Kota tua Verdun, 1916

Kota tua Verdun, 1916

Kota tua Verdun, 1916

Pemandangan kerusakan yang disebabkan oleh pemboman Jerman di bagian lama Verdun, 1916.


Dokumen Utama - Jenderal Dubois pada Pertempuran Verdun, Oktober 1916

Direproduksi di bawah ini adalah pernyataan tentang jalannya Pertempuran Verdun oleh Jenderal Prancis Pierre Dubois, mengingat sehari sebelum kemunduran Jerman menjelang penutupan pertempuran, yaitu hilangnya Benteng Douaumont dan Vaux.

Dengan pengangkatan Paul von Hindenburg dan Erich Ludendorff ke komando tinggi militer di Berlin pada Agustus 1916 - dan pemecatan Erich von Falkenhayn - sebuah keputusan segera diambil untuk mengakhiri serangan besar-besaran Verdun Jerman. Sementara Falkenhayn melihatnya sebagai cara yang berguna untuk menguras sumber daya dan moral Prancis, Ludendorff secara khusus menganggapnya sebagai upaya sia-sia yang telah gagal.

Klik di sini untuk membaca pembenaran Falkenhayn atas serangan tersebut. Klik di sini untuk membaca ringkasan pertempuran Putra Mahkota Wilhelm. Klik di sini untuk membaca ringkasan Wilhelm tentang pengabaiannya. Klik di sini untuk membaca keputusan von Hindenburg untuk membatalkan serangan. Klik di sini untuk membaca pandangan meremehkan pertempuran Erich Ludendorff. Klik di sini untuk membaca ringkasan pertempuran bulan Agustus 1916 karya Joseph Joffre. Klik di sini untuk membaca pengiriman surat kabar Inggris baron Lord Northcliffe selama hari-hari awal pertempuran.

Klik di sini untuk membaca memoar Prancis tentang serangan Jerman di Le Mort Homme pada Mei 1916. Klik di sini untuk memoar perjuangan Fort Douaumont pada bulan yang sama. Klik di sini untuk memoar serangan Jerman atas Fort Vaux pada bulan Juni 1916. Klik di sini untuk membaca laporan resmi Jenderal Millerand tentang pertempuran jungkat-jungkit di Thiaumont pada bulan Juli dan Agustus 1916. Klik di sini untuk membaca catatan sejarawan semi-resmi Jerman tentang akhir pertempuran. Klik di sini untuk membaca memorandum Jenderal von Zwehl yang dikeluarkan segera sebelum Prancis merebut kembali Benteng Vaux dan Douaumont. Klik di sini untuk membaca pernyataan Ludendorff tentang hilangnya Benteng Vaux dan Douaumont. Klik di sini untuk membaca laporan petugas staf Prancis tentang perebutan kembali Fort Douaumont pada Oktober 1916.

Jenderal Pierre Dubois dalam Pertempuran Verdun, Oktober 1916

Hal yang paling mencolok di Verdun adalah kegagalan yang menyedihkan dan menyedihkan dari upaya Jerman melawan semua organisasi militer di kota itu.

Kepastian mereka saat ini bahwa mereka akan segera pasti akan dipaksa untuk pensiun membuat mereka dari waktu ke waktu, seperti yang telah terjadi lagi dalam beberapa hari terakhir, untuk melipatgandakan kemarahan pemboman mereka. Tapi itu adalah masalah yang hilang.

Selama delapan bulan tidak ada yang memberi jalan, tidak ada yang terluka parah di bagian vital pertahanan. Yang lama hamil dari Vauban dan benteng itu sendiri tidak terluka, terlepas dari badai 380 peluru dan proyektil kaliber lain yang telah menghujani mereka.

Justru sebaliknya - dan hampir tidak perlu untuk mengatakan demikian - seluruh waktu yang telah berlalu sejak awal serangan telah dimanfaatkan dengan baik untuk menempatkan Verdun dalam keadaan soliditas perlawanan yang tidak diketahui oleh Jerman.

Penguatan sarana pertahanan yang cukup besar ini akan sangat mengejutkan mereka jika serangan mereka berhasil.

Terakhir, pengeboman itu sendiri - detail yang bukannya tanpa kepedasannya - telah lebih dari satu kali memfasilitasi pelaksanaan pekerjaan-pekerjaan penting. Sebuah shell 380 kadang-kadang sangat berharga dapat melakukan pekerjaan 50 orang selama delapan hari.

Begitulah cara Jerman, tanpa curiga, berkolaborasi dalam mempertahankan benteng. Ini juga salah satu alasan, dan bukan salah satu yang paling orisinal, mengapa mereka tidak akan pernah mengambil Verdun.

Sumber: Sumber Catatan Perang Besar, Vol. V, ed. Charles F. Horne, Alumni Nasional 1923

Sabtu, 22 Agustus 2009 Michael Duffy

Sebuah 'Pelacak' adalah peluru senapan mesin berpendar yang bersinar dalam penerbangan, menunjukkan arah sebagai bantuan untuk artileri.

- Tahukah kamu?


ARTIKEL TERKAIT

Hanya sedikit yang bisa membayangkan, ketika Jerman menyerbu kota Verdun, dekat perbatasan dengan Belgia, pada 21 Februari 1916, apa akibatnya dari generasi ke generasi.

Pada hari pertama saja, Jerman - yang mengirim 140.000 tentara untuk menyerang kota Prancis di awal - memiliki 1.000 senjata yang menghantam bumi, dan tentara Prancis.

Tujuannya, kata Erich von Falkenhayn, kepala jenderal Jerman, adalah untuk 'memperdarahi putih tentara Prancis'.

Seorang perwira Prancis mengenang: 'Ketika gelombang pertama serangan dihancurkan, tanah dipenuhi tumpukan mayat, tetapi gelombang kedua sudah mendesak.

