Churchill 'AVRE' dengan Alat Peledak 'Kambing'

Churchill 'AVRE' dengan Alat Peledak 'Kambing'

Churchill AVRE dengan Alat Peledak 'Kambing'

Churchill AVRE dengan Alat Peledak 'Kambing' adalah satu-satunya dari serangkaian upaya Inggris untuk menggunakan tangki untuk menempatkan bahan peledak di tempat untuk memasuki produksi selama Perang Dunia Kedua. Pengerjaan ide dimulai setelah serangan Dieppe, dan melalui tiga versi utama. 'Wortel' adalah bingkai sederhana yang memungkinkan muatan kecil dijatuhkan di tempatnya. 'Bawang' adalah bingkai vertikal yang dipegang di depan tangki yang dimaksudkan untuk dipaksa melawan rintangan. Tidak ada desain yang sukses besar dan mereka tidak masuk produksi.

The 'Goat' diproduksi dalam upaya untuk meningkatkan akurasi mungkin dengan 'Onion'. Kali ini bingkai dipasang secara horizontal pada tangki, meningkatkan pandangan pengemudi. Dua cabang di bagian depan bingkai diaktifkan ketika menyentuh rintangan, dan memaksa bingkai untuk berputar ke posisi yang benar. Kemudian bisa ditambatkan ke dinding, membantu memastikan ledakan mengenai tempat yang tepat.

Pengujian menunjukkan bahwa 'Kambing' lebih efektif daripada 'Bawang', dan 400 set peralatan diproduksi dan digunakan di Churchill AVRE. Versi yang lebih kecil diproduksi untuk Universal Carrier, dan versi Elevable diproduksi untuk memungkinkan muatan ditempatkan di atas tembok tinggi.


Churchill, Tank Infanteri Mk.IV, A22

Desain tank infanteri Inggris A20 adalah spesifikasi Staf Umum sebelum perang, dimaksudkan untuk menjadi pengganti Matilda dan Valentine baru-baru ini. Sama seperti yang pertama, itu memasukkan fitur perang parit yang khas. Itu dibayangkan sebagai lambat (kecepatan infanteri), sangat dilindungi dengan persenjataan yang hanya cocok untuk menghadapi benteng (kecepatan rendah, kaliber tinggi, bahan peledak tinggi), menghancurkan kawat duri dalam proses. Trek harus cukup panjang untuk memungkinkan penyeberangan parit besar, termasuk parit anti-tank.

Halo pembaca yang budiman! Artikel ini membutuhkan perhatian dan perhatian dan mungkin mengandung kesalahan atau ketidakakuratan. Jika Anda menemukan sesuatu yang tidak pada tempatnya, beri tahu kami!


Tank Infanteri Churchill MkII A22 Inggris dipamerkan di luar Museum Tank, Bovington, Inggris
Desain pertama memiliki cita rasa Perang Dunia I yang kuat, dengan dua meriam QF 2-pdr ditempatkan di sisi sponsor, pengingat “desain permen” dari Perang Besar. Tapi desain usang ini segera memasukkan menara pelindung baja 60 mm (2,36 inci), seperti yang ada di Matilda. Mesin awalnya adalah 300 hp flat-12 Meadows yang sudah digunakan oleh tank cruiser Covenanter. Desain akhir A20 disetujui dan kontrak pesanan ditandatangani untuk dua prototipe, yang akan dirakit oleh pembuat kapal Belfast Harland and Wolff (pembuat asli Titanic yang terkenal). Kedua prototipe ini dikirim pada Mei 1940.
Berbagai kombinasi senjata dicoba, diakhiri dengan howitzer 3 in (76,2 mm). Namun, A20 terbukti lamban, 43 ton membebani mesin. Satu prototipe dikirim ke Vauxhall Motors, di Luton, untuk mencoba meningkatkan kinerjanya dengan desain yang direvisi, lebih ringan, dan mesin yang lebih bertenaga. Mereka merancang pengaturan aneh, yang disebut “twin six”, sebenarnya Bedford “flat-12”. Ini adalah cetak biru untuk A22.


Modul

Menara

Mesin

Suspensi

Radio

Peralatan yang Kompatibel

Bahan Habis Pakai yang Kompatibel

Opini Pemain

Pro dan kontra

  • Memancing lambung akan menyembunyikan hampir semua titik lemah frontal terhadap Tier IV dan beberapa Tier Vs.
  • Dengan keterampilan dan peralatan kru yang tepat, ia dapat memuat ulang dalam 1,82 detik, menjadikannya autoloader 140 putaran!
  • Diikat dengan O-I Exp. untuk kumpulan hitpoint terbesar dari tank Tier V.
  • Menghasilkan EXP tingkat tinggi, yang mempercepat pelatihan kru.
  • Matchmaking preferensial (Tier VI max, tidak ada pertarungan Tier VII).
  • Turret dengan lapis baja yang buruk, rentan terhadap rak amunisi jika terkena peluru besar, 1-hit membunuh dari peluru O-I AP, dan penembak yang terluka.
  • Bergerak, berakselerasi, dan berputar perlahan. Sasis panjang dan turret tengah membuatnya berbahaya saat mencuat dari tikungan.
  • Kerusakan dan penetrasi alfa rendah, senjata dimuat ulang lebih cepat daripada yang bisa dituju
  • Target prioritas untuk artileri
  • Bagian depan turret memiliki bukaan besar yang merupakan titik lemah besar dimana Tentara Salib, Cromwell, dan Komet berbagi titik lemah ini.

Pertunjukan

Churchill III adalah tank berat yang layak, tetapi lebih lambat dari kebanyakan tank lainnya. Tank ini mengimbangi kecepatan lintasannya yang lambat dengan tembakan senjatanya yang cepat. Pistol Churchill III hampir berubah menjadi senapan mesin ketika dilengkapi dengan Rammer Tank Gun, sehingga memiliki 2 detik reload dengan 50% kru, jika Anda bisa mendapatkan kru Anda 100%, Anda dapat memiliki kurang dari 2 detik waktu mengisi ulang. Membidik area sensitif tank musuh dan memiliki keterampilan Mata Mati dapat menghancurkan lawan. Churchill juga merupakan salah satu dari sedikit tank yang mempertahankan akurasi yang layak saat menembak saat bergerak. Selain itu, meskipun akurasinya relatif buruk, tembakan cenderung mengarah ke tengah tas wanita.

Lights dan medium dari tingkat Anda sendiri takut akan daya tembak Churchill III, tetapi tingkat berat 5-6 harus dihindari. KV-1 bisa menjadi masalah, kecuali jika Anda bisa mendapatkan jarak dekat dan memalu palka pengemudinya. Situasi serupa dengan T1 Heavy Tank dan BDR G1 B. AT 2 harus benar-benar dihindari, hal yang sama berlaku untuk T-150. Sebuah KV-2 dapat menembak satu Churchill tanpa berkeringat, meskipun Anda dapat menggunakan waktu reload pistol untuk memukulnya dan pistol 122mm pada KV-85 menghabiskan lebih dari setengah tangki Anda per tembakan, tetapi jika Anda bisa sampai ke sayapnya, mereka cukup lemah dan memukulnya berulang kali bisa berakhir dengan membakarnya.

Kerusakan rendah dan tingkat tembakan yang tinggi mengharuskan Anda untuk melakukan kerusakan modul alih-alih menukar tembakan pada jarak jauh - cobalah untuk tidak melibatkan musuh yang berat di luar jarak pukulan. Melacak musuh dalam posisi mengintip-a-boo dapat membuatnya terjebak secara permanen sambil memberikan kerusakan yang konsisten jika Anda menghindari senjatanya dan terus menembak di roda depan. Dan berhati-hatilah saat berada di posisi turret down: berkat kemiringan di belahan depan, Anda akan otomatis memantulkan banyak bidikan kaliber kecil, tetapi perangkat optik akan sangat sering dikeluarkan jika Anda melakukan ini.

Biaya pemeliharaan untuk Churchill rendah dan pasangan yang baik dapat memberi Anda apa pun antara 10-20.000 kredit, kadang-kadang bahkan lebih. Pertandingan yang luar biasa di Churchill III akan dengan mudah memberi Anda lebih dari 3.000 exp. Menjadi pemain yang baik di tangki ini akan sangat menguntungkan Anda

Penelitian Awal

Tangki premium, tidak memerlukan penelitian tambahan

Peralatan yang Disarankan

Galeri

Tampilan kiri depan Churchill III

Churchill III tampak depan kanan

Tampilan kiri belakang Churchill III

Tampilan kanan belakang Churchill III

Info Sejarah


20 Kendaraan Lapis Baja Spesialis Perang Dunia Kedua

Perang Dunia Kedua melihat sejumlah besar kendaraan lapis baja dikerahkan di semua sisi. Sementara sebagian besar adalah tank, artileri, dan transportasi, ada juga banyak kendaraan yang lebih tidak biasa.

Matilda Landak

Dibuat oleh Angkatan Darat Australia, ini adalah tank Matilda Inggris dengan perbedaan. Sebuah platform berputar dipasang di atas mesin, membawa tujuh mortir keran angkatan laut. Meskipun dirancang untuk menyerang kapal selam, mortir ini sangat cocok untuk menghancurkan bunker Jepang yang terbuka di pulau-pulau Pasifik, dan Hedgehog membiarkan Australia membawanya cukup dekat untuk mencapai target mereka.

Landak Matilda. Oleh Bukvoed CC OLEH 2.5

Penyembur Api Ronson

Penyembur api buatan Kanada, Ronson dijual ke Korps Marinir AS. Mereka memasangnya di tank M3 dan M5 serta kendaraan amfibi LVT3. Itu efektif untuk membakar musuh dalam posisi bertahan dan mendapat julukan Setan karena efeknya yang membakar.

Penyembur api Ronson di atas tangki

Befehlspanzer Panther

Perwira Jerman yang memimpin formasi tank membutuhkan cara untuk mengimbangi pasukan mereka. Bepergian dengan kendaraan yang tampak tidak biasa dapat menarik tembakan musuh, jadi mereka sering menggunakan tank yang disesuaikan. Befehlspanzer Panther adalah contoh perang akhir di mana ruang amunisi dikorbankan demi peralatan radio.

Seekor Befehlspanzer Panther berdiri di lapangan. Oleh Bundesarchiv Bild CC-BY-SA 3.0

Borgward B IV

Sebuah kendaraan pembongkaran Jerman, Bogward IV adalah kendaraan beroda dengan bahan peledak besar yang terpasang di bagian depan. Pengemudi mengemudi sedekat mungkin dengan rintangan yang dia bisa, lalu menyelesaikan pekerjaan kemudi dan peledakan dengan remote control.

Borgward IV dengan wadah persenjataan yang dapat dilepas di tempatnya.

Bruckenleger IV

Bruckenleger adalah lapisan jembatan Jerman yang dirancang untuk membantu lapis baja melintasi parit. Itu digunakan dalam invasi Prancis, di mana kejutan terbukti lebih baik untuk penyeberangan daripada kendaraan khusus, yang menyebabkan pengabaiannya.

Bruckenleger IV yang ditinggalkan

Goliat

Sebuah kendaraan penghancur yang dikendalikan dari jarak jauh Jerman, Goliath memiliki panjang kurang dari lima kaki dan tinggi dua kaki. Cukup murah untuk sekali pakai, dilengkapi dengan bahan peledak seberat 132 pon. Diarahkan terhadap pertahanan musuh atau ke ladang ranjau, kemudian meledak, menembus penghalang atau meledakkan ranjau.

Tentara Jerman dengan Goliat dan remote control-nya. Oleh Bundesarchiv Bild CC-BY-SA 3.0

PzKpfw III (Flamm)

Dirancang untuk membantu pertempuran di medan Rusia yang dibangun, ini adalah tank penyembur api Jerman yang menggantikan PzKpfw II (Flamm) yang kurang berhasil. Peningkatan armor di bagian depan membuatnya cukup dekat untuk menggunakan senjatanya secara efektif.

Dua PzKpfw III (Flamm) 1825 dan 1827 dalam pelatihan

Raumer-S

Terdiri dari dua kotak baja besar di atas roda baja berat, ini dirancang untuk membersihkan ladang ranjau hanya dengan mengemudi di atas ranjau dan bertahan hidup. Seperti beberapa senjata Jerman akhir perang, ia tidak siap beraksi sebelum pertempuran berakhir.

CV 33 Bridgelayer

Salah satu tank peletakan jembatan paling awal, ini adalah tank ringan CV 33 Italia dengan jembatan tambahan. Jembatan pendek dan ringan dapat ditarik melewati tangki dan ditempatkan pada posisi untuk melintasi rintangan sempit.

Penyembur api CV-33 Italia. Oleh Hohum CC OLEH 3.0

Kendaraan Lapis Baja Churchill, Insinyur Kerajaan

Serangan Dieppe tahun 1942 yang membawa malapetaka mengajarkan kepada Inggris bahwa para insinyur membutuhkan peralatan dan perlindungan kendaraan khusus. Mereka mengubah tank Churchill untuk tujuan ini, mengganti rak amunisi mereka dengan perlengkapan pembongkaran dan teknik, meriam utama mereka dengan mortir penghancur jarak pendek. Ini menjadi Kendaraan Lapis Baja pertama, Royal Engineers (AVRE).

