Charles de Gaulle mengundurkan diri sebagai pemimpin Prancis

Charles de Gaulle mengundurkan diri sebagai pemimpin Prancis

Menyusul kekalahan proposal reformasi konstitusi dalam referendum nasional, Charles de Gaulle mengundurkan diri sebagai presiden Prancis.

Seorang veteran Perang Dunia I, de Gaulle tidak berhasil mengajukan petisi kepada negaranya untuk memodernisasi angkatan bersenjatanya di antara perang. Setelah Henri Petain dan pemimpin Prancis lainnya menandatangani gencatan senjata dengan Nazi Jerman pada Juni 1940, ia melarikan diri ke London, di mana ia mengorganisir pasukan Prancis Merdeka dan mengumpulkan koloni Prancis untuk tujuan Sekutu. Pasukannya berhasil bertempur di Afrika Utara, dan pada Juni 1944 ia diangkat menjadi kepala pemerintahan Prancis di pengasingan. Pada tanggal 26 Agustus, setelah invasi Sekutu ke Prancis, de Gaulle memasuki Paris dengan kemenangan. Tiga bulan kemudian, ia terpilih sebagai presiden sementara Prancis dengan suara bulat.

Dia mengundurkan diri pada Januari 1946, bagaimanapun, mengklaim dia tidak memiliki kekuatan pemerintahan yang cukup. De Gaulle membentuk partai politik baru yang hanya memiliki keberhasilan elektoral yang moderat, dan pada tahun 1953 ia pensiun. Namun, lima tahun kemudian, pemberontakan militer dan sipil di Aljazair menciptakan krisis politik di Prancis, dan dia dipanggil keluar dari masa pensiunnya untuk memimpin negara. Sebuah konstitusi baru disahkan, dan pada akhir Desember ia terpilih sebagai presiden Republik Kelima.

Selama dekade berikutnya, Presiden de Gaulle memberikan kemerdekaan kepada Aljazair dan berusaha mengembalikan Prancis ke status internasional sebelumnya dengan menarik diri dari aliansi NATO yang didominasi AS dan mempromosikan pengembangan senjata atom Prancis. Namun, demonstrasi mahasiswa dan pemogokan buruh pada tahun 1968 mengikis dukungan rakyatnya, dan pada tahun 1969 usulannya untuk reformasi konstitusi lebih lanjut dikalahkan dalam pemungutan suara nasional. Pada tanggal 28 April 1969, Charles de Gaulle, 79 tahun, pensiun untuk selamanya. Dia meninggal pada tahun berikutnya.


Charles de Gaulle mengundurkan diri sebagai pemimpin Prancis - SEJARAH

Presiden Prancis, Charles de Gaulle, telah mengundurkan diri dari jabatannya setelah 11 tahun, menyusul kekalahannya dalam sebuah referendum tentang reformasi pemerintahan.

Sebuah komunike tiga baris singkat dari istana kepresidenan Elysée, yang dikeluarkan tak lama setelah tengah malam (2300 GMT), mengumumkan keputusannya untuk mundur. Keputusannya berlaku mulai pukul 1200 waktu setempat (1100 GMT).

Hasil pemungutan suara sangat menentukan: 52,87% pemilih memilih "tidak", dengan 47,13% mendukung presiden. Jumlah pemilih lebih dari 80%. Hasil pemungutan suara di wilayah luar negeri belum tiba, tetapi tidak akan mempengaruhi hasilnya.

Pengunduran dirinya telah menyebabkan gelombang kejut di seluruh dunia. Jenderal de Gaulle, 78, adalah sosok yang menonjol dalam politik pasca-perang: simbol Prancis Merdeka selama pendudukan Nazi dalam Perang Dunia Kedua, ia mendirikan Republik Kelima pada tahun 1958 ketika ia menjadi Presiden Prancis.

Dia adalah tokoh kontroversial di dalam dan luar negeri, tetapi tetap merevolusi institusi politik Prancis, dan menjadi kepala negara paling kuat di Prancis sejak Napoleon III.

Perdana Menteri, Maurice Couve de Murville, berbicara dalam siaran televisi tentang "kesedihan mendalam" atas hasil itu. Dia mengatakan itu adalah "sebuah peristiwa yang gravitasinya akan sangat cepat muncul ke semua orang di Prancis dan di dunia".

Robert Poujade, sekretaris jenderal Partai Gaullist, adalah salah satu dari banyak yang memberi penghormatan kepada Jenderal de Gaulle.

"Dia yang menginspirasi perjuangan kita kemarin akan terus menginspirasi perjuangan kita besok," katanya. "Dalam cobaan ini, seperti yang dia ajarkan kepada kami, kami tidak akan gentar sedikitpun."

Usulan reformasi yang menjatuhkan presiden ditujukan untuk memodernisasi struktur pemerintahan. Jenderal de Gaulle melihat masalah ini begitu penting sehingga dia mengikat masa depannya sendiri dengan hasil referendum. Itu mengubah kampanye menjadi mosi percaya pada Jenderal itu sendiri.

Semua perhatian sekarang beralih ke mantan Perdana Menteri Georges Pompidou, yang tidak pernah menyangkal niatnya untuk berdiri sebagai Presiden jika Mr de Gaulle mengundurkan diri. Pompidou, yang secara kontroversial diberhentikan oleh Jenderal setelah pemilihan tahun lalu, telah lama dianggap sebagai penggantinya.

Dengan deklarasi yang jatuh tempo dalam bulan depan, perlombaan adalah untuk melihat siapa yang dapat mengikuti salah satu tindakan terbesar dalam sejarah Prancis.

Dalam konteks
Jenderal de Gaulle pensiun ke retret negaranya di Colombey-les-Deux-Eglises, di timur laut Prancis, untuk menulis memoarnya. Dia meninggal karena serangan jantung pada 9 November 1970.

Georges Pompidou terpilih sebagai Presiden Prancis pada 15 Juni 1969, dengan 58,22% suara. Sayap kiri terfragmentasi selama kampanye, dan hasilnya diprediksi secara luas.

Selama masa jabatannya, ia melewati krisis keuangan besar yang mengikuti pengunduran diri Jenderal de Gaulle, mendevaluasi franc pada Agustus 1969. Ia sangat dihormati dalam politik internasional, tetapi di dalam negeri, ia kadang-kadang disebut sebagai "Presiden yang terlupakan". Republik Kelima.

Dia meninggal karena kanker saat masih menjabat pada tahun 1974, dan digantikan oleh Valery Giscard d'Estaing.


Kembali ke kehidupan publik Charles de Gaulle

Rekan-rekan De Gaulle sangat terbagi atas pertanyaan tentang kembalinya dia ke kehidupan publik. Alasan keragu-raguan mereka termasuk dalam sejarah politik masa itu. Kesempatan itu muncul dengan sendirinya pada Mei 1958 ketika pemberontakan yang pecah di Aljazair mengancam akan membawa perang saudara ke Prancis. De Gaulle pasti melihat kembalinya dia ke politik sebagai perhitungan yang paling cermat dan seimbang dalam kehidupan yang memiliki andil dalam pertaruhan politik. Dia berhati-hati, karena sama sekali tidak pasti bahwa parlemen Prancis akan menerima kepulangannya dengan syarat yang bisa dia terima. Dia menegaskan tekadnya untuk tidak berkuasa dengan cara lain selain jalur hukum, dan tidak pernah ada bukti hubungannya dengan rencana pemberontak untuk membawanya kembali. pemberontak. Pada tanggal 1 Juni, tiga hari setelah Presiden René Coty mengancam akan mengundurkan diri kecuali de Gaulle kembali berkuasa diterima, de Gaulle mengajukan dirinya di hadapan Majelis Nasional sebagai perdana menteri yang ditunjuk. Pada hari berikutnya dia menghadiri sidang parlemen (setelah dia ditunjuk sebagai perdana menteri) yang memberinya wewenang untuk mereformasi konstitusi dan memberinya kekuatan khusus yang dia minta.