'Sekali lagi cangkang kami mengukir celah yang mengerikan di barisan mereka. Kemudian artileri berat kami meledak dengan marah. Seluruh lembah berubah menjadi gunung berapi, dan jalan keluarnya terhalang oleh penghalang orang yang terbunuh.'

Yang lain ingat bagaimana 'pria-pria itu tergencet. Dipotong menjadi dua atau dibagi dari atas ke bawah. Ditiup menjadi hujan perut berubah dalam ke luar tengkorak dipaksa ke dalam dada seolah-olah dengan pukulan dari pentungan'.

Ini akan berlanjut selama 300 hari lagi: ketika itu berakhir, Prancis menang, mereka telah pindah hanya beberapa ratus meter dari tempat mereka mulai, setelah melenyapkan sebidang tanah yang lebih besar dari kota Paris.

Lebih dari 300.000 keluarga kehilangan putra mereka dalam pertempuran gesekan ini harus menerima kehilangan mereka, dan sembilan desa telah dihancurkan hingga terlupakan, 'tenggelam dalam darah tentara, dijejali mayat yang digerogoti tikus', menurut Kepala Biara Thellier kontemporer de Poncheville.

Apa yang tidak dapat mereka ketahui saat itu, ketika mereka menghitung biayanya, adalah kerusakan yang telah mereka lakukan terhadap tanah itu.


GAMBAR DARI SEJARAH: Gambar Langka Perang, Sejarah, WW2, Nazi Jerman

Pertempuran Verdun adalah pertempuran terpanjang Perang Dunia I dan sejarah dunia. Pertempuran itu terjadi dari 21 Februari hingga 18 Desember 1916, antara tentara Prancis dan Jerman di sekitar kota Verdun, Prancis. Pertempuran itu melibatkan lebih dari dua setengah juta orang dan itu berkembang dalam ruang kurang dari 8 mil persegi dan terdiri dari cincin benteng bawah tanah yang Jerman coba ambil.

Jerman dalam perjalanan ke depan

Asal usul Pertempuran Verdun ada dalam sebuah surat yang dikirim oleh Kepala Staf Jerman Erich von Falkenhayn kepada Kaiser Wilhelm II pada bulan Desember 1915. Dalam surat itu Falkenhayn merekomendasikan agar Jerman sepenuhnya menyerang Front Barat, bukan di Rusia Timur. masalah internal dan dapat menarik diri dari perang setiap saat. Dia berargumen bahwa jika Prancis dapat dikalahkan dalam pertempuran besar, Inggris kemudian akan mencari kesepakatan dengan Jerman atau sebaliknya dikalahkan. Bertindak atas rekomendasi Falkenhayn, Kaiser memerintahkan pelaksanaan pengepungan bola mati terhadap Verdun, yang merupakan pilihan target Falkenhayn.

Pada awal 1916, Verdun tidak dipertahankan dengan baik, meskipun dikelilingi benteng. Setengah dari artileri di benteng telah dikeluarkan dari menaranya, termasuk semua meriam 75mm. Pada Februari 1916, kekuatan militer Prancis adalah 34 batalyon melawan 72 Jerman. Pada awalnya, Komando Tinggi Jerman bermaksud melancarkan serangan pada 12 Februari, tetapi cuaca buruk dan angin kencang menunda serangan selama seminggu. Akhirnya, Pertempuran Verdun dimulai pada pukul 07:15 pada pagi hari tanggal 21 Februari 1916, dengan pemboman artileri yang berlangsung selama 10 jam, menembakkan sekitar satu juta peluru dengan 1.400 meriam yang dikemas sepanjang delapan mil depan.

Di bawah komando Putra Mahkota Wilhelm, senjata berat Jerman dengan cepat mengurangi sistem parit Prancis menjadi bagian-bagian yang terisolasi, yang memaksa tentara Prancis untuk bertempur dalam kelompok-kelompok kecil tanpa hubungan taktis. Serangan itu menarik pasukan Prancis dari tempat lain di Front Barat ke pertahanan Verdun. Falkenhayn telah menyatakan bahwa dia ingin membuat Prancis berdarah putih dalam membela benteng tua. Pengeboman besar-besaran diikuti oleh serangan oleh tiga korps tentara, 3, 7, dan 18. Jerman menggunakan penyembur api untuk pertama kalinya dalam perang.

Penyerang Prancis berjuang dengan kawat gudang

Pada tanggal 22 Februari, pasukan badai Jerman telah maju tiga mil, merebut parit garis depan Prancis, mendorong para pembela Prancis kembali ke Samogneux, Beaumont, dan Ornes. Batalyon Pemburu ke-56 dan ke-59 yang dipimpin oleh Kolonel Emile Driant, yang terbunuh dalam aksi, melakukan perlawanan heroik yang kuat. Pada 25 Februari, Jerman merebut Benteng Douaumont. Di bawah komando Philippe Petain, bala bantuan Prancis tiba dan berhasil memperlambat kemajuan Jerman dengan serangkaian serangan balik.
Selama bulan Maret dan April terjadi pertempuran sengit dan pertempuran jarak dekat yang sengit dengan bayonet, pisau, dan sekop lineman di perbukitan dan pegunungan utara Verdun saat pemboman berat merobek medan perang, mengubahnya menjadi zona senja surealis dari neraka. Sementara itu, Petain mengorganisir serangan balik berulang-ulang untuk memperlambat kemajuan Jerman, memastikan bahwa jalan Bar-le-Duc ke Verdun tetap terbuka. Jalan ini dikenal sebagai ‘Jalan Suci’ karena membawa perbekalan vital dan bala bantuan ke front Verdun meskipun ada serangan artileri terus-menerus.

