Mengapa Ford mengampuni Nixon?

Mengapa Ford mengampuni Nixon?

Pengampunan Gerald Ford terhadap Nixon atas kejahatan yang dilakukannya selama masa kepresidenannya merupakan langkah yang tidak populer dan kontroversial. Mengapa dia membuat keputusan ini?


Tidak perlu berspekulasi, ia secara khusus menyatakan alasannya dalam Proklamasi 4311:

Diyakini bahwa persidangan Richard Nixon, jika diperlukan, tidak dapat dimulai secara adil sampai satu tahun atau lebih telah berlalu. Sementara itu, ketenangan yang telah dipulihkan oleh bangsa ini oleh peristiwa-peristiwa dalam beberapa minggu terakhir dapat hilang secara permanen oleh prospek untuk mengadili seorang mantan Presiden Amerika Serikat. Prospek pengadilan semacam itu akan menyebabkan perdebatan yang berkepanjangan dan memecah belah tentang kepantasan mengungkap hukuman lebih lanjut dan degradasi seorang pria yang telah membayar hukuman yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk melepaskan jabatan elektif tertinggi di Amerika Serikat.


Conrad Black menggambarkan keadaan di Richard M. Nixon: Kehidupan yang Sepenuhnya sebagai berikut:

Kawanan tak terelakkan dari teori konspirasi mengklaim bahwa [Alexander] Haig menengahi pengampunan untuk Nixon dari Ford. Baik Haig maupun Ford menyangkal hal ini dan telah melakukannya dengan cara yang identik dan berat selama lebih dari tiga puluh tahun pada saat penulisan… Selanjutnya, Nixon menganggap dirinya sebagai orang yang dirugikan dan tersiksa; dia tidak mencari apa pun yang menyiratkan pengakuan bahwa dia telah melakukan sesuatu yang membenarkan kondisi hukum saat ini…

Pada konferensi pers presiden pertama Ford, pada 28 Agustus [1974], ada pertanyaan tentang kemungkinan pengampunan Nixon, yang ditangkis Ford. Hugh Scott dan [Nelson] Rockefeller sama-sama mengatakan di depan umum bahwa Nixon telah cukup bertahan dan tidak boleh dikejar lebih jauh. Ford mengatakan bahwa dia setuju dengan Scott dan Rockefeller, tetapi tidak ada proses peradilan yang sedang berlangsung dan dia pikir tidak pantas untuk berkomentar lebih lanjut. Pers menganggap ini berarti bahwa Ford akan memaafkan Nixon setelah persidangan tetapi tidak sebelum ...

Di Washington, Haig telah berbicara dengan Nixon dan dibombardir dengan telepon dari putri dan menantunya yang menyatakan keprihatinan tentang kesehatan dan moral Nixon. David Eisenhower menelepon Presiden Ford pada 28 Agustus dan menyampaikan hal yang sama dengannya. [Leon] Jaworski menasihati Ford bahwa dia tidak berencana untuk meminta dakwaan awal terhadap Nixon, tetapi dewan juri mungkin lebih memilihnya, dan bahwa dibutuhkan setidaknya sembilan bulan untuk memulai persidangan. Tidak ada yang secara serius berpikir akan mungkin untuk menempatkan juri yang tidak memihak di mana pun di Amerika Serikat dalam kasus seperti itu, dan jadwal yang diuraikan Jarkowski akan membuat persidangan mantan presiden bergulir ke dan melalui tahun pemilihan 1976.

Ford memberi tahu penasihatnya, Philip Buchen, untuk memberi tahu pengacara baru Nixon… bahwa dia sedang mempertimbangkan pengampunan, tetapi dia menginginkan pernyataan dari Nixon yang akan menjadi tindakan penyesalan… Ada empat draft, terutama disusun oleh Nixon, yang menolak untuk mengakui kesalahan apa pun, tetapi siap untuk mengungkapkan penyesalan ...

[Benton] Becker akhirnya meminta untuk menemui Nixon, sehingga dia bisa melaporkan kondisinya ke Ford. Dia menemukan mantan presiden secara mengejutkan berkurang dalam sebulan sejak dia meninggalkan Washington. Dia berjenggot, pucat, hampir menyusut, dan memiliki jabat tangan yang lemas dan cara yang terganggu. Becker melaporkan kepada Ford bahwa Nixon mengalami depresi berat dan dia ragu apakah dia akan hidup lebih dari beberapa bulan lagi.

