Pesawat Tempur Bristol F-2 (Tipe Bristol 12, F-2)

Pesawat Tempur Bristol F-2 (Tipe Bristol 12, F-2)

Pesawat Tempur Bristol F-2 (Tipe Bristol 12, F-2)

Pesawat tempur F-2 Bristol yang umumnya dikenal sebagai 'Biff' atau 'Brisfit' adalah pesawat pembom tempur biplan dua kursi yang populer. Dirancang oleh Frank Barnwell, F-2 pertama kali terbang pada 9 September 1916 dan terbukti menjadi pesawat yang gesit dan tangguh yang memiliki layanan yang sangat panjang untuk pesawat Perang Dunia Pertama yang masih dalam layanan RAF pada tahun 1932 dan seterusnya dalam penggunaan sipil sebagai Bristol. Pariwisatawan.

Awalnya dirancang untuk menggantikan pesawat pengintai BE-2 yang sedang berjuang, Bristol terbukti menjadi mesin yang jauh lebih mematikan dan serbaguna, desain dasarnya berbeda dengan satu senapan mesin penembakan ke depan yang dikendalikan oleh pilot dan awalnya satu senapan mesin Lewis di tempat terbuka. pemasangan turret/ring di belakang pilot yang diawaki oleh pengamat, senapan mesin kedua dengan cepat ditambahkan ke pemasangan belakang.

Potensi pesawat itu jauh dari jelas sejak awal, karena mesin memasuki layanan tempur pada Maret 1917 hanya memiliki 6 yang ditembak jatuh dengan cepat oleh pilot Jerman termasuk Manfred Von Richthofen. Awal yang buruk ini telah dikaitkan dengan taktik yang cacat di mana pilot F-2 diperintahkan untuk tetap dalam formasi dan menggunakan senjata pengamat untuk membentuk efek baku tembak. Formasi yang tidak fleksibel ini membuat pesawat sangat rentan dan segera ditinggalkan dengan pilot diizinkan untuk menerbangkan pesawat seperti pesawat tempur yang didukung oleh senjata belakang daripada penggunaan senjata belakang yang mendominasi doktrin pertempuran.

Pesawat terbukti populer dan lebih dari 1500 telah dipesan pada akhir tahun 1917, dengan total lebih dari 5000 yang diproduksi oleh berbagai produsen termasuk Perusahaan Kapal Uap Cunard. Setelah Perang Dunia Pertama pesawat melihat layanan di banyak bagian dari Kerajaan Inggris sebagai pembom ringan dan bertugas di Angkatan Udara lebih dari negara-negara 11 termasuk Peru, Meksiko, Norwegia dan Australia.

Pertunjukan
Awak kapal; 2
Senjata: x1 7.7mm Vickers MG tembakan ke depan, x2, Lewis MGs 7.7mm di kubah/cincin belakang. Ditambah hingga 240 pon bom
Panjang: 25 kaki 10 inci
Lebar sayap: 39 kaki 3 inci
Maks Kecepatan; 123mph (198km/jam)
Maks langit-langit; 10.000 kaki (meningkat menjadi 18.000 kaki dengan oksigen untuk kru)


Petarung Bristol F.2

Desain dasar pesawat tempur Bristol berasal dari studi desain yang dilakukan oleh Frank Barnwell pada Maret 1916 untuk sebuah pesawat di kelas yang sama dengan RE8 dan FK8, (Tipe 9 R.2a dengan mesin Beardmore 160 hp dan R.2b , didukung oleh 150 hp Hispano Suiza). Tidak ada tipe yang dibuat karena mesin inline Rolls-Royce Falcon I 190 hp (142 kW) baru tersedia, dan Barnwell merancang pesawat baru di sekitar mesin Rolls-Royce. Ini, F.2A Tipe 12 adalah desain yang lebih kompak, dimaksudkan sejak awal sebagai pesawat tempur dua kursi, yang pertama kali terbang pada tanggal 9 September 1916. F.2A dipersenjatai dengan apa yang kemudian menjadi cara standar untuk Inggris dua tempat duduk. Satu senapan mesin Vickers 0,303 in (7,7 mm) yang disinkronkan dan ditembakkan ke depan, dan satu senjata Lewis Gun fleksibel 0,303 in (7,7 mm) yang dipasang di kokpit belakang pengamat.

Hanya lima puluh dua F.2a yang diproduksi sebelum produksi beralih ke apa yang menjadi Bristol Fighter definitif, Bristol Type 14 F.2b, yang pertama kali terbang pada 25 Oktober 1916. 150 pertama ditenagai oleh Falcon I atau Falcon II mesin tetapi sisanya dilengkapi dengan mesin Falcon III 275 hp (205 kW) dan dapat mencapai kecepatan maksimum 123 mph. F.2b lebih dari 10 mph lebih cepat dari F.2a dan tiga menit lebih cepat mencapai 10.000 kaki (3.000 m). Pistol Lewis kedua sering ditambahkan ke kokpit belakang. Bristol MR.1 sering digambarkan sebagai "ll-logam versi F.2b. Sebenarnya itu adalah desain yang sama sekali baru, meskipun memiliki karakteristik yang sama dengan posisi badan pesawat antara sayap atas dan bawah. Dua prototipe dibangun, dengan penerbangan pertama pada 23 Oktober 1917, tetapi M.R.1 tidak pernah memasuki produksi massal.

Perkembangan pascaperang dari F.2b termasuk Tipe 14 F.2b Mk II, sebuah biplan kerjasama tentara dua kursi, dilengkapi dengan peralatan gurun dan sistem pendingin tropis, yang pertama terbang pada bulan Desember 1919. Tipe 96 Fighter Mk III dan Tipe 96A Fighter Mk VI adalah pesawat yang diperkuat secara struktural yang dibangun antara tahun 1926-27. Kelebihan F.2b telah dimodifikasi untuk penggunaan sipil. Bristol Tourer adalah F.2b yang dilengkapi dengan mesin Siddeley Puma sebagai pengganti Falcon dan dengan kokpit tertutup oleh kanopi. Tourer memiliki kecepatan maksimum 128 mph.

Divisi Teknik Angkatan Darat Amerika Serikat memiliki rencana untuk mengembangkan dan membangun Bristol Fighter versi Amerika. Tetapi upaya untuk memulai produksi di Amerika Serikat kandas karena keputusan yang salah untuk menyalakan tipe dengan mesin Liberty L-12 400 hp (300 kW), mesin yang sama sekali tidak cocok untuk Bristol, karena terlalu berat dan besar, mengakibatkan pesawat menjadi berat, dengan hanya 27 dari 2.000 yang direncanakan sedang dibangun. Upaya untuk mengubah powerplant American Bristol Fighters ke Liberty 8 yang lebih cocok atau Hispano-Suiza 300 hp (220 kW) menghadapi masalah politik serta teknis, dengan masing-masing dari Divisi Teknik bermesin Hispano USB-1A dan Divisi Teknik bermesin Liberty L-8 USB-1B dibangun.

Ketika awalnya dikerahkan, awak pesawat diinstruksikan untuk mempertahankan formasi dan menggunakan baku tembak senjata pengamat untuk menghadapi ancaman dari pejuang musuh. Ini adalah prosedur standar pada saat itu, dan bekerja dengan baik untuk tipe seperti F.E.2b. Bagi Bristol, taktik ini cacat dan tidak tahan terhadap kontak pertama dengan musuh. F.2a tiba di Front Barat pada April 1917 saat Inggris melancarkan Pertempuran Arras. Patroli F.2a pertama dari enam pesawat dari Skuadron No.48 RFC, dipimpin oleh penerima Victoria Cross William Leefe Robinson, menabrak lima Albatros D.III dari Jasta 11 yang dipimpin oleh Manfred von Richthofen. Empat dari enam F.2a ditembak jatuh, termasuk Robinson, yang ditangkap dan yang kelima rusak parah.