Churchill ARVE Mk II

Jembatan Serangan Churchill AVRE

Dibuat oleh Angkatan Darat Kanada, ini adalah variasi dari Churchill AVRE. Itu membawa jembatan gelagar kotak kecil 34 kaki yang bisa dijatuhkan untuk menyeberangi parit atau berpasangan untuk melintasi dinding.

Lapisan jembatan Churchill dari Resimen Tank Kerajaan ke-51 beraksi selama demonstrasi di daerah Mezzano, 30 Maret 1945.

Karpet Churchill

Inggris adalah ahli tank teknik spesialis, yang mereka sebut lucu. Di antara kendaraan yang terdengar tidak masuk akal tetapi efektif ini adalah Karpet, tangki Churchill dengan drum anyaman goni yang digantung di depan. Saat ia maju melintasi kawat berduri, ia meratakan kawat dan menutupinya di jalur goni, menciptakan rute yang aman untuk infanteri.

Karpet Churchill AVRE dengan Bobbin.

Tangki Penghancur Churchill

Untuk menghancurkan rintangan musuh yang kuat, lebih banyak Churchill diubah menjadi kendaraan penghancur. Ini dilengkapi dengan serangkaian alat peledak, yang dikenal sebagai Wortel, Bawang, dan Kambing, dibawa di depan tangki dan diledakkan untuk menghancurkan penghalang.

Kendaraan jembatan Churchill Ark Mk II.

Berikan Tank Tujuan Khusus

Penemuan Inggris lainnya, ini adalah tank Hibah Amerika yang dipasang dengan menara khusus Canal Defense Light (CDL). Jauh dari alat pertahanan, CDL adalah cahaya yang sangat terang dimaksudkan untuk menyilaukan musuh selama pertempuran malam. Itu tidak pernah digunakan secara efektif dengan cara ini, dan kebanyakan hanya menerangi penyeberangan sungai Sekutu.

Tank M3 dilengkapi dengan turret lampu sorot lapis baja, yang dikenal sebagai Canal Defense Light. Deskripsi Koleksi IWM adalah “Grant CDL (Canal Defense Light) dengan lampu sorot dan dummy gun yang dipasang di turret.”

Kalajengking

Diciptakan oleh Mayor Afrika Selatan A. S. du Toit, ini adalah sebuah tangki dengan drum berputar yang ditutupi dengan cambuk rantai yang terpasang di bagian depan. Saat melaju melintasi ladang ranjau, rantai meledakkan ranjau, menghancurkannya sebelum cukup dekat untuk merusak tangki. Perangkat yang sama kemudian digunakan untuk Kepiting Sherman yang lebih efektif.

Tangki flail Matilda Baron sangat mirip dengan tangki Scorpion

Alih-alih memasang penyembur api Ronson ke tangki, Inggris memasangnya di kendaraan Universal Carrier mereka, menciptakan Tawon. Senjata itu hanya bisa diarahkan dengan memutar seluruh kendaraan, tetapi Wasp Mark 2C yang dirancang Kanada tetap digunakan hingga akhir perang.

Tangki penyembur api Tawon dipajang di Museum Perang Kanada

Tankdozer M4

Orang Amerika segera menemukan bahwa buldoser sangat berharga untuk membersihkan penghalang jalan dan jalan yang rusak, tetapi pengemudi mereka sangat rentan terhadap tembakan musuh. Oleh karena itu, mereka mengembangkan Tankdozer, kit modifikasi yang memasang bilah buldoser ke bagian depan tangki Sherman M4, untuk pembersihan jalan yang lebih aman.

M4 Sherman Dozer bernama Apache Dilengkapi dengan Pusher Blade Co A Batalyon Tank 746 Prancis Juli 1944

Badak

Pada musim panas 1944, Sekutu menghadapi tantangan serius. Pagar tanaman Norman bocage yang lebat menyediakan medan pertahanan yang ideal bagi Jerman dan sulit dihancurkan dengan alat konvensional. Sersan Amerika Curtis D. Culin menciptakan solusi yang dikenal sebagai Badak, satu set pelat baja yang terinspirasi oleh bagian bajak yang dilas ke bagian depan tangki, memungkinkan mereka merobek pagar tanaman saat mereka maju.

Prajurit Infanteri ke-60 bersama tank Sherman “Rhino” di Belgia

Peledak Tambang T10

Solusi Amerika untuk masalah ladang ranjau, T1 Mine Exploder adalah tank dengan roller berat di depan dan di belakangnya. Ranjau yang diledakkan ini, membuka jalan. Meskipun efektif, T10 awal sulit untuk dikendarai, menyebabkan beberapa variasi karena para insinyur berusaha memperbaikinya.

Peledak ranjau T10 yang dikendalikan dari jarak jauh, Juli 1944

Tangki Pembongkaran T31

M4 Sherman Flail Tank Bergerak Ke Atas Melalui Kota Berkobar Arnhem 1945

Tanggapan Amerika terhadap Churchill AVRE, T31 Demolition Tank adalah Sherman yang diadaptasi secara khusus, dengan pelindung perut yang tebal, bilah buldoser, peluncur roket, dan perlengkapan khusus lainnya. Ini terbukti tidak efektif dalam pengujian pada tahun 1945 dan ditinggalkan demi desain yang lebih modern.


Desain

Lambung terbuat dari pelat datar sederhana yang awalnya dibaut bersama dan dilas pada model selanjutnya. Lambung dibagi menjadi empat kompartemen: posisi pengemudi di depan, kemudian kompartemen pertempuran termasuk menara, kompartemen mesin, dan kompartemen gearbox. Suspensi dipasang di bawah dua "pannier" besar di kedua sisi lambung, trek berjalan di atas. Ada sebelas bogie di kedua sisi, masing-masing membawa dua roda 10 inci. Hanya sembilan dari bogie yang menahan beban kendaraan secara normal, bagian depan ikut bermain ketika kendaraan menabrak tanah atau melawan rintangan, bagian belakang bertindak sebagian sebagai track tensioner. Karena jumlah roda, tangki bisa bertahan kehilangan beberapa tanpa banyak efek buruk serta melintasi rintangan medan yang lebih curam. Saat trek mengelilingi pannier, pintu keluar di samping dapat dimasukkan ke dalam desain. Ini dipertahankan selama revisi Churchill dan penggunaan khusus ketika Churchill diadopsi sebagai AVRE.

Mesin Bedford Vehicles secara efektif adalah dua mesin dalam konfigurasi yang berlawanan secara horizontal ("datar dua belas") pada poros engkol umum. Ada empat karburator Solex masing-masing pada manifold terpisah yang memberi makan tiga silinder yang dibentuk sebagai kepala silinder tunggal. Elemen-elemen mesin dan komponen pendukung ditata sedemikian rupa sehingga dapat dijangkau untuk pemeliharaan melalui penutup geladak mesin. Udara untuk mesin diambil dari kompartemen pertempuran melalui pembersih udara. Udara pendingin ditarik ke dalam kompartemen mesin melalui kisi-kisi di samping, melintasi radiator dan melalui kompartemen mesin oleh kipas yang digerakkan oleh kopling. Kipas ini meniupkan udara melalui gearbox dan keluar dari bagian belakang lambung. Dengan membuka penutup antara kompartemen pertempuran dan kompartemen mesin, aliran udara ini dapat digunakan untuk menghilangkan asap yang dihasilkan dengan menembakkan persenjataan. Mesin berkapasitas 1.296 cu in (21,238 L) menghasilkan 350 bhp pada 2.000 rpm menghasilkan 960 lb·ft (1.300 N·m) pada rentang kecepatan engine dari 800 hingga 1.600 rpm.

Gearbox menampilkan sistem kemudi regeneratif yang dikendalikan oleh batang kemudi alih-alih tuas rem yang lebih umum, atau seperti tangki berat Tiger I Jerman, roda kemudi. Anakan dihubungkan dengan bantuan servo, secara hidraulik ke rem kemudi. Churchill juga merupakan tangki pertama yang menggunakan girboks Merritt-Brown, yang memungkinkan tangki dikemudikan dengan mengubah kecepatan relatif dari dua trek. putar" ketika tidak ada roda gigi yang diaktifkan, di mana ia dapat berputar sepenuhnya dalam panjangnya sendiri. Ada roda gigi reduksi akhir, dari tipe planetary, di roda penggerak.

Menara pertama terbuat dari konstruksi cor dan berbentuk bulat, menyediakan ruang yang cukup untuk menampung meriam 2 pounder yang relatif kecil. Untuk memenuhi perannya sebagai kendaraan pendukung infanteri, model pertama dilengkapi dengan howitzer 3  inci di lambung dalam tata letak yang sangat mirip dengan Char B Prancis. Hal ini memungkinkan tank untuk memberikan kemampuan ledakan tinggi yang berguna sambil mempertahankan antitank. kemampuan 2 pounder. Namun, seperti tank multi-senjata lainnya, itu dibatasi oleh busur api yang buruk - seluruh tangki harus diputar untuk mengubah tujuan hull gun. Mk II membuang howitzer dan menggantinya dengan senapan mesin busur dan pada Mk III, 2 pounder diganti dengan 6 pounder, secara signifikan meningkatkan kemampuan anti-tank tank. Tank tersebut menjalani modifikasi lapangan di Afrika Utara dengan beberapa Churchill yang dilengkapi dengan meriam 75&160mm dari M4 Sherman yang dihancurkan. Varian "NA75" ini digunakan di Italia. Penggunaan 75 mm, yang lebih rendah sebagai senjata anti-tank daripada 6 pounder tetapi lebih baik sebagai senjata serba bisa, segera dijadikan standar pada versi berikutnya.

Churchills memanfaatkan Periskop Vickers Tank MK.IV. Di Mark VII, pengemudi memiliki dua periskop serta port penglihatan di bagian depan lambung yang bisa dibuka. Penembak lambung memiliki periskop tunggal serta teleskop penglihatan pada pemasangan BESA. Di menara, penembak dan pemuat masing-masing memiliki periskop tunggal dan komandan memiliki dua periskop yang dipasang di kubah palkanya.

Armor pada Churchill, yang sering dianggap sebagai fitur terpentingnya, awalnya ditentukan minimal 16 milimeter (0,63 in) dan maksimum 102 milimeter (4,0 in) ini ditingkatkan dengan Mk VII ke kisaran dari 25 milimeter (0,98 in) hingga 152 milimeter (6,0 in). Meskipun baju besi ini jauh lebih tebal dari saingannya (termasuk tank Tiger I Jerman, tapi bukan Tiger II) itu tidak miring, mengurangi efektivitasnya. Model sebelumnya diberi pelindung ekstra dengan cara mengelas pelat tambahan.

Pada Mark VII, pelindung depan lambung dibuat dari potongan bersudut bawah 5,5 in (140 mm), pelat 2,25 in (57 mm) yang hampir rata dan pelat vertikal 6 inci. Sisi lambung, sebagian besar, 3,75 in (95 mm). Bagian belakang berukuran 2 in (51 mm) dan bagian atas lambung 0,525 in (13,3 mm). Menara Mark VII adalah 6 in (150 mm) ke depan dan 3,75 in (95 mm) untuk sisi lainnya. Atap turret setebal 0,79 (20&160mm). Pelat ditentukan sebagai IT 80, bagian cor sebagai IT 90. [8]

A22F, juga dikenal sebagai "Heavy Churchill" adalah revisi besar dari desain. Bagian yang paling signifikan adalah penggunaan pengelasan alih-alih konstruksi paku keling. Pengelasan telah dipertimbangkan sebelumnya untuk Churchill tetapi sampai masa depannya terjamin, ini tidak lebih dari menguji teknik dan lambung di jarak tembak. Pengelasan apa yang mengurangi berat keseluruhan (perkiraan sekitar 4%), pelindung yang lebih tebal dari A22F dibuat. Pengelasan juga membutuhkan lebih sedikit jam kerja dalam konstruksi. Pintu lambung berubah dari persegi ke bulat yang mengurangi tekanan. Sebuah menara baru pergi dengan lambung baru. Sisi-sisinya, termasuk alas yang melebar untuk melindungi cincin turret, adalah pengecoran tunggal sedangkan atap yang tidak perlu terlalu tebal adalah pelat yang dipasang di bagian atas. [9]

Karena mesin di Churchill tidak pernah diupgrade, tangki menjadi semakin lambat karena armor dan persenjataan tambahan dilengkapi dan bobot meningkat sementara Mk I berbobot 39.120 kg (40 ton panjang) dan Mk III berbobot 39.630 kg, Mk VII memiliki berat 40.640 kg. Hal ini menyebabkan penurunan kecepatan maksimum tangki dari semula 26 km/jam (16 mph) menjadi 20,5 km/jam (12,7 mph). Mesin juga mengalami banyak masalah mekanis.

Masalah lainnya adalah turet tank yang relatif kecil yang mencegah penggunaan senjata ampuh Versi definitif tank dipersenjatai dengan QF 6 pon atau meriam QF 75 mm turunan. 6-pdr efektif terhadap kendaraan lapis baja tetapi kurang efektif terhadap target lain 75mm senjata serba lebih baik tetapi kurang efektif terhadap baju besi. Meskipun Churchill dengan 6 pounder mereka dapat mengalahkan banyak tank menengah Jerman kontemporer (seperti Panzer IV dengan meriam 75 mm laras pendek dan meriam 50 mm Panzer III) dan baju besi tebal dari semua model Churchill biasanya dapat menahan beberapa serangan dari meriam anti-tank Jerman mana pun, di tahun-tahun terakhir perang, tank Panther Jerman memiliki meriam berkecepatan tinggi 75&160mm sebagai persenjataan utamanya bersama dengan peningkatan perlindungan, di mana meriam Churchills sendiri sering kali tidak memiliki penetrasi lapis baja yang memadai. untuk melawan secara efektif.