Pada 21 Desember 1958, de Gaulle terpilih sebagai presiden republik. Kekuasaan yang diberikan kepada presiden dalam konstitusi baru, yang telah disetujui melalui referendum pada 28 September 1958, terutama yang mengatur penggunaan referendum dan kekuasaan presiden selama keadaan darurat, mencerminkan keyakinannya yang teguh bahwa negara yang kuat membutuhkan seorang pemimpin dengan kekuatan untuk membuat keputusan. De Gaulle menyadari bahwa sesama warganya akan menerima dia hanya dalam krisis dan bahwa ia harus, oleh karena itu, mengambil langkah-langkah untuk mempertahankan dukungan dari masyarakat umum dan untuk melucuti kekuatan "sistem partai" di parlemen, selalu berpotensi memusuhi dia. Taktiknya pertama-tama mendapatkan persetujuan untuk kontrol pribadi kebijakan pemerintah oleh presiden dan kemudian memastikan pembaruannya melalui pemilihan atau referendum. Oleh karena itu, selama masa kepresidenannya, dia melakukan apa yang sebenarnya merupakan kampanye pemilihan berkelanjutan dalam bentuk tur provinsi, di mana dia mengunjungi setiap departemen dan di mana ia bertemu warga biasa serta tokoh-tokoh lokal. Dia muncul di televisi beberapa kali dalam setahun. Dia mengandalkan sejauh mungkin pada menteri yang— compagnon—mereka yang loyalitasnya kembali ke masa perang—dan mengandalkan penggunaan ketentuan konstitusional untuk mengekang kekuasaan para deputi untuk menghalangi bisnis parlemen atau melecehkan pemerintah.

De Gaulle mempertahankan fungsi penting parlemen dalam demokrasi—yaitu, hak untuk mengkritik pemerintah dan untuk menarik kepercayaan mereka. Sering ada keluhan tentang bias pro-pemerintah di radio, tetapi ini juga umum di bawah rezim pra-Gaullis. Di bawah undang-undang tahun 1881, penghinaan terhadap presiden republik merupakan pelanggaran, dan, sementara tentu saja ada lebih banyak jalan lain untuk undang-undang ini selama kepresidenan de Gaulle daripada di bawah rezim sebelumnya, itu tidak menimbulkan hambatan untuk kritik politik terhadap kebijakan Gaullist dan menteri Gaullist pers dan partai politik. Memang, kritik-kritik itu terus menerus dan meluas.

Tantangan terbesar De Gaulle di tahun-tahun awalnya sebagai presiden adalah menemukan cara untuk menyelesaikan Perang Aljazair yang berdarah dan memecah belah. Intelektual sayap kiri berpengaruh Prancis mendukung kemerdekaan Aljazair dan ingin de Gaulle menemukan cara menyelamatkan muka untuk mengakhiri perang dengan cepat. Penduduk Eropa Aljazair dan banyak pendukung mereka di daratan, kebanyakan dari mereka secara politik konservatif, ingin Prancis mempertahankan Aljazair dengan segala cara. Sementara itu, para pemimpin Front Pembebasan Nasional Aljazair (FLN), bersedia membahas kemerdekaan penuh. De Gaulle menyadari bahwa dia tidak punya pilihan selain mengakhiri perang, dan, ketika dia memulai negosiasi damai dengan FLN, para pemimpin militer Prancis di Aljazair berbalik melawannya, membentuk faksi pemberontak yang dikenal sebagai Organisasi Tentara Rahasia (OAS).

Pada April 1961 OAS menguasai Aljir dan mengancam akan merebut Paris juga. De Gaulle menanggapi dengan penuh semangat, menggunakan kekuatan darurat yang diizinkan oleh konstitusi Republik Kelima. Sebagian besar warga Prancis berkumpul ke de Gaulle, dan setelah kebuntuan yang menegangkan, aksi OAS berantakan. Sebagian besar militer menolak untuk berpihak pada para jenderal yang memberontak, dan inisiatif perdamaian de Gaulle diizinkan untuk dilanjutkan. Namun, pertumpahan darah belum berakhir. OAS, sekarang menjadi organisasi teroris penuh, melakukan gelombang pemboman dan pembunuhan (termasuk upaya de Gaulle) yang menyebabkan sekitar 12.000 korban. Tapi mayoritas penduduk mendukung de Gaulle, memungkinkan dia untuk merundingkan kemerdekaan Aljazair (1962) dan mengalahkan OAS.

Setelah disibukkan dengan Aljazair selama tiga tahun pertamanya, de Gaulle akhirnya bisa beralih ke masalah mendesak lainnya. Mulai tahun 1962, ia bergerak untuk memperkuat ekonomi negara, merencanakan reorganisasi tentara, mengembangkan penangkal nuklir independen, dan mencegah "Aljazair" baru di masa depan dengan menyediakan transformasi konstitusional wilayah seberang laut Afrika menjadi 12 negara yang merdeka secara politik. . Namun, sejak pertengahan 1962 dan seterusnya, dengan pengakuan negara Aljazair yang merdeka, ia harus mengkonsolidasikan posisinya sendiri dengan memperoleh mosi percaya baru dari para pemilih, karena ia tidak lagi diperlukan secara politik.

Satu pelajaran yang telah dipelajari de Gaulle adalah bahwa posisi pribadinya lebih kuat jika dia tetap, setidaknya secara teori, di atas pertempuran politik dan partai, seperti yang telah dia coba lakukan selama masa perang dan tahun-tahun awal pascaperang. Sebelum pemilihan tahun 1958, karena itu ia melarang para pendukungnya untuk menggunakan namanya, “bahkan dalam bentuk kata sifat”, dalam nama kelompok atau kandidat mana pun. Pada tahun 1962 ia menawarkan para pemilih pilihan antara pengunduran dirinya dan penerimaan amandemen konstitusi yang menyediakan pemilihan presiden dengan hak pilih universal. Di bawah konstitusi asli, presiden akan dipilih oleh dewan pemilihan yang terdiri dari sekitar 80.000 anggota, terutama walikota dan pemimpin lokal. Para pemilih sangat menyukai amandemen tersebut. Selama pemilihan umum parlemen pada bulan November, partai Gaullist memenangkan 64 kursi tambahan, sehingga memperoleh, dengan dukungan sekitar 30 deputi konservatif, mayoritas di Majelis Nasional. Sejak saat itu, de Gaulle berada dalam posisi untuk melaksanakan, dengan persetujuan publik, rencana yang dia anggap penting dalam memulihkan Prancis ke status kekuatan besar.

Sebagai seorang negarawan, de Gaulle berjuang dalam pertempuran politiknya seperti kampanye militer, menggunakan semua perangkat yang telah ia pelajari untuk mengubah posisi kelemahan internasional pascaperang Prancis menjadi salah satu kekuatan dan untuk mengatasi penentangan terhadap rencananya di dalam negeri. Perangkat ini sering digambarkan oleh sesama warganya: "egoisme, kebanggaan, sikap acuh tak acuh, tipu muslihat," menurut sosiolog dan sejarawan Raymond Aron "empirisme, intuisi, fleksibilitas pikiran jika bukan jiwa," menurut salah satu yang paling perseptif dari penulis biografinya, Jean Lacouture.

Dari tahun 1962 hingga terpilih kembali sebagai presiden pada tahun 1965, de Gaulle menggunakan Masyarakat Ekonomi Eropa (MEE sekarang bagian dari Uni Eropa) untuk melayani kepentingan Prancis, terutama kepentingan pertanian. Partisipasi Prancis dalam Organisasi Perjanjian Atlantik Utara supranasional (NATO) secara bertahap ditarik, karena kebijakan de Gaulle untuk Prancis adalah salah satu "kemerdekaan nasional" dan kerja sama internasional hanya berdasarkan kesepakatan antara negara-bangsa. Ini adalah tema utama kampanye kepresidenannya pada tahun 1965. Pada tanggal 21 Desember ia terpilih kembali, meskipun hanya pada pemungutan suara kedua, setelah menghadapi tantangan yang sangat kuat dari Sosialis Franƈois Mitterrand. Pada 7 Maret 1966, de Gaulle mengumumkan penarikan Prancis dari komando militer terpadu NATO tetapi tidak dari aliansi.