Pada hari Minggu, 8 September, Ford di televisi melalui radio, menjelaskan bahwa ia ingin menempatkan Watergate di belakang negara dan perpecahan mengerikan yang telah diciptakannya, dan membacakan pernyataannya tentang pengampunan "penuh, gratis, dan mutlak" untuk Nixon.

Semoga ini membantu.


Tidak ada jawaban yang jelas untuk pertanyaan ini, karena Presiden Ford tidak memberikannya sebelum kematiannya. Banyak yang berspekulasi bahwa Presiden Nixon membuat kesepakatan dengan Ford, menyatakan bahwa ia akan mengundurkan diri dari kursi kepresidenan, memungkinkan Ford untuk mengambil alih kantor, dengan syarat bahwa Ford akan mengampuni Nixon. Ford membuat Nixon berkeringat, dan tidak langsung memaafkannya.

Namun, tidak ada bukti langsung bahwa kesepakatan semacam itu dibuat. Mungkin Ford merasa itu adalah hal yang benar untuk dilakukan, mengingat bahwa Nixon dibuat untuk menanggung seluruh kejatuhan skandal Watergate. Atau mungkin Ford masih bersikap ramah terhadap teman dan koleganya yang pernah ada. Sayangnya, tidak ada yang akan pernah memiliki jawaban yang pasti, karena kedua belah pihak sudah mati.


Mengapa Mengampuni Nixon Tidak Baik untuk Amerika

Kutipan ini diadaptasi dari kata pengantar ke Pistol Merokok, Bangsa di Gerbang Air, 1952 – 2010 (eBookNation, 4 Agustus 2014), ditulis oleh mantan Perwakilan AS Elizabeth Holtzman. Mantan anggota Kongres menjabat di Komite Kehakiman DPR dan memilih untuk memakzulkan Nixon Anda dapat mengunduh e-book baru, sejarah waktu nyata yang unik dari halaman majalah The Nation tentang kebangkitan dan kejatuhan Richard Nixon -- dan konsekuensinya Demokrasi Amerika -- untuk langsung membaca di tablet, e-reader, ponsel cerdas, atau komputer Anda. Ini juga tersedia sebagai paperback (datang Oktober 2014).

Jika Watergate adalah kisah pertanggungjawaban, pengampunan Presiden Gerald Ford terhadap Nixon adalah kisah kekebalan presiden. Di sini The Nation sangat tepat, memahami arti penting dari pengampunan sejak awal.

Dikeluarkan sebelum penuntutan Nixon dimulai, dan tanpa pengakuan bersalah dari pihak Nixon, pengampunan Ford menciptakan sistem keadilan ganda—satu untuk orang Amerika biasa dan satu lagi untuk Presiden. (Alasan Ford bahwa Nixon telah "cukup menderita" dapat diterapkan, tentu saja, kepada siapa pun yang kegiatan kriminalnya telah terungkap.) Tidak seperti kegigihannya dalam menangani Watergate, Kongres mundur dari penyelidikan serius atas pengampunan tersebut. Dengan demikian, kita mungkin tidak akan pernah tahu apakah Nixon dan letnannya Ford membuat kesepakatan rahasia mengenai pengampunan—di mana Nixon akan segera mengundurkan diri dan Ford akan mengampuni dia, tidak hanya melindungi Presiden dari penuntutan, tetapi juga membatasi kerugian pemilihan Partai Republik di polling di bulan November.

Sayangnya, Watergate tidak menghalangi Presiden lain untuk menyalahgunakan kekuasaan mereka. Dari Ronald Reagan dan skandal Iran/Contra hingga saat ini, Presiden telah menggunakan mantra keamanan nasional untuk mengabaikan Konstitusi. Lebih buruk lagi, pengampunan Ford telah berkembang menjadi prinsip impunitas bagi Presiden. Bukan hanya bahwa Presiden sekarang dipandang aman dari penuntutan, mereka bahkan tidak dapat diselidiki. Tidak ada investigasi yang meneliti penipuan presiden yang membawa kita ke dalam Perang Irak, atau otorisasi presiden untuk penyadapan tanpa surat yang melanggar hukum, atau kemungkinan pertanggungjawaban pidana mantan Presiden George W. Bush dan pejabat tinggi pemerintahan lainnya karena melanggar undang-undang tentang penyiksaan. Baik Kongres maupun pengadilan tidak mengambil contoh Watergate dan berdiri teguh menentang kejahatan presiden atau pelanggaran serius. Alih-alih mengingat bahwa Nixon secara sinis menyerukan "keamanan nasional" untuk menyembunyikan kejahatan biasa yang tidak ada hubungannya dengan kesejahteraan negara, mereka meringkuk pada istilah itu, memungkinkan Presiden untuk memperluas kekuasaan mereka secara besar-besaran.