Churchill memiliki banyak variasi, termasuk banyak modifikasi khusus. Perubahan paling signifikan pada Churchill adalah bahwa senjatanya dinaikkan dari 2 pounder menjadi 6 pounder dan kemudian 75 mm selama perang. Pada akhir perang, model terakhir Churchill Mk VII memiliki jumlah baju besi yang luar biasa – jauh lebih banyak daripada tank Tiger Jerman. Namun, kelemahan daya tembak tidak pernah sepenuhnya diatasi. Turret Mark VII yang dirancang untuk meriam 75&160mm terbuat dari konstruksi komposit – dicor dengan pelat atas dan bawah dilas ke posisinya. [6]

Meskipun memiliki kelemahan, Churchill dapat melintasi rintangan medan yang tidak dapat dilakukan oleh kebanyakan tank lain di zamannya. [ kutipan diperlukan ] Kapasitas ini sering terbukti berguna, terutama selama pertempuran di Normandia. Satu tindakan di Normandia di mana kemampuan tank untuk mengatasi rintangan ditemukan bernilai adalah penangkapan Hill 309 pada tanggal 30 dan 31 Juli 1944 (Operasi Bluecoat) yang dilakukan oleh Korps VIII.


A mortar petai adalah senjata penghancur yang dipasang pada tangki Churchill AVRE. Itu adalah mortir dengan lubang 290 mm, yang dikenal oleh krunya sebagai "tempat sampah terbang" karena karakteristik proyektilnya, muatan 20 kg unaerodinamis yang dapat ditembakkan hingga 100 m. Ini cukup untuk menghancurkan banyak bunker dan pekerjaan tanah dan bahkan melumpuhkan tank Tiger. [ kutipan diperlukan ]

Dalam bahasa Inggris Malta, kembang api buatan sendiri disebut petards (kata Malta manusia mati terkait dengan "mortir"). Petard diledakkan oleh selusin selama pesta yang didedikasikan untuk santo pelindung lokal. [ kutipan diperlukan ]


Sejarah

Awalnya ditentukan sebelum pecahnya Perang Dunia Kedua (penunjukan Staf Umum) A20 akan menjadi pengganti tank infanteri Matilda II dan Valentine. Sesuai dengan doktrin tank infanteri Inggris dan berdasarkan kebutuhan yang diharapkan dari perang parit ala Perang Dunia I, tank harus mampu menavigasi medan tempur, menghancurkan rintangan infanteri seperti kawat berduri, dan menyerang pertahanan musuh tetap untuk tujuan ini, kecepatan tinggi dan persenjataan berat tidak diperlukan.

Kendaraan itu awalnya ditentukan untuk dipersenjatai dengan dua senjata QF 2 pounder masing-masing terletak di sponsor samping, dengan senapan mesin BESA koaksial. BESA ketiga dan proyektor asap akan dipasang di lambung depan. Spesifikasi direvisi untuk memilih turret dengan armor 60 mm untuk melindungi dari peluru biasa dari meriam 37 mm Jerman. Gambar garis besar dibuat berdasarkan penggunaan turret A12 Matilda dan mesin tangki Covenanter. Detail desain dan konstruksi A20 diberikan kepada pembuat kapal Belfast Harland and Wolff yang menyelesaikan empat prototipe pada bulan Juni 1940. Selama masa konstruksi, persenjataan dipertimbangkan kembali yang termasuk pemasangan meriam 6 pon atau meriam 75&160mm Prancis di lambung depan. . Pada akhirnya howitzer 3 inci dipilih. [ 2 ] [ 3 ] Desain A20 berumur pendek, karena pada waktu yang hampir bersamaan evakuasi darurat Pasukan Ekspedisi Inggris dari Dunkirk terjadi.

Dengan berat 43 ton, dengan mesin 300 hp flat-12 Meadows, A20 memiliki tenaga yang terbatas dibandingkan dengan Covenanter 18 ton. [ 4 ] Ini adalah batasan yang kurang serius daripada yang mungkin terlihat, karena perbedaan Inggris antara tank penjelajah kecepatan tinggi dan tank infanteri kecepatan lambat. Vauxhall didekati untuk melihat apakah mereka dapat membangun A20 dan satu contoh dikirim ke Vauxhall di Luton untuk melihat apakah mereka dapat menyediakan mesin alternatif. Untuk tujuan ini mereka mengembangkan mesin bensin flat-12. [ 5 ] Untuk kecepatan produksi, mesin ini didasarkan pada mesin truk enam silinder Bedford, sehingga memunculkan namanya "Twin-Six". [ 4 ] Meskipun masih mesin sidevalve, mesin dikembangkan dengan piston squish tinggi, pengapian ganda dan katup buang berpendingin natrium di kursi Stellite untuk memberikan 350 & 160bhp. [ 4 ]

Dengan ditaklukkannya Prancis, skenario perang parit di Eropa Utara tidak lagi berlaku dan desainnya direvisi oleh Dr. H.E. Merritt, [ note 2] Direktur Desain Tank di Woolwich Arsenal, berdasarkan pertempuran yang disaksikan di Polandia dan Prancis. Spesifikasi baru ini, untuk A22 atau Infantry Tank Mark IV, diberikan kepada Vauxhall pada bulan Juni 1940. [ 6 ]

Dengan invasi Jerman yang akan segera terjadi dan Inggris telah kehilangan sebagian besar kendaraan militernya dalam evakuasi dari Prancis, Kantor Perang menetapkan bahwa A22 harus memasuki produksi dalam tahun tersebut. Pada Juli 1940 desain selesai dan pada Desember tahun itu prototipe pertama selesai pada Juni 1941, hampir tepat satu tahun seperti yang ditentukan, tank Churchill pertama mulai diluncurkan dari jalur produksi.

Selebaran dari pabrikan ditambahkan ke Buku Pegangan Pengguna yang menyatakan bahwa mereka sangat percaya pada desain dasar tangki tetapi model tersebut telah dimasukkan ke dalam produksi tanpa waktu untuk diasah dengan benar dan bahwa perbaikan akan dilakukan tepat waktu.

. Kendaraan tempur sangat dibutuhkan, dan instruksi telah diterima untuk melanjutkan kendaraan seperti itu daripada menahan produksi.
Semua hal yang kita tahu tidak sebagaimana mestinya akan diperbaiki.

Dokumen tersebut kemudian dicakup untuk setiap area tangki yang terkena, kesalahan, tindakan pencegahan untuk menghindari kesalahan dan apa yang sedang dilakukan untuk memperbaiki masalah.

Perkembangan tergesa-gesa ini bukannya tanpa biaya, karena hanya ada sedikit cara pengujian dan Churchill diganggu dengan kesalahan mekanis. Yang paling jelas adalah bahwa mesin Churchill kurang bertenaga dan tidak dapat diandalkan, dan sulit diakses untuk diservis. Kelemahan serius lainnya adalah persenjataan tank yang lemah, meriam 2 pounder (40 mm), yang ditingkatkan dengan penambahan howitzer 3 inci di lambung (Mk IICS memiliki howitzer di turret) untuk menghasilkan HE shell. meskipun tidak pada lintasan tinggi howitzer yang biasa. Kelemahan ini berkontribusi pada kinerja tank yang buruk dalam penggunaan pertamanya dalam pertempuran, Serangan Dieppe yang membawa bencana pada bulan Agustus 1942. [ kutipan diperlukan ]

Produksi turret untuk membawa senapan QF 6 pounder dimulai pada tahun 1941 tetapi masalah dengan pelat yang digunakan dalam desain semua-las menyebabkan turret cor alternatif juga diproduksi. Ini membentuk perbedaan antara Mark III dan Mark IV. [ 7 ]

Kinerja Churchill yang buruk hampir menyebabkan produksi dihentikan demi tangki Cromwell yang akan datang. MK III pada Pertempuran El Alamein Kedua pada Oktober 1942.

Peningkatan besar kedua dalam desain Churchill, the Mk VII gergaji pertama kali digunakan dalam Pertempuran Normandia pada tahun 1944. Mk VII meningkatkan armor Churchill yang sudah berat dengan sasis yang lebih lebar dan meriam 75&160mm yang telah diperkenalkan pada Mk VI. Itu terutama varian ini, the A22F, yang bertugas selama sisa perang dan ditunjuk kembali sebagai A42 pada tahun 1945.

Churchill terkenal karena keserbagunaannya dan digunakan dalam berbagai peran spesialis.


Pasukan terjun payung elit Jerman, yang merupakan beberapa pejuang terbaik dalam pelayanan Reich Ketiga, percaya bahwa mereka sangat siap untuk mempertahankan pelabuhan laut dalam Brest di pantai Brittany Prancis dari serangan yang akan datang oleh Sekutu. Pada pertengahan September 1944, Jerman memiliki waktu untuk menggali parit yang dalam, merangkai ribuan mil kawat berduri, memasang ranjau mematikan, dan membangun ladang api yang saling mengunci untuk menangkal siapa pun yang cukup bodoh untuk mendekat melalui darat.

Pusat pertahanan Jerman adalah Fort Montbarey, benteng Prancis abad ke-18 yang terletak hanya dua mil di sebelah barat tembok kota. Dinding batu benteng yang kokoh digabungkan dengan tanggul tanah besar 40 kaki dan parit bersejarah selebar 40 kaki, sedalam 15 kaki. Kotak obat musuh dan posisi senapan mesin yang ditempatkan dengan baik terletak di luar benteng, yang selanjutnya dilindungi oleh parit antitank sedalam 10 kaki, selebar 13 kaki dan ladang ranjau selebar 200 kaki yang dipenuhi dengan cangkang angkatan laut seberat 300 pon yang terkubur dengan penyala pemicu rambut yang dapat dengan mudah melenyapkan tangki yang mendekat.

Upaya besar Angkatan Udara AS untuk menggunakan pemboman udara untuk mengguncang tekad Jerman tidak lebih dari menciptakan medan berkawah di sekitar benteng dan semakin memperkuat tekad para pembela untuk mempertahankan benteng dengan biaya berapa pun. Tetapi Nazi tidak siap untuk menentukan Mayor Tom Dallas, komandan Batalyon 1 yang baru diangkat, Resimen Infanteri 116 Angkatan Darat AS dan tentara Inggris dari Resimen ke-141, Korps Lapis Baja Kerajaan, dengan 15 tank Buaya pelempar api mereka. . Crocodile adalah salah satu bagian dari pasukan tank Inggris yang tampak aneh yang dijuluki Hobart's Funnies.

Pertempuran dimulai pada pukul 8 pagi pada tanggal 14 September, dan jalannya sangat lambat karena infanteri Amerika bergerak maju melawan Jerman yang sudah mengakar kuat. Inggris dan Amerika bekerja sama dengan baik, dengan Amerika membuka jalur bebas ranjau untuk tanker yang maju dan menyediakan infanteri untuk melindungi tank dari Jerman yang disembunyikan yang dilengkapi dengan senjata antitank panzerfaust yang mematikan.

Pakar lapis baja Inggris Mayor Jenderal Percy Hobart.

Pada 16:45, tiga Buaya di bawah komando Letnan Inggris Hubert A. Ward telah beringsut menuju ladang ranjau, didukung oleh empat tank konvensional untuk memberikan tembakan meriam penutup. Crocodile adalah tangki Churchill di mana senapan mesin lambung telah diganti dengan pelontar api. Itu sangat efektif melawan bunker dan parit yang dikuasai musuh. Masing-masing dari tiga tangki Buaya ditarik sebuah trailer lapis baja dengan 400 galon bahan bakar yang mudah terbakar yang dapat dipaksakan ke tangki dan diproyeksikan sejauh 120 yard di depan dan dinyalakan oleh percikan listrik.

Tiba-tiba terjadi ledakan besar saat Crocodile kedua menabrak cangkang angkatan laut yang tersembunyi, langsung membunuh pengemudi dan menghalangi jalan ke depan untuk tank-tank berikutnya. Tanpa ragu-ragu, Ward mengarahkan tank utamanya ke depan dalam serangan tunggal. Serangan itu, bagaimanapun, akan membuktikan kunci untuk mengubah gelombang pertempuran. Saat Crocodile bergerak maju menembakkan api, orang-orang Jerman yang menyerah dan terkejut mulai berlari keluar dari kotak obat di luar tembok tebal Montbarey. Lebih dari 75 orang Jerman yang ketakutan menyerah kepada infanteri AS. Ward dan kru tank pemberaninya terus maju melalui ladang ranjau, parit antitank, dan kawah, menciptakan “jalur kematian yang membara melalui panen kaya senapan mesin dan senjata antipesawat ringan dan antitank,” menurut sejarah unit pascaperang.

Pertempuran sengit akan diperlukan untuk merebut pelabuhan, tetapi Inggris dan Buaya mereka telah membantu memenangkan hari itu.

Meskipun pada akhirnya digunakan untuk melawan pelabuhan yang dikuasai Jerman di wilayah lain di Prancis selain Normandia, Hobart's Funnies awalnya dikembangkan untuk memastikan pendaratan yang sukses di lima pantai di Normandia tempat Sekutu mendarat pada 6 Juni 1944. Pantai-pantai ini tidak hanya dilindungi oleh beton bunker yang menampung berbagai senjata, tetapi juga di tepi pantai yang dipenuhi dengan segala macam ranjau dan rintangan baja.