Selama sisa masa jabatan keduanya sebagai presiden, de Gaulle semakin mengalihkan perhatiannya ke bidang yang lebih luas. Dia sudah memulai kebijakan “détente dan kerjasama” dengan negara-negara di balik Tirai Besi dengan mendorong hubungan perdagangan dan budaya dengan Uni Soviet dan negara-negara Eropa Timur dan dengan mengakui Republik Rakyat Cina pada Januari 1964. Sebagai solusi untuk Perang Vietnam, ia menganjurkan kebijakan netralitas untuk semua negara yang bersangkutan, berdasarkan perdamaian yang dinegosiasikan yang pendahuluan yang diperlukan adalah penarikan semua pasukan AS dari Vietnam. Kegiatan ini, bersama dengan kunjungan ke Kanada, Timur Jauh, dan seluruh Amerika Latin, merupakan bagian dari kebijakan yang bertujuan untuk meningkatkan pengaruh Prancis, pertama di negara-negara berbahasa Prancis atau negara-negara yang memiliki ikatan yang berasal dari keterikatan bersama. budaya Latin, kemudian di Eropa, yang, dalam pandangannya, cepat atau lambat akan melampaui batas-batas MEE atau pembagian menjadi blok Barat dan Timur, dan akhirnya di dunia, di mana ia meramalkan pembubaran bertahap dari dua besar blok.

Keadaan bekerja melawan kesuksesannya. Dia merasa berkewajiban untuk mengambil sikap yang umumnya ditafsirkan sebagai anti-Amerika. Teorinya tentang “desatelisasi”, pelonggaran progresif cengkeraman Soviet di negara-negara Eropa timur, secara brutal dibantah oleh invasi Soviet ke Cekoslowakia pada tahun 1968. Selain itu, tidak ada bukti bahwa Prancis memiliki bobot yang nyata dengan negara-negara yang dipimpinnya. diharapkan dapat mempengaruhi. Seperti yang terungkap dari krisis politik dan ekonomi Mei 1968, Prancis tidak memiliki kohesi internal maupun sumber daya keuangan untuk memainkan peran pemimpin dalam apa yang disebut de Gaulle "Eropa dari Atlantik ke Ural."

Kekuatannya terletak pada seruannya untuk persatuan melawan musuh bersama—pada tahun 1940, Jerman pada tahun 1958, subversi dan kekacauan sipil. Dalam pemberontakan mahasiswa dan pekerja Mei 1968, musuh sekali lagi adalah subversi dan kekacauan sipil, tetapi runtuhnya pemberontakan yang cepat dan perpecahan di dalam kiri yang terungkap membuat de Gaulle tampak kurang diperlukan daripada di masa lalu. Pemecahan terhadap penyebab utama pemberontakan membutuhkan negosiasi yang sabar dari sebuah pemerintahan daripada kepemimpinan oleh orang yang ditakdirkan. Sebuah siaran pada 30 Mei membawa demonstrasi besar-besaran dukungan dan kemenangan telak Galia dalam pemilihan berikutnya, tetapi kemenangan itu untuk perdamaian dan normalitas daripada untuk presiden dan kebijakannya.

Ketika pada bulan April 1969 de Gaulle sekali lagi menyerukan referendum, tidak jelas apakah dia benar-benar ingin tetap berkuasa. Referendum, menyerukan penerimaan reorganisasi regional dan reformasi Senat, disajikan kepada pemilih, seperti referendum lainnya, sebagai pilihan antara penerimaan tindakan (meskipun yang kedua umumnya tidak populer) atau pengunduran dirinya sendiri. Metode diplomatik yang disambut selama masa jabatan pertamanya sebagai penegasan klaim Prancis atas kesetaraan dan pengaruh di antara negara-negara besar kini menciptakan kegelisahan besar. Advokasi netralitasnya di Vietnam pada tahun 1966 secara luas ditafsirkan sebagai ekspresi anti-Amerikanisme pribadi. Dalam kunjungannya ke Kanada pada tahun 1967, ia tampak aktif mendorong separatisme Prancis Kanada. Deklarasi netralitasnya dalam perang Arab-Israel 1967 tampaknya menunjukkan bias pro-Arab. Prancis belum secara resmi menarik diri dari NATO, dan apa yang disebut sebagai penangkal nuklir independen yang dia cari tidak independen atau tidak sesuai dengan kemampuan Prancis. Pertanyaan “Setelah de Gaulle, siapa?” dijawab oleh presiden sendiri ketika dia memecat Georges Pompidou pada tahun 1968 setelah rekor enam tahun sebagai perdana menteri. Ini membuat Pompidou bebas menampilkan dirinya sebagai penerus de Gaulle yang kredibel dan dapat diterima.

Pada tanggal 28 April 1969, setelah kekalahannya dalam referendum, de Gaulle mengundurkan diri dan kembali ke Colombey-les-deux-Églises untuk pensiun secara permanen dan untuk melanjutkan menulis memoarnya. Di sana dia meninggal karena serangan jantung pada tahun berikutnya. Tujuan dan tindakannya sebagai presiden telah menarik lebih banyak eksegesis dan spekulasi daripada negarawan Prancis lainnya.


Charles de Gaulle

Charles André Joseph-Marie de Gaulle lahir pada tahun 1890. Keluarganya istimewa dan konservatif, seperti yang dapat dilambangkan dengan de atas namanya juga Katolik Roma yang taat. Dia secara alami dididik di sekolah Jesuit dan langsung pergi ke akademi militer Prancis di St-Cyr. Sebagai perwira yunior, ia bertempur dengan penuh hormat dan keberanian dalam Perang Besar.

Mungkin karena sikapnya yang superior, tidak pernah populer di kalangan perwira senior, dia masih seorang kolonel pada tahun 1940 ketika dia sudah berusia lima puluh tahun. Dia menulis sejumlah risalah penting tentang mata pelajaran militer dan sejarah, dan merupakan pengagum besar tank sebagai metode yang menjanjikan untuk berperang.

Tiba-tiba dia dipromosikan menjadi jenderal sementara Brigade (Juni 1940) dan hanya empat hari kemudian dia berada di pemerintahan Prancis yang memudar sebagai Wakil Sekretaris di Kementerian Pertahanan Nasional. Gencatan Senjata yang ditawarkan oleh Prancis kepada Nazi Jerman mengejutkan dan membuatnya marah dan dia tiba di Inggris secepat mungkin, di mana dia terlihat mencurigakan oleh para pemimpin Inggris, meskipun dia diizinkan untuk membuat pidato berapi-api melalui radio kepada negara Prancis, memohon mereka untuk melawan bahkan jika Angkatan Bersenjata tidak mau.

‘Apa yang akan dia katakan selanjutnya?’ Dua rekan yang tidak bersedia, Churchill dan de Gaulle / bookdrum.com

Selanjutnya de Gaulle mendeklarasikan dirinya sebagai 'Pemimpin Prancis Bebas' (sebagai tamu Inggris yang tidak diinginkan dan tidak diinginkan) dan memulai serangkaian pertengkaran besar dengan Presiden Roosevelt di AS, mencoba membuat Amerika melihat Prancis sebagai pihak yang berperang bersama dan sekutu daripada kekuatan yang dikalahkan. Pada tahun 1944 Amerika Serikat telah berada dalam Perang Kedua selama tiga tahun dan Brigadir de Gaulle adalah Kepala Pemerintahan Sementara, yang berbasis di London yang dilanda perang. Churchill, yang mencoba untuk berperang di beberapa front sekaligus, tidak menyukai martinet Prancis yang sangat tinggi itu, tetapi berjanji untuk membantunya mengembalikan Prancis bersama Prancis.

