Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas, pendeta Spanyol, sejarawan dan pembela hak-hak penduduk asli Amerika, lahir di Seville. Dia menjabat sebagai tentara dan pejabat publik di berbagai tempat di Hindia Barat dan dihargai atas usahanya dengan encomienda, tanah yang diberikan secara kerajaan dengan otoritas penuh atas penduduk asli.Pada tahun 1512 atau 1513, Las Casas ditahbiskan sebagai imam Katolik Roma, mungkin yang pertama menerima perintah suci di Belahan Barat. Pada tahun 1514, dia menyerahkan encomienda sebagai tanggapan atas kekhawatirannya yang berkembang tentang perlakuan terhadap orang India di Amerika Spanyol. Dari tahun 1520 hingga 1522, Las Casas tidak berhasil mencoba mendirikan pemukiman baru di mana para petani kulit putih akan hidup setara sepenuhnya dengan penduduk asli. Pada tahun 1523, Las Casas bergabung dengan ordo Dominika dan menarik diri dari acara-acara publik selama beberapa tahun. Tugasnya yang memakan waktu selama periode itu adalah menulis Sejarah Hindia (diterbitkan secara anumerta), sebuah penampilan monumental dari penaklukan Spanyol. Sebagian sejarah dan sebagian ramalan, kronik Las Casas tentang kejahatan Spanyol dimaksudkan untuk generasi mendatang untuk menjadi penjelasan tentang hukuman Spanyol oleh Tuhan, yang dia yakini akan terjadi. Masih sangat prihatin dengan penderitaan orang India, Las Casas kembali ke Spanyol pada tahun 1540 di mana ia mempelopori dorongan untuk mereformasi undang-undang yang mengatur hubungan antar ras. Upayanya untuk menegakkan Hukum Baru mendapat perlawanan keras dari banyak kolonis. Untuk terakhir kalinya, Las Casas kembali ke Spanyol pada tahun 1547. Dia menghabiskan sisa hidupnya dalam mengejar keadilan bagi penduduk asli Amerika, terutama melalui penerbitan pamflet dan presentasi. petisi ke Mahkota. Salah satu tulisan Las Casas yang paling berpengaruh adalah Laporan Singkat tentang Kehancuran Orang Indian (1542). Rekapitulasi ekses conquistador ini didistribusikan secara luas, tetapi dikritik kemudian dan di tahun-tahun berikutnya oleh mereka yang berpikir bahwa penulisnya terlalu melebih-lebihkan. Tulisan-tulisan Las Casas menikmati popularitas baru selama abad ke-19 ketika mereka dikutip oleh para nasionalis yang mencari kemerdekaan dari Spanyol.


Lihat latar belakang Masuknya Spanyol ke Dunia Baru.
Lihat juga Tabel Waktu Perang India.