Untuk mengatasi banyak rintangan buatan musuh yang tergabung dalam pertahanan pantai Jerman, Royal Engineers terinspirasi dan dibantu oleh ahli baju besi Inggris Mayor Jenderal Percy Hobart. Letnan Jenderal Sir Archibald Wavell, komandan pasukan Inggris di Timur Tengah, telah memaksa Hobart pensiun dini pada bulan Desember 1939 sebagian besar karena gagasan Hobart yang tidak konvensional tentang perang lapis baja. Perdana Menteri Inggris Winston Churchill mengangkat Hobart kembali pada Februari 1941. Perdana menteri memiliki bakat untuk mengenali dan menoleransi mereka yang idenya berbeda dari arus utama. Fakta bahwa Hobart adalah saudara ipar Marsekal Lapangan Inggris Bernard Montgomery dirahasiakan dengan hati-hati oleh kedua pria itu, karena masing-masing harus tenggelam atau berenang sendiri tanpa bantuan dari yang lain.

Penyakit memaksa Hobart untuk mengambil cuti selama tiga bulan dari Februari 1942 hingga Mei 1942, tetapi dia kembali bekerja pada akhir musim semi. Hobart kemudian mengambil alih komando Divisi Lapis Baja ke-79 Inggris pada bulan Oktober. Divisi tersebut akan dibubarkan pada awal tahun 1943, tetapi Kepala Staf Kekaisaran Field Marshal Alan Brooke menemukan cara untuk menyatukannya. Brooke menamakannya sebagai 79th Experimental Armored Division Royal Engineers. Dia menugaskannya dengan merancang dan menguji prototipe tank yang dimodifikasi sedemikian rupa untuk membantu menembus Tembok Atlantik ketika Sekutu akhirnya membuka front kedua di Eropa Barat dengan menyerang Prancis. Hobart akan membangun keberhasilan upaya desain dan pengujian yang dikenal sebagai Latihan Kruschen yang berlangsung di Suffolk pada bulan Maret 1943 di mana para insinyur Inggris yang bekerja dengan anggota lain dari militer Inggris telah menguji kemanjuran penggelaran sappers pada kendaraan rekayasa lapis baja khusus. Di bawah pengawasan Hobart, pelatihan dan perlengkapan Eksperimental Divisi Lapis Baja Royal Engineers ke-79 dilakukan di East Anglia, Suffolk, dan South Wales. Dalam persiapan untuk serangan pantai, Sekutu telah membangun faksimili rintangan, yang didasarkan pada analisis yang diperoleh dari foto pengintaian pertahanan pantai Jerman, dan menggunakannya dalam gladi resik pendaratan yang dilakukan di tempat pelatihan.

Kepiting Sherman menampilkan silinder berputar dengan rantai berbobot yang dirancang untuk meledakkan ranjau untuk kekuatan lanjutan.

Banyak ide yang digunakan oleh Hobart tidak orisinal. Beberapa sudah disusun dan diuji dengan berbagai tingkat keberhasilan. Tetapi Hobart dan para insinyurnya yang men-debug perangkat, sebagian besar, dan membuatnya dapat digunakan di medan perang melawan para pembela Jerman yang sangat berpengalaman dan bersenjata lengkap. Misalnya, Scorpion, tank Matilda yang dimodifikasi, telah digunakan dengan beberapa keberhasilan untuk membersihkan ladang ranjau di Afrika Utara sementara Rusia telah mengadaptasi beberapa tank T-34 mereka dengan roller ranjau. Lapisan jembatan dan pembawa fascine juga telah digunakan di tempat lain, tetapi Hobart dan asisten tekniknyalah yang menyempurnakan teknologi dan mengumpulkan koleksi peralatan khusus terbesar dan tercanggih untuk menyerang Tembok Atlantik.

Sebagian besar perkuatan melibatkan modifikasi pada tangki Churchill Inggris atau tangki Sherman AS. Masing-masing memiliki kelebihannya. Churchill memiliki kinerja yang baik secara keseluruhan melintasi berbagai jenis medan, dan Sherman dapat diandalkan karena keandalan mekanisnya.

D-Day adalah rilis besar untuk Hobart's Funnies. “Itu adalah massa yang luar biasa dari baju besi dalam gelombang serangan utama, peralatan khusus yang datang sebagai kejutan lengkap, yang membuat pasukan pertahanan kewalahan dan cemas dan berkontribusi sebagian besar pada kombinasi kejutan strategis dan taktis yang menghasilkan serangan yang relatif ringan. korban yang diderita oleh pasukan kita pada D-Day,” demikian laporan akhir Divisi ke-79.

Untuk membersihkan ranjau, Sekutu menggunakan tank Sherman yang dimodifikasi yang disebut Kepiting. Tank Sherman dilengkapi dengan cambuk rantai dan bola yang berputar pada drum besar yang dipasang di bagian depan kendaraan. Kepiting adalah peningkatan yang nyata dari Kalajengking sebelumnya, yang digunakan dengan beberapa keberhasilan di Afrika Utara. Kepiting adalah versi yang disederhanakan, menggunakan poros penggerak langsung dari mesin tangki sendiri daripada sistem pendahulunya yang lebih kompleks yang mengandalkan dua motor tambahan yang agak tidak dapat diandalkan untuk memutar drum.

Churchill AVRE Fury menampilkan mortar petak yang menembakkan proyektil seberat 40 pon yang dimaksudkan untuk digunakan melawan bunker beton dan penghalang jalan.

Kepiting mempertahankan meriam utama 75mm Sherman, memungkinkan kendaraan berfungsi ganda sebagai platform senjata.Saat memukul-mukul, turret diputar sehingga meriam utama menghadap ke belakang untuk mencegah kerusakan akibat ranjau yang meledak. Masih ada ruang untuk perbaikan, seperti yang ditemukan oleh Sekutu, karena di tanah yang tidak rata, ledakan cenderung naik, menyebabkan pukulan meleset dari tanah dan menyebabkan hasil yang mematikan bagi beberapa awak tank yang malang. Namun, Kepiting merupakan peningkatan substansial atas Scorpion dan pembersihan tangan. Awak kepiting mampu membersihkan jalur selebar sembilan kaki di atas 1,5 mil per jam di atas tanah yang cukup datar.

Kategori Hobart's Funnies yang terbesar dan paling beragam adalah Armored Vehicle Royal Engineers, atau ARVE. AVRE sebenarnya bukan penemuan Inggris tetapi penemuan Kanada. Itu adalah gagasan Letnan John James Denovan dari Royal Canadian Engineers. Denovan, yang pernah menjadi insinyur sipil sebelum perang, ditugaskan ke Departemen Desain Tank Angkatan Darat Inggris.

Denovan telah kehilangan sejumlah teman dalam serangan Dieppe Agustus 1942 yang membawa bencana ketika tank-tank Kanada terdampar di pasir dan sirap pantai. Itu mendorong Denovan dan yang lainnya di jajaran Kanada untuk mencari cara yang lebih efisien untuk mengeluarkan tank dari pantai pendaratan untuk membawa mereka bertahan melawan posisi Jerman yang siap dan keras. Denovan dan rekan-rekannya menyiapkan laporan untuk Kementerian Perang di mana mereka menyatakan keinginan mereka untuk mengembangkan perangkat yang memungkinkan kru tank Sekutu untuk mengatasi rintangan tanpa harus mengekspos diri mereka ke tembakan musuh dalam prosesnya.

Penyembur api Crocodile terhubung ke trailer lapis baja yang membawa 400 galon bahan bakar yang mudah terbakar.

Selanjutnya, Denovan dan insinyur lainnya mengidentifikasi berbagai tugas yang mereka inginkan untuk diselesaikan oleh perangkat, seperti mengukir jalur aman melalui ladang ranjau, melintasi parit antitank, menghancurkan rintangan dengan bahan peledak, menghancurkan rintangan rel yang bengkok, dan meletakkan ranjau di bawah api. Salah satu perangkat yang dieksplorasi Denovan selama periode pengujian berikutnya adalah Blacker Bombard, yang ditemukan oleh Latham V.S. Bombard, pensiunan letnan kolonel Angkatan Darat Inggris. Dia awalnya mengembangkan bombard di awal perang sebagai spigot mortar untuk digunakan sebagai senjata antitank. Itu adalah senjata besar dan berat, dengan berat 300 pon, yang menggunakan bubuk hitam untuk mendorong bahan peledak setinggi 14 pon atau penusuk baja seberat 19,5 pon sepanjang 450 yard, dengan jangkauan efektif 100 yard. Dalam beberapa minggu, Denovan dan krunya telah memodifikasi senjata tersebut sehingga mampu menembakkan peluru yang diisi dengan 29 pon bahan peledak tinggi hingga 80 yard secara akurat. Pengujian membuktikan bahwa mortar yang dipasang, yang disebut petard setelah alat peledak Prancis abad ke-16, dapat menghancurkan struktur beton bertulang. Perangkat itu diberi lampu hijau sebagai pengganti meriam utama Churchill pada tank selektif.

AVRE dirancang untuk membawa berbagai peralatan yang dibutuhkan untuk menjangkau rintangan atau memindahkannya dari jalur kekuatan lanjutan. AVRE dirancang untuk menangani berbagai misi, termasuk meletakkan karpet melintasi rintangan, menyebarkan jembatan penyerang, mengisi parit dengan fascines, memulihkan kendaraan, dan membajak ranjau.

Salah satu Hobart's Funnies yang lebih terkenal adalah perangkat peletakan karpet yang dikenal sebagai bobbin. Karpet kanvas selebar sembilan kaki pertama dibuka di depan tangki maju dari roller horizontal yang dipasang di depan dengan lengan kembar. Kemudian tikar itu digantikan oleh kanvas selebar 11 kaki, panjang 100 kaki yang diperkuat oleh kawat dan pohon kastanye, yang dikembangkan untuk lalu lintas pejalan kaki dan kendaraan ringan. Setelah lokasi pendaratan D-Day ditetapkan oleh para perencana, pengintaian udara mengungkapkan bahwa tanah liat biru di beberapa pantai akan menghambat kendaraan. Akibatnya, modifikasi dibuat dan tikar yang lebih berat yang diperkuat dengan penutup baja digunakan, dan karpet diperpanjang hingga hampir 350 kaki dalam beberapa kasus.

Sebagian besar perkuatan melibatkan modifikasi pada tangki Churchill Inggris atau tangki Sherman AS. Tangki amfibi Sherman yang dilengkapi dengan rumah kanvas kedap air dirancang untuk mengapung ke pantai dari kapal pendarat di laut. Derasnya laut pada D-Day menyebabkan sejumlah tank ini tenggelam, menenggelamkan awaknya.

AVRE juga dapat diperlengkapi untuk membawa apa yang oleh Inggris disebut Box Girder, yang pada dasarnya adalah jembatan serang sepanjang 34 kaki yang dipasang di bagian depan tank. Itu bisa menjangkau jarak 30 kaki dan mendukung beban 40 ton, cukup untuk membawa kendaraan apa pun yang digunakan pada D-Day, termasuk tangki Churchill atau AVRE lainnya. Pembawa jalan lapis baja yang lebih rumit adalah tangki Churchill tanpa turret dengan landai di setiap ujungnya sehingga tank lain dapat bergerak ke atas tanjakan, melewati tangki, dan menuruni tanjakan lainnya untuk melanjutkan.

Salah satu perangkat yang lebih sederhana adalah pembawa fascine, yang terdiri dari dudukan di depan AVRE untuk membawa bundelan anakan berdiameter delapan kaki sepanjang 11 kaki yang dapat dilepaskan untuk mengisi parit atau parit sehingga tangki yang melaju dapat menyeberang. . Bajak Bullshorn terdiri dari bajak yang membersihkan area di depan setiap lintasan dan dapat digunakan di atas medan yang tidak teratur dan dipenuhi kawah untuk membersihkan area penting dari ranjau darat yang mungkin terlewatkan oleh Kepiting yang memukul-mukul.

AVRE juga berfungsi sebagai platform untuk berbagai perangkat dan aplikasi lain-lain. Salah satunya adalah torpedo kembar Bangalore. Aplikasi ini melibatkan perlengkapan bagian depan ARVE dengan kerangka ringan yang memungkinkan torpedo kembar ditempatkan dan ditembakkan oleh tentara yang dilindungi oleh kendaraan. Yang lain dikenal sebagai Porpoise. Itu adalah kereta luncur tahan air yang ditarik oleh ARVE yang dirancang untuk menjaga pembongkaran tambahan dan gudang amunisi tetap kering saat diangkut.

Churchill ARVE Bobbin menampilkan kain kanvas selebar 10 kaki yang diperkuat dengan tiang baja yang digulung ke tanah. Kanvas menawarkan daya tarik di atas pasir lembut pantai invasi.

Pantai Omaha tidak memiliki manfaat AVRE. Amerika, diakui, belum menerima gagasan untuk menggunakan AVRE yang sebagian besar didasarkan pada tank rancangan Inggris. Itu akan memerlukan kurva pembelajaran yang berbeda dan terlambat dalam perencanaan untuk kapal tanker Amerika. Juga, itu akan mengharuskan memulai aliran suku cadang dan persediaan pengganti yang berlebihan untuk tangki non-Sherman. Orang Amerika tidak menentang inovasi, dan mereka menerima dan menggunakan Shermans renang dual-drive.