Ketika Paris di bawah Jerman jatuh setelah Invasi, de Gaulle memastikan dia adalah pemimpin yang memasuki Paris lebih dulu, sementara rekan-rekannya di Amerika Utara, Inggris, dan Persemakmuran berdiri dengan senyum tetap. Dengan Jerman akhirnya dikalahkan, ia mengorganisir pemilihan majelis untuk menyusun konstitusi baru, tetapi kemudian mengundurkan diri karena semuanya, katanya, terlalu lambat. Saat itu tahun 1946. Dia menjauh dari politik sampai tahun 1958, ketika krisis Aljazair tak terhindarkan membawanya kembali ke tampuk kekuasaan sebagai Perdana Menteri terakhir Republik ke-4.

Memimpin Pembebasan Paris / franceattraction.com

Dia kemudian mulai merancang konstitusi baru untuk Republik ke-5, termasuk semua amandemen yang dia minta pada tahun 1946. Sebuah Referendum mendukungnya dan dia menjadi Presiden pertama ke-5 pada tahun 1959, posisi yang dipegangnya selama sepuluh tahun. Dia melawan percobaan kudeta dan beberapa upaya pembunuhan, dan merundingkan kemerdekaan Aljazair (1962). Koloni Prancis juga dibebaskan dari dominasi Prancis.

Dia kemudian menunjukkan rasa terima kasihnya kepada Inggris karena telah menyediakan rumah, pendapatan, dan staf selama sebagian besar Perang Dunia Kedua dengan menyangkal Inggris mendapat tempat di Komunitas Eropa yang diusulkan, untuk memastikan Prancis memiliki (atau) peran utama. Tidak puas dengan ini, ia menandatangani perjanjian rekonsiliasi bersejarah dengan Jerman pada tahun yang sama, 1963. Inggris, tidak mengherankan, merasa ditinggalkan karena jelas Prancis dan Jerman akan menjadi mitra dominan di Uni. De Gaulle kemudian membuat dirinya semakin tidak populer dengan Amerika Serikat dengan menghapus Perancis dari kewajiban militernya di bawah NATO pada saat yang sama ia mengembangkan pencegah nuklirnya sendiri (1965).

Inggris dan Amerika mengira dia sedikit lelucon Galia tetapi dia sangat populer di kalangan Prancis (mereka yang tidak ingin membunuhnya karena Aljazair). Pada tahun 1968 para mahasiswa mengorganisir kerusuhan besar-besaran di seluruh Prancis dan harus ada pemilihan umum, di mana de Gaulle memenangkan mayoritas yang mengejutkan tetapi kehilangan Referendum tentang reformasi konstitusi. Dia segera mengundurkan diri, seperti yang selalu dia lakukan ketika dia tidak bisa mendapatkan jalannya sendiri, dan pensiun untuk merajuk di manornya di Colombey Les Deux glises (1969).

‘La Boisserie’ di Colombey les Deux glises / colombey-les-deuz-eglises.com

Dia meninggal pada tahun 1970 pada usia delapan puluh. Dia adalah seorang pemimpin yang hebat, seorang orator yang terampil dan terhormat bagi dirinya sendiri, tetapi dia tidak pernah menguasai seni membuat dirinya menyenangkan orang-orang yang harus bekerja dengannya.


Presiden Prancis Sejak 1959

Emmanuel Macron, Presiden Prancis saat ini. Kredit editorial: Frederic Legrand - COMEO / Shutterstock.com.

Sebagai anggota tetap di Dewan Keamanan PBB, Prancis adalah negara yang kuat, dan pemain berpengaruh dalam urusan global. Dengan demikian, Kepresidenan Prancis adalah lembaga yang kuat, tidak hanya di Prancis, tetapi juga di dunia pada umumnya. Presiden Prancis dipilih secara langsung untuk menjadi Kepala Negara, dan membuat banyak keputusan diplomatik dan keamanan nasional paling penting di negara itu. Kekuatan terbesar Presiden Prancis adalah bahwa ia adalah satu-satunya orang atau lembaga yang dapat mengangkat seorang Perdana Menteri. Namun, kekuatan untuk memakzulkan seseorang terletak pada majelis nasional. Kekuatan lain termasuk menyebarluaskan undang-undang, membubarkan parlemen, memerintahkan penggunaan senjata nuklir, menerima duta besar asing, dan lain-lain. Louis-Napoleon Bonaparte dianggap sebagai Presiden pertama Prancis. Dia terpilih pada tahun 1848 selama masa Republik Kedua.

Charles de Gaulle

Charles de Gaulle membedakan dirinya sebagai Jenderal Angkatan Darat selama Perang Dunia Kedua, menyatukan Prancis di pengasingan pada saat Jerman Nazi pimpinan Adolph Hitler telah merebut dan menduduki Prancis. Setelah berakhirnya perang pada tahun 1945, de Gaulle membentuk pemerintahan baru. Dua bulan kemudian, pada Januari 1946, ia mengundurkan diri. Pada tahun 1958, Republik Keempat runtuh, dan de Gaulle kembali ke politik nasional, dan memulai masa jabatan keduanya. Dia mengawasi pengesahan konstitusi baru yang membentuk Republik Kelima. Dia memerintah dari tahun 1959 hingga 1964, dan meninggal pada tahun 1970.

Francois Mitterrand

Francois Mitterrand adalah Presiden Prancis terlama dalam sejarah, memulai masa jabatan pertamanya pada tahun 1981. Seorang pemimpin Partai Sosialis, Francois adalah Presiden sayap kiri pertama di bawah Republik Kelima, dan vokal dalam menyatukan Kiri. Sebagai Presiden, ia berusaha menciptakan lapangan kerja dan menghilangkan pengangguran. Dia juga menghapus hukuman mati. Setelah menyelesaikan masa jabatan keduanya pada tahun 1995, Francois mengundurkan diri. Dia meninggal pada tahun 1996.

Jacques Chirac

Jacques Chirac lahir pada 29 November 1932, dan menjabat sebagai presiden dari 1995 hingga 2007. Ia juga menjabat sebagai perdana menteri Prancis dari 1974 hingga 1976 dan dari 1986 hingga 1988, serta menjabat sebagai walikota Paris dari 1977 hingga 1995. Salah satu kebijakan utamanya adalah memotong pengeluaran pemerintah untuk memungkinkan Prancis menggunakan Euro, mata uang tunggal Eropa yang umum. Euro menggantikan mata uang Prancis franc pada tahun 2002. Selama masa jabatan keduanya, Prancis di bawah kepemimpinannya menentang invasi AS ke Irak, sebuah fakta yang membuatnya tidak populer di pemerintahan George Bush. Kebijakannya termasuk pemotongan tarif pajak, menghapus kontrol harga, dan hukuman berat untuk kejahatan terorisme.

Nicolas Sarkozy

Nicholas Sarkozy lahir pada 28 Januari 1955, dan menjadi presiden Prancis dari 2007 hingga 2012. Selama masa jabatannya, Prancis hidup melalui krisis keuangan 2008, diikuti oleh resesi dan krisis utang yang terjadi. Setelah itu datanglah "Arab Spring", periode pergolakan politik di Tunisia, Libya, dan Suriah. Pada tahun 2008, Sarkozy mengawasi pengesahan reformasi konstitusi yang akan memperkenalkan perubahan dalam kekuasaan parlemen dan kepresidenan. Sarkozy memiliki perbedaan sebagai Presiden Prancis pertama yang tidak dipilih kembali untuk masa jabatan kedua.

Francois Hollande

Francois Hollande lahir pada 12 Agustus 1954. Karir politiknya dimulai ketika ia mencoba untuk terpilih untuk posisi di Majelis Nasional Prancis pada tahun 1981. Bertarung melawan Jacques Chirac, Hollande kalah. Dia kemudian menjadi penasihat Presiden Mitterrand dan juru bicara pemerintah. Pada tahun 1988 ia terpilih menjadi anggota Majelis Nasional. Dia adalah Presiden Prancis saat ini yang terpilih pada tahun 2012. Salah satu tindakan pertamanya sebagai presiden adalah mengurangi gajinya sendiri, serta gaji Perdana Menteri dan pejabat pemerintah lainnya sebesar 30%, yang mengharuskan masing-masing dari mereka untuk menandatangani kode dari etika.