Kurangnya akuntabilitas pemerintah berjalan secara langsung bertentangan dengan Konstitusi. Para perumus memahami ancaman yang akan ditimbulkan oleh seorang eksekutif yang kuat terhadap demokrasi kita, mereka tahu karena mereka sendiri telah menggulingkan seorang raja dan merupakan pelajar sejarah yang cermat. Untuk melestarikan demokrasi kita, kita perlu menemukan kembali arti akuntabilitas presiden. Salah satu cara yang baik untuk memulai adalah memahami apa yang benar—dan salah—di Watergate. Untuk upaya itu, volume liputan The Nation tentang subjek ini adalah sumber yang bermanfaat.


Isi

Partai Republik dari Presiden Richard Nixon dan Wakil Presiden Spiro Agnew menang telak dalam pemilihan presiden 1972. Masa jabatan kedua Nixon didominasi oleh skandal Watergate, yang berasal dari upaya kelompok kampanye Nixon merampok markas Komite Nasional Demokrat dan kemudian ditutup-tutupi oleh pemerintahan Nixon. [3] Karena skandal yang tidak terkait dengan Watergate, Wakil Presiden Agnew mengundurkan diri pada 10 Oktober 1973. Berdasarkan ketentuan Amandemen Kedua Puluh Lima, Nixon menominasikan Ford sebagai pengganti Agnew. Nixon memilih Ford, yang saat itu menjadi Pemimpin Minoritas DPR, sebagian besar karena dia diberi tahu bahwa Ford akan menjadi pemimpin Partai Republik yang paling mudah dikonfirmasi. [4] Ford dikonfirmasi oleh mayoritas besar di kedua majelis Kongres, dan dia menjabat sebagai wakil presiden pada Desember 1973. [5]

Dalam bulan-bulan setelah pengukuhannya sebagai wakil presiden, Ford terus mendukung ketidakbersalahan Nixon sehubungan dengan Watergate, bahkan ketika bukti meningkat bahwa pemerintahan Nixon telah memerintahkan pembobolan dan kemudian berusaha menutupinya. Pada Juli 1974, setelah Mahkamah Agung memerintahkan Nixon untuk menyerahkan rekaman pertemuan-pertemuan tertentu yang telah dia selenggarakan sebagai presiden, Komite Kehakiman DPR memilih untuk memulai proses pemakzulan terhadap Nixon. Setelah rekaman itu menjadi publik dan jelas menunjukkan bahwa Nixon telah mengambil bagian dalam menutup-nutupi, Nixon memanggil Ford ke Kantor Oval pada tanggal 8 Agustus, di mana Nixon memberitahu Ford bahwa ia akan mengundurkan diri. Nixon secara resmi mengundurkan diri pada 9 Agustus, menjadikan Ford sebagai Presiden Amerika Serikat pertama yang tidak terpilih sebagai presiden atau wakil presiden. [6]

Segera setelah mengambil sumpah jabatan di Ruang Timur Gedung Putih, Ford berbicara kepada hadirin yang berkumpul dalam pidato yang disiarkan langsung ke negara itu. [7] Ford mencatat kekhasan posisinya: "Saya sangat sadar bahwa Anda tidak memilih saya sebagai presiden Anda melalui surat suara Anda, jadi saya meminta Anda untuk mengukuhkan saya sebagai presiden Anda dengan doa-doa Anda." [8] Dia melanjutkan dengan menyatakan:

Saya tidak mencari tanggung jawab yang besar ini, tetapi saya tidak akan mengabaikannya. Mereka yang mencalonkan dan mengukuhkan saya sebagai Wakil Presiden adalah teman-teman saya dan teman-teman saya. Mereka dari kedua partai, dipilih oleh semua orang dan bertindak di bawah Konstitusi atas nama mereka. Sudah sepantasnya saya berjanji kepada mereka dan kepada Anda bahwa saya akan menjadi Presiden seluruh rakyat. [9]