Setelah pendaratan Normandia, Sekutu menggunakan Hobart's Funnies di bagian penting lain dari pembebasan Eropa Barat yang diduduki Jerman, seperti penangkapan pada bulan September 1944 kota-kota pelabuhan yang dijaga ketat seperti Le Havre, Boulogne, dan Calais, dan pesisir penting lainnya. operasi seperti pembukaan Sungai Scheldt di Low Countries.

Tetapi pada akhirnya, jumlah keseluruhan bahan perang Sekutu, ditambah dengan orang-orang yang gagah berani, yang membuat perbedaan nyata sepanjang perang yang panjang dan berdarah itu. Itu adalah kombinasi dari bahan perang dan otak, kekuatan, dan tekad dari mereka yang terlibat yang membuat perbedaan dalam bagaimana AVRE dan alat perang terkait digunakan untuk memaksa Nazi kembali ke Berlin dan akhirnya menyerah.


Churchill 'AVRE' dengan Alat Peledak 'Kambing' - Sejarah

Oleh Michael D. Hull

Pembela Jerman yang bersembunyi di bunker beton dan baja mereka di sepanjang pantai Normandia mengalami dua guncangan besar pada hari Selasa, 6 Juni 1944.

Yang pertama datang pada dini hari di hari yang menentukan itu ketika mereka mengintip Selat Inggris yang kelabu dan melihat armada Sekutu yang kuat terdiri dari 5.000 kapal berdiri di lepas pantai. Kejutan kedua datang beberapa jam kemudian ketika kru baterai pantai Jerman mengamati bermacam-macam tank khusus yang menakjubkan berkerumun di pantai saat Operation Overlord bersiap-siap.

Beberapa tank Sekutu memiliki silinder berputar raksasa di depan, yang menghantam pantai dengan rantai besi, meledakkan ranjau. Yang lain membawa seikat besar kayu semak—fascine—di depan, yang mereka jatuhkan ke parit antitank dan kemudian digulingkan. Masih ada kendaraan lapis baja lainnya yang membawa perlengkapan jembatan sepanjang 30 kaki, atau kendaraan yang diderek dan diderek dari pantai, atau melemparkan proyektil seberat 40 pon—“tempat sampah terbang”—ke lokasi meriam musuh. Dan ada banyak tank menengah Sherman amfibi yang mengenakan rok kanvas, muncul dari laut seperti monster futuristik.

Koleksi aneh kendaraan pelacak, yang sebagian besar merupakan modifikasi dari tank Churchill lapis baja yang andal, milik Divisi Lapis Baja ke-79 Angkatan Darat Inggris, yang telah didirikan pada tahun 1943 atas perintah Marsekal Lapangan Sir Alan Brooke, kepala Jenderal Kekaisaran. Staf. Setelah serangan bencana di pelabuhan Prancis Dieppe pada 19 Agustus 1942, para perencana Sekutu menyadari bahwa setiap invasi berikutnya ke benua Eropa yang dipertahankan dengan baik hanya akan berhasil dengan dukungan lapis baja yang cukup besar untuk infanteri.

Dirancang oleh para insinyur Inggris untuk berenang ke darat dan membersihkan rintangan pantai di bawah tembakan, baju besi khusus memberikan dukungan yang tak ternilai bagi pasukan pendaratan pada D-Day, membingungkan Jerman, dan membuat penetrasi yang dalam ke daratan. Dijuluki "Hobart's Funnies," kendaraan itu merupakan gagasan Mayor Jenderal Percy C.S. Hobart, lulusan Royal Military College, pencari ranjau Bengal, veteran Perang Dunia I yang didekorasi, dan pelopor tank antar perang.

Sherman Funnies: Kepiting dan “Donald Bebek”

Tank "lucu" pertama yang mendarat di D-Day adalah amfibi Sherman duplex-drive (DD), dijuluki "Donald Bebek." Sherman M-4 seberat 33 ton buatan Amerika dilengkapi dengan baling-baling kembar yang bekerja dari mesin utamanya. Sebuah layar apung kanvas besar didirikan di sekitar lambung, memberikan tampilan kereta bayi besar. Begitu tank mencapai pantai, kanvas diturunkan dan Sherman beroperasi dalam kapasitas tempur normalnya. Tetapi DD terbukti rentan. Dengan freeboard kurang dari satu kaki, mereka bisa tenggelam di laut berombak.

Ini adalah satu-satunya Funnies yang digunakan oleh pasukan penyerang Amerika—dengan biaya mereka—pada D-Day. Di Pantai Omaha, di mana unsur-unsur Divisi Infanteri 1 dan 29 AS ditembaki dan nyaris tidak berhasil mendapatkan pijakan pada pagi hari tanggal 6 Juni, sebagian besar DD diluncurkan terlalu jauh. Karena laut yang deras, hanya sedikit yang berhasil sampai ke pantai. Batalyon Tank 741 kehilangan 27 dari 29 tanknya.

Uji coba awal untuk tank DD dilakukan di Waduk Staines (Surrey) dekat London. Dapat dimengerti bahwa banyak tentara Inggris khawatir dengan prospek mengendarai tank apung. Kopral Lance Patrick Hennessey dari Lancers 13/18 berkata, “Gagasan bahwa kami akan berenang tangki kami melintasi air sulit bagi kami untuk memahami. Tangki adalah benda baja padat, dan sangat berat. 'Tentu saja,' kata kami, 'akan tenggelam seperti batu?' Jika Anda meletakkannya di ember kanvas, dan memasukkan ember itu ke dalam air, mungkin akan turun satu atau dua inci, tetapi akan mengapung.’”

Letnan WD Little dari Resimen Kuda Fort Garry Kanada menggambarkan tank DD pertama yang dia lihat, yang akan segera dikirim ke unitnya: “Tongkang kecil ini berbelok dan menuju ke arah kami, dan saat menggelinding, Anda bisa melihatnya menabrak dasar kolam. atau danau, dan mulai menggulung. Lihatlah, trek! Ini adalah kejutan yang luar biasa. Kemudian saat meluncur ke depan, jejak terus semakin tinggi dan kemudian saat sampai ke tepi air, turunlah layar dan ada pistol. Ini adalah kejutan dan kejutan yang luar biasa.”

Kepiting adalah seorang Sherman yang memasang rol berputar dengan cambuk untuk membersihkan ranjau dari jalurnya. Diciptakan oleh seorang perwira Afrika Selatan dan telah membuktikan nilainya dalam Pertempuran El Alamein, itu bisa membersihkan celah selebar 10 kaki dengan kecepatan 1,5 mil per jam dan juga bisa menghancurkan rintangan kawat berduri. Tapi itu harus beroperasi dengan Kepiting lain untuk membuka jalan setidaknya dua tank lebar.

Kendaraan Penyerang Churchill, Insinyur Kerajaan

"Bobbin," adaptasi khusus dari tangki Churchill seberat 39 ton, dirancang untuk membantu armor melintasi pasir lembut dengan meletakkan kanvas atau karpet kawat dari roller di bagian depannya. Karpet itu lebarnya hampir 10 kaki dan dengan demikian mampu menopang sebagian besar kendaraan militer.

Satu Churchill AVRE (kendaraan serbu, Royal Engineers) adalah pengangkut jalan lapis baja, dengan nama kode ARK, yang diadaptasi untuk membawa jembatan yang dapat dijatuhkan melalui celah selebar 30 kaki dalam beberapa detik. Peralatan itu juga dapat digunakan untuk mengatasi tembok setinggi 15 kaki. Dalam kedua kasus tersebut, jembatan dapat menopang 40 ton, cukup untuk semua kendaraan kecuali yang terberat.

AVRE berbasis Churchill lainnya membawa daya tarik untuk mengisi parit dan kawah anti-tank, atau mortir keran yang menembakkan petard (tabung berisi bahan peledak) yang digunakan untuk melawan titik kuat yang dijaga ketat. Beberapa AVRE juga memasang Snake, tabung logam empat inci berisi bahan peledak yang bisa ditembakkan 400 kaki ke ladang ranjau untuk membersihkan jalur untuk baju besi. Crocodile, konversi dari Churchill Mark VII, memiliki pistol api sebagai pengganti senapan mesin yang dipasang di lambung dan menarik sebuah trailer yang membawa 400 galon bahan bakar yang dipaksa masuk ke dalam pistol dengan nitrogen terkompresi. Buaya itu memuntahkan lidah api panjang yang meneror tentara musuh. Meskipun Angkatan Darat Jerman sendiri menggunakan penyembur api secara luas, banyak perwira dan anak buahnya menganggap Buaya Inggris sebagai senjata medan perang yang tidak adil. Pada reuni pasukan udara elit Perang Dunia II di Jerman pada tahun 1990, para veteran mengingat bahwa mereka sangat marah dengan penggunaan Buaya sehingga mereka akan segera mengeksekusi kru mereka jika mereka jatuh ke tangan mereka.

Armor Khusus di Kelima Pantai

Selain Funnies ini, ada BARV (pantai kendaraan pemulihan lapis baja), tangki tanpa turret dengan derek atau bilah buldoser kecil untuk menarik atau mendorong kendaraan yang terdampar dari pantai, dan versi lapis baja dari buldoser Caterpillar tugas berat yang dapat melakukan berbagai tugas. Dan, tak lama kemudian, Churchill dan Sherman berbilah dozer muncul untuk memotong semak belukar dan semak belukar, seperti di pedesaan bocage Normandia.

Tangki AVRE Churchill Inggris dilengkapi dengan mortar spigot yang berat, tembakan cangkangnya terbukti sangat efektif melawan benteng beton. AVRE ini juga dilengkapi dengan kerangka yang dipasang untuk membawa daya tarik untuk digunakan dalam melintasi perangkap tangki atau rintangan alami yang dapat menghambat kemajuan kendaraan lapis baja.

Tentara Inggris, Amerika, dan Kanada memanfaatkan secara luas truk amfibi DUKW (Bebek) dua setengah ton untuk personel pendaratan dan kargo di Normandia. Setelah terbukti berharga di teater Mediterania, Bebek memenuhi peran penting menjembatani kesenjangan antara kapal pendarat dan pantai kering. Armor khusus lainnya termasuk tank penjelajah Tentara Salib Inggris tua yang memasang senjata antipesawat 20mm kembar untuk memberikan perlindungan dari segala ancaman udara, dan tank British Tetrarch ringan yang dijatuhkan di pesawat layang Hamilcar yang dirancang khusus.

Sementara Amerika terkesan dengan DD Sherman amfibi, yang dikerahkan di kelima pantai D-Day, mereka menolak baju besi khusus Jenderal Hobart. Tawarannya ditolak oleh Letnan Jenderal Omar N. Bradley, komandan Angkatan Darat Pertama AS. Salah satu petugas stafnya menjelaskan kemudian, “Jenderal tidak menyukai The Funnies. Dia melihatnya sebagai pertempuran infanteri. Selain itu, tank-tank itu milik Inggris. Dia pikir kita harus melakukannya sendiri.” Bradley tidak sendirian, dan orang Amerika lainnya gagal menghargai nilai potensial dari baju besi khusus. Diberi kesempatan untuk menonton Hobart's Funnies dalam latihan berjalan, perwira Angkatan Darat A.S. melihat sekali dan menganggapnya sebagai varian senjata dasar yang sangat khusus yang mereka anggap efektif murni sebagai benteng bergerak.

Namun, Funnies — khususnya tank flail — terbukti sangat berharga bagi infanteri dan komando Inggris, Kanada, dan Prancis Bebas yang menyerang di Sword, Gold, dan Juno Beaches. Di Sword Beach, Kapten Angkatan Darat Inggris A. Low menyaksikan salah satu awak tank pembersih ranjau menggunakan cambuknya yang berputar untuk menghancurkan posisi meriam Jerman. The Funnies akan membuat perbedaan besar di Pantai Omaha, tempat para insinyur tempur A.S. mengorbankan nyawa mereka sambil menjinakkan ranjau—pada saat ranjau dinetralisir tanpa bahaya oleh flail tank di pantai lain. Akibatnya, kemajuan Amerika melalui rintangan Jerman dan lepas pantai jauh lebih lambat daripada pasukan Inggris.

Hobart's Funnies menunjukkan nilainya secara dramatis di pantai Normandia. Di mana mereka digunakan secara massal di garis depan pendaratan, keberhasilan dicapai meskipun ditentang keras oleh musuh. Penetrasi yang dalam—sebanyak enam mil pada hari pertama—dilakukan ke pedalaman. Dan di hari-hari yang akan datang, selama perjuangan yang lambat dan melelahkan melalui bocage Normandia, baju besi khusus Divisi Lapis Baja ke-79 memainkan peran penting dengan menyesuaikan karakteristik mereka dengan keadaan yang berubah. Dari Normandia ke Berlin, AVRE dan Funnies lainnya merupakan senjata yang tangguh dalam pembebasan Eropa Barat.