Charles de Gaulle: Pemimpin Perang Prancis

Gejolak Perang Dunia II membuat pahlawan dan nama rumah tangga banyak di militer, yang sebagian besar sudah berada di posisi kekuatan militer dan yang keputusan dan tindakannya membentuk kebijakan dan arah militer negara mereka. Charles de Gaulle, bagaimanapun, memegang posisi yang relatif tidak jelas dalam militernya. Begitulah, sampai Jerman menginvasi tanah airnya pada Mei 1940.

Di masa mudanya, de Gaulle tertarik, di atas segalanya, pada nasib Prancis, baik sebagai subjek sejarah atau yang memengaruhi kepentingannya dalam kehidupan publik. Lahir di Lille pada tahun 1890 dan dibesarkan di Paris, ia adalah putra dari ayah tradisionalis dan ibu yang, dalam memoarnya, de Gaulle digambarkan memiliki ‘gairah tanpa kompromi untuk negaranya, setara dengan kesalehan agamanya.’ Dia bergabung dengan tentara pada tahun 1909 dan, seperti yang diperlukan, bertugas di barisan selama satu tahun. Pada tahun 1910 ia masuk akademi militer di Saint-Cyr. Penugasan pertamanya ke Resimen Infanteri ke-33 membuatnya berhubungan dengan Kolonel Henri Pétain. Pétain kemudian naik ke pangkat marshal tentara dan menjadi penyelamat Prancis di Verdun selama Perang Dunia I. De Gaulle memuji Pétain karena mengajarinya seni komando. Selama Perang Dunia I de Gaulle belajar secara langsung kenyataan pahit pertempuran. Dia terluka tiga kali dan menghabiskan 32 bulan terakhir perang sebagai tahanan.

Di antara perang, de Gaulle berpartisipasi dalam kampanye singkat di Polandia dan menjabat sebagai instruktur sejarah di Saint-Cyr. Di sinilah ia mendapatkan reputasi sebagai penulis militer dan ahli teori taktis. Dalam salah satu karyanya yang diterbitkan, tentara masa depan, dia mengemukakan teorinya tentang perlunya pasukan mekanis dan masa depan perang tank. Meskipun banyak teorinya diejek oleh militer yang lebih tua, dia akhirnya dirinci ke Sekretariat Général de la Défence Nationale, staf penasihat militer perdana menteri Prancis. Penugasan itu memberi de Gaulle wawasan tentang cara kerja pemerintahannya dan menumbuhkan sinismenya terhadap sistem politik Prancis. Di sinilah juga ia mulai merumuskan apa yang kemudian menjadi doktrin politiknya.

Prancis tidak berbeda dari peserta lain dalam Perang Besar dalam keinginannya untuk mencegah peristiwa seperti itu terjadi lagi. Ladang pembantaian telah menguras masa muda dan vitalitasnya. Depresi tahun 1930-an telah mempengaruhi orang-orangnya seperti halnya seluruh dunia. Kepemimpinan yang kuat yang dibutuhkan untuk membantu pemulihan tidak ada. Bahkan, di bawah sistem parlementernya, Prancis memiliki 14 pemerintahan yang dibentuk antara tahun 1932 dan 1937. Kesejahteraan sosial menjadi prioritas rakyat dan pemerintahannya. Selama tahun-tahun yang sama, di seberang zona demiliterisasi sungai Rhine, tetangganya kembali mendominasi. Adolf Hitler telah membawa Jerman keluar dari Depresi dengan program ekonomi yang kuat dan diam-diam mulai mempersenjatai kembali militernya.

Prancis tidak mengabaikan pemulihan tetangganya tetapi merasa Perjanjian Versailles akan mengandung energi Jerman. Disibukkan dengan kesengsaraan sosialnya, Prancis tidak berbuat banyak untuk memodernisasi atau memperluas pasukannya. Untuk menenangkan alarmis militer, serangkaian benteng yang disebut Garis Maginot dibangun dengan biaya besar sebagai jaminan terhadap agresi dari timur. De Gaulle, menyaksikan modernisasi militer Jerman, menjadi pendukung vokal pengembangan divisi lapis baja bermotor. Dia berpendapat bahwa untuk sebagian kecil dari biaya Garis Maginot, Prancis dapat melengkapi dan menurunkan beberapa divisi lapis baja. Seruannya jatuh, sebagian besar, di telinga yang tuli. Dia menemukan pikiran terbuka dalam diri Paul Reynaud, seorang anggota Kamar Deputi. Reynaud juga melihat perlunya memodernisasi pasukan Prancis tetapi tidak dapat membujuk anggota pemerintah lainnya untuk mendukung pandangannya. Pada saat Reynaud menggantikan Edouard Daladier sebagai kepala negara pada bulan Maret 1940, sudah terlambat untuk mencegah tragedi yang akan datang.

Jadi, pada Mei 1940, ketika raksasa Jerman berbelok ke barat dan bergemuruh menuju Prancis, militer Prancis mendapati dirinya sama sekali tidak siap. Garis Maginot dilewati, membuat garis pertahanan Prancis yang dibanggakan sama sekali tidak berguna. Terlambat untuk efektif, de Gaulle diberi komando Divisi Lapis Baja ke-4 pada 11 Mei dan diberitahu oleh komandan front timur laut, Jenderal Alphonse Georges, ‘Inilah kesempatan Anda untuk bertindak.’ Terlepas dari kenyataan bahwa divisi baru terbentuk dan tidak berpengalaman, de Gaulle melancarkan serangan balik, hanya untuk dengan cepat disingkirkan oleh kemajuan Jerman. Berkumpul kembali dua hari kemudian, ia berusaha untuk memperbarui serangannya dan benar-benar menembus garis Jerman, tetapi diperintahkan untuk berhenti karena divisinya diperlukan di tempat lain. Reynaud menghargai usahanya dengan menunjuk de Gaulle wakil menteri untuk perang.

Dalam kapasitas barunya, de Gaulle dihadapkan pada keputusasaan dan kebimbangan para pemimpin Prancis. Reynaud mengirim de Gaulle ke Inggris dengan permohonan untuk mengirim lebih banyak pasukan dan pesawat Inggris. Namun, Perdana Menteri Winston Churchill sudah pasrah dengan kenyataan bahwa Prancis akan jatuh. He assured de Gaulle he would do what he could but explained that Britain was ill-prepared for war and could not send more assistance to the French at the expense of his own country’s defense.

Arriving back in France, de Gaulle found the government packing up and preparing to flee Paris in the face of the German advance. The general staff was leaning toward Marshal Pétain’s call to capitulate. De Gaulle attempted to persuade Reynaud to relieve General Maxime Weygand, the French supreme commander, in favor of a commander who was more determined to fight. Reynaud finally consented, but a few hours later de Gaulle discovered that Reynaud had changed his mind and that he, too, was now leaning toward an armistice.

Churchill made a quick visit, and during subsequent meetings between the two governments he displayed sympathy but made no commitments. Government and military meetings held after Churchill’s departure convinced de Gaulle that the French leaders were going to capitulate. De Gaulle himself grudgingly recognized the futility of saving metropolitan France and began to advocate moving to the French colonies of North Africa or consolidating in the Breton region to carry on the fight. Premier Reynaud again sent de Gaulle to England in an effort to procure transportation for the evacuation. He carried with him the message that if France were unable to hold onto the continent of Europe, she would continue the fight in North Africa. The British reception, while courteous, was negative and left de Gaulle with an empty feeling that France’s allies were deserting her. De Gaulle also realized there was not going to be any ‘Breton Redoubt’ or stand in Africa. Upon his return, a tired but determined de Gaulle formally informed Reynaud of his decision to leave for Britain to carry on the fight. Reynaud gave de Gaulle 100,000 francs from secret funds, the purpose of which is not recorded. The next day de Gaulle departed for England, ‘carrying, in this small airplane,’ Churchill wrote, ‘the honor of France.’