Keuntungan Jerman berlanjut tapi perlahan. Pada pertengahan Juni mereka telah menyerang dan merebut Benteng Vaux, yang terletak di tepi timur Sungai Meuse. Didorong oleh keberhasilan merebut Benteng Vaux, pasukan Jerman hampir berhasil menerobos garis Prancis, mendekati Belleville Heights, yang merupakan benteng terakhir sebelum kota Verdun. Pada tahap ini Philippe Petain sedang bersiap untuk mengevakuasi tepi timur Sungai Meuse ketika serangan Sekutu di Sungai Somme dimulai pada 1 Juli, yang melegakan Prancis karena Jerman tidak mampu lagi mengerahkan lebih banyak pasukan ke Verdun . Unit Jerman dipindahkan ke parit Somme.

Dari awal Oktober hingga Desember 1916, Prancis merebut kembali benteng dan wilayah yang telah hilang sebelumnya melalui serangkaian serangan balik. Falkenhayn digantikan oleh Paul von Hindenburg sebagai Kepala Staf saat Philippe Petain menjadi pahlawan, akhirnya menggantikan Jenderal Nivelle sebagai panglima tertinggi Prancis. Dalam Pertempuran Verdun yang berlangsung hampir satu tahun, 300.000 orang tewas dan hampir 400.000 terluka.

Pasukan Prancis menahan diri dalam perjalanan ke front Verdun

Pertempuran Verdun: ringkasan
pihak yang berperang. Prancis melawan Jerman
Lokasi. Verdun, Prancis
Tanggal. 21 Februari hingga 18 Desember 1916
Hasil. Kebuntuan dengan Prancis mempertahankan Verdun
Komandan. Prancis: Philippe Petain/Robert Nivelle
Jerman: Erich von Falkenhayn/Putra Mahkota Wilhelm


“Rumah Pemotongan Dunia” – Pertempuran Verdun pada 100

Pertempuran Verdun dimulai 100 tahun yang lalu pada bulan Februari ini, dan berlangsung sepanjang tahun, berakhir pada bulan Desember 1916.

Pada pukul 07:15 tanggal 21 Februari, 1.200 senjata Angkatan Darat Kelima Jerman memulai pemboman untuk menandai dimulainya Pertempuran Verdun. “Setiap ledakan baru adalah serangan baru, kelelahan baru, penderitaan baru,” cerita seorang tentara Prancis tentang pengalaman rentetan, meninggalkan manusia dengan “kekuatan yang hampir tidak tersisa untuk berdoa kepada Tuhan.” Penderitaan rentetan Jerman melampaui apa pun yang pernah dialami dalam Perang Besar. Selama 10 jam berikutnya, sejuta peluru ditembakkan ke posisi Prancis di sepanjang garis depan 19 mil.

Verdun, dengan sendirinya, adalah dusun Prancis yang tidak penting pada tahun 1914. Namun, nama Verdun menjadi sinonim dengan Perang Besar karena kota itu sangat penting dalam hal letaknya. Dikelilingi oleh benteng modern, dibangun dengan kecepatan tinggi oleh pemerintah Prancis untuk melindungi dari invasi Jerman di masa depan, Verdun adalah kunci dari sistem pertahanan Prancis di Front Barat. Jika Verdun jatuh, hanya ada sedikit, setidaknya di jalan hambatan alam apalagi posisi yang dibentengi, antara tentara Jerman dan sekitarnya Paris.

Baca: Perang Dunia I dan Kejatuhan Manusia Kedua

Kepada Jenderal Eric Falkenhayn, kepala staf umum Jerman, Verdun merupakan kesempatan untuk memecahkan kebuntuan di Front Barat. Motivasinya tetap berkabut sebagian besar karena kenangan pascaperangnya di mana ia tampaknya mencoba untuk membenarkan usahanya sebagai strategi untuk "menghancurkan kulit putih Prancis." Alih-alih menangkap Verdun, ia berpendapat setelah perang, ia bermaksud hanya mengancamnya sedemikian rupa sehingga Prancis akan dipaksa untuk mengerahkan pasukan dalam jumlah besar dalam serangan yang mahal untuk mendapatkan kembali posisi mereka. Manuver-manuver besar yang diharapkan dari massa manusia, yang masih menari-nari seperti hantu di benak para perencana militer sebagai sarana menuju kemenangan total, akan digantikan oleh perang gesekan yang brutal. Terlepas dari motivasinya, perjuangan atrisi yang mahal adalah apa yang akan dia hasilkan.

Pertempuran Verdun berisi keseluruhan pengalaman manusia, dari keberanian hingga kepengecutan, dari kepahlawanan hingga kengerian. Seperti semua urusan manusia, itu bahkan memiliki unsur lelucon. Benteng pertahanan Prancis yang paling modern, Fort Douamont, direbut secara kebetulan belaka. Sekelompok Brandenberger, yang berusaha mencari jalan masuk ke benteng untuk berlindung dari artileri mereka sendiri maupun untuk merebutnya, mampu mengejutkan pasukan pertahanan cadangan Prancis yang dipersenjatai dengan senapan kuno. Benteng kritis ini, yang menurut seorang komandan Prancis akan kehilangan 100.000 nyawa untuk direbut kembali, ditinggalkan di tangan pasukan cadangan karena tidak ada perintah yang jelas untuk mempertahankan Douamont yang dikirimkan ke unit-unit aktif Prancis.