Karir Militer Awal Jenderal Hobart

Berkacamata, burung hantu, dan sedikit bertubuh kekar, Percy Cleghorn Stanley “Hobo” Hobart adalah pendukung perang lapis baja yang sudah lama dan kuat—dan salah satu pahlawan tanpa tanda jasa dari Perang Dunia II. Seorang eksentrik yang energik dan tiba-tiba, dia dianggap sangat mencurigakan oleh banyak rekan perwiranya di Angkatan Darat Inggris. Beberapa orang, termasuk Sir John Dill yang sopan, kepala Staf Umum Kekaisaran sebelum Alanbrooke, melihatnya sebagai "meriam longgar" yang harus diikat dengan tali pendek. Tapi itu tidak masalah Hobart sangat dihargai oleh eksentrik brilian lainnya, Perdana Menteri Winston Churchill.

Hobart lahir di India pada tahun 1885, sebagai putra seorang pegawai negeri India. Dia dididik di Clifton School dan masuk Royal Military College di Woolwich pada usia 17 tahun. Di Shop, begitu Woolwich dikenal, dia terbukti sebagai olahragawan moderat dan menjadi kapten rugby eleven kedua. Dia ditugaskan di Royal Engineers pada tahun 1906, dan bergabung dengan 1st Bengal Sappers and Miners Regiment di India. Dia bertugas dengan ekspedisi Mohmand Hills di Perbatasan Barat Laut pada tahun 1908 dan menjadi staf Delhi Durbar pada tahun 1911.

Dikenal sebagai Patrick oleh keluarganya, Hobart menjadi tentara di Prancis dalam Perang Dunia I. Dia berada di tengah-tengah aksi di Neuve Chapelle pada Maret 1915 dan dianugerahi Military Cross atas keberanian dan akalnya. Dia juga mengambil bagian dalam pertunangan di Aubers Ridge pada bulan Mei dan di Loos pada bulan September. Kemudian dia dikirim ke Timur Tengah.

Hobart bergabung dengan staf brigade infanteri Angkatan Darat India dan pergi bersamanya ke Mesopotamia pada tahun 1916 untuk mengambil bagian dalam upaya yang gagal untuk membebaskan garnisun Inggris yang terkepung di Kut-al-Almara. Dia terbang, menjadi spesialis dalam pengintaian udara, dianugerahi Distinguished Service Order pada tahun 1916, dan disebutkan dalam kiriman enam kali.Hobart dipromosikan menjadi brigade mayor dan dikutip untuk pekerjaan stafnya selama kemajuan Inggris ke Baghdad pada tahun 1917.

Tapi dia hampir membuang semuanya dengan melakukan penerbangan pengintaian tanpa izin di sepanjang Sungai Efrat pada Maret 1918. Pesawat itu ditembak jatuh di belakang garis Turki, dan Hobart serta pilotnya ditangkap. Mereka diselamatkan oleh patroli mobil lapis baja yang dikirim lebih dari 50 mil untuk menemukan mereka. Hobart berhasil menghindari pengadilan militer karena pembangkangan dan dikembalikan ke brigadenya pada waktunya untuk berpartisipasi dalam serangan brilian Jenderal Edmund Allenby melawan Turki di Meggido di Palestina.

Di Korps Lapis Baja Antarperang

Dianugerahi Ordo Kerajaan Inggris pada tahun 1919, Hobart kuliah di Staff College di Camberley, Surrey, dan kemudian kembali ke India dan Perbatasan Barat Laut. Saat bertugas sebagai staf Komando Timur di India, ia menjadi pendukung kuat perang lapis baja. Mengambil risiko yang beberapa perwira dengan prospek siap untuk dipertimbangkan, Hobart mengajukan diri untuk bergabung dengan Korps Tank Kerajaan yang baru dibentuk pada tahun 1923. Dia menjadi instruktur di Quetta Staff College di Baluchistan (sekarang Pakistan), yang mengkhususkan diri dalam taktik tank.

Selama tur tugasnya tahun 1923-1927 di sana, Hobart berkorespondensi dengan Kolonel J.F.C. Fuller, otoritas tank terkemuka Inggris, dan merumuskan konsep yang jelas tentang doktrin baju besi masa depan. Hobart mendapatkan reputasi di Quetta sebagai pelatih pasukan yang brilian dan penggoda wanita. Setelah kasus perceraian yang menghebohkan, ia menikahi istri salah seorang muridnya. Pada saat inilah saudara perempuan Hobart, Betty, menikah dengan seorang perwira yang sedang naik daun, calon Marsekal Lapangan Bernard L. Montgomery.

Kepiting itu adalah tank M4 Sherman yang dilengkapi dengan flail yang menghantam tanah di depan kendaraan lapis baja untuk meledakkan ranjau darat.

Setelah mantra singkat dengan unit mobil lapis baja di India, Hobart kembali ke Inggris untuk melayani sebagai komandan kedua dari Batalyon ke-4 Korps Tank di Catterick, Yorkshire, dari tahun 1927 hingga 1930. Dipromosikan menjadi kolonel, ia mengambil alih komando Batalyon ke-2 pada tahun 1931 dan memimpinnya dalam latihan revolusioner di Dataran Salisbury yang bergulir di Wiltshire. Angkatan Darat Inggris memelopori peperangan mekanis dan penggunaan radio medan perang, dan Hobart memainkan peran yang dinamis dan menginspirasi.

Dengan pangkat brigadir, Hobart kemudian menjabat sebagai inspektur Korps Tank Kerajaan pada tahun 1933-1936, selama waktu itu ia mendirikan dan memimpin Brigade Tank ke-1. Unit ini berada di garis depan pengembangan perang lapis baja pada saat Nazi Jerman menciptakan pasukan panzer rahasia dan perwira seperti Charles de Gaulle di Prancis dan Adna R. Chaffee, Dwight D. Eisenhower, dan George S. Patton Jr. di Amerika sedang bereksperimen dengan unit lapis baja. Hobart memimpin brigade tank dengan perbedaan dan bakat selama manuver penting pada tahun 1934 ketika Angkatan Darat Inggris mengimprovisasi divisi lapis baja pertama di dunia dari semua senjata.

Pada jamuan makan malam Royal Tank Corps pada tahun 1935, Hobart bertemu Churchill, yang, sebagai First Lord of the Admiralty, telah menamai dan membantu mengembangkan tank pertama di dunia dalam Perang Dunia I. Kedua pria itu membentuk hubungan yang erat, dan Hobart merasa “ kekerabatan spiritual” dengan perdana menteri masa depan. Jenderal datang untuk melihat Churchill sebagai penyelamat Inggris Raya. Tahun berikutnya, Hobart dan Churchill bertemu secara diam-diam untuk membahas pengembangan lapis baja dan rasa frustrasi yang pertama atas penekanan tentara pada tank lapis baja yang lambat dan berat daripada tank penjelajah yang lebih cepat.

Dipromosikan menjadi mayor jenderal, Hobart bertugas di Kantor Perang dan diangkat sebagai direktur pelatihan militer. Saat ini, dia digambarkan sebagai "ahli mekanisasi paling senior dan berpengalaman" di angkatan darat dan berada dalam posisi yang ideal untuk mempromosikan ide-idenya. Dia percaya bahwa tank yang dirancang dengan baik dan ditangani dengan baik, tanpa memerlukan dukungan infanteri, akan dengan mudah mengatasi persenjataan dan infanteri musuh dan merevolusi peperangan modern. Karena alasan ini, Hobart yang keras kepala dan berpikiran tunggal terus-menerus bentrok dengan jenderal kavaleri dan infanteri dan membuat musuh di semua tingkatan.

Dia tidak mudah diajak bekerja sama. Secara temperamen tidak cocok untuk bekerja sebagai anggota tim, ketidaksabarannya dan kurangnya kebijaksanaan membuat rekan kerja yang mungkin terbukti berguna baginya. Sebuah laporan rahasia menggambarkan bagaimana ”dalam berbagai kesempatan dalam karier militernya, ia dilaporkan sebagai orang yang tidak sabar, pemarah, pemarah, tidak toleran, dan cenderung melihat hal-hal seperti yang ia inginkan, bukannya sebagaimana adanya”.

“Opini Sendiri dan Kurang Stabilitas”

Pada pertengahan 1938, Hobart yang sulit dialihkan ke pos terpencil, Mesir. Di sana, dalam menghadapi agresi Italia di Afrika Utara, dia diperintahkan dalam arahan yang tidak jelas untuk membentuk unit lapis baja. Jauh dari pertikaian Kantor Perang dan penentangan para jenderal yang gagal memahami potensi persenjataan, Hobart berada di elemennya di gurun Mesir yang gersang. Dengan energi dan antusiasme, dan meskipun kurangnya kendaraan modern, ia mengangkat dan melatih kekuatan bergerak yang menjadi Divisi Lapis Baja ke-7, yang melawan Italia dan Korps Afrika pada tahun 1941-1942 dan mendapatkan ketenaran sebagai yang pertama dari "Tikus Gurun Pasir". .”

Namun upaya Hobart di padang pasir tidak dihargai. Pembelaannya yang agresif terhadap baju besi tidak membuatnya disayangi oleh Sir John Dill (CIGS) dan Jenderal Archibald P. Wavell, panglima tertinggi Timur Tengah. Mayor Jenderal Henry Maitland “Jumbo” Wilson, komandan Angkatan Darat di Mesir, melaporkan secara negatif bahwa Hobart adalah seorang perwira yang “ide-ide taktisnya didasarkan pada ketak terkalahkan dan kebal tank dengan mengesampingkan penggunaan senjata lain dalam proporsi yang benar. .” Wilson menganggap Hobart "berpendapat sendiri dan kurang stabil" dan memiliki andil dalam menyingkirkannya dari komando Divisi Lapis Baja ke-7.

Menciptakan Tentara Lapis Baja

Wavell mendukung laporan Wilson dan mengirim Hobart kembali ke Inggris pada tahun 1940. Ditunjuk CB (Companion of the Bath), pelopor tank yang penuh semangat diperintahkan untuk pensiun dan secara efektif dicairkan. Meskipun kecewa dan sakit hati, Hobart tetap bertekad untuk melayani negaranya pada saat kritis ketika negara itu berdiri sendiri melawan kekuatan Poros. Jadi, pada usia 55, sang jenderal menjadi kopral tombak dengan detasemen Relawan Pertahanan Lokal di desa asalnya yang indah di Chipping Campden di Gloucestershire. Ia kemudian dipromosikan menjadi wakil bidang penyelenggara. LDV, jaringan milisi beraneka ragam dari veteran Perang Dunia I, pemuda, dan pria yang tidak layak untuk dinas militer reguler, dimobilisasi untuk pertahanan ketika invasi Jerman ke Inggris tampaknya akan segera terjadi setelah jatuhnya Prancis pada akhir musim semi 1940. berganti nama menjadi Penjaga Rumah.

Hobart mengatakan bahwa dia memohon kepada Raja George VI untuk diangkat kembali menjadi tentara. Kemudian, pada bulan Agustus tahun itu, saat Pertempuran Inggris menentukan nasib kebebasan Barat, perdana menteri baru, Winston Churchill, terkejut membaca sebuah berita surat kabar tentang bagaimana ahli baju besi terkemuka negara itu menjabat sebagai NCO rendahan di penjaga rumah.

Churchill prihatin dengan keadaan buruk pasukan lapis baja Inggris. Dengan beberapa pengecualian dalam Pertempuran Prancis dan di Gurun Barat, tank-tank Inggris tidak berkinerja baik. Sedikit jumlahnya, mereka tidak bersenjata dan terlalu sering rentan terhadap kerusakan mekanis. Perdana menteri sedang mencari seorang pria untuk ditempatkan sebagai penanggung jawab tertinggi, orang yang akan mengarahkan filosofi, desain, dan pengadaan tank, serta membesarkan dan melatih perwira dan prajurit untuk unit lapis baja. Churchill yang tanggap tahu bahwa divisi lapis baja yang suatu hari harus membebaskan Eropa setidaknya harus menandingi formasi panzer Adolf Hitler.

Tetapi Churchill memiliki skeptisisme yang mendarah daging terhadap para jenderalnya dan meragukan bahwa ada orang di ketentaraan yang cukup antusias untuk tugas itu. Dia meminta nasihat dari Jenderal Frederick A. Pile, pemimpin Komando Antipesawat selama Pertempuran Inggris. Pile yang ramah dan tidak tergoyahkan, yang juga seorang perwira Tank Corps, melaporkan kemudian, “Saya mengatakan kepadanya bahwa kami memiliki pelatih tank yang hebat di Hobart, tetapi dia baru saja dipecat. Dia memintaku untuk membuatnya datang dan menemuinya.” Pile mendekati Hobart, yang awalnya menolak karena dia ingin kehormatannya dipulihkan.

Akhirnya, Hobart menjawab panggilan Churchill dan pergi menemuinya pada 13 Oktober 1940. Perdana menteri mengambil tindakan dan mengirim memorandum ke Kantor Perang yang menyatakan, “Saya sama sekali tidak terkesan dengan prasangka terhadapnya di beberapa tempat. Prasangka seperti itu sering melekat pada orang-orang yang berkepribadian kuat dan berpandangan orisinal.”

Hobart, sementara itu, tidak membuang waktu sebelum Churchill menyelamatkannya dari ketidakjelasan. Dia mengedarkan untuk memilih jenderal di Korps Tank proposalnya untuk "Tentara lapis baja." Dia ingin menciptakan formasi pertempuran lapis baja sepenuhnya yang agresif dan “tidak terikat atau tersumbat oleh formasi infanteri.” Hobart membayangkan 10 divisi lapis baja, dengan 10.000 tank dan program pelatihan yang luas, dipimpin oleh seorang jenderal tank yang akan mendapat dukungan penuh dari Dewan Angkatan Darat.