Taktik yang lebih fleksibel dan agresif segera membuktikan bahwa Bristol baru sama sekali tidak efektif dalam pertempuran udara-ke-udara seperti yang ditunjukkan oleh pertemuan pertamanya dengan musuh. Bahkan akhirnya disadari bahwa tipe itu cepat dan cukup bermanuver untuk diterbangkan dalam pertempuran kurang lebih seperti pesawat tempur satu kursi. Pistol menembak ke depan tetap pilot berfungsi sebagai senjata utama, dengan meriam fleksibel pengamat berfungsi terutama sebagai "penyengat di ekor" tambahan. Diterbangkan dengan cara ini, Bristol Fighter adalah lawan yang tangguh untuk semua kursi tunggal Jerman.

Pada bulan September dan Oktober 1917, pesanan untuk 1600 F.2b ditempatkan dan pada akhir Perang Dunia I, RAF memiliki 1583 F.2b yang beroperasi. Sebanyak 5.329 pesawat akhirnya dibangun, sebagian besar oleh Bristol tetapi juga oleh Standard Motors, Armstrong Whitworth dan bahkan Cunard Steamship Company. Setelah perang, F.2b terus beroperasi dalam kerjasama militer dan peran pengeboman ringan di seluruh Kerajaan Inggris, khususnya Timur Tengah, India dan Cina. F.2b juga bertugas dengan Angkatan Udara Permanen Selandia Baru dan RAAF serta dengan angkatan udara Belgia, Kanada, Irlandia, Yunani, Meksiko, Norwegia, Peru, Spanyol dan Swedia. Baru pada tahun 1932 F.2b akhirnya ditarik dari layanan RAF, unit "Brisfit" terakhir adalah Skuadron No.20 yang ditempatkan di India. Jenis ini bertahan tiga tahun lagi dalam layanan Selandia Baru.

Pada tahun 1920 Polandia membeli 107 Bristol Fighters, sehingga menjadi pengguna terbesar kedua dari jenis ini (105 dengan mesin Hispano-Suiza 300 hp/220 kW, dua dengan RR Falcon III). Itu adalah jenis pesawat Polandia yang paling banyak saat itu. Empat puluh digunakan selama perang Polandia-Soviet dari Juli 1920, antara lain dalam pertempuran Warsawa, untuk pengintaian dan dukungan udara jarak dekat. Sisanya menjadi operasional hanya setelah permusuhan. Dua ditembak jatuh oleh tembakan darat, satu ditangkap oleh Soviet dan beberapa hilang dalam kecelakaan. Mereka bertugas di Polandia untuk pengintaian dan pelatihan sampai tahun 1932.


The WWI Bristol "Brisfit' Fighter adalah pesawat tempur dua kursi paling sukses dari Perang Dunia I, dan dibangun sebanyak 4.470 pesawat antara tahun 1916 dan 1926. Ini termasuk dalam koleksi Museum Udara Terkecil di Dunia karena pentingnya itu.

Bristol F-2B Brisfit

Perang Dunia I Bristol F2b 'Brisfit' Fighter adalah pesawat tempur dua kursi paling sukses dari Perang Dunia I, dan dibangun dengan jumlah 4.470 pesawat antara tahun 1916 dan 1926. Ini termasuk dalam koleksi Museum Udara Terkecil di Dunia karena pentingnya itu. Berhati-hatilah untuk memahami penyambungan sayap di badan pesawat.

Pada tahun 1917, Bristol F2b Fighter adalah pesawat yang sangat disalahpahami. Pada tanggal 5 April, enam pesawat tempur dua tempat duduk Bristol dari Skuadron No 48 lepas landas pada misi operasional pertama pesawat tersebut. Hanya dua yang kembali. Di dekat Dubai, Pejuang Bristol telah diserang oleh lima orang Albatros DIIIs, pesawat yang dirancang untuk mereka lawan. Tapi taktik dua kursi konvensional sangat tidak memadai melawan Jerman yang memukul keras.

Model BRISTOL 'BRISFIT' oleh Dick Doll

Model F2-B Brisfit adalah salah satu model yang lebih menantang tetapi lihat saja model seperti apa yang memungkinkan!! Kudos to Dick Doll untuk mahakarya ini. Dia menulis:


"Kokpit memiliki tempat duduk dan joystick yang dipersenjatai dengan Lewis kembar, terbuat dari penjepit kertas, cincin "O", dan plastik bekas & kayu - juga memiliki satu Vickers. Rigging adalah ulir dan batang kendali berdiameter kecil. batang kuningan. Saya memakai penyangga 4 bilah yang lebih kuat. Ini memiliki tailskid peredam kejut. Perhatikan knalpot berkarat."

Bristol F.2b

Pada tahun 1917, Pejuang Perang Dunia I Bristol 'Brisfit' adalah pesawat yang sangat disalahpahami. Pada tanggal 5 April, enam pesawat tempur dua tempat duduk Bristol dari Skuadron No 48 lepas landas pada misi operasional pertama pesawat tersebut. Hanya dua yang kembali.

Di dekat Dubai, Bristol Fighters telah diserang oleh lima Albatros DIII, pesawat yang dirancang untuk mereka lawan. Tapi taktik dua tempat duduk konvensional sangat tidak memadai untuk melawan pengintai Albatros yang memiliki kemampuan manuver yang tinggi. Ini menegaskan bahwa senjata Lewis yang dipasang di Scarf milik pengamat adalah persenjataan utama, dengan Vickers yang menembak ke depan digunakan oleh pilot sebagai persenjataan sekunder atau darurat.

Pagi itu, Manfred von Richthofen dan empat pilot crack-nya dari Jagdgeschwader I membuktikan dengan cara yang paling dramatis bahwa penembak kokpit belakang tidak cocok untuk serangan menyelam. Diperlukan pemikiran ulang yang mendesak jika Pejuang Bristol tidak ingin menjadi salah satu yang gagal dalam perang.

Tiba-tiba pilot menghargai fakta bahwa Bristol Fighter dua kursi itu secepat dan hampir sama manuvernya dengan Pramuka satu kursi yang jauh lebih kecil. Dan itu bisa dilempar ke langit seperti kursi tunggal. Jadi pilot Bristol Fighter melakukan ofensif dan mulai menerbangkan pesawat mereka menggunakan taktik kursi tunggal konvensional, memutar dan berputar untuk mendapatkan di atas dan di belakang lawan mereka (atau menjauh dari mereka), dan meninggalkan pengamat untuk melindungi bagian belakang. Taktik ini segera berhasil dan menghentikan periode yang menentukan bagi Sekutu yang dikenal sebagai 'April Berdarah'.

TBristol F.2 dirancang oleh Kapten Frank Barnwell dari British & Colonial Airplane Company. Tujuannya adalah untuk menggantikan BE-2 yang sudah tua yang menjadi sasaran empuk bagi para pejuang Jerman.

Desain awal Barnwell pada Maret 1916 akan ditenagai oleh Beardmore 120 hp. Namun, pada saat itu Rolls-Royce mengeluarkan Falcon I yang jauh lebih bertenaga, yang dapat menghasilkan 190 hp. Barnwell menyadari bahwa kekuatan ekstra ini akan mengubah desainnya dari pesawat pengintai menjadi pesawat tempur dua tempat duduk.