Many critics of de Gaulle claimed he was a traitor. The Vichy government even condemned him to death in absentia. De Gaulle considered all who served the Vichy government to be the true traitors. His arrogance was legendary among the Allies, and he claimed to all who would listen that he was the only true French government. President Franklin D. Roosevelt often remarked, ‘Sometimes he thinks he’s Joan of Arc and sometimes he thinks he’s Clemenceau.’

Churchill tolerated and soothed his ego while de Gaulle was a guest of the British government. De Gaulle was tolerated partly because he was the only Frenchman at the time who would have even a remote chance of influencing the French partisans when their assistance would be needed and partly because the British government sympathized with his plight.

In his memoirs De Gaulle painted a picture of a French population betrayed by her leaders and begging for his leadership. In reality, many patriotic Frenchmen did not have the opportunities he enjoyed. He was given use of the BBC (British Broadcasting Corporation) for his Fighting France propaganda broadcasts to the mainland, as well as Allied assistance in providing transportation and equipment for his followers. In the beginning, the majority of French patriotic groups and partisans did not support de Gaulle despite his early claims.

De Gaulle demanded the Allies treat him and his followers as full partners, to include weapons and command of troops. His pique at being left out of the Allied invasion of French North Africa and subsequent invitation to assist General Henri Giraud in forming a committee to oversee the French colonies led to a rebuke by Churchill. Upon arriving in Algiers, de Gaulle was insulted by the security measures that were taken, including sequestering him in a requisitioned villa surrounded by barbed wire. He let his dissatisfaction be known to Churchill, who burst out, ‘This is an occupied country!’

He reluctantly joined Giraud in forming a governing committee under the guidelines set forth by the Allies. De Gaulle despised Giraud and his people for their previous allegiance to the Vichy government and quickly phased them out of the committee, gaining complete control for himself. He informed the Allies that the North African colonies were sovereign French and that they were welcome as long as they continued to support him and his mission to free France. In reality, de Gaulle had little to back up such a claim. He controlled no military. The French military units still obeyed Giraud and fought alongside the Allies throughout the African campaign. The Allies also provided the food and material required to sustain the colonies. Churchill wrote: ‘I resented his arrogant demeanor. Here he was, a refugee, an exile from his own country under sentence of death, in a position entirely dependent on the goodwill of the British government, and also now of the United States. The Germans had conquered his country. He had no real foothold anywhere. Never mind he defied all.’

De Gaulle believed that if he had been included in the planning of the invasion of North Africa less bloodshed would have resulted. He was not included in the invasion scheme because the Americans were counting on the French Africans’ support and weak opposition from the Vichy government. De Gaulle was considered a traitor by both groups, and French cooperation was not possible with his involvement. De Gaulle did little to endear himself to these groups. He shed French blood in his disastrous attempt to take the port of Dakar in October 1940, accusing the Vichy government of ‘misusing the courage and discipline of those who were in subjection to them.’ In his attempt to get out from under the thumb of the Allies and establish Free French territory, de Gaulle mounted a series of small campaigns to liberate French Equatoria, causing many casualties with very little strategic results. His decision to fight his own countrymen instead of the Germans did little to dispel the Vichy claim that de Gaulle was a traitor. It was not until the Vichy government began outright collaboration with its German masters that his countrymen began to look to de Gaulle for leadership.

Throughout the war, de Gaulle made demands of the Allies in the name of France, most of which were ignored. When it became evident that the liberation of Paris was possible, de Gaulle informed General Dwight D. Eisenhower that if Eisenhower failed to order the taking of Paris, de Gaulle would order French General Philippe LeClerc and the 2nd French Armored Division, attached to American General Courtney Hodges’ command at Argentan, to take Paris. Eisenhower’s plan was to bypass Paris in favor of a move eastward, and he refused to detach LeClerc to de Gaulle. Only after learning that the Germans occupying Paris had orders to destroy the city did Eisenhower issue the order for LeClerc to proceed to Paris in the interest of preventing a political crisis. In late afternoon on August 25, 1944, General Charles de Gaulle arrived in Paris to the cheers of thousands. Only one thing marred his triumphant return. The surrender document, which was to be signed by the defeated German general and LeClerc, had been altered to include the signatures of the French resistance leaders as well as one notable Communist leader. De Gaulle was enraged and chastised LeClerc for allowing it to happen. Forget the fact the Communists and resistance fighters had carried on the war at home while de Gaulle consolidated his power elsewhere de Gaulle was not going to share in the power he so greatly cherished.

Although a French general, de Gaulle was never given command of an Allied army, French or otherwise. His early reputation as a tactician and theorist was never put to the test on any large scale. He built a power base for the eventual establishment of a French government and tried to procure for France the status of a full-fledged equal among the victorious Allies right up to the end of the war. His treatment by the Allies, especially the snubbing by the United States, embittered de Gaulle. Although France shared in the occupation of a divided Germany, de Gaulle was not invited to the Big Three conferences at Potsdam and Yalta. His desire for France to return to its former glory and power became an obsession.

In 1944, de Gaulle’s provisional government took over liberated France. Ineffectual, its primary accomplishment was the building of morale. He resigned in 1946 over a dispute as to what the composition of the new government should be. De Gaulle wanted a strong presidency not answerable to the elected general assembly. A push for a stronger general assembly won out. He attempted a comeback in 1947 but was never able to achieve the majority he needed, and after a six-year struggle he retired. In 1958, with widening economic problems and a bitter dispute over Algerian independence, France once again called on de Gaulle to lead. Appointed as the premier, he was given great authority, and history has credited him with improving the economy and solving the Algerian crisis. In reality, de Gaulle’s eye was fixed on foreign affairs. The economic revival was actually the result of the efforts of the previous ruling party and the overall strengthening of European economies. His vision of France returning as a world power never came to fruition. One by one, the African colonies he fought so hard to keep during the war sought and obtained independence. De Gaulle’s attempt to hold onto a crumbling empire led France into a long and costly conflict in Southeast Asia, a conflict his country could ill afford.

Snubbed by the other European nations in his campaign to place France as the leader of the European community, de Gaulle steered France toward independence from its neighbors in the 1960s. He resigned in 1969 after a referendum designed to give him greater constitutional power was defeated. Dia meninggal pada tahun berikutnya.

This article was written by Patrick Johnson and originally appeared in the November1993 issue of perang dunia II Majalah. For more great articles subscribe to perang dunia II majalah hari ini!


Fifty Years Later, France Is Still Debating the Legacy of Its 1968 Protests

The summer of 1968 is etched into American memory as one of nationwide turmoil, with political assassinations, anti-war protests, racial unrest and highly publicized clashes with police. But this isn’t just an American story. The conflict between a diverse, anti-war left, and a tightening of law-and-order efforts on the right spread far beyond U.S. borders, notably coming to a head in France in May 1968. That’s when a violent confrontation between police and student protestors in Paris gave way to a nationwide general strike involving 11 million workers. As the 50th anniversary of the demonstrations arrives, the French people and their government are grappling with how best to commemorate the movement. Below is a brief guide, detailing what happened in Europe five decades ago:

What were the protests about?

Students at two campuses of the University of Paris, Nanterre and Sorbonne, were campaigning for changes in student life and more say in the governance of their academic institutions, but in a broader sense, they were protesting capitalism, American imperialism, and Gaullism – the conservative policies and centralized executive power with which President Charles de Gaulle ruled. Daily horrific images of the Vietnam War deeply disturbed the students and other members of French society, and the antiwar movement became a common cause among the diverse factions of the gauchistes – the “New Left.”