Kabinet Edit

Kabinet Ford
KantorNamaKetentuan
PresidenGerald Ford1974–1977
Wakil Presidentidak ada1974
Nelson Rockefeller1974–1977
Sekretaris NegaraHenry Kissinger1974–1977
menteri keuanganWilliam E. Simon1974–1977
menteri pertahananJames R. Schlesinger1974–1975
Donald Rumsfeld1975–1977
Jaksa AgungWilliam B. Saxbe1974–1975
Edward H. Levi1975–1977
menteri dlm negeriRogers Morton1974–1975
Stanley K. Hathaway1975
Thomas S. Kleppe1975–1977
Sekretaris PertanianEarl Butz1974–1976
John Albert Knebel1976–1977
menteri perdaganganFrederick B. Dent1974–1975
Rogers Morton1975–1976
Elliot Richardson1976–1977
Sekretaris Tenaga KerjaPeter J. Brennan1974–1975
John Thomas Dunlop1975–1976
William Usery Jr.1976–1977
Sekretaris Kesehatan,
Pendidikan, dan Kesejahteraan
Caspar Weinberger1974–1975
F. David Mathews1975–1977
Sekretaris Perumahan dan
Pembangunan Perkotaan
James Thomas Lynn1974–1975
Carla Anderson Hills1975–1977
Sekretaris PerhubunganClaude Brinegar1974–1975
William Thaddeus Coleman Jr.1975–1977
Direktur Kantor
Manajemen dan Anggaran
Roy Ash1974–1975
James Thomas Lynn1975–1977
Perwakilan Dagang Amerika SerikatWilliam Denman Eberle1974
Frederick B. Dent1975–1977
Duta Besar untuk PBBJohn A. Scali1974–1975
Daniel Patrick Moynihan1975–1976
William Scranton1976–1977
Kepala StafAlexander Haig1974
Donald Rumsfeld1974–1975
Dick Cheney1975–1977
Penasehat PresidenAnne Armstrong1974
Dekan Burch1974
Kenneth Rush1974
Robert T. Hartmann1974–1977
John Otho Marsh Jr.1974–1977
Rogers Morton1976
Penasihat Gedung PutihPhilip W. Buchen1974–1977

Setelah menjabat, Ford mewarisi kabinet Nixon, meskipun Ford dengan cepat menggantikan Kepala Staf Alexander Haig dengan Donald Rumsfeld, yang pernah menjabat sebagai Penasihat Presiden di bawah Nixon. Rumsfeld dan Wakil Kepala Staf Dick Cheney dengan cepat menjadi salah satu orang paling berpengaruh dalam pemerintahan Ford. [10] Ford juga menunjuk Edward H. Levi sebagai Jaksa Agung, menuduh Levi membersihkan Departemen Kehakiman yang telah dipolitisasi ke tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya selama pemerintahan Nixon. [11] Ford membawa Philip W. Buchen, Robert T. Hartmann, L. William Seidman, dan John O. Marsh sebagai penasihat senior dengan pangkat kabinet. [12] Ford menempatkan nilai yang jauh lebih besar pada pejabat kabinetnya daripada yang dimiliki Nixon, meskipun anggota kabinet tidak mendapatkan kembali tingkat pengaruh yang mereka miliki sebelum Perang Dunia II. Levi, Menteri Luar Negeri dan Penasihat Keamanan Nasional Henry Kissinger, Menteri Keuangan William E. Simon, dan Menteri Pertahanan James R. Schlesinger semuanya muncul sebagai pejabat kabinet yang berpengaruh di awal masa jabatan Ford. [13]

Sebagian besar peninggalan Nixon di kabinet tetap di tempatnya sampai reorganisasi dramatis Ford pada musim gugur 1975, sebuah tindakan yang disebut oleh komentator politik sebagai "Pembantaian Halloween". [14] Ford menunjuk George H.W. Bush sebagai Direktur Central Intelligence Agency, [15] sementara Rumsfeld menjadi Menteri Pertahanan dan Cheney menggantikan Rumsfeld sebagai Kepala Staf, menjadi individu termuda yang memegang posisi itu. [14] Gerakan itu dimaksudkan untuk membentengi sayap kanan Ford melawan tantangan utama dari Ronald Reagan. [14] Meskipun Kissinger tetap sebagai Menteri Luar Negeri, Brent Scowcroft menggantikan Kissinger sebagai Penasihat Keamanan Nasional. [16]