Bristol F.2A melakukan penerbangan pertamanya pada 9 September 1916, dan pada Maret 1917, pesawat pertama dikirim ke skuadron garis depan. F.2A dengan cepat diikuti oleh F.2B, yang memiliki tailplane sedikit lebih besar, beberapa perubahan struktural pada sayap dan peningkatan visi kokpit. F.2B menerima versi Rolls-Royce Falcon yang tidak diberi peringkat. Falcon II mengembangkan 220hp, tetapi ini dengan cepat diikuti oleh Falcon III 275hp. Dengan mesin ini, pilot RFC menemukan bahwa mereka memiliki alat tempur yang luar biasa.

Perubahan nasib Bristol ini bukanlah kejutan kecil bagi 'the Hun'. Pada komitmen pertama yang menghancurkan untuk pertempuran, dua tempat duduk baru diawasi ketat oleh Manfred von Richthofen, yang melaporkan bahwa Albatros DIII dalam semua aspek kinerja 'tidak diragukan lagi unggul'. Bristol baru, yang langsung diidentifikasi oleh badan pesawatnya di tengah-tengah antara sayap, secara mental dihapuskan sebagai apa yang disebut oleh pilot generasi berikutnya 'sepotong kue'.

Kemudian tiba-tiba menjadi tidak hanya agresif tetapi agresif di kedua ujungnya, memutar dan berputar dan memompa keluar mengarah ke target di depan dan belakang. Awak dari dua tempat duduk besar ini pada musim panas 1917 di antara pencetak gol tercepat di Front Barat. Misalnya, Capt McKeever dan pengamatnya mencetak hampir semua 30 kemenangan yang dikonfirmasi saat masih menerbangkan F-2A asli. Memang, Bristol segera dipegang sedemikian rupa sehingga, kecuali untuk sirkus retakan paling atas, menjadi aturan umum bagi pilot Jerman untuk tidak pernah menyerang formasi lebih dari tiga Bristol, tidak peduli seberapa besar keunggulan numerik mereka sendiri. .

Dengan mesin Falcon III, RFC menemukan bahwa mereka tidak hanya memiliki semua kekuatan yang mereka inginkan, tetapi juga lari yang manisning dan keandalan yang tak tertandingi, Mereka tergerak, tidak seperti sebelumnya, untuk menulis puisi tentang kegembiraan menerbangkan mesin yang begitu bagus. Akhirnya, tidak masalah apakah pengamat memiliki satu senjata atau. seperti biasanya, dua - bersama-sama dengan sebanyak delapan drum 97-putaran besar amunisi, yang harus diubah dengan jari beku sementara Fighter mungkin terlempar ke tikungan yang ketat. Menggantung selusin bom seberat 20 pon di bawah sayap bawah juga tidak masalah, meskipun sebagian besar misi Bristol yang tak terhitung jumlahnya adalah berbagai jenis 'patroli ofensif' tanpa mencari target permukaan juga.

Pada satu tahap produksi airframes F-2B melebihi jumlah mesin Falcon Ill dan, karena kebutuhan Bristol Fighters di Front begitu mendesak, beberapa ratus airframes dilengkapi dengan mesin 200hp Sunbeam Arab.

Seorang pilot, Mayor Oliver Stewart menulis, 'Pilot dapat memasuki pertempuran udara dan berbelok hampir secepat dan pada radius yang hampir sekecil kursi tunggal terbaik. Dia bisa mengayunkan mesinnya, menyelam vertikal, menariknya keluar dengan cepat, memutarnya, memutarnya, menggulungnya, dan biasanya melakukan segala macam manuver jika diperlukan. Dan sepanjang waktu ada perasaan nyaman bahwa pengamat ada di sana dengan sepasang senjata Lewis, mengawasi dan melindungi.

Menjadi pengamat Mayor Stewart, bagaimanapun, sangat menyenangkan. Faktanya, peran pengamat di semua kursi dua adalah salah satu yang paling heroik dari seluruh perang. Mereka tidak memiliki mesin untuk melindungi mereka dan mereka tidak berdaya melawan tembakan musuh, satu-satunya perlindungan mereka adalah senjata mereka. Namun tidak ada kekurangan sukarelawan untuk pekerjaan itu dan memang mereka lebih baik di Bristol daripada di tempat lain.

Pada akhir perang, 14 skuadron menerbangkan Bristol Fighter yang dikenal sebagai 'Brisfit' atau 'Biff'. Tidak seperti kebanyakan pesawat Sekutu lainnya, pesawat ini tetap diproduksi. Merupakan penghargaan untuk desain Barnwell bahwa Bristol F.2 diproduksi lama setelah berakhirnya Perang Dunia I dan mereka masih terbang dalam pelayanan dengan Royal Air Force pada tahun 1932.


Foto-foto ini dikirim oleh Dr John Glessner-Dia suka mengurangi modelnya menjadi sekitar 144 skala. Model ini memiliki rentang sayap sekitar 6 inci!!


Steve Brown, anggota klub Cardmodellers dan penjaga FAQ Cardmodel, membuat model Brisfit ini. Bankir kami cukup ramah untuk memodelkannya.

Gambar R.H. atas adalah close up dari landing gear kompleks yang hanya dibuat oleh Inggris. Untuk membuat roda Anda sedikit lebih gemuk, Anda dapat merekatkan cakram roda kertas di atas kancing dengan ukuran yang sama.

Spesifikasi Bristol F2b "Brisfit"

Kru: 2 (pilot &
pengamat/penembak)
Panjang: 25 kaki 10 inci
Lebar Sayap: 39 kaki 3 inci
Tinggi: 9 kaki 9 inci
Area sayap: 405 kaki²
Berat kosong: 2.145 lb
Berat lepas landas maksimum: 3.243 lb
Pembangkit Listrik: 1 & kali Rolls-Royce
Falcon III berpendingin cairan
Mesin V12, 275 hp

Pertunjukan
Kecepatan maksimum: 123 mph pada
5.000 kaki
Rentang: 369 mil
Langit-langit layanan: 18.000 kaki
Tingkat pendakian: 889 kaki/mnt

Persenjataan
Senjata:
1&kali 0,303 in (7,7 mm) tembakan ke depan
Senapan mesin Vickers di bagian atas
badan pesawat
1 atau 2&kali .303 di Lewis Guns di
kokpit pengamat
Bom: 240 lb


Sejarah operasional [ sunting | edit sumber]

Pesawat tempur F.2B Bristol dari Skuadron No. 1, Korps Terbang Australia yang diterbangkan oleh Ross Smith di Palestina, Februari 1918.

Ketika awalnya dikerahkan, awak pesawat diinstruksikan untuk mempertahankan formasi dan menggunakan baku tembak senjata pengamat untuk menghadapi ancaman dari pejuang musuh. Ini adalah prosedur standar pada saat itu, dan bekerja dengan baik untuk tipe seperti F.E.2b. Bagi Bristol, taktik ini cacat dan tidak tahan terhadap kontak pertama dengan musuh. F.2A tiba di Front Barat pada April 1917 saat Inggris melancarkan Pertempuran Arras. Patroli F.2A pertama dari enam pesawat dari Skuadron 48 RFC, dipimpin oleh penerima Victoria Cross William Leefe Robinson, menabrak lima Albatros D.III dari Jasta 11 dipimpin oleh Manfred von Richthofen. Empat dari enam F.2A ditembak jatuh – termasuk Robinson, yang ditangkap – dan yang kelima rusak parah. Ε]

Taktik yang lebih fleksibel dan agresif segera membuktikan bahwa Bristol baru sama sekali tidak efektif dalam pertempuran udara-ke-udara seperti yang ditunjukkan oleh pertemuan pertamanya dengan musuh. Bahkan akhirnya disadari bahwa jenis itu cepat dan cukup bermanuver untuk diterbangkan dalam pertempuran kurang lebih seperti pesawat tempur satu kursi, meriam tetap milik pilot berfungsi sebagai senjata utama, dengan meriam fleksibel pengamat berfungsi terutama sebagai senjata utama. tambahan "sengatan di ekor". Diterbangkan dengan cara ini, Bristol Fighter adalah lawan yang tangguh untuk setiap kursi tunggal Jerman.