Chris Reynolds, a British scholar of modern French history, says that to the activists, the Vietnam War represented everything they believed needed to change. “The Americans’ might against the poor, under-resourced Vietnamese, who despite their obvious predicament were holding off the U.S. [It was] a David versus Goliath moment, if you will,” he says. “This issue is very important in understanding the transnationalism of 󈨈, as it was the common denominator cause that brought activists together from all over the world.”

The Vietnam War was particularly poignant to the French student protestors, many of whom viewed the American involvement as a continuation of France’s own violent imperialism in Southeast Asia – Vietnam was a French colony for nearly a century from 1858 to 1954. Many protestors sympathized emotionally and ideologically with Ho Chi Minh, the Communist who led the fight for Vietnamese independence from the French and now symbolized North Vietnam’s struggle with south and the U.S. “The true origin of 1968 in France has everything to do with their colonial past,” says Kristin Ross, a professor of French literature and culture at New York University.

Though Vietnam provided the emotional spark for many of the protestors, Reynolds emphasizes that the students’ protests were also driven by Modernist and anti-capitalist impulses that they believed separated them from President Charles de Gaulle and his older generation of supporters.

“France in 1968 was, in many ways, a slow-to-modernize society – it was culturally conservative, it was still a very Catholic country with not a lot of diversity,” says Julian Bourg, a professor of European intellectual history at Boston College. “Education was very hierarchical, impersonal, and students at a time of growing global consciousness were really asking the question, ‘Is there more to life than just getting a technical degree and getting a job for the rest of our lives?’”

How are the protests remembered in France?

Conservatives remember the movement as a dangerous threat to society undeserving of tribute, while for the left, the anniversary remains salient, as the students, employees and environmentalists of today strive to create a modern protest movement of their own.

But both Bourg and Reynolds argue that the movement today is dwarfed in scale and influence by its 1968 predecessors, due in part to their vastly different political contexts. In the 󈨀s, France was poised for an especially dramatic protest movement given the domestic and international unrest that the nation faced at the time. A diverse wave of Marxism, socialism and anarchism festered throughout Europe and the Americas, and the French government’s nascent Fifth Republic, which sprung from the Algerian decolonization crisis just 10 years prior, feared it might not maintain its newfound power.

“What began as a student protest became a labor dispute which actually became a political crisis. And so by the end of the month it was possible that de Gaulle’s government – and maybe even the Fifth Republic– could fall,” says Bourg. “This is why this event is so big in French memory.”

At what point did authorities get involved? What was the response of protestors?

As students demonstrated at Nanterre and Sorbonne, police interventions became increasingly forceful, only escalating the protestors’ vehemence. Police occupation of the universities shut down the campuses, pushing the increasingly dangerous clashes out into the streets. The violence came to a head in the wee hours of May 10, the fateful “Night of the Barricades,” when riot police attacked demonstrators in Paris’s Latin Quarter, resulting in almost 500 arrests and hundreds of injuries on both sides.

The French public was largely sympathetic to the students, and the police aggression spurred the movement to expand beyond the universities and into the workforce. Laborers disenchanted with their economic and political status saw unique inspiration and opportunity in the student movement to voice their own discontent. What started as a one-day grève sauvage, or ‘wildcat’ strike, on May 13 burgeoned into a general strike of ten million workers that lasted for weeks and across various industries.

“The ideals of liberation that the students spoke of, especially among young workers who shared the generational element – they shared that,” says historian Donald Reid. “They were open to saying, ‘Yes, we too want something more out of our lives than somewhat better pay and somewhat better access to consumer goods.”

As the protests wore on, shuttering businesses, the government repeatedly failed in its attempts to cut deals with the strikers. The de Gaulle regime appeared to have lost control of the situation. Calls for revolution from different leftist factions intensified – the Communist minority in Parliament demanded that the government resign, and the popular socialist leader François Mitterrand (who would later serve as President from 1981 to 1995) voiced his desire to replace de Gaulle.

How did the conflict end?

De Gaulle, for his part, was beginning to look despondent. He announced on television that he would resign if it was in the interest of France and mandated new elections in the National Assembly. He even mysteriously fled the country for a few days at the end of May. Though he did not inform his prime minister or the public at the time, it turned out that de Gaulle had secretly traveled to a French military base in Germany to make sure he had the support of the army if the crisis deepened.

“To us today, it sounds really bizarre that he would feel that the crisis was so bad that he would have to [use military force],” says Bourg. He frames de Gaulle’s alarm in the context of France’s recent history of political turmoil: “We have to remember that not only his government, but the entire Fifth French Republic had been born in 1958 out of another crisis, during the Algerian war, where things collapsed.”

According to Bourg, de Gaulle’s absence created a brief power vacuum, when the protestors believed that they may have succeeded in overthrowing the government. But upon returning to France on May 30, de Gaulle doubled down against the protests, displaying newfound strength in a restore-to-order radio address to the public. To the dismayed surprise of the protestors, de Gaulle’s speech was well-received. By the time the protests subsided later in June, the new elections had ushered in a strong Gaullist majority. De Gaulle would keep his job, not needing a military intervention.

What did non-students think of the protests?

“There was a large part of the population who had been sitting by quietly, many of them at first sympathetic to the students, especially when the police were beating them up, but had grown increasingly frustrated by the end of the month,” explains Bourg, comparing the resurgence of Gaullism to Nixon’s “silent majority” back in the U.S. “The momentum of the students and workers [turned] toward the momentum of the Gaullists.”

However, the end of the protests and the electoral win were but a short-term victory for de Gaulle, who ended up resigning the following year. “He was old and out of touch, and the general movement of French society was no longer favorable to him,” says Bourg. “Although in the short term, students and workers were defeated, [May 󈦤] was the beginning of a really sustained period for a number of years of increased tension, activism and strikes.”

What is the ultimate legacy of the protests?

Despite early projections of failure, the events of May 1968 inspired a gradual series of social reforms and modernization in education, welfare, labor, and criminal justice. But Bourg says that the legacy of the movement extends beyond these eventual reforms, demonstrating to the global activist community a “dramatic extreme of what was possible.”

“It was a moment of great global inspiration. We think about globalization all the time now, but it was so new at that moment that people felt really connected in a visceral, emotional way to what was happening in other parts of the world,” says Bourg. “Because of the scale, magnitude and intensity of the French events, it was immediately cited everywhere as the furthest reach of possibility. If we are working to change society in the world, this is an example of how far things can go.”


I only know of Charles de Gaulle as the leader of Free France during WW2. But apparently after the war he had a 20 year long political career before resigning due to protests. What was Charles de Gaulle's political career after WW2, and why did he resign?

Furthermore, did the French people have any problems with protesting against a war hero? Apparently the protests were mainly lead by students, who perhaps might not have been around for WW2. What actions started these protests and what caused his resignation?

Welcome to r/AskHistorians. Tolong Read Our Rules before you comment in this community. Understand that rule breaking comments get removed.

We thank you for your interest in this pertanyaan, and your patience in waiting for an in-depth and comprehensive answer to show up. In addition to RemindMeBot, consider using our Browser Extension, or getting the Weekly Roundup. In the meantime our Twitter, Facebook, and Sunday Digest feature excellent content that has already been written!

I am a bot, and this action was performed automatically. Tolong contact the moderators of this subreddit if you have any questions or concerns.

De Gaulle resigned from his position in 1946 and stayed out of power for a very long time, until 1958. This period is usually called ‘La Traversée du Désert’, the ‘Crossing of the Desert’. It is not entirely clear why he resigned, but the most usual interpretation is that he refused to become an average politician in what he considered to be a mediocre regime. The constitution which had been drafted to replace the old 3rd Republic with a new Republic (called the 4th) had created a parliamentary regime with very limited powers for the President of the Republic. In particular, the President could not dissolve the assembly. Most of the time French politics were stuck in deadlocks between warring parties in the Assembly. The 4th Republic was very unstable, with governments usually lasting for a few months before the inherent instability of the system as well as the external circumstances (economic crises, failure of the Suez expedition, war in Algeria) would bring down the government.

