskipun kota Bennetsville dipisahkan, ayah Marian menunjukkan kepadanya bahwa dengan sedikit tindakan positif, segala sesuatu mungkin terjadi. Bersama-sama keluarga dan gereja membangun taman dan minuman ringan untuk anak-anak kulit hitam kota, dan mendirikan rumah untuk orang tua kulit hitam. Setelah kematiannya, kata-kata terakhir Arthur kepada putrinya adalah, “Jangan biarkan apa pun menghalangi pendidikanmu.” Dan dia tidak melakukannya. Setelah menerima beasiswa Merrill, Wright belajar di Spelman College di Atlanta, Georgia, kemudian menerima beasiswa Lisle dan melakukan perjalanan ke Uni Soviet. Rencana awal hidupnya adalah memasuki dinas luar negeri. Setelah kembali ke Spelman pada tahun 1959, Wright terlibat dengan gerakan hak-hak sipil dan memutuskan bahwa dia ingin belajar hukum. dari Spellman College, dan mendaftar di Yale Law School, di mana dia lulus pada tahun 1963. Setelah lulus, Wright bekerja untuk dana Hukum dan Pertahanan NAACP di New York, kemudian pindah ke Mississippi di mana dia menjadi wanita Afrika-Amerika pertama yang diterima bar.Selama di Mississippi, Wright melanjutkan pekerjaannya dengan gerakan hak-hak sipil, dengan fokus pada isu-isu keadilan rasial. Saat itulah dia membantu mendirikan Head Start Program pertama di komunitasnya. Pada tahun 1968, Wright menikah dengan Peter Edelman, seorang pengacara hak-hak sipil dan asisten Robert F. Kennedy. Pasangan itu pindah ke Washington D.C. Dia mulai bekerja dengan Kampanye Rakyat Miskin dan mendirikan kelompok advokasi kepentingan publik yang disebut Proyek Penelitian Washington. Proyek ini melobi Kongres untuk memperluas Head Start dan mengatur program nutrisi anak dan keluarga. Pada tahun 1973, Proyek Penelitian Washington menjadi Dana Pertahanan Anak (CDF.) CDF adalah kelompok advokasi terkemuka untuk anak-anak di Amerika Serikat. Sebagai presiden CDF, Edelman membantu mengurangi kehamilan remaja, meningkatkan cakupan Medicaid untuk anak-anak kurang mampu, dan mengamankan pendanaan pemerintah untuk program-program seperti Head Start. Dari 1971 hingga 1977, Edelman menjabat sebagai anggota Yale University Corporation, di mana dia adalah wanita pertama yang dipilih oleh alumni, dan dari tahun 1976 hingga 1987, dia memimpin Dewan Pengawas Spelman College. Pada tahun 1987 Edelman menulis buku pertamanya, Keluarga di Peril, yang meneliti efek kemiskinan pada keluarga Amerika pada 1980-an. Kennedy Lifetime Achievement Award. Sepanjang hidupnya, Edelman telah menerima banyak penghargaan, termasuk Albert Schweitzer Humanitarian Prize, MacArthur Foundation Prize Fellowship, Heinz Award dan Presidential Medal of Freedom, penghargaan sipil tertinggi di negara itu.


Untuk wanita terkenal lainnya, lihat Wanita Penting dan Terkenal di Amerika.