Pada bulan September dan Oktober 1917, pesanan untuk 1.600 F.2B ditempatkan dan pada akhir Perang Dunia Pertama, Angkatan Udara Kerajaan memiliki 1.583 F.2B yang beroperasi. Sebanyak 5.329 pesawat akhirnya dibangun, sebagian besar oleh Bristol tetapi juga oleh Standard Motors, Armstrong Whitworth dan bahkan Cunard Steamship Company. Setelah perang, F.2B terus beroperasi dalam kerja sama militer dan peran pengeboman ringan di seluruh Kerajaan Inggris, khususnya Timur Tengah, India, dan Cina. F.2B juga bertugas dengan Angkatan Udara Permanen Selandia Baru dan RAAF serta dengan angkatan udara Belgia, Kanada, Irlandia, Yunani, Meksiko, Norwegia, Peru, Spanyol dan Swedia. Baru pada tahun 1932 F.2B akhirnya ditarik dari layanan RAF, unit "Brisfit" terakhir adalah Skuadron 20 RAF yang ditempatkan di India. Jenis ini bertahan tiga tahun lagi dalam layanan Selandia Baru.

Pada tahun 1920 Polandia membeli 107 Bristol Fighters, sehingga menjadi pengguna terbesar kedua dari jenis ini (105 dengan mesin Hispano-Suiza 300 hp/220 kW, dua dengan RR Falcon III). Ζ] Ini adalah jenis pesawat Polandia yang paling banyak pada waktu itu. Empat puluh digunakan selama perang Polandia-Soviet dari Juli 1920, antara lain dalam Pertempuran Warsawa, untuk pengintaian dan dukungan udara jarak dekat. Sisanya menjadi operasional hanya setelah permusuhan. Dua ditembak jatuh oleh tembakan darat, satu ditangkap oleh Soviet dan beberapa hilang dalam kecelakaan. Yang selamat bertugas di Polandia untuk pengintaian dan pelatihan sampai tahun 1932. Ζ]


Bangun Petarung Dua Kursi Anda Sendiri, Bristol F.2B

Ketika F.2A Perusahaan Bristol melakukan debut Perang Dunia I di Front Barat pada tanggal 5 April 1917, para pejuang Jerman memiliki hari lapangan. Dari enam pesawat Inggris dari Skuadron No. 48 yang memasuki medan pertempuran, empat ditembak jatuh secara berurutan.

Detail dari peristiwa yang tidak menguntungkan itu segera dilupakan dengan diperkenalkannya model definitif dari dua tempat duduk Bristol, F.2B. Versi baru ini menampilkan mesin Rolls-Royce Falcon yang bertenaga dan desain yang lebih baik.

Ada dua kit yang sangat baik dari F.2B dalam skala 1/48. Yang satu dari Eduard, yang lain dari Roden. Kami akan menggunakan kit Roden, karena berisi tanda untuk Letnan Andrew E. McKeever, yang dikreditkan dengan 31 kemenangan antara Juni dan November 1917, semuanya dalam F.2B.

Konstruksi dimulai dengan mengecat dan merinci mesin Rolls-Royce Falcon 12 silinder. Ini adalah model itu sendiri, tetapi benar-benar tersembunyi setelah langkah berikutnya, ketika terperangkap di dalam bagian depan badan pesawat. (Beberapa pemodel mungkin ingin membuka panel perawatan, sehingga mesin dapat terlihat.) Setelah mengecat "aluminium" radiator, dorong kotak roda gigi ke dalam lubang di radiator dan kencangkan pada tempatnya.

Kokpit pilot dan posisi penembak harus ditangani selanjutnya. Warnai dinding samping bagian dalam badan pesawat dengan "kuning pasir" Gunze Sangyo (FS-33531), warna yang akan berubah menjadi sedikit lebih gelap daripada "linen yang diolah". Semua warna tambahan untuk kokpit ditunjukkan dalam instruksi.

Penembak F.2B membawa tujuh drum amunisi untuk senjata Lewis mereka. Kit ini menyediakan satu untuk pistol dan enam tambahan yang harus dicat dengan "gunmetal" Model Master. Kursi memiliki bantalan "kulit" dengan potongan kertas tipis untuk sabuk pengaman. Potongan plastik, dicat perak, berfungsi sebagai gesper.

Dengan posisi kokpit dan penembak lengkap, pasang kompartemen mesin ke badan pesawat yang sudah selesai. Keringkan rakitan ini untuk memastikan semuanya berbaris dengan benar sebelum menerapkan semen.

Karena ini adalah biplan, sayap harus dicat sebelum dipasang ke badan pesawat. Bagian bawah sayap dan stabilisator horizontal berwarna kuning pasir yang kita gunakan sebelumnya. Saat sudah kering, cat bagian atas sayap dengan "hijau tua", FS-34079. Ini sangat mirip dengan PC-10 yang awalnya digunakan pada F.2Bs. Interplane dan cabane struts harus dicat “kayu.” Struts interplane kemudian perlu dilekatkan ke sayap bawah dengan lem putih. Pastikan penyangga ini tegak lurus dengan permukaan sayap.

Langkah selanjutnya ini sangat penting. Ada tiang penyangga yang pas di bagian bawah badan pesawat dan menempelkan sayap bagian bawah. Bagian-bagian ini berubah bentuk dalam kit saya, jadi saya menggantinya dengan batang styrene .035 inci sepanjang 1⁄2 inci dari Evergreen Scale Models. Batang harus direkatkan pada sudut sedikit ke dalam dan masuk ke dalam lekukan pada badan pesawat. Potongan-potongan ini harus dipotong dengan hati-hati, atau sayap bawah tidak akan pas.

Masukkan beberapa tisu wajah basah ke dalam kokpit dan kompartemen mesin (jika Anda telah memotong sebagiannya) dan semprotkan bagian atas badan pesawat berwarna hijau tua dan bagian bawahnya berwarna pasir kuning.

Garis-garis stiker untuk kemudi tidak pas. Saya melukis milik saya dengan "insignia red" (FS-11136), "insignia white" (FS-17825) dan "Blue Angel blue" (FS-15050).

Saat pengecatan selesai, semprotkan lapisan Testor's Glosscoat ke seluruh model untuk memberikan permukaan yang halus untuk stiker. Tanda untuk pesawat Letnan McKeever terdiri dari putaran sayap besar, nomor ekor dan sisi, dan sepasang garis bersudut.

Dengan semua pekerjaan konstruksi, pengecatan, dan decal utama telah selesai, inilah saatnya untuk menangani kecurangan ekstensif pada F.2B. Bagian konstruksi ini memakan waktu dan membutuhkan banyak kesabaran. Saya menggunakan dua metode untuk memasang biplan.

Yang pertama menggunakan benang nilon dan lem super. Mulailah dengan seutas benang super yang direkatkan ke dasar salah satu penyangga di sayap bawah. Tarik benang ke bagian atas penyangga berikutnya, bungkus di sekitar bagian atas, oleskan sedikit lem ke benang dan tahan di tempatnya dengan satu set pinset terbalik. Zigzag benang ke atas dan ke bawah struts sampai Anda menyelesaikan satu sayap.

Metode kedua adalah yang saya gunakan pada model ini—dan yang tampaknya paling berhasil untuk tujuan fotografi. Menggunakan sepasang pembagi, saya memotong panjang kawat baja tahan karat 0,3 inci dari Minimeca agar sesuai dengan setiap rongga. Saya kemudian dengan hati-hati menempelkan setiap kawat dengan lem putih.

Dengan pemasangan yang lengkap, pasang sayap atas dengan hati-hati dan kaca depan asetat kecil ke kokpit, dan model F.2B Letnan McKeever Anda akan selesai.

Awalnya diterbitkan dalam edisi Januari 2006 Sejarah Penerbangan. Untuk berlangganan, klik di sini.


Pesawat Museum adalah salah satu dari hanya tiga Pejuang Bristol asli yang masih ada di seluruh dunia. Itu dibangun oleh Bristol Airplane Company pada tahun 1918. Telah diidentifikasi sebagai pesawat D7889: nomor ini tertera pada sisa-sisa penutup mesin asli pesawat. Rincian karir layanannya sangat terbatas, karena sebagian besar catatan Perang Dunia Pertama dari Korps Terbang Kerajaan dan Angkatan Udara Kerajaan dihancurkan selama serangan bom di London selama awal 1940-an. Konon, F.2B mungkin merupakan salah satu pesawat yang ditenagai oleh mesin Sunbeam Arab, daripada Rolls-Royce Falcon yang disukai. Meskipun dikirim ke depot pasokan yang terletak di Marquise, Prancis, itu tidak pernah dikeluarkan untuk skuadron. Seorang kru RAF yang kembali ke Inggris setelah gencatan senjata mungkin telah menerbangkan F.2B ke sebuah lapangan terbang di Inggris selatan. Dilucuti dari mesin, instrumen, tangki bahan bakar, dll, badan pesawat kemudian dijual ke Mr Boddington untuk kayunya. Badan pesawat ini serta F.2B lain yang dia beli digunakan untuk menopang atap gudangnya.

Pesawat ini direstorasi oleh Historic Aircraft Collection di Inggris dari tahun 1980-an hingga awal 2006. Pada tahun yang sama, ia terbang di beberapa pameran udara di Inggris, ditenagai oleh mesin aero Rolls-Royce tertua di dunia. Museum mengakuisisi Bristol Fighter pada tahun 2006, melalui perdagangan pesawat lain.


Pejuang Dibangun untuk Dua

Setiap diskusi tentang pertempuran udara Perang Dunia I biasanya mengingatkan pada citra para pejuang gesit berkursi tunggal yang terlibat dalam pertempuran udara di atas parit, pesawat-pesawat seperti S.E.5, Sopwith Camel, Nieuport dan Spad. Namun, pada saat itu, pesawat bermesin tunggal, satu kursi belum diakui secara universal sebagai senjata tempur udara yang optimal. Salah satu pesawat tempur paling tangguh pada masa itu adalah pesawat bermesin tunggal dua tempat duduk, Bristol F.2B, yang umumnya dikenal sebagai Bristol Fighter, serta "Brisfit" atau "Biff."

Sering diabaikan oleh sejarawan modern yang menilai keunggulan pesawat Perang Dunia I, F.2B dianggap sebagai sukses besar pada zamannya. Itu adalah salah satu dari sedikit pesawat yang tetap diproduksi setelah permusuhan berakhir, dan dalam dinas militer aktif lama setelah konflik. Royal Air Force (RAF) tidak mempensiunkan F.2B terakhirnya sampai tahun 1931, dan banyak Bristol Fighters bertugas di angkatan udara lainnya, termasuk US Army Air Service.

Bristol Fighter berasal dari proposal desain 1916 untuk pesawat pengintai baru untuk menggantikan B.E.2 Pabrik Pesawat Kerajaan, sebuah biplan dua kursi dari desain sebelum perang. B.E.2 bertugas dalam banyak peran selama dua tahun pertama konflik, termasuk pengintaian, pencarian artileri, pengeboman ringan dan bahkan mencegat Zeppelin Jerman. Meskipun BE2 awalnya dipilih untuk layanan karena stabil dan mudah diterbangkan, pengalaman operasional mengungkapkan bahwa kualitas yang sama membuat pesawat rentan terhadap serangan oleh pesawat tempur khusus, dimulai dengan monoplane Fokker yang revolusioner, mesin traktor pertama, tunggal -kursi tempur dipersenjatai dengan senapan mesin yang disinkronkan untuk menembak ke depan melalui baling-baling. Akhir tahun 1915, Royal Flying Corps (RFC) mengeluarkan persyaratan untuk pengganti B.E.2 yang mampu mempertahankan diri dari serangan udara. Itu harus lebih cepat dan lebih dapat bermanuver daripada B.E.2 lama, dan baik pilot maupun pengamat harus dipersenjatai dengan senapan mesin.

Sejumlah perusahaan Inggris mengajukan proposal untuk memenuhi kebutuhan pesawat pengintai. Salah satu yang akhirnya diterima untuk produksi adalah R.E.8 milik Royal Aircraft Factory, desain yang kokoh namun agak konvensional. Di antara yang ditolak adalah R.2A, yang diajukan oleh British and Colonial Airplane Company.

Inggris dan Kolonial telah didirikan pada tahun 1910 di Filton, pinggiran kota Bristol, oleh Sir George White, seorang pengusaha dan filantropis Bristol. Pada usia 56, dia jauh lebih tua dari kebanyakan perintis penerbangan, dan dia bukan perancang pesawat atau pilot. Namun, dia sangat percaya pada masa depan penerbangan, dan dia memiliki pengalaman organisasi dan modal finansial untuk memastikan kesuksesan perusahaannya. White telah memperkenalkan pesawat produksi pertama ke Inggris, Bristol Boxkite, dan menjual pesawat pertama kepada tentara Inggris.

White juga mendirikan lapangan terbang dan fasilitas pelatihan untuk membuat penerbangan layak untuk umum dan juga militer. Dia mengirim delegasi ke luar negeri ke India dan Australia untuk menunjukkan potensi penerbangan dan merupakan pabrikan Inggris pertama yang menjual pesawat terbang untuk ekspor. Bangga dengan kota kelahirannya, White akhirnya mengubah nama perusahaannya menjadi Bristol Airplane Company.

Perancang R.2A adalah Kapten Frank Barnwell, yang bergabung dengan Bristol pada tahun 1911 sebagai kepala juru gambar perusahaan dan menjadi perancang utamanya pada tahun 1915. Dia sebelumnya merancang Bristol Scout, yang awalnya dibuat sebagai pembalap. Sebuah biplan satu kursi kecil yang tampan dengan mesin putar 80-hp, Scout diproduksi dalam jumlah besar selama satu setengah tahun pertama perang. Seperti kebanyakan pesawat sebelum perang, Bristol Scout tidak dirancang untuk membawa senapan mesin, dan upaya untuk mengubahnya menjadi pejuang bersenjata tidak pernah berhasil sepenuhnya. Desain pesawat tempur Barnwell berikutnya adalah monoplane sayap bahu canggih yang disebut Bristol M-1, yang berkinerja sangat baik tetapi akhirnya ditolak karena prasangka RFC terhadap desain monoplane.

Dirancang untuk mesin Beardmore 120-hp, R.2A Barnwell tidak diharapkan untuk tampil lebih baik daripada B.E.2 untuk pengembangan lebih lanjut. Namun, harapan itu berubah ketika Kementerian Udara menawarkan Bristol mesin baru untuk proyek tersebut pada musim semi 1916—Rolls-Royce Falcon berpendingin cairan 190-hp. Pemasangan mesin itu mengubah dua tempat duduk Barnwell dari mangsa potensial menjadi pemangsa mematikan dan membentuk kategori pesawat baru, pesawat pengintai tempur. Perubahan penekanan itu tercermin dalam revisi penunjukan pesawat dari R.2A menjadi F.2A.

