Tentara Potomac

Tentara Potomac

Sungai Potomac mengalir melewati Washington DC. Demoralisasi pasukan Union setelah pertempuran ini membuat Washington dalam keadaan tidak terlindungi yang hampir menghadapi bencana, tetapi Union diuntungkan dari kegagalan Konfederasi untuk menindaklanjuti.

Kongres dengan cepat memperbaiki kesalahannya. Pada tanggal 25 Juli 1861, tidak lama setelah Kongres mengesahkan pelantikan sukarelawan, Divisi Potomac dibentuk dan ditempatkan di bawah komando Jenderal George B. McClellan. Tujuan langsungnya adalah untuk mempertahankan pendekatan ke Potomac dan karenanya Washington.

Kekuatan yang diwarisi McClellan adalah "kumpulan orang-orang yang tidak disiplin, tidak terlatih, dan tidak terlatih." McClellan mulai dengan kekuatan 37.000, di antaranya banyak yang mendekati akhir periode pendaftaran mereka. Dalam waktu empat bulan, ia telah meningkatkan jumlah menjadi 77.000 orang yang tersedia untuk tugas aktif, dan jumlah itu terus bertambah.

Mengubah para sukarelawan menjadi pasukan tempur yang efektif adalah sebuah tantangan. McClellan dilarang mengambil perwira biasa dan menempatkan mereka sebagai penanggung jawab sukarelawan, dan perwira sukarelawan yang diangkat secara politik memiliki kualitas militer yang rendah. Namun demikian, McClellan akhirnya menciptakan kekuatan terlatih yang dapat bertahan melawan Konfederasi.

Dia tetap berhati-hati, dan kehati-hatiannya dilengkapi dengan Kongres, yang menahan pasukan untuk pertahanan Washington melawan pasukan Stonewall Jackson yang lebih kecil. Tentara Potomac berjuang menuju Sungai James setelah Pertempuran Tujuh Hari, tetapi Washington kehilangan kesabaran dengan McClellan dan menurunkannya di bawah Paus.

Pada tahun 1864 dan 1865, ketika Meade memimpin Angkatan Darat Potomac tetapi menerima perintah dari Jenderal Grant, Angkatan Darat dapat menyelesaikan pekerjaan yang digariskan dan dimulai oleh McClellan pada tahun 1862.


Tonton videonya: Elisha Hunt Rhodes