Wakil presiden Sunting

Aksesi Ford ke kursi kepresidenan membuat kantor wakil presiden kosong. Pada 20 Agustus 1974, Ford menominasikan Nelson Rockefeller, pemimpin sayap liberal partai, sebagai wakil presiden. [17] Rockefeller dan mantan anggota Kongres George H. W. Bush dari Texas adalah dua finalis untuk nominasi wakil presiden, dan Ford memilih Rockefeller sebagian karena Newsweek laporan yang mengungkapkan bahwa Bush telah menerima uang dari dana gelap Nixon selama kampanye Senat 1970-nya. [18] Rockefeller menjalani sidang diperpanjang sebelum Kongres, yang menyebabkan rasa malu ketika terungkap ia memberikan hadiah besar untuk pembantu senior, termasuk Kissinger. Meskipun Partai Republik konservatif tidak senang Rockefeller terpilih, kebanyakan dari mereka memilih untuk konfirmasinya, dan pencalonannya melewati DPR dan Senat. [19] Dia dilantik sebagai wakil presiden ke-41 negara itu pada 19 Desember 1974. [20] Sebelum konfirmasi Rockefeller, Ketua DPR Carl Albert berada di urutan berikutnya sebagai presiden. Ford berjanji untuk memberikan Rockefeller peran utama dalam membentuk kebijakan domestik administrasi, tetapi Rockefeller dengan cepat dikesampingkan oleh Rumsfeld dan pejabat administrasi lainnya. [21]

Hak Istimewa Eksekutif Sunting

Setelah Nixon menggunakan hak istimewa eksekutif untuk memblokir penyelidikan atas tindakannya, Ford sangat berhati-hati dalam meminimalkan penggunaannya. Namun, itu memperumit upayanya untuk menjaga agar penyelidikan kongres tetap terkendali. Ilmuwan politik Mark J. Rozell menyimpulkan bahwa Ford:

kegagalan untuk menyatakan kebijakan hak istimewa eksekutif formal membuatnya lebih sulit untuk menjelaskan posisinya kepada Kongres. Dia menyimpulkan bahwa tindakan Ford yang bijaksana kemungkinan besar menyelamatkan hak istimewa eksekutif dari kuburan hak presiden yang terkikis karena pengakuannya bahwa Kongres kemungkinan akan menantang penggunaan presiden atas keuntungan yang tidak populer itu. [22]

Ford membuat satu janji ke Mahkamah Agung saat menjabat, menunjuk John Paul Stevens untuk menggantikan Hakim Agung William O. Douglas. Setelah mengetahui pensiun Douglas yang akan datang, Ford meminta Jaksa Agung Levi untuk menyerahkan daftar pendek calon Mahkamah Agung potensial, dan Levi menyarankan Stevens, Jaksa Agung Robert Bork, dan hakim federal Arlin Adams. Ford memilih Stevens, seorang hakim banding federal yang tidak kontroversial, sebagian besar karena ia kemungkinan akan menghadapi oposisi paling sedikit di Senat. [23] Di awal masa jabatannya di Pengadilan, Stevens memiliki catatan suara yang relatif moderat, tetapi pada 1990-an ia muncul sebagai pemimpin blok liberal Pengadilan. [24] Pada tahun 2005 Ford menulis, "Saya siap untuk membiarkan penilaian sejarah masa jabatan saya untuk beristirahat (jika perlu, secara eksklusif) pada pencalonan saya 30 tahun yang lalu dari Hakim John Paul Stevens ke Mahkamah Agung AS". [25] Ford juga menunjuk 11 hakim untuk Pengadilan Banding Amerika Serikat, dan 50 hakim untuk pengadilan distrik Amerika Serikat.