Bristol membangun dua prototipe F.2As selama musim panas 1916, satu dengan Falcon 190-hp dan yang lainnya dengan mesin Hispano-Suiza V-8 berpendingin cairan 200-hp. Prototipe pertama bertenaga Rolls-Royce, yang awalnya terbang pada 9 September, dilengkapi dengan radiator yang dipasang di samping. Mereka segera diganti dengan radiator melingkar di hidung yang mengurangi hambatan dan meningkatkan penglihatan pilot.

Seperti R.2A yang diproyeksikan, F.2A adalah biplan dua kursi bermesin tunggal. Masing-masing sayap dua rongga dengan bentang yang sama dilengkapi dengan aileron, yang memberikan kemampuan manuver yang luar biasa pada pesawat. In contrast to conventional biplane designs, the Bristol’s fuselage was supported on struts at the mid-gap position between the wings. That arrangement lowered the upper wing to a position closer to the fuselage, providing the pilot with an excellent view both above and below it. In an era when seeing the enemy first often made the difference between life and death, pilots appreciated the superior view from the Bristol Fighter’s cockpit. The fuselage’s mid-gap position also gave Barnwell’s design an air of fragility, accentuated by the way the landing gear legs projected through the open lower wing center section. Looks can be misleading, however, for the Bristol could withstand violent combat maneuvers as well as any single-seat fighter of the era.

The F.2A was armed with a single synchronized forward-firing .303-inch Vickers machine gun mounted inside the forward fuselage, between the engine’s cylinder banks. The breach was accessible to the pilot so that he could clear jams, a common occurrence. The gun discharged through a blast tube and out through a hole in the top of the radiator. Some home-defense Bristol Fighters carried one or two additional forward-firing Lewis guns mounted over the upper wing.

The observer had a .303-inch Lewis gun on a Scarff ring mounting. Later in the war the rear cockpits of some Bristol Fighters were equipped with twin Lewis guns. The observer could rotate the Scarff ring through 360 degrees and, if necessary, elevate the machine guns to a position from which he could fire forward over the top wing almost horizontally. To further improve the gunner’s field of fire, the rear fuselage tapered sharply downward into a horizontal knife-edge, and part of the low-aspect-ratio vertical stabilizer was set below the fuselage.

Many bombers and reconnaissance planes of the period mounted armament similar to that of the Bristol Fighter. However, one indication of the more offensive role planned for the F.2A was the larger amount of ammunition it was designed to carry. The front gun’s ammunition box held 963 rounds, and the rear cockpit contained racks for seven 97-round drums.

In addition to the machine guns, the Bristol Fighter could be equipped with cameras for reconnaissance missions or wireless equipment for artillery spotting. On bombing missions it could carry up to a dozen 25-pound bombs or a pair of 112-pound bombs. A bombsight could be installed that sighted through a special fairing which extended below the fuselage and through the lower wing center section.

Although the first production Bristol F.2As were issued to No. 48 Squadron in December 1916, they were with- held from combat until the British spring offensive, when the general staff hoped to surprise the German air service with their formidable new two-seat fighters. The F.2A’s combat debut was far from auspicious, however. When six of No. 48 Squadron’s planes crossed the lines for the first time on April 5, 1917, German fighters shot four of them down without any losses on their own side.

Part of the reason for that disastrous outcome was the fact that the inexperienced British crews had the misfortune to encounter the legendary Manfred Freiherr von Richthofen and four members of his Jagdstaffel (atau Jasta) 11, arguably the most skillful fighter pilots in the world at that time. Equally to blame, however, were the flawed tactics employed by No. 48 Squadron. Under the mistaken impression that their new planes were structurally weak, the British made the fatal mistake of closing up into tight formation and relying upon the rear cockpit gun as the principal armament. Once British pilots began flying the Bristol Fighter in the same offensive manner as a single-seat fighter, utilizing the front gun as the main weapon and relying on the rear gunner to cover the tail, they quickly turned the tables on their opponents. The Bristol Fighter eventually acquired such a fearsome reputation that enemy fighter pilots became reluctant to attack formations of more than two of the British two-seaters at a time.

Only about 150 F.2As were built before they were superceded by the definitive version, the F.2B. The F.2B was equipped with the 220-hp Falcon II engine and later the even more powerful 275-hp Falcon III. Other changes included a redesigned elevator and tailplane. The most noticeable alteration, however, resulted from the downward angle built into the upper fuselage longerons forward of the cockpit. That lowered the cockpit coaming and narrowed the top of the engine cowling, which further enhanced the pilot’s view forward and downward. Along with that design change came a new oval-shaped radiator with controllable shutters.

The Falcon III–powered Bristol Fighter was 25 feet 10 inches long and had a wingspan of 39 feet 3 inches. The plane weighed 1,934 pounds empty and 2,779 pounds fully loaded. The F.2B had a top speed of 113 mph at 10,000 feet, which was equal to or better than the majority of single-seat fighters of the period. It could climb to that altitude in just over 11 minutes. The service ceiling was 20,000 feet, though operation at that altitude for extended periods would have been hazardous, since the aircraft were not supplied with oxygen equipment. Fully loaded, the plane had an endurance of three hours.

One of the F.2B’s best features was its smooth-running, reliable Rolls-Royce Falcon engine, the product of a firm that had already established a reputation for quality. The British experienced only one major problem with the Falcon engines: They couldn’t get enough of them. As a result, the Air Ministry attempted to substitute a variety of other manufacturers’ engines in the Bristol Fighter, most of which proved unsuitable. In the end, the only viable alternative to the Falcon was France’s 300-hp Hispano-Suiza, a liquid-cooled V-8. That engine only became available after the war, and by that time the RAF had lost interest in using foreign-built engines. Hispano-powered F.2Bs did serve in several postwar air forces, however, including those of the United States, Poland, Belgium and Spain.

F.2B pilots described it as very easy and comfortable to fly. It also proved to be very maneuverable for a two-seater. Also noteworthy was the fact that the Bristol’s pilot could easily adjust the tailplane incidence while in flight, enabling him to fly or glide at any speed without effort.

One of the Bristol’s principal tactical advantages lay in its crew layout. Many Allied two-seaters, such as the Sopwith 11⁄2-Strutter, de Havilland D.H.4 and Salmson 2A2, had widely separated cockpits. In an era before the advent of intercommunication, that made it difficult for the crew to cooperate in combat. On the Bristol, in contrast, the close proximity of the cockpits enabled the pilot and observer to work together very effectively as a team.

The Bristol Fighter was one of the few two-seaters of World War I to produce a significant number of ace fighter pilots— and for that matter ace observers. Outstanding among those crews was the F.2B team of Canadian Captain Alfred Clayburn Atkey and his observer, British Lieutenant Charles George Gass of No. 22 Squadron, who together shot down 29 enemy aircraft in less than a month, from May 7 to June 2, 1917. Only a few fighter pilots have ever managed to shoot down five enemy planes in one day Atkey and Gass were credited with accomplishing that feat twice, on May 7 and May 9, 1917. On one occasion, when part of their upper wing was shot away, Gass climbed out onto the lower wing to balance the damaged plane so that Atkey could safely land it.

Thirteen of the team’s victories were actually credited to Gass. Probably the most successful rear gunner in history, Gass participated in 39 aerial victories while flying with various pilots, 17 of which were credited to him alone. Gass, who began his military career as an infantry private, rejoined the RAF during World War II and eventually became a squadron leader.