Sebanyak Verdun melambangkan elemen perang manusia, itu juga merangkum kengerian tertentu dari Perang Besar. Ini menunjukkan apa yang mungkin terjadi ketika umat manusia menggabungkan kehendak nasional di samping kecerdikan industri. Serangan Jerman pembuka hanyalah pendahulu dari apa yang akan datang. Selama pertempuran, Jerman akan menembakkan hampir 22 juta peluru dengan balasan yang sama dari Prancis. Seorang tentara Prancis menulis, "Ini adalah neraka yang tak berkesudahan ... singkatnya, ini adalah kesendirian dengan segala kengeriannya kapan kemartiran yang sesungguhnya ini akan berakhir?" Akhir akan datang setelah 303 hari pembantaian yang tak terbayangkan. Pasukan Prancis dan Jerman yang terlibat akan menderita lebih dari 700.000 korban, semuanya untuk mencapai, pada dasarnya, stasis. Berakhirnya pertempuran telah membawa pergeseran ke garis tetapi tidak ada kemenangan. Jerman tidak dapat mengambil alih Verdun, tetapi tidak didorong keluar dari posisi mereka di sekitarnya sampai tahun 1918.

Baca: Meninjau Kembali Senjata Agustus

Dalam karya magisterial Barbara Tuchman, “The Guns of August,” dia berpendapat bahwa pemakaman Edward VII dari Inggris pada tahun 1910, yang dihadiri oleh sembilan raja Eropa, melambangkan akhir dari sebuah era ketika “matahari dunia lama” terbenam dalam “kobaran api kemegahan yang sekarat.” Jika dia benar, Verdun berdiri sebagai kecerahan yang menusuk dari fajar abad ke-20. Abad ini akan melihat kemampuan militer manusia mendekati tingkat apokaliptik yang hanya dapat ditandingi oleh kecerdikan manusia yang menciptakan alasan baru dan lebih kuat untuk membunuh sesamanya.

Ossuary di Douamont mungkin merupakan simbol yang paling mencolok dan pas dari Pertempuran Verdun. Tidak hanya itu pemakaman militer Prancis terbesar, yang berisi kuburan lebih dari 16.000 orang, itu juga menggambarkan hasil akhir dari semua Verduns dalam sejarah manusia. Di bawah osuarium yang menjulang tinggi, terlihat melalui jendela-jendela kecil, terdapat tumpukan tulang lebih dari 130.000 tentara Prancis dan Jerman yang tidak dikenal. Disatukan oleh kematian dalam solidaritas yang suram, tulang-tulang ini dengan dingin menceritakan bahwa manusia memiliki lebih banyak kesamaan dalam kematian daripada perbedaan dalam hidup.

Seorang pengemudi ambulans Amerika menggambarkan Verdun sebagai "rumah jagal dunia." Tulang belulang orang-orang yang terlupakan ini menjadi tantangan mulia bagi setiap pengunjung untuk menghitung biaya perjuangan di masa depan agar kami tidak mengizinkan rumah jagal lain dibuat atas nama kami.

Tentang Robert H. Clemm

Robert H. Clemm adalah asisten profesor sejarah di Grove City College.


5. Prancis Terus Mempertahankan Verdun Berkat Jalan &aposSacred&apos

Jalan Suci, Verdun. (Sumber: UIG/Getty Images)

Karena kurangnya rel kereta api yang aman dan pengeboman musuh yang konstan, Prancis terpaksa mengandalkan satu-satunya jalan selebar 20 kaki untuk memasok stand mereka di Verdun. Setelah mengambil alih komando pasukan Prancis pada akhir Februari 1916, Jenderal Philippe Petain mengambil langkah untuk menjaga jalur kehidupan tetap terbuka. Pasukan dikerahkan untuk meletakkan kerikil dan memperbaiki jalan raya, dan armada 3.000 truk militer dan sipil dikerahkan untuk digunakan sebagai kendaraan pengangkut. 

Selama hanya satu minggu operasi, lebih dari 190.000 tentara Prancis dan 25.000 ton amunisi, makanan, dan perbekalan diangkut ke garis depan. Petain juga menggunakan jalan tersebut untuk memutar lebih dari 40 divisi masuk dan keluar dari sektor Verdun, yang membuat pasukan Prancis tetap segar dan membantu memerangi efek serangan peluru. Jalan tersebut kemudian berganti nama menjadi “La Voie Sacrພ” (“the Sacred Way”) untuk memperingati kontribusi vitalnya terhadap upaya perang.


Verdun: pertempuran yang menyatukan Prancis dan Inggris

"Kantung pasukan Prancis tergantung, melawan gas dan pelempar api. 'Mereka tidak akan lulus,' adalah seruan, dan mereka tidak lulus."

Ikuti penulis artikel ini

Ikuti topik dalam artikel ini

Kami sedang minum bir di sebuah bar di Verdun, sekelompok rekan senior Kanada dan saya sendiri. Mantan tentara, mereka sedang melakukan ziarah Perang Besar ke tempat yang namanya tercatat dalam sejarah Prancis seperti nama Somme sepanjang sejarah Inggris dan Persemakmuran. Kami telah bertemu lebih awal malam itu. Saya sekarang menyuarakan keraguan tentang peringatan yang tersebar di sekitar wilayah itu, terutama Monumen Kemenangan yang besar, yang menjulang di atas Verdun itu sendiri. Ada 73 anak tangga, kemudian tiang batu setinggi 100 kaki di atasnya oleh seorang ksatria yang bersandar pada pedang. Kota Verdun sederhana. Monumen tidak.

“Bukankah itu hanya pernyataan bombastis dari nasionalisme yang memprovokasi pertarungan sejak awal?” Aku bertanya-tanya.

"Tidak," kata seorang Kanada. "Itu tidak masuk akal. Saya sudah dekat dengan hal semacam ini--- di Bosnia. Peringatan adalah ucapan terima kasih. Orang-orang ini melakukannya. Mereka menjalaninya. Mereka mati. Kami mengucapkan terima kasih. Itu mudah."

Setelah itu selesai, mari kita renungkan Verdun. Ini adalah hal yang baik untuk dilakukan ketika gangguan dengan orang Prancis memuncak, seperti yang terjadi secara permanen akhir-akhir ini. Beberapa minggu yang lalu, saya menulis beberapa baris positif tentang Perancis – dan kemudian tersapu oleh tsunami murka yang mengamuk dari kota-kota dan wilayah Inggris. Mengunjungi Verdun menginduksi keseimbangan korektif. Dengan Hari Peringatan yang sudah dekat, kita mungkin bisa menggunakannya.

Terlepas dari kemarahan, kemarahan, duri, "Katak berdarah" dan "Rosbif yang durhaka", menjadi jelas di Verdun bahwa kita sebenarnya bersama-sama, Prancis dan Inggris, dan telah terjadi selama beberapa generasi. Yang saya maksud dengan "ini" adalah perjuangan untuk kesopanan, demokrasi, kebebasan, dan menjaga agar sarung tangan orang lain tidak menjadi milik kita. Tak perlu dikatakan bahwa kami telah mengalami penyimpangan besar, tetapi paling sering Inggris dan Prancis bersatu akhirnya menjadi orang baik. Kami telah mengorbankan banyak hal untuk menendang tirani.

Di dalam dan sekitar Verdun, beban masa lalu ini sangat terasa. Ini bukan tempat untuk komentar pedas tentang pelayan Prancis atau ekonomi Prancis yang kacau balau.

Penghormatan diberikan – di hutan yang sekarang menutupi ladang pembantaian dan di sepanjang jalurnya bahkan penduduk setempat mengemudi dengan bijaksana di sekitar bekas benteng yang masih keras kepala tetapi sekarang menyedihkan, seperti veteran tua yang berkurang dan di desa-desa yang ditaklukkan sekarang lenyap.

Distrik Verdun, yang mengapit Sungai Meuse di ujung timur laut Prancis, memasuki kembali narasi negaranya pada pukul 7.15 pagi bersalju tanggal 21 Februari 1916. Hanya sedikit pihak Prancis yang mengharapkannya. Mereka telah melucuti Verdun yang penting, pria dan amunisi selama berbulan-bulan. Namun, pagi itu, Jerman melancarkan pemboman paling ganas yang pernah disaksikan. Sekitar 1.200 senjata besar meluncurkan hampir satu juta peluru selama sembilan jam rentetan tanpa henti. Trommelfeuer, orang Jerman menyebutnya.


Di dalam dan sekitar Verdun, beban masa lalu sangat terasa (Foto: Getty)

Selanjutnya, Angkatan Darat Kelima Jerman - di bawah putra Kaiser, "Willy kecil" yang terkenal - menyapu garis Prancis pertama.

Kantong-kantong pasukan Prancis bertahan, melawan gas dan pelempar api. Setelah dua hari, Jerman dihentikan di kota Verdun. Mereka telah mengambil sebagian dari dataran tinggi, dan akan segera mengambil kunci Fort Douaumont. Tapi gerak maju yang bergulir tertahan. Maka dimulailah pasang surut pertempuran gesekan. Jerman terus menyerang hingga musim panas. Prancis melawan. "Mereka tidak akan lulus," adalah seruan, dan mereka tidak. Pada bulan Juli, air pasang berbalik. Peluncuran kampanye Somme berarti bala bantuan Jerman terkuras ke barat. Prancis terus menyerang. Benteng Douaumont direbut kembali pada 24 Oktober. Ribuan orang Jerman yang lelah menyerah.

Pada pertengahan Desember, sekitar 300 hari berlalu, jalur masing-masing kembali ke tempat mereka berada di bulan Februari. Ke mana-mana telah menyebabkan 300.000 kematian di antara kedua belah pihak, sebagian besar disebabkan oleh artileri. (“Kepahlawanan prajurit kaki dikalahkan oleh pekerja baja,” tulis pendeta militer Abbé Thellier de Poncheville.) Itu telah mengurangi 40.000 hektar ladang dan hutan menjadi bubur, dan menghapus sembilan desa dari peta. Itu juga telah membakar "Verdun" ke dalam jiwa nasional, sebuah buah bibir untuk keberanian luar biasa dan pembantaian industri.


Sisa-sisa parit pasokan (Foto: Getty)

Setelah perang, bekas medan perang tercemar, berbahaya karena persenjataan yang tidak meledak, dan disucikan oleh kematian dan tubuh yang belum ditemukan jauh di lubuk hati. Lanskap menjadi zona pemerah pipi, di mana pembangunan maupun pertanian tidak diizinkan. Sebaliknya, hektar itu berhutan.

Lima mil dari kota, Verdun Mémorial Museum berdiri di mana pertempuran menderu. Ini adalah pengantar yang bagus dan jelas untuk subjek. Atau dulu. Itu ditutup sampai akhir tahun depan, ketika pasti akan muncul lebih baik. Di ujung jalan adalah apa yang tersisa dari desa Fleury-devant-Douaumont, yang sangat sedikit. Sebelum perang, Fleury adalah pemukiman pertanian dengan 433 jiwa. Pada tahun 1916, ia berada di tengah-tengah zona perang, target strategis bagi kedua belah pihak. Pada bulan Mei itu digambarkan sebagai "reruntuhan yang terendam darah tentara, penuh dengan mayat, digerogoti tikus". Seperti delapan desa hancur lainnya, desa itu dianggap telah “mati untuk Prancis”, sehingga tidak dibangun kembali. Sekarang ditumbuhi pepohonan dan tanaman hijau lainnya, meskipun jalan-jalan lama telah ditandai dan tanda-tanda mencatat di mana petani tinggal, dan di mana toko kelontong dan kafe berdiri.

Di dekatnya, benteng Douaumont yang besar di puncak bukit memiliki bagian luarnya yang hancur berkeping-keping, tetapi galeri bawah tanah tetap ada. Seseorang mungkin berdentang di sepanjang terowongan lembab di tiga tingkat, melalui tempat tinggal dan melewati senjata besar, dan dengan senang hati keluar seperti pasukan Prancis dan Jerman yang masuk. Hal yang sama berlaku di saudari Fort Vaux, di mana, di antara banyak lainnya , Anda akan melihat bahwa merpati pos terakhir yang dikirim oleh para pembela Prancis yang berani tak terlukiskan menilai sebuah plakat dari Asosiasi Peternak Merpati Prancis.

Osuarium paling terkenal di Prancis memahkotai bukit lain tidak jauh dari sana, menaranya yang berbentuk cangkang setinggi 150 kaki dan bangunan Art Deco bundar menunjukkan bidikan ruang angkasa Twenties. Di bawah gedung adalah tulang belulang 130.000 tentara tak dikenal. Berlututlah ke jendela kecil dan Anda mungkin menatap mereka.


Ke mana-mana menyebabkan 300.000 kematian di antara kedua belah pihak (Foto: Getty)

Tengkorak menatap ke belakang. Dilucuti seragam dan daging, Prancis dan Jerman, tentu saja, tidak bisa dibedakan. Di rerumputan di depan, 15.000 kuburan berguling-guling dalam barisan yang rapi. Seperti di Somme, atau di Ypres atau Tyne Cot, itu luar biasa. Seseorang mencari kelegaan ringan. Untungnya, toko osuarium kecil itu memiliki ornamen shake'n'snow. Sejauh yang saya tahu, belum ada yang melihat celah ini di pasar di Somme.

Kembali ke bab Kanada. “Kenyataan yang memukul Anda, itu adalah jumlah kuburan,” kata seorang mantan perwira angkatan laut. “Kamu mati di sini. Seluruh hidup Anda, cinta Anda, ibu Anda, anjing terkutuk Anda, seluruh sejarah Anda, itu adalah seluruh alam semesta – dan Anda adalah salah satu dari 130.000.

“Menurutmu kita akan melakukannya lagi, jika harus?” tanya salah satu temannya.

"Ya, saya rasa itu akan seperti terakhir kali," kata rekan angkatan laut itu. “Anak-anak akan datang, mereka biasanya melakukannya. Dan kita semua, orang Kanada, Amerika, Anda orang Inggris, orang Prancis – kita semua bertengkar tentang segala hal, sampai sesuatu yang penting muncul. Sesuatu yang sangat mengganggu kita. Kemudian kita menemukan bahwa apa yang menyatukan kita jauh lebih dalam daripada apa yang memisahkan kita.”

Saya akan membawa pemikiran itu ke memorial perang lokal saya pada jam 11 Selasa depan. Saya hanya berharap saya sendiri yang mengatakannya.


Medali untuk Pertempuran Verdun Perang Dunia I

Sejarawan menganggap Pertempuran Verdun 1916 di timur laut Prancis sebagai pertempuran tunggal terpanjang dalam Perang Dunia I. Sebelum kebakaran besar, kota Prancis Verdun mewakili signifikansi sejarah bagi bangsa. Prancis memperkuat daerah sekitar Verdun dengan dua puluh benteng utama serta banyak benteng kecil di sepanjang perbatasan timur negara itu.

Pertempuran Verdun terjadi dari 21 Februari hingga 18 Desember 1916, merupakan pertempuran terbesar dan terpanjang dalam Perang Dunia Pertama di Front Barat. Korban tentara Jerman dan Prancis diperkirakan sekitar 770.000. Penggambaran, �rtarung di kawah selama Pertempuran Verdun, Prancis” dilakukan oleh J Simont untuk L’Illustrazione Italiana, (XLIII, No 17, April 23, 1916).

J Simont untuk L’Illustrazione Italiana, (XLIII, No 17, 23 April 1916).

Kepala Staf Umum Jerman Erich von Falkenhayn merasionalisasikan dimulainya pertempuran dalam sebuah memo yang dikirim pada Natal 1915. Dia memutuskan bahwa dia dapat menimbulkan korban maksimum pada Prancis dengan memaksa pertempuran yang mengharuskan mereka untuk mempertahankan daerah di sekitar Verdun.

Pertempuran dibuka pada tanggal 21 Februari 1916, ketika lebih dari 12.200 senjata Jerman melepaskan tembakan di sekeliling delapan mil di sekitar Verdun. Kebuntuan berikutnya di parit akan menyedot tiga perempat divisi Prancis untuk melayani di sana.

Dalam waktu enam minggu, Jerman masuk ke Benteng Douaumont yang tidak dijaga, menandai titik terendah dalam pertempuran untuk Prancis. Mereka dipaksa melakukan pertahanan dadakan — tetapi berhasil — di area tersebut, memanfaatkan lubang tempurung dan parit untuk berlindung.

Versi Vernier medali adalah satu-satunya untuk memasukkan tanggal �” dalam desain. Dapat dilihat di sebelah kiri sosok wanita dengan tanda pembuat Vernier.

Sementara banyak tahanan Prancis ditangkap selama pertempuran, Falkenhayn tidak mencapai rasio pembunuhan lima banding dua yang dia janjikan dalam memo Natal yang akan memaksa tentara Prancis mati kehabisan darah. Setelah meremehkan pertahanan Prancis, pertempuran berubah menjadi pembantaian yang mengerikan di kedua sisi. Pada April 1916, Prancis telah menderita 133.000 korban. Jerman telah kehilangan lebih dari 120.000.