Profil kepiting Sherman ini dengan jelas menunjukkan rantai cambuk yang berat dari kendaraan anti-ranjau, yang berputar cepat pada rotor untuk meledakkan bahan peledak yang terkubur. Kepiting itu juga mampu mempertahankan diri dengan senjata 75mm-nya.

Tetapi permintaannya jauh melebihi kapasitas industri Inggris pada tahun 1940-1941, jadi dia menyelesaikan tugas yang dia ketahui dengan baik—membangun unit tank dari awal. Pada bulan Maret 1941, Hobart menemukan dirinya GOC (komandan perwira umum) dari Divisi Lapis Baja ke-11. Dia membesarkan dan melatihnya dengan kekuatan dan tujuan yang khas, meskipun dianggap "tanpa ampun" dalam metodenya. Seorang petugas mengamati bahwa satu-satunya cara bawahan bisa mendapatkan rasa hormat Hobo adalah dengan “bertahan terhadap intimidasinya.” Divisi Lapis Baja ke-11 siap untuk bertugas pada tahun 1942, tetapi komandannya sangat kecewa mengetahui bahwa dia secara resmi terlalu tua untuk memimpinnya di lapangan. Dia dua tahun lebih tua dari Montgomery dan dua tahun lebih muda dari Alanbrooke. Belakangan tahun itu, saat pulih dari penyakit, Hobart dengan sedih menyaksikan divisi itu berangkat ke Tunisia.

Tank Khusus dari Divisi Lapis Baja ke-79

Tahun itu dia dipindahkan untuk mengambil alih komando dari apa yang akan menjadi Divisi Lapis Baja ke-79. Tetapi pada bulan Maret 1943, Brooke mempertimbangkan untuk membubarkan divisi tersebut karena kekurangan sumber daya. Namun, ini memberikan kesempatan untuk mengubah komando Hobart menjadi pengembangan baju besi khusus yang dapat digunakan untuk menembus rintangan beton dan baja musuh selama serangan Sekutu yang direncanakan di daratan Eropa. Jadi, Brooke menawarkan peran utama kepada inovator baju besi yang kuat. Setelah mempertimbangkan tawaran itu selama sehari, Hobart menerima undangan CIGS, meminta agar, selain melatih divisi tersebut, ia diizinkan untuk memimpinnya dalam tindakan, "yang tampaknya sangat ingin Anda cegah agar tidak saya lakukan." Brooke yang biasanya masam dengan tertawa setuju. Dengan demikian, CIGS memastikan kesetiaan mutlak Hobo.

Diberi kebebasan untuk membentuk Divisi Lapis Baja ke-79 dan mengumpulkan barisan binatang buas yang beragam, Hobo menjadi pusat energi kreatif dan tekad yang tidak fleksibel. Lambang divisi adalah segitiga terbalik dengan kepala banteng yang ganas. Hobart memulai eksperimen pada akhir Juli 1943 dengan tank British Valentine, menggunakan perangkat flotasi yang ditemukan oleh Nicholas Straussler. Teknik dasar dikerjakan sepanjang tahun, dan program Sekutu dikembangkan untuk melatih lima resimen lapis baja Inggris dan dua Kanada, di samping tiga batalyon tank AS. Sebuah demonstrasi pada bulan Januari 1944 mengesankan Jenderal Dwight D. Eisenhower, komandan tertinggi Sekutu, dan dia memerintahkan agar tank amfibi DD juga digunakan untuk mendukung divisi penyerangan Amerika di Pantai Omaha dan Utah selama invasi yang direncanakan.

Sementara itu, mengingat bahwa tank Valentine sekarang sudah usang, Jenderal Hobart bersikeras bahwa peralatan flotasi dipasang ke Sherman, yang kemudian menjadi tank lini pertama di unit lapis baja Inggris dan AS. Tetapi dia menunjukkan kepada Eisenhower bahwa fasilitas industri terbatas yang tersedia saat itu tidak dapat menghasilkan cukup DD pada waktunya untuk invasi, yang direncanakan pada Mei 1944. Seorang ahli DD Inggris terbang ke Amerika Serikat dengan satu set gambar, dan 100 yang pertama Tank DD buatan Amerika dikirim ke Liverpool dalam waktu enam minggu.

Saat Hobart, di bawah selubung kerahasiaan, membentuk Divisi Lapis Baja ke-79 menjadi kekuatan yang tangguh dan unik, antusiasmenya membuat para staf dan unit menjadi bersemangat. Karena setiap masalah ditemukan dalam rangkaian panjang eksperimen dan percobaan, Hobart memimpin dalam mencari solusi dan mendesak Kantor Perang dan Kementerian Pasokan untuk memenuhi tuntutannya. Pada akhir tahun 1943, sebagian besar masalah utama telah diselesaikan, dan cetak biru Operasi Overlord yang kompleks mulai terbentuk.

Kakak ipar Hobart, Montgomery, memperjuangkan Divisi Lapis Baja ke-79, dan Hobart sendiri ikut serta dalam banyak konferensi dengan para jenderal berpangkat tinggi Inggris, Amerika, dan Kanada, mencoba menjual beragam binatang mekanik yang oleh beberapa orang disebut Bahtera Nuh miliknya. Eisenhower membuat keputusannya yang berani agar invasi Normandia “pergi” pada tanggal 6 Juni, meskipun ramalan cuaca sedikit, Hobart siap mendengarkannya dan menawarkan nasihat kepada Monty, komandan pasukan darat.

1.900 Tanah Lucu di Eropa

Jenderal Hobart dan Funnies-nya yang lamban mempelopori pendaratan Sekutu yang bersejarah, dengan keberhasilan penuh yang dicapai meskipun ditentang keras oleh Jerman. Penetrasi dalam dilakukan ke pedalaman, dan divisi itu—yang pada akhirnya berjumlah 1.900 kendaraan—berguling ke timur menuju Berlin dengan raksasa pembebasan. Unit Divisi ke-79 yang didorong dari Normandia mengambil bagian dalam pembersihan Brest, pelabuhan Selat Inggris, dan muara Scheldt bertempur dalam kampanye Reichswald yang pahit melintasi Sungai Rhine dan mengambil bagian dalam pengejaran terakhir tentara Inggris ke Laut Baltik.

Hobart selalu berada di tengah-tengah aksi, berlari di antara markas besarnya, pos komando bergerak Montgomery, dan formasi terdepan. Kadang-kadang, seperti di sekitar Boulogne, dia secara pribadi terlibat dalam pertempuran. Tak habis-habisnya, Hobart mengunjungi pasukannya sebelum dan sesudah aksi—belajar dari mereka, menyemangati mereka, dan tanpa belas kasihan menembaki mereka yang gagal memenuhi standarnya. Dia marah ketika beberapa elemen divisi digunakan dalam operasi "paket sen". Penggunaan terakhir tank DD di Eropa barat laut terjadi pada 29 April 1945, ketika satu skuadron Staffordshire Yeomanry menyeberangi Sungai Elbe.

Karier tempur Hobart yang singkat namun penuh aksi dalam Perang Dunia II mencapai klimaksnya pada tanggal 26 Maret 1945, ketika ia mengendarai salah satu kapal induk amfibi Buffalo-nya melintasi Rhine ditemani oleh Churchill, Alanbrooke, Montgomery, dan Jenderal Miles “Bimbo” Dempsey, komandan Angkatan Darat Kedua Inggris. Pada saat ini, Divisi Lapis Baja ke-79 memiliki kekuatan 21.000 perwira dan pria dan 1.566 kendaraan pelacak. Ada 14.000 orang dan 350 kendaraan tempur lapis baja di divisi lapis baja normal.

Senjata Penting di Pantai D-Day

Meskipun rekan-rekan senegaranya telah menolak tawaran Hobart's Funnies, Jenderal Eisenhower memberikan penghormatan atas kontribusinya: “Korban yang relatif ringan yang kami alami di semua pantai kecuali Omaha sebagian besar disebabkan oleh keberhasilan peralatan mekanis baru yang digunakan. …. Diragukan apakah pasukan penyerang dapat memantapkan diri mereka sendiri tanpa bantuan senjata-senjata ini.”

Monty kemudian menulis, "Divisi ini terdiri dari unit dan peralatan yang tidak ada bandingannya dengan tentara lain di dunia, dan penggunaan peralatan ini dengan terampil memungkinkan kami untuk mendapatkan kejutan dalam pertempuran taktis."

Sir Basil Liddell Hart, ahli teori militer terkenal, menggambarkan Hobart's Funnies sebagai "kunci taktis menuju kemenangan," sementara Nigel Duncan mengatakan dalam bukunya tentang divisi tersebut, "Terinspirasi oleh komandan divisinya, ia mengejar jalannya dengan gembira yang disertai dengan resolusi. untuk dikalahkan tanpa kesulitan baik dari alam atau ciptaan manusia.”

Divisi Lapis Baja ke-79 dibubarkan pada akhir perang, dan Hobart pensiun pada tahun 1946 dan diangkat menjadi komandan Lembaga Eksperimental Lapis Baja Khusus. Dia dianugerahi gelar kebangsawanan, bertindak sebagai penasihat militer untuk Organisasi Nuffield, dan berusaha—tidak berhasil—untuk diangkat sebagai profesor sejarah modern di Universitas Oxford meskipun mendapat sponsor dari Churchill, Alanbrooke, dan Montgomery.

Hobart juga menjabat sebagai kolonel-komandan Resimen Tank Kerajaan pada 1948-1951 dan letnan gubernur Rumah Sakit Royal Chelsea (Veteran) pada 1948-1953. Didiagnosis menderita kanker pada tahun 1955, pahlawan tanpa tanda jasa D-Day meninggal pada 19 Februari 1957, sangat agresif sampai akhir.


Suffolk dan Kelucuan D-Day: Bagian 1

Menjelang peringatan 60 tahun D-Day, menarik untuk mengingat salah satu kontribusi signifikan yang dibuat Suffolk untuk keberhasilan invasi itu. Itu untuk melatih beberapa pasukan yang akan berada di gelombang pertama serangan terhadap 'Benteng Eropa' Hitler - orang-orang dari Divisi Lapis Baja ke-79.

Rencana untuk kembali ke benua Eropa telah berkembang sejak evakuasi Dunkirk pada tahun 1940. Namun baru pada tahun 1944 sejumlah besar orang dan peralatan yang diperlukan untuk invasi semacam itu akan siap. Sementara itu Jerman telah membangun 'Tembok Atlantik', serangkaian benteng di sepanjang garis pantai yang mereka duduki, dari Norwegia utara hingga perbatasan dengan Spanyol. Pada bulan Agustus 1942 pertahanan ini diuji dalam serangan bencana oleh Kanada di Dieppe. Sangat sedikit tank yang bisa turun dari pantai untuk membantu infanteri, dan para insinyur yang, tanpa perlindungan, membantu mereka melakukan ini menderita korban yang mengerikan dari senjata Jerman. Serangan itu menunjukkan apa yang sudah diketahui beberapa orang – bahwa sangat sulit menyerang pantai yang sangat dijaga, menerobos pertahanan dan keluar dari pantai. Banyak pekerjaan yang perlu dilakukan untuk menghindari Dieppe lain pada D-Day.

Eksperimen sudah berlangsung di berbagai bagian Inggris melihat masalah mendarat di gigi tembakan musuh. Eksperimen ini menyebabkan tank yang akan berenang ke darat untuk mendukung gelombang pertama tank pasukan yang dapat menghantam tanah di depan mereka untuk meledakkan ranjau yang berserakan di pantai, tank pelempar api dan tank yang akan membantu para insinyur menangani pertahanan pantai lainnya - jelas penghalang beton dan baja, menghancurkan kotak obat, dan menyeberangi parit anti-tank yang telah digali Jerman untuk mencegah Sekutu keluar dari pantai.

Pada bulan April 1943 semua pekerjaan ini dilakukan bersama di bawah satu orang, Mayor Jenderal Sir Percy Hobart (dikenal oleh anak buahnya sebagai 'Hobo'), dan satu unit – Divisi Lapis Baja ke-79. Tugasnya adalah menghasilkan dari semua pekerjaan pengembangan ini, unit-unit yang sepenuhnya terlatih dan dilengkapi yang akan membantu pasukan Sekutu menerobos Tembok Atlantik. Dia hanya punya waktu lebih dari setahun untuk melakukannya.Armored ke-79 memiliki peran yang unik, dan kendaraan yang melengkapinya sangat aneh sehingga dikenal sebagai 'Hobart's Funnies'.

Pada April 1943 Hobart memindahkan markas besarnya ke Hurts Hall, Saxmundham. Divisinya diorganisir menjadi sejumlah Brigade, masing-masing Brigade menjaga jenis 'Lucu' tertentu. Secara khusus, Suffolk akan menjadi tempat pembuktian dan pelatihan bagi salah satu Brigade ini, Brigade Serangan Pertama, Insinyur Kerajaan. Telah diputuskan bahwa untuk melindungi para insinyur dari badai api yang diharapkan di pantai, dan untuk memungkinkan mereka melakukan berbagai tugas dengan sukses, mereka perlu dimasukkan ke dalam tank. Tank yang dipilih adalah tank Churchill. Tank ini memiliki lapis baja yang baik dan cukup besar untuk membawa banyak peralatan yang dibutuhkan para insinyur, baik di dalam maupun di luar.