Captain Ross Macpherson Smith and his observer, Lieutenant A.V. McCann of No. 1 Squadron, Royal Australian Flying Corps, provided another example of how aggressive Bristol Fighter crews could be. After they forced an enemy two-seater to land behind Turkish lines on October 19, 1918, Smith landed next to the damaged aircraft and set it on fire while McCann covered its crew with his machine guns. After scoring eight victories in the Middle East, Ross Smith and his brother Keith accomplished the first flight from England to Australia in 1919, taking off from Hounslow in a Vickers Vimy bomber on November 12 and arriving in Darwin on December 10.

Number 20 Squadron had the rare distinction of including two American brothers on its roster of F.2B pilots, both of whom became aces. The two New Yorkers, August and Paul Iaccaci, joined the RFC in Canada. Both survived the war, and each was credited with 17 victories.

Another unusual incident involving the Bristol Fighter occurred when Edward, Prince of Wales—the future King Edward VIII and Duke of Windsor—flew over Austrian lines on September 16, 1918. A staff officer on the Italian front, Edward was visiting No. 139 Squadron when he took off with the squadron commander, Canadian Major William G. Barker. Edward’s aides, who believed the prince was only undertaking a brief hop around the field, were horrified when the F.2B disappeared over the front for a considerable period of time. When they returned, neither Barker nor the prince ever admitted that they had actually flown over the enemy lines, but it seems likely that is what occurred. That Barker should have attempted such a thing indicates not only the confidence he had in his own ability but also in the flying qualities of the F.2B.

The most famous of all the Brisfit teams was Canadian Lieutenant Andrew Edward McKeever and his Bristol-born observer, Lieutenant Leslie Archibald Powell, of No. 11 Squadron RFC. McKeever’s exceptional total of 31 victories, gained between June and November 1917, was entirely achieved in Bristol Fighters. On November 30, 1917, McKeever and Powell engaged two German two-seaters and seven single-seat fighters, and were credited with shooting down four of the enemy—three of them within 30 seconds. Both men survived the war, Powell finishing up with 19 victories. McKeever formed and commanded No. 1 Squadron, Royal Canadian Air Force, and ended the war with the rank of lieutenant colonel. He became the airport manager at Mineola Field on Long Island, N.Y., where he died in 1919 as a result of a car accident.


Lieutenants Andrew McKeever and Harry Gowans Kent pose before F.2B A-7121 in October 1918. (H.G. Kent via Stuart K. Taylor)

Bristol Fighters eventually equipped 13 squadrons on the Western Front. Others saw service in Italy and the Middle East. F.2Bs also equipped five Home Defense squadrons as night fighters, in which role they successfully intercepted several Gotha bombers. In addition to aerial combat, they were used for artillery spotting, reconnaissance, liaison, close air support, trench strafing and light bombing. A total of 4,747 Bristol Fighters were produced through September 1919, 10 months after the armistice.

After the United States entered the war on April 6, 1917, the F.2B was among the handful of foreign aircraft designs selected to equip the American Expeditionary Force at the recommendation of its commander, General John J. Pershing. The manufacturing license did not include the Rolls-Royce engine, however. The U.S. Army wanted the Bristol Fighter modified to accept either the American-designed Liberty engine or license-built Hispano-Suiza engines. As a result of much extensive and unnecessary redesigning, the first American-built F.2B, designated the O-1, did not fly until March 5, 1918. Glenn H. Curtiss contracted to build 2,000 of the aircraft under license, but it was not a success. The bulky Liberty engine was unsuitable for the Bristol Fighter, spoiling its good handling qualities and overstressing the airframe. Three of the new O-1s soon crashed, and two of those mishaps were blamed on faulty workmanship. Quality control was considered so shoddy that the U.S. production program was canceled after only 27 O-1s were completed.


The Curtiss O-1, an American copy of the Bristol F.2B using a 400-hp Liberty V-12 engine and a center-section radiator, did not improve on the original. (Arsip Nasional)

Later in 1918 the Dayton-Wright Company produced a modified version, the B-1A. Powered by a 330-hp Wright engine, the B-1A had a new fuselage of wood-veneer monocoque construction. Dayton-Wright eventually produced 40 B-1As, which were intended to carry out nocturnal observation missions. None of the American-built Bristol Fighters ever got to France, but Major Rudolph W. Schroeder of the U.S. Army Air Service flew one to an unofficial altitude record of 29,000 feet over Dayton, Ohio, on November 18, 1918.

Though the Bristol Fighter as modified was a failure in the United States, the British found a ready market for their sur- plus F.2Bs among other foreign governments after the armistice. A hundred were sold to the new Polish air force, which equipped three reconnaissance squadrons with F.2Bs. Belgium operated 71 Bristol Fighters, of which 40 were produced locally under license. Other air forces that bought F.2Bs included those of Spain, Mexico, Ireland, Norway, Greece, Canada, New Zealand and the air arm of Chinese Republic President Sun Yat-sen.

The RAF, however, did not liquidate all of its surplus Bristol fighters. Of 3,830 aircraft in RAF service in December 1921, 1,090 were F.2Bs, making them the most numerous British military aircraft of the immediate postwar period. Though no longer considered a formidable air-to-air combatant, the versatile Bristol was still a valuable reconnaissance, close support and army cooperation machine.

That was particularly the case when the RAF assumed responsibility for policing the Middle East and the Indian Northwest Frontier in 1922. Loaded with spare parts and desert survival equipment, F.2Bs patrolled some of the most forbidding terrain in the British empire. For army cooperation duties in the Middle East, Bristol rebuilt 415 aircraft into F.2B Mk. IIs. The conversion included a more efficient cooling system to deal with desert conditions, racks for up to a dozen 20-pound bombs and a reinforced landing gear for operation outside of unimproved airfields. Another addition to the F.2B Mk. II was a long hook attached to the bottom of the fuselage. In an era when neither ground forces nor aircraft were routinely supplied with radio equipment, troops were able to communicate with aircraft by suspending written messages on a line strung between two poles, which the Bristol could snatch up with its hook.


F.2B A-7198 of No. 1 Squadron, Royal Australian Flying Corps, served in Palestine. (Greg Van Wyngarden)

The British Air Ministry sponsored competitions among the leading aircraft manufacturers to produce a replacement for the Bristol Fighter in 1922 and 1926, but none of the competing designs was accepted. Part of the reason was the postwar government’s reluctance to spend money on military appropriations. In addition, however, none of the new aircraft demonstrated a significant improvement over the F.2B. To extend their usefulness, in 1926 many of the surviving Bristols were rebuilt to Mk. III standards, with a strengthened structure that could carry heavier loads.

The final version, the F.2B Mk. IV, included aerodynamic refinements such as a larger rudder and leading edge slats on the upper wings. Fifty of them were converted in 1928 from earlier versions. By then, however, it was becoming clear that the Bristol Fighter’s operational days were numbered. Apart from everything else, the tropical conditions under which many of them served took a severe toll on the plane’s wooden structure. It had become obvious to the RAF that the future belonged to all-metal aircraft—such as the highly successful Hawker Hart, introduced in 1928. Some of the surviving Bristol Fighter Mk. IVs were modified into two-seat trainers, serving with the Oxford and Cambridge University Training Squadrons until 1931.