Pengeditan Nixon

Seiring dengan pengalaman Perang Vietnam dan masalah lainnya, Watergate berkontribusi pada penurunan kepercayaan yang ditempatkan orang Amerika di institusi politik. Kepercayaan publik yang rendah menambah tantangan Ford yang sudah berat untuk mendirikan pemerintahannya sendiri tanpa masa transisi presiden atau mandat populer dari pemilihan presiden. [26] Meskipun Ford menjadi sangat populer selama bulan pertama di kantor, ia menghadapi situasi yang sulit mengenai nasib mantan Presiden Nixon, yang statusnya mengancam untuk melemahkan pemerintahan Ford. [27] Pada hari-hari terakhir kepresidenan Nixon, Haig telah melayangkan kemungkinan Ford mengampuni Nixon, tetapi tidak ada kesepakatan yang dicapai antara Nixon dan Ford sebelum pengunduran diri Nixon. [28] Meskipun demikian, ketika Ford menjabat, sebagian besar peninggalan Nixon di cabang eksekutif, termasuk Haig dan Kissinger, mendesak pengampunan. [29] Melalui bulan pertamanya di kantor, Ford terbuka terus pilihannya terbuka mengenai pengampunan, tapi dia datang untuk percaya bahwa proses hukum yang sedang berlangsung terhadap Nixon akan mencegah pemerintahannya dari menangani masalah lain. [30] Ford berusaha mengekstraksi pernyataan penyesalan publik dari Nixon sebelum mengeluarkan pengampunan, tetapi Nixon menolak. [31]

Pada tanggal 8 September 1974, Ford mengeluarkan Proclamation 4311, yang memberi Nixon pengampunan penuh dan tanpa syarat atas segala kejahatan yang mungkin telah dilakukannya terhadap Amerika Serikat saat menjadi presiden. [32] [33] [34] Dalam siaran televisi ke negara itu, Ford menjelaskan bahwa dia merasa pengampunan adalah demi kepentingan terbaik negara, dan bahwa situasi keluarga Nixon "adalah tragedi di mana kita semua telah memainkan peran bagian. Itu bisa terus dan terus, atau seseorang harus menulis akhir untuk itu. Saya telah menyimpulkan bahwa hanya saya yang bisa melakukan itu, dan jika saya bisa, saya harus." [35]

Pengampunan Nixon sangat kontroversial, dan jajak pendapat Gallup menunjukkan bahwa peringkat persetujuan Ford turun dari 71 persen sebelum pengampunan menjadi 50 persen segera setelah pengampunan. [36] Kritik mencemooh langkah tersebut dan mengatakan "tawar-menawar yang korup" telah terjadi di antara orang-orang itu. [37] Dalam sebuah editorial pada saat itu, The New York Times menyatakan bahwa pengampunan Nixon adalah "tindakan yang sangat tidak bijaksana, memecah belah, dan tidak adil" yang dalam sekejap telah menghancurkan "kredibilitas presiden baru sebagai orang yang bijaksana, jujur, dan kompeten". [38] Teman dekat dan sekretaris pers Ford, Jerald terHorst, mengundurkan diri dari jabatannya sebagai protes.[39] Pengampunan akan menggantung di atas Ford selama sisa masa kepresidenannya, dan merusak hubungannya dengan anggota Kongres dari kedua belah pihak. [40] Bertentangan dengan saran sebagian besar penasihatnya, Ford setuju untuk menghadap Subkomite DPR yang meminta informasi lebih lanjut tentang pengampunan tersebut. [41] Pada tanggal 17 Oktober 1974, Ford bersaksi di depan Kongres, menjadi presiden pertama yang menjabat sejak Abraham Lincoln yang melakukannya. [42]

Setelah Ford meninggalkan Gedung Putih, mantan presiden secara pribadi membenarkan pengampunannya terhadap Nixon dengan membawa di dompetnya sebagian dari teks Burdick v. Amerika Serikat, keputusan Mahkamah Agung tahun 1915 yang menyatakan bahwa pengampunan menunjukkan praduga bersalah, dan bahwa penerimaan pengampunan sama dengan pengakuan kesalahan itu. [43]

Grasi untuk draft dodgers Sunting

Selama Perang Vietnam, sekitar satu persen pria Amerika yang memenuhi syarat untuk wajib militer gagal mendaftar, dan sekitar satu persen dari mereka yang direkrut menolak untuk melayani. Mereka yang menolak wajib militer dicap sebagai "penghindar draft" banyak orang seperti itu telah meninggalkan negara itu ke Kanada, tetapi yang lain tetap di Amerika Serikat. [44] Ford telah menentang segala bentuk amnesti untuk draft dodgers sementara di Kongres, tetapi penasihat presