Operasi Galia, 27 Desember 1944-20 Februari 1945

Operasi Galia, 27 Desember 1944-20 Februari 1945

Operasi Galia, 27 Desember 1944-20 Februari 1945

Operasi Galia (27 Desember 1944-10 Februari 1945) adalah operasi SAS di barat laut Italia yang dirancang untuk mencegah Jerman memindahkan pasukan dari ujung barat Garis Gotik ke daerah sekitar Bologna, dan untuk mengurangi tekanan Jerman pada ujung barat garis.

Setelah gencatan senjata Italia, banyak tawanan perang Sekutu melarikan diri dari kamp-kamp di Italia. Beberapa bergabung dengan partisan Italia, yang terutama banyak di daerah pegunungan Apennines. Di antara mereka adalah Mayor Gordon Lett, yang mendirikan sebuah band partisan 'Internasional' di Lembah Rossano, di pegunungan antara Genoa, La Spezia dan Parma. Meskipun serangkaian serangan fasis Jerman dan Italia di daerah itu, pada Desember 1944 bandnya didirikan dengan kuat di daerah itu, berhubungan dengan tentara Sekutu di selatan, dan mendapat dukungan lokal yang baik. Lett menganggap Lembah Rossano sebagai lokasi yang ideal untuk pangkalan Pasukan Khusus, karena hanya ada satu jalan kecil ke daerah itu, yang dikelilingi oleh pegunungan, tetapi juga dalam jarak yang mudah dicapai dari beberapa jalan utama.

Pada akhir Desember, serangan Sekutu pertama di Garis Gotik di Apennines utara mulai kehabisan tenaga. Sepanjang sebagian besar panjangnya, Jerman telah dipaksa keluar dari posisi garis Gotik utama, tetapi mereka masih memegang ujung barat garis, yang mencapai pantai tepat di sebelah selatan La Spezia. Serangan Amerika terakhir terhadap Bologna telah berakhir pada tanggal 28 Oktober, meskipun Angkatan Darat Kedelapan Inggris masih menyerang di pantai, dan Amerika bermaksud untuk meluncurkan setidaknya satu serangan lagi ke Bologna sebelum akhir tahun.

Pada awal Desember SHAEF menawarkan untuk mentransfer satu skuadron dari 2 SAS ke Italia, untuk memulai operasi garis musuh, dengan kode nama Galia. Pada saat pasukan SAS pertama diterbangkan ke Brindisi pada tanggal 19-20 Desember, garis besar dasar Operasi Galia telah ditetapkan. SAS akan turun ke daerah utara La Spezia, bergabung dengan partisan, dan mengganggu jalur komunikasi musuh. Operasi tersebut memiliki dua tujuan utama - pertama, untuk menghentikan pasukan Jerman yang bergerak dari ujung barat Garis Gotik ke daerah Bologna, dan kedua untuk memperlambat pasukan Jerman yang mencoba mundur ke utara melalui pegunungan jika Angkatan Darat Kelima menyerang. Operasi itu akan dipimpin oleh Kapten Bob Walker Brown, sesama POW bersama Lett, yang telah mencapai garis Sekutu dan bergabung dengan SAS.

Sekutu juga memiliki kekhawatiran lain. Ujung barat garis Angkatan Darat Kelima dipegang oleh Divisi Infanteri ke-92, sebuah unit bermasalah dengan tentara Afrika-Amerika dan campuran perwira kulit putih dan Afrika-Amerika. Hubungan antara pria dan perwira mereka buruk, dan divisi tersebut tidak memiliki pengalaman tempur. Pada pertengahan Desember ada beberapa kekhawatiran bahwa Jerman mungkin mencoba menyerang divisi ini, dan bahkan mungkin mengancam pelabuhan Livorno. Pada tanggal 26 Desember, sehari sebelum SAS diterjunkan ke daerah itu, Jerman memang melakukan serangan, meluncurkan Operasi Wintergewitter. Meskipun banyak tindakan individu yang berani, pasukan ke-92 dipaksa mundur, tetapi Jerman hanya berniat untuk melakukan serangan jarak dekat, dan serangan itu berakhir setelah dua hari. Lett diberitahu tentang rencana tersebut pada 22 Desember, dan setuju untuk mengamankan zona pendaratan di lembah Rossano pada 27 Desember.

Terlepas dari serangan Jerman, sekelompok lima perwira dan dua puluh sembilan orang, dipimpin oleh Kapten Walker-Brown, melakukan penurunan siang hari ke Rossano seperti yang direncanakan. Penurunan dimulai dengan satu pesawat menjatuhkan kontainer pasokan, untuk memastikan bahwa lembah berada di tangan yang bersahabat. Ini diikuti oleh tiga orang SAS pertama, yang memberi isyarat bahwa lembah itu memang aman. Baru saat itulah penurunan utama dimulai. Hanya ada beberapa luka ringan dan SAS disambut dengan teh dan makanan, sambutan yang agak tidak biasa untuk rombongan yang mendarat di belakang garis musuh.

Kelompok itu kemudian dibagi menjadi kelompok HQ tujuh pria dan lima bagian aktif, empat dari lima pria dan satu dari enam. Pasukan kecil berhasil mengatasi cuaca musim dingin untuk melakukan serangkaian serangan, mengenai target transportasi Jerman dan jalan pertambangan. Tiga dari seksi dikirim pada tanggal 28 Desember, ke barat laut, timur laut dan tenggara. Pasukan lainnya menghabiskan hari itu dengan menyembunyikan perbekalan mereka dan bersiap untuk menyerang jalan pesisir dari La Spezia ke Genoa sebelum berangkat pada tanggal 29 Desember. Kemunduran pertama terjadi pada 30 Desember ketika tongkat enam orang ditangkap oleh fasis Italia di Montebello di Mezzo. Pemandu Italia mereka dieksekusi hari itu, tetapi orang-orang SAS yang ditangkap selamat dari perang sebagai tahanan. Kemudian pada hari yang sama tujuh penerbang Sekutu tewas ketika pesawat angkut mereka jatuh selama misi pasokan.

Serangan pertama dilakukan pada malam tanggal 30 Desember, dan menghantam jalan La Spezia ke Genoa tepat di sebelah barat Brugnato dan Borghetto, di mana jalan itu melintasi lembah Vara, sejajar dengan pantai. Walker Brown dan rombongannya menemukan tempat yang bagus untuk penyergapan dan kemudian menabrak konvoi Jerman, menghancurkan tiga kendaraan dan membakar yang keempat sebelum mundur ke pangkalan terdekat mereka di Sero. Target mereka berikutnya adalah Borghetto sendiri, yang diserang pada 1 Januari 1945 oleh SAS dan partisan. Sebuah kelompok yang lebih kecil kemudian menambang jembatan di atas Magra di Bottagna, menghancurkan sebuah truk Jerman dan menewaskan dua belas orang ketika diledakkan pada malam 4-5 Januari. 6 Januari terjadi serangan terhadap staf Jerman di jalan La Spezia-Genoa. Pada waktu yang hampir bersamaan, dua lagi pihak SAS mungkin mencoba menyerang terowongan kereta api di Pontremoli, sebelah timur Rossano. Dengan demikian, rencana keseluruhannya adalah untuk menyebarkan serangan ke segala arah, agar terlihat seolah-olah ada kelompok yang lebih besar di area tersebut.

Pada tanggal 11 Januari Borghetto diserang lagi, kali ini tepat saat konvoi sedang lewat. Jerman menderita 30 korban dan SAS dan pendukungnya tidak ada. Serangan itu diulangi pada 12 Januari dalam upaya untuk menghentikan pembalasan fasis Italia di dekatnya. 56 korban lainnya menimpa pasukan Italia dan Jerman di kota itu. Saat ini Jerman sedang bersiap untuk melakukan penyisiran ke seluruh area untuk mencoba dan menangkap SAS (a Rastrellamento atau 'menggaruk'). Mereka memiliki sekitar 2.000 tentara di Pontremoli, lima mil di sebelah timur pangkalan SAS di lembah Rossano atas. Walker Brown memutuskan untuk mendahului serangan Jerman dengan serangannya sendiri. Partai utama, dengan dukungan partisan, akan menghantam jalan dekat Pontremoli. Kelompok kedua akan menyerang Aulla, di tenggara, dan yang ketiga di Borgo Val di Taro, di utara. Ketiga serangan itu direncanakan pada malam 19-20 Januari.

Partai utama berhasil menyergap kolom Jerman di jalan di luar Pontremoli, tetapi kemudian dipaksa mundur dengan cepat oleh pendekatan sejumlah besar pasukan Jerman, sebagian dari pasukan berkumpul untuk menyapu. Itu terpaksa dibagi menjadi tiga pihak, yang masing-masing berhasil menghindari Jerman. Lett kembali ke Rossano tepat saat Jerman akan menyerang lebih awal pada 20 Januari. Dia kemudian dapat mengungsi ke Monte Picchiara, yang memberikan pandangan yang baik kepada rombongannya ke lembah. Setelah itu, dia menghabiskan beberapa hari menghindari tentara Jerman di pegunungan, nyaris ditangkap di Sero, di lembah berikutnya di barat daya pada tanggal 25 Januari. Pada tanggal 26 Januari penyisiran selesai, dan Lett dapat kembali ke lembah Rossano. Rombongan Walker Brown juga memiliki sejumlah panggilan akrab, beroperasi di daerah utara Rossano dan berhasil kembali ke lembah Rossano pada 27 Januari.

Penyisiran itu melibatkan hingga 6.000 tentara Jerman dan sekutu dan berlangsung selama tujuh hari. SAS telah lolos tanpa kerugian, tetapi semua kelompok partisan menderita kerugian dan Jerman membunuh sejumlah warga sipil yang mereka yakini bekerja sama dengan para partisan. Penyisiran tersebut membuktikan bahwa Operasi Galia mencapai tujuan utamanya untuk menembaki pasukan Jerman di daerah tersebut.

Selama penyisiran, pihak Galia telah kehilangan kontak dengan markas besarnya. Akibatnya pada tanggal 29 Januari Roy Farran, komandan SAS di Italia, memutuskan untuk mengirim kelompok kecil untuk mencoba dan menemukan kelompok Galia, sebagai Operasi Rem 2. Ini terdiri dari operator radio pengganti, dua orang SAS dan seorang penghubung. dengan para partisan. Sayangnya orang yang dipilih untuk ini adalah Primo Battistini, nama sandi Tullio, yang telah diusir dari area Rossano oleh rekan-rekan partisannya, dan tidak akan disambut kembali. Kontak akhirnya dilakukan melalui radio pada 30 Januari, tetapi Brake 2 masih berangkat pada hari berikutnya. Rem 2 adalah operasi darat, jadi mereka harus menyelinap melalui garis depan Jerman. Pada tanggal 2 Februari penurunan pasokan akhirnya dilakukan, dilakukan dengan risiko tertentu oleh Kolonel John Cerny, komandan Grup Pengangkut Pasukan ke-64. Penurunan itu termasuk senjata, persediaan, dan dokter baru.

SAS dapat kembali menyerang pada tanggal 7 Februari, ketika satu pihak menyerang jalan antara La Spezia dan Aulla, mengenai konvoi dan kamp Jerman, sementara pihak kedua menyerang jalan La Spezia ke Genoa.

Pada 10 Februari, sebuah pesan mencapai Walker Brown yang memberinya opsi untuk mulai menarik diri. Setelah beberapa pertimbangan, dia memutuskan bahwa anak buahnya mulai lelah dan sudah waktunya untuk pergi selagi mereka masih bisa. Pasukannya dibagi menjadi dua kelompok, masing-masing dengan beberapa anggota tambahan (termasuk satu pasukan terjun payung Jerman yang telah berpindah pihak!). Senjata berat mereka tertinggal di lembah Rossano untuk digunakan oleh misi apa pun yang menggantikan mereka. Pesta Brake 2 tiba di Rossano pada 11 Februari, tepat saat Galia hendak pergi! Gordon Lett dan pendukungnya tetap di belakang seperti halnya Brake 2, dengan perintah untuk mempersiapkan misi berikutnya. Tullio juga tetap berada di daerah itu, meskipun ada protes dari hampir semua orang. Salah satu partai utama SAS kemudian kembali ke Rossano untuk membantu Lett mengatasi krisis politik yang disebabkan oleh pemecatan banyak pendukungnya, yang tiba pada 14 Februari. Partai utama Walker Brown mencapai garis depan Amerika lebih awal pada 15 Februari, dan partai kedua menyusul pada 20 Februari.

Walker-Brown dianugerahi DSO untuk perannya dalam operasi, yang telah sukses besar. SAS telah kehilangan enam tahanan dan satu orang terlalu sakit untuk meninggalkan Rossano, tetapi sebaliknya lolos tanpa kehilangan, setelah melakukan serangkaian serangan yang merusak dan mengalihkan perhatian ribuan pasukan Axis. Rencana segera dibuat untuk misi lanjutan, Operasi Blimey, tetapi ini mulai terlambat untuk memiliki banyak dampak, dan daerah itu segera diserbu oleh tentara Amerika yang maju.