The operational success of the Bristol Fighter exerted great influence over combat aircraft design throughout the world for two decades after the plane’s introduction. Two-seat combat planes such as the Hawker Hart, the light bomber that replaced the Bristol, were expected to perform with equal efficiency as fighters. The RAF operated a two-seat fighter version of the Hart called the Hawker Demon until 1938. The two-seat fighter persisted throughout the world until the concept was ultimately discredited during the Battle of Britain in 1940. Still, the recent success of high-performance fighters carrying an extra crewman to man the radar, missiles and other electronics while the pilot concentrates on flying the plane, such as the McDonnell F-4 Phantom and F-15 Eagle and the Grumman F-14 Tomcat, suggests that the two-seat fighter concept may have life in it yet.

The F.2B was the last airplane produced by Bristol under the management of the company’s founder, Sir George White, who died in 1916. Under the leadership of his son Samuel, however, the company developed into one of the giants of the British aviation industry. During the 1920s Bristol expanded into aero-engine development so it would never again have to depend upon other manufacturers for a sufficient supply of engines.

Frank Barnwell remained chief engineer at Bristol until his death in 1938. His designs included the highly successful Bulldog single-seat biplane fighter of 1927 and his last, a twin-engine light bomber 50 mph faster than the fighters then in RAF service. Called the Blenheim, it was produced in large numbers during World War II and served as the basis for other successful warplanes such as the Beaufort torpedo-bomber and Beaufighter multirole aircraft.

After World War II, Bristol diversified into new fields, including helicopter development and automobile production. In 1960 the British government forced the aviation side of the company into a merger with the British Aerospace Corporation. The aero-engine division merged with Armstrong-Siddeley at the same time. A supersonic fighter prototype, the Bristol 221, was the last aircraft to bear the company’s name. The automobile division, however, still remains in business under the control of the Sir George White’s descendants. It continues to manufacture a high-performance two-seat sports car called, appropriately enough, the Bristol Fighter.

F.2Bs can be seen on static display at the Imperial War Museum in Duxford and the RAF Museum in Hendon. In addition, the Belgian Air and Military Museum in Brussels has a Hispano-Suiza–powered Bristol Fighter. Aircraft home-builder Ed Storo of Memphis, Tenn., took seven years to build an exact replica F.2B, which he later sold to movie director Peter Jackson, director of the Lord of the Rings trilogy, who flies it in New Zealand.

The most authentic F.2B is the one belonging to the Shuttleworth Collection at Old Warden in Bedfordshire, England. The history of Shuttleworth’s Bristol has been researched and authenticated back to its construction in 1918 and service with the RAF. Discovered in storage in 1949, the aircraft was meticulously restored by Bristol to its original condition and appearance. It is one of the very few original World War I aircraft still maintained in flyable condition.

Merchant Marine officer Robert Guttman suggests for further reading: Bristol Aircraft Since 1910, by C.H. Barnes and Bristol Fighter in Action, by Peter Cooksley.

Originally published in the January 2006 issue of Sejarah Penerbangan. Untuk berlangganan, klik di sini.

Ready to build your own Bristol F.2b to add to your collection? Click here!


Bristol F.2 Fighter

HAI Bristol F.2 Fighter foi um avião britânico de dois lugares de caça e de reconhecimento da Primeira Guerra Mundial, desenvolvido por Frank Barnwell. Ele é muitas vezes chamado simplesmente de Bristol Fighter, outros nomes populares incluem o "Brisfit" ou "Biff". Embora o tipo tenha sido concebido inicialmente como um substituto para o B. E. 2c, os recém-disponíveis motores Rolls-Royce Falcon motor V12 deu ao avião um desempenho superior. [ 1 ] [ 2 ]

Apesar de um desastroso início de carreira, a definitiva versão F. 2B provou ser uma aeronave ágil que foi capaz de fazer frente contra aviões inimigos de um único assento o seu design robusto garantiu que permanecesse no serviço militar até a década de 1930. Muitas aeronaves excedentes foram registradas para uso civil, e versões 100% civis tornaram-se bastante muito populares. [ 1 ] [ 2 ]


Bristol F.2B Fighter

The F.2B two-seat fighter-reconnaissance aircraft differed from the F.2A in having a revised centre fuselage to provide improved pilot view, an enlarged fuel tank, increased ammunition capacity for the synchronised Vickers gun and a modified lower wing affording a small increase in gross area. New horizontal tail surfaces of greater span and increased aspect ratio were introduced, and after the first 150 F.2Bs had been delivered with the 190hp Rolls-Royce engine - by this time designated Falcon I - the 220hp Falcon II was adopted, this being succeeded in turn by the 275hp Falcon III which powered the majority of the F.2Bs built. F.2B deliveries began on 13 April 1917, and the success of this type led to the decision to re-equip all RFC fighter-reconnaissance squadrons with F.2Bs. Production continued, in the event, until September 1919, by which time a total number of 4,747 had been completed, 3,126 of these by the parent company. Of the final batch, 153 were delivered with the 200hp Sunbeam Arab engine and 18 with the 230hp Siddeley Puma. When the RAF was re-established on a peacetime footing, the F.2B was adopted as standard for the army co-operation role and reinstated in production for this task as the Mk II, others being refurbished to similar standards. Fifty structurally revised aircraft delivered in 1926 were designated as Mk Ills, all surviving aircraft of this mark being converted in 1928 as Mk IVs.

The Bristol model numbers for the F2A and F2B were in the range 14 - 17. This extremely capable aircraft flew with 14 foreign air forces and was manufactured in 10 British factories and three in the U.S.A. The last delivery was to Mexico and the last in service was withdrawn in 1938 from the RNZAF. One is still flown today by the Shutleworth Trust.

In answer to Michael Gibbon:

The Fe2b was a completely different aeroplane to the Bristol F2b. The Fe2b was a pusher two-seater produced by the Royal Aircraft Factory and was a much more primitive machine.

My uncle was shot down on 6 Feb 1917 in what I believe was
a FE2B fighter reconnaissance deployed in France in 1916,
20th Squadron Royal Flying Corps, yet it reports the first batch of these planes arrived after that date, on 13th April. Can anyone please help

I would like to know the engine difference between the BF with a two blade prop and the BF with a four blader. Salam.

Would you be able to please tell me your source for the date of 13th april as the delivery date for the 1st batch of F2B? Any help would be veery much appreciated.


Bristol F.2A Fighter

Known by the appellation of "Fighter" almost from its birth, the F.2 series of two-seat fighter-reconnaissance aircraft designed by Frank Barnwell was to join the ranks of the true immortals of World War I. Designed around the new 190hp Rolls-Royce 12-cylinder watercooled engine, but with provision for the alternative installation of the 150hp eight-cylinder Hispano-Suiza, the F.2A had a single forward-firing synchronised 7.7mm Vickers gun and a Lewis gun of the same calibre on a Scarff ring in the rear cockpit. The first of two prototypes was flown on 9 September 1916, a production contract for 50 aircraft having been placed 12 days earlier, on 28 August. Deliveries began early in 1917, but initial operational experience in April 1917 was disappointing, thanks to the use of incorrect combat techniques. Confidence in the type was restored when newly-evolved methods were proved successful. Meanwhile, the improved F.2B had been evolved, the 51st and subsequent production aircraft being of this standard, and delivery of the F.2B resulting in the withdrawal from frontline use of the F.2A.

Mr Rudnicki is correct about the combat technique. Also, at the time there was an (unfounded) belief that the Bristol suffered from a structural weakness and could not be thrown around with safety (J.M. Bruce). Incidentally the drawing seems to be based on a design development from July 1916 that was never built (I would really like to know who did the drawings for this entire collection. ). Also the lower wing end plates were added to and removed from the second prototype and the wing gap faired over.

The incorrect combat technique refers to reliance on flexible defensive guns, the newly-evolved method was the attack with fixed forward firing gun. The WWII Defiant and Roc had only defensive guns. In fighter combat, going defensive is something you do before losing, attacking, something before winning.