Pada akhir musim semi, pertempuran di sekitar Verdun terus berkecamuk. Pada tanggal 1 Juni 1916, Jerman melancarkan serangan besar-besaran ke Verdun, maju sejauh 2 mil dari katedral kota.

Pada saat ini, bagaimanapun, Inggris membuka pertempuran untuk Somme yang akan mendominasi daerah tersebut. Tentara Jerman telah memberikan semua yang mereka miliki, namun serangan mereka goyah. Pada 14 Juli, Jerman membatalkan serangan mereka, dan Falkenhayn dipecat. Prancis merebut kembali banyak benteng mereka dan, pada bulan Desember, upaya Jerman terhenti. Namun, ini terjadi setelah 600.000 hingga 700.000 tentara Jerman dan Prancis hilang (dalam proporsi yang sama).

Bagian belakang Medali Vernier menunjukkan gerbang kota Verdun dengan dua menara berbenteng.

PERINGATAN PERTEMPURAN

Ketika situasi di Verdun membaik, diputuskan medali peringatan Prancis tidak resmi akan dikeluarkan. Sedangkan pemerintah Perancis mengeluarkan kampanye medali, itu tidak mengeluarkan medali untuk pertempuran atau acara dalam kampanye. Karena alasan ini, medali Verdun apa pun dianggap sebagai medali peringatan dikeluarkan oleh Kota Verdun sebagai isyarat untuk menghormati para prajurit pemberani yang menyelamatkan kota.

Pada bulan November 1916, Walikota Verdun melembagakan desain medali untuk diberikan kepada veteran tentara Prancis atau Sekutu yang bertugas antara 31 Juli 1914, dan 11 November 1918, di sektor Verdun antara Argonne dan Saint-Mihel . Di mana kebingungan muncul untuk kolektor adalah bahwa medali resmi dirancang oleh S.E. Vernier. Meskipun ini adalah versi medali Verdun yang paling umum ditemukan, banyak pengukir lain merasa cocok untuk menghasilkan desain mereka sendiri yang tersedia secara komersial (bukan yang diberikan oleh Kota Verdun). Setidaknya ada 8 versi berbeda yang dapat dikenakan serta medali meja yang dapat secara kolektif disebut “Verdun Medals.”

SATU-SATUNYA MEDALI VERDUN “OFFICIAL”

“Golden Book Commission” mengeluarkan medali dan sertifikat (tanpa biaya) bagi mereka yang memenuhi syarat. Medali pertama adalah contoh 37mm non-wearable dalam kantong kulit. Diserahkan bersama dengan sertifikat. Ini adalah satu-satunya medali resmi yang dikeluarkan Komisi.

Dewan Kota Verdun menyerahkan medali Verdun asli dalam kantong kulit bersama dengan sertifikat.

Bagian depan Medali Komisi Emas menggambarkan seorang wanita berambut panjang dengan pedang di tangan kanannya mengenakan helm Adrian yang digunakan oleh Angkatan Darat Prancis. Motto terkenal Baru lulusé pas (Mereka Tidak Akan Lulus) ditemukan pada medali ini (dan juga pada sebagian besar medali Verdun lainnya).

Kebalikannya menunjukkan gambar gerbang kota dan pintu masuk utama ke kota Verdun. Ini dikenakan pada sinar matahari dan nama “Verdun.”

Kemudian, medali Vernier yang dapat dipakai (diameter 26,5 mm) digantung dari pita yang terdiri dari warna nasional Prancis, merah, putih, dan biru. Bagian depan dari versi yang dapat dikenakan tidak memiliki tanggal �” seperti halnya varietas yang tidak dapat dikenakan. Banyak medali Vernier yang dapat dikenakan disajikan dalam kotak merah kecil bertanda “Medaille de Verdun” dengan huruf emas.

DAN SEMUA LAINNYA

Di luar serangan Vernier umum, mengumpulkan medali Verdun menjadi lebih rumit. Banyak medali populer dijual sebagai kenang-kenangan kepada masyarakat umum untuk kepentingan veteran Verdun dan masyarakat veteran. Mereka sering ditemukan dengan pita tiga warna merah, putih, dan biru dengan banyak mengadopsi pita Verdun. Jenis termasuk versi Vernier, Augier, Prudhomme, Revillon, Anonymous, Rene, Rasumny, dan Steiner. Dalam upaya membantu kolektor Verdun, perbedaan antara masing-masing akan dieksplorasi.

Sebagian besar medali Vernier yang dapat dikenakan diberikan dalam kotak presentasi berwarna merah.

NS Medali Prudhomme adalah planchet bundar perunggu 27mm dengan kepala dan bahu dari sosok seragam berhelm yang mewakili Republik Prancis menghadap ke kiri di bagian depan. Cabang pohon salam dan Verdun 1916 dapat dilihat. Kebalikannya tertulis Aux Glorieux Defenseurs de Verdun (Untuk para pembela Verdun yang mulia) di bawah sebuah plakat yang dikenakan pada mawar.

Medali Verdun kedua yang dirancang oleh G. Prudhomme membantu memenuhi permintaan medali peringatan.

Penghargaan tidak resmi, versi Prudhomme lebih sulit ditemukan daripada kebanyakan varian.

Versi Vernier yang dapat dikenakan ditangguhkan dari pita merah, bermata garis-garis merah, putih, dan biru.

NS Medali Augier adalah planchet perunggu 30mm dengan bagian depan menggambarkan seorang prajurit memegang senapan dengan meriam di latar belakang. The inscription On Ne Passe Pas runs along the left side. The reverse shows the Verdun City gates with open laurel branch and Verdun above the towers.

The Augier obverse is easily identified by the French soldier and cannon. Verdun clasps have been seen in both bronze and silver.

The reverse of the Augier Medal shows the typical double pins used on many French medals.