De Gaulle despised this regime, and he wished for a strong and stable government. In his youth he had been an admirer of Maurras, a monarchist, and his level of commitment towards democracy was frail. His absolute ideal was France, not democracy or the Republic. This made other political parties wary of allying with him, since they were not convinced he would keep France under a democratic government.

His convictions also meant that, in his mind, he should remain above political parties to gather all the French people. He did hesitate a lot before creating a party, and even when he did, he tried to make it into a ‘movement’ rather than a party, in the hope of gathering supports from other parties. It hindered the party he created, the RPF, which never managed to create a government during this 4th Republic despite some initial successes. The RPF was dissolved in 1955.

He still remained a popular figure, and he built an image of a kind of Cincinnatus, a potential recourse for the country. Then, in the 1950s the instability of the 4th Republic came to a peak due to the war in Algeria. All governments failed to solve this crisis, and things came to the point where the French Army was threatening the country with a putsch in 1958. To some extent, the French Army was actually wishing for De Gaulle to take power, but De Gaulle tried to keep some distance so as to appear as a legal, republican recourse. The President of the Republic of that time, René Coty, supported the idea and nominated De Gaulle as ‘Président du Conseil’ (Prime Minister) with exceptional powers and the mission to draft a new constitution.

This constitution has lasted to this day with a few modifications, and this was the beginning of the 5th Republic. After it was enacted, De Gaulle was elected President of the Republic in 1958 and again in 1965. After the instability of the 4th Republic, the great stability of the institutions of the 5th Republic is one of the reasons that De Gaulle has remained the most popular politician to date in France’s history. He also quashed another putsch in Algiers and negotiated independence for Algeria, solving the never-ending crisis and protecting democracy.

In may 1968, there was a major student strike against his government, which labor unions started following, threatening to degenerate into a new revolution in France. The reasons for this massive movement are still being debated among other things, France under De Gaulle remained conservative (contraception had only been legalized in 1967), very catholic, and rather authoritarian. The rapid economic development of society, the increase in the number of students and the general social and cultural movements in France as well as in the rest of the world meant that many people, in particular students, rejected traditional authority. To answer your particular point, these students were born after 1945 and had no memories of De Gaulle’s leadership of the Free French, only as a conservative and authoritarian far from their own ideals.

This crisis shook the regime. De Gaulle went away for a state visit to Romania, then flew away to Germany, and showed himself unable to manage the crisis. However, the government under the leadership of the Prime Minister, Pompidou, managed to retain control of the situation through a mix of police repression, negotiations on salaries with the workers, and the call of legislative elections that ended in a triumph for the Gaullists.

A few months after this crisis, De Gaulle, who knew his time was short, decided to call a referendum on an important reform of the Republic, which included the creation of new regions and the merger of the Senate with another assembly. As he lost, he decided to resign because he considered that the exercise of power was no longer possible in these conditions.

It has often been interpreted as an excuse to leave power after the revolts from the prior year. The link, however, is not proven. But it is also very possible that De Gaulle, now aged 79, realized he no longer had the energy to lead the country, and that he was out of touch with the population. This is however more interpretation than fact. He certainly was very old and retired from politics. After a controversial trip to Franco's Spain, he passed away a year and a half after retiring.

I hope it helps to answer your questions. My main source is Julian Jackson’s biography of De Gaulle, unsurprisingly titled ‘De Gaulle’, that I can only recommend.


The eve of D-Day

US troops landing on Normandy © Without the backing of Churchill and the British government, Roosevelt found himself unable to break de Gaulle. However he refused to have any discussions with him which might be construed as displaying political recognition. Roosevelt's attitude would lead to the final showdown in the bitter triangular relationship on the very eve of D-Day.

On 4 June 1944, de Gaulle arrived in Britain from Africa. He had been kept out of the D-Day planning but Churchill realised that he must be on the spot when the invasion happened. De Gaulle was also intended to broadcast to France immediately after the allied Commander-in-Chief, General Eisenhower. When de Gaulle read Eisenhower's text, he was appalled. It made no mention of himself or the French Committee for National Liberation, which de Gaulle intended to become the French provisional government.

De Gaulle insisted that he would only broadcast at a time and in words of his own choosing. He then raised the stakes by withdrawing the co-operation of 200 French liaison officers, who were intended to accompany the invasion, on the grounds that there had been no discussions with Roosevelt about their political duties.

On the night of 5 and 6 June 1944, as the first paratroopers took off for France, there was a furious row in London as de Gaulle sat tight. De Gaulle's ambassador, Pierre Vienot, shuttled between Churchill's residence in Downing Street and the Connaught Hotel, where de Gaulle was staying, and found himself submerged in the scorn and bile the two men were pouring on each other.


2 Answers 2

It's unclear what exactly this q is asking. But de Gaulle quit in '46 and his plans for a constitution closer to his vision didn't get much traction back then (unlike later in '58):

About a week after the second assembly began working on a new draft, de Gaulle finally spoke out on his desired constitution in a speech at Bayeux on 16 June 1946. His proposal actually fell short of a true presidential system[. ]. Its basic features were a separation and balance of powers, a president elected by an electoral college including the members of parliament, a government named by the president, and several mechanisms to give the government greater stability and independence from the legislature. Sementara itu, the Constituent Assembly continued its work, basically ignoring de Gaulle's plan.

So yeah, one could say he retired just so he could "write his memoirs", but this came in a context of his constitutional vision being rejected by the political forces of the day in '46.

Interestingly, a single public opinion poll was conducted in this period (roughly) on de Gaulle's constitutional ideas/vision, namely in Oct '45:

In response, 46 percent favored the presidential system, 39 percent opposed it, and 15 percent offered no opinion.

This was in fairly stark contrast with de Gaulle's personal popularity back then (which was measured by more than one poll), e.g.

one from August 1945, in which 71 percent wanted de Gaulle as provisional president

Some historians thus argue that if only de Gaulle had pushed harder for his constitutional vision in public speeches etc., he might have prevailed even then.

Throughout 1945, de Gaulle made only vague statements about his constitutional program, while the parties campaigned energetically, calling de Gaulle a dictator and urging approval of their own political blueprints. [. ]

Many of the general's supporters urged him to form a party in 1945, only to be turned away. They understood what de Gaulle did not understand: namely, that because the new constitution would be written by an elected assembly, only those inside that assembly would be able to determine its content. [. ]

With no plans to field candidates for a third Constituent Assembly, de Gaulle lacked any legal mechanism for putting his constitutional ideas into place.

In this context, it's probably less surprising that de Gaulle chose to fund his own party (the RPF) in April '47, as he (finally) understood/accepted [that] the lack of a party base made him vulnerable to outmaneuvering in representative contexts like the Assembly.

His decision to (instead) quit in '46 did damage his standing with public though, at least for the next year:

Polls taken just after he resigned in January 1946 showed people split roughly evenly on whether they were pleased to see him leave the government, although by 47 to 28 percent, people felt he was justified in doing so.

Soon, however, his popularity began to decline, suggesting that directly or indirectly, quitting damaged his reputation. A poll taken just before his resignation found 32 percent wanted him to head the next government. [. ] Two months later, only 16 percent wanted him to lead the government, though he still topped the list. During the general's retirement, pollsters continued to ask if people wanted him to return to power, with negative responses prevailing by about a 5 to 3 margin.

[. ]

In the November 1947 elections, the first in which de Gaulle's newly formed Rassemblement du peuple francais (RPF) competed, the party finished first, with 38 percent of the popular vote.

However, that result would not have been enough to upturn the constitution of the 4th Republic to de Gaulle's vision.

Presumably de Gaulle was unwilling to be a president in a constitutional system (4th Rep.) he seems to have substantially disapproved of, although I'm not sure if there are any crystal clear statements of his in this regard. (His "Joan of Arc" analogies being a bit vague in this respect.)


Tonton videonya: Հարցազրույց Նուբար Աֆեյանի և Ռուբեն Վարդանյանի հետ