Markas Besar Brigade Penyerangan Pertama didirikan di Brandeston Hall, dekat Framlingham. Dua pertiga dari Brigade (dua Resimen) berasal dari bekas unit Perang Kimia, yang telah ditempatkan di Irlandia Utara. Resimen 5 tiba di Leiston pada Mei 1943, sebelum pindah ke Thorpeness di akhir tahun. 6 Resimen dimulai di Butley sebelum pindah ke kamp Livermere, dekat Bury-St-Edmunds, pada bulan September, dan bermarkas di Ampton Hall. Bagian terakhir dari jigsaw dibentuk oleh 42 Resimen yang bergabung pada bulan September. Resimen ke-42 dibentuk dari 42 (Lancashire Timur) Divisional Engineers, sebuah unit Teritorial, diperkuat oleh dua Kompi teritorial lainnya, satu dari Lancashire dan satu dari London. 42 bermarkas di Bukit Gorse, Aldeburgh. Unit dasar Brigade adalah Skuadron Serbu, yang ada 12. Pada saat D-Day setiap Skuadron akan terdiri dari sekitar 26 tank dan sekitar 300 orang.

Namun pada pertengahan tahun 1943 situasinya jauh berbeda. Yang dimiliki Skuadron hanyalah beberapa Churchill kuno untuk dilatih. Para Sappers sebagian besar tidak akrab dengan tank, dan meskipun mereka berpengalaman dalam tugas normal insinyur (seperti mengangkat ranjau dan menggunakan bahan peledak), mereka harus terbiasa dengan banyak peralatan baru dan mempelajari banyak teknik baru. Joe Williams mengingat, “Kami diberi empat tangki latihan untuk dimainkan. Orang tua itu keluar dan bertanya 'Apakah ada yang tahu cara mengemudikan benda-benda ini?' Seorang pria, namanya Dave, melangkah maju. Kami hanya berdiri di sana. Dave disuruh 'menempatkan mereka di lapangan di sana'. Dia memulai dengan baik, tetapi ketika dia mengira dia akan masuk ke gigi ketiga, dia mundur – tangki bergetar hingga berhenti. Orang tua itu pergi dan bertanya apa yang terjadi - dia telah menghapus tangki. Dia dikenakan biaya dan di buku pembayarannya ada debit sebesar £ 35.000 untuk satu tangki Churchill tetapi maksimum yang dapat dia bebankan adalah sedikit di bawah £ 20 – mereka benar-benar mengambilnya dari gajinya!”

Pertama-tama kru tank harus dibentuk. Pengemudi harus direkrut dari Korps Lapis Baja Kerajaan untuk memberikan instruksi, dan banyak yang akan dipindahkan ke Insinyur. Ron Payne adalah salah satu pembalap yang dikirim ke Suffolk dari RAC. “Kami berada di bawah asumsi bahwa kami akan melatih beberapa pengemudi, tetapi setelah beberapa bulan muncul kabar bahwa kami dimasukkan ke dalam Skuadron”. Pengemudi berpengalaman ini terkadang tidak menyukai pemindahan mereka ke Insinyur pada awalnya, tetapi meskipun ada gesekan pada awalnya antara RAC dan Insinyur, ini tidak bertahan lama. Ketika mereka menemukan awak tank menjadi komunitas yang erat, belajar untuk percaya dan bergantung satu sama lain, dan tidak akan ada ruang untuk perasaan buruk. Namun mungkin ada tarikan kaki. Mick Goldsmith ingat bahwa pembalap RAC “sebelumnya diizinkan untuk memakai baret hitam mereka yang berharga, dan ketika beraksi” mereka berhati-hati untuk menukar baret mereka dengan helm sebelum membuka palka – 'Anda takut mendapatkan bokong Anda. baret kotor!' komentar kami”.

Pada Musim Gugur 1943 Brigade sepenuhnya terbentuk. Mereka bisa mulai mengembangkan teknik tentang cara terbaik untuk menggunakan peralatan mereka, dan berlatih dengan sungguh-sungguh. Apa yang istimewa dari peralatan mereka? Tangki mereka bukan tangki Churchill biasa untuk satu hal. Itu dikenal sebagai 'Kendaraan Lapis Baja, Insinyur Kerajaan', atau singkatnya AVRE. Perbedaan utama dari Churchill biasa adalah bahwa meriam utama diganti dengan mortar gemuk yang kuat, yang disebut petard. Ini melemparkan bom seberat 40 pon, yang dijuluki 'tempat sampah terbang', pada penerbangan yang goyah sejauh sekitar 80 yard, tetapi memiliki efek yang cukup menghancurkan pada posisi beton khususnya. Hingga 24 bom besar dibawa dalam AVRE yang lapang. Para kru juga memiliki banyak bahan peledak 'standar' di Churchill mereka, dengan nama seperti Jenderal Wade, atau Sarang Lebah. Ini dapat ditanam pada kotak obat atau penghalang beton dengan menggunakan tangki sebagai penutup, dan kemudian diledakkan dari tangki yang aman. Tank Churchill biasanya memiliki 5 awak, tetapi di AVRE ada anggota keenam, NCO pembongkaran, yang menjaga bahan peledak dalam jumlah besar ini.

Bahan peledak juga membentuk dasar dari 'Ular'. Ini adalah pipa baja setinggi 400 kaki yang diisi bahan peledak. Itu didorong di depan AVRE ke ladang ranjau dan diledakkan, sehingga membuka jalan. 'Conger' ditarik di atas trailer, sebuah roket dengan selang terpasang ditembakkan ke ladang ranjau, selang kemudian dipompa penuh dengan nitro-gliserin sebelum diledakkan. (Bahan peledak harus ditangani dengan sangat hati-hati kemudian dalam perang beberapa ton secara tidak sengaja meledak di satu area Skuadron dan banyak yang terbunuh dan tank hancur). Alat peledak lainnya bersukacita atas nama 'Kambing' dan 'Bawang' ini dibawa pada bingkai di depan tangki dan ditanam di dinding sebelum diledakkan.

Ada juga perangkat lain yang kurang mematikan. AVRE memiliki lampiran untuk membawa berbagai peralatan lainnya. Itu bisa membawa jembatan kecil di bagian depan yang mampu menjangkau selokan 30 kaki. Jembatan itu beratnya empat ton. Bobotnya membuat AVRE agak berat, serta sangat menekan roda depan, ada cerita tentang gesekan yang mengakibatkan kebakaran di roda! Untuk mengisi parit, AVRE dapat membawa fasine, gulungan besar pagar atau semak belukar. Diameternya sekitar 8 kaki dan beratnya empat ton, dan bisa memakan waktu beberapa jam untuk membangunnya. AVRE juga dapat membawa gulungan anyaman panjang pada silinder (disebut gelendong) anyaman yang dibuka di depan tangki dan harus menutupi bidang pasir yang lembut sehingga kendaraan berikut tidak akan tenggelam. Ada juga uji coba yang dilakukan dengan menggunakan bajak untuk melihat apakah ini dapat membantu dalam menggali ranjau.

Untuk menguji semua peralatan ini, area tertentu Suffolk disisihkan sebagai area pelatihan. Di sini pekerjaan rahasia ini dapat dilakukan jauh dari mata-mata. Di daerah ini replika rintangan dan struktur beton yang akan ditemui di pantai Normandia dapat dibangun, dan teknik dikembangkan dengan cara terbaik untuk mengatasinya. Parit digali untuk berlatih menjatuhkan jembatan dan pesona secara akurat. Ladang ranjau diletakkan untuk menguji efek Ular, Conger, dan bajak.

Pada mulanya hanya ada sedikit peralatan khusus, dan pelatihan dilakukan selama musim dingin 1943-4 dengan sumber daya apa yang tersedia. Secara bertahap lebih banyak peralatan tiba, meskipun barang-barang tertentu tiba hingga akhir Mei 1944 (termasuk senjata utamanya, petak!). Ada tiga bidang utama di mana pekerjaan ini dilakukan. Salah satunya di ladang di sekitar kamp Livermere, di utara Bury. Daerah lain berada di daerah Saxmundham/Leiston. Area utama berada di barat laut Orford – disebut area Pertempuran Orford. Ini telah didirikan pada bulan Juli 1942 dengan evakuasi penduduk lokal - puluhan keluarga dari desa-desa dan peternakan di daerah tersebut. Wilayah ini terdiri dari hutan Tunstall di barat hingga Sungai Alde di timur, dari Orford di selatan hingga Rawa Iken di utara. (Area pelatihan juga didirikan di bagian lain negara, tetapi sebagian besar pelatihan Insinyur berlangsung di Suffolk).

Awak skuadron tank umumnya tinggal di dekat area pelatihan. Di sebelah barat county ada kamp Livermere. Ini terletak di dua daerah berhutan di utara Bury St Edmunds (hutan masih ada). Orang-orang itu tinggal di gubuk-gubuk Nissan, yang dibangun di antara perkebunan pohon pinus. Tank-tank diparkir di bawah pohon lain di hutan kecil di dekatnya, dan ada posisi sulit untuk tank yang ditata dalam bentuk 'tulang herring'. Bob Seth ingat: “Kami kebanyakan mengendarai tank di jalan utama. Kami pernah melewati jalan-jalan utama Thetford, dan ketika berbelok mengalami kesulitan menghindari jendela toko. Kami berkendara ke hutan Thetford untuk latihan senapan mesin. Dari klasemen keras kami melakukan perjalanan sekitar setengah mil ke tempat latihan, yang hanya berupa lapangan. Ladang berada di tepi hutan tanaman dan mereka memiliki cekungan besar di dalamnya, yang kami gunakan untuk mendorong tank ke atas dan ke bawah dan meletakkan fascines di dalamnya. Ada cukup cekungan di tanah untuk memungkinkan kami menurunkan jembatan. Kami juga memiliki struktur beton untuk mensimulasikan pertahanan tembok Atlantik Jerman, yang kami gunakan untuk meletakkan jembatan, dan juga untuk memperbaiki serangan General Wade”. Martin Reagan juga mengingat Livermere, sebagai tempat Skuadron menerima pengiriman Churchills batch pertama mereka. “Kita pasti memiliki model dari setiap Churchill yang pernah dibuat. Kami melakukan perjalanan ke Area Pertempuran Orford dari sana dengan tank di transporter. Kami akan pergi ke Orford selama beberapa hari melalui Ipswich lalu kembali. Pada pengangkut, kabel trem di Ipswich membuat kami khawatir”.

Kru tidak tinggal di Area Pertempuran Orford tetapi melakukan perjalanan ke sana dari billet di sekitar. Satu kota di mana sejumlah pria tinggal adalah Aldeburgh. Salah satu Skuadron, 284, pindah dari Livermere ke Aldeburgh. Martin Reagan ingat pernah menduduki sekolah perempuan. 'Kami memiliki tank di halaman sekolah [Belstead House] untuk mantra agar tahan air, lalu membawanya ke sungai setempat sedalam 6 kaki untuk pengujian". Saat berada di Area Pertempuran Orford, tank diparkir di Iken. “Untuk sampai ke sana kami harus menyeberangi jembatan batu kecil dengan tank [di Snape], dan saya yakin jembatan itu tidak berada di dekat Kelas 40 seperti yang seharusnya!” (Churchill memiliki berat hampir 40 ton, jembatan Kelas 40 berarti dapat menahan hingga 40 ton). Satu komandan kedua Skuadron, Roland Ward, mengingat bahwa sementara di Aldeburgh tank “diparkir di Blaxhall Heath, tetapi semua orang tinggal di Aldeburgh dan turun setiap hari dengan truk. Hanya sejumlah kecil penjaga yang tersisa di sana pada malam hari”. Mayor Ward juga ingat Skuadronnya (617) melakukan latihan berbasis kertas pada bulan Januari di Balai Kota. Pada saat CO, Mayor Alexander, sakit dan Mayor Ward ingat melaporkan kembali kepadanya di ranjang sakitnya!

Seperti disebutkan, Skuadron 5 Resimen berbasis untuk waktu sekitar Thorpeness. Salah satunya di Alnmouth, dan satu lagi di West Bar, yang ketiga berkantor pusat di Summerhill School, Leiston. Sebagian besar Resimen pergi ke Fort George di Skotlandia untuk sementara waktu pada awal 1944, berangkat dari stasiun Wickham Market. Tank didorong dengan hati-hati ke mobil datar. Baik di Aldeburgh dan Thorpeness para kru ditempatkan di gedung-gedung sipil.

Daerah lain di mana kru tinggal adalah di daerah Butley, di sebelah timur Woodbridge. Dua kamp ditenda – di bawah pohon di hutan yang disebut 'The Thicks' dan 'The Clumps' (masih ada sampai sekarang). Ada hardstand untuk tank di hutan dan di dekatnya. Saat pindah ke Thicks, penulis buku harian dari salah satu Skuadron berkomentar, 'Kamp ini sepenuhnya tenda, dan panas, lampu, dan telepon semuanya tidak ada'. Di sebelah utara The Thicks terdapat kamp Wantisden (atau Butley), yang memiliki struktur lebih permanen.

Jadi apa yang dilakukan Skuadron Penyerang (sebutan mereka)?

© Hak cipta konten yang disumbangkan ke Arsip ini ada di tangan penulis. Cari tahu bagaimana Anda dapat menggunakan ini.


Tonton videonya: Ostwind vs Churchill AVRE. CoH 2