NS Revillon Medal is somewhat smaller than the first three examples, with the silver planchet measuring 22mm across. It shows a crowned female figure holding a sword and scepter with Verdun at the top and On Ne Passe Pas along bottom border. The medal exhibits high relief on both the obverse and reverse. The reverse depicts a charging soldier holding rifle with the inscription En Avant at top. Both sides have Revillon’s maker’s mark.

The Revillon version is a bit smaller than most, measuring only 22mm in diameter.

The Revillon reverse features a charging soldier in high relief.

Another version of the Verdun Medal is named, “Anonymous,” since it carries no maker’s mark. The 27mm silver medal depicts a French soldier in helmet in high relief against a stone wall with Verdun at top. The reverse has a rectangular tablet in the center and the motto, On Ne Passe Pas, imposed on laurel wreath around the top and sides.

Referred to as the 𠇊nonymous Medal,” this silver version has no maker’s mark.

NS Rene Medal is strikingly similar to the Prudhomme version. The circular gilt medal has a laterally pierced ball suspension. The obverse depictsthe head and shoulders of a helmeted uniformed figure facing left. The helmet has laurel branches with Verdun – On Ne Passe Pas around edge. The date 1916 is seen at lower left. The reverse has a plaque imposed on a flaming torch with oak and laurel wreath inscribed, Aux Heros De Verdu (To the Heroes of Verdun). All of these later versions are harder to find. To add to the confusion, the Rene Medal is sometimes called the “Marie Stuart” version.

The harder-to-find Rene version is quite similar to other Verdun medals.

One of the rarest versions is the Rasumny Medal. This 28mm bronze medal shows an extremely high relief soldier holding a rifle across chest with the gates of Verdun in the background. At the top is theinscription, Verdun – On Ne Passe Pas. The maker’s name is found under the city gate on the left side of the medal. The reverse is a simple open wreath. Some examples show the date 1914-1918 with a Verdun shield inside the wreath.

The Rasumny version is one of the rarest Verdun medals. With close inspection, the F. Rasumny mark is visible at the lower left of the obverse.

Even the rare Rasumny reverse can be found in many variations.

One of the hardest to find is the Steiner Medal. Measuring 29mm in diameter, the bronze medal has the typical Verdun legend in addition to “Steiner” marked on the lower right of the obverse. The reverse shows a stylized fortress under a mural crown with a Legion of Honor Cross on some ruins.

The Steiner version tends to be very difficult to find, indicating that quantities produced were not as great as other variations.

The most common of the table medals is the Heroes of Verdun by Charles Pillet. This table medal is noteworthy since it was made by the Paris Mint to honor the heroes of Verdun. The 68mm medal is dramatic when compared to wearable Verdun commemoratives. The obverse has two female figures representing the French Army and the French Republic. They stand united fending off the Imperial German eagle. The town of Verdun lies in the background. The inscription translates to Verdun They Shall Not Pass 1916. The reverse has medallions featuring General Petain, General Nivelle, and General Castelnac. The inscription translates, “The Glory of Heroes Verdun 1916.”

The Pillet Verdun Table medal is striking both in terms of design and size.

The high relief of the Pillet medal reverse commemorates“Many heroes of the Verdun battlefield.”

Not only a turning point in WWI, Verdun represents a large loss of life and casualties on both sides. It only seems fitting that so many commemorative medals were produced to memorialize the longest battle of the war.


Russian Offensives on the Eastern Front

Committed to offensives in 1916 by the Chantilly conference, the Russian Stavka began preparations for attacking the Germans along the northern part of the front. Due to additional mobilization and the re-tooling of industry for war, the Russians enjoyed an advantage in both manpower and artillery. The first attacks began on March 18 in response to French appeals to relieve pressure on Verdun. Striking the Germans on either side of Lake Naroch, the Russians sought to retake the town of Vilna in Eastern Poland. Advancing on a narrow front, they made some progress before the Germans began counterattacking. After thirteen days of fighting, the Russians admitted defeat and sustaining 100,000 casualties.

In the wake of the failure, the Russian Chief of Staff, General Mikhail Alekseyev convened a meeting to discuss offensive options. During the conference, the new commander of the southern front, General Aleksei Brusilov, proposed an attack against the Austrians. Approved, Brusilov carefully planned his operation and moved forward on June 4. Using new tactics, Brusilov's men attacked on a wide front overwhelmed the Austrian defenders. Seeking to take advantage of Brusilov's success, Alekseyev ordered General Alexei Evert to attack the Germans north of the Pripet Marshes. Hastily prepared, Evert's offensive was easily defeated by the Germans. Pressing on, Brusilov's men enjoyed success through early September and inflicted 600,000 casualties on the Austrians and 350,000 on the Germans. Advancing sixty miles, the offensive ended due to a lack of reserves and the need to aid Romania (Map).


14. Phalsbourg

Notre-Dame de l'Assomption church in Phalsbourg

Phalsbourg was built around 1570 as a fortified town and was an important stronghold in the Duchy of Lorraine. The town fell to France in 1662, and its defenses were considerably strengthened by renowned military engineer Vauban in 1680.

The remains of the fortifications created by Vauban include the Porte de France dan Porte d'Allemagne. These defensive city gates are registered as Historic Monuments.

A museum of the town's history is found at the Hôtel de Ville (Town Hall). The museum displays collections of military history, folk costumes, and literature.

Phalsbourg has a strong Catholic heritage and previously was home to a small Jewish community. The town's Neo-Gothic Catholic church was rebuilt after the Siege of 1870, and the sinagoga dates to 1857.

Nearby is the Parc Naturel Régional des Vosges du Nord, a great place for hiking and nature walks.


Tonton videonya: Battle of Verdun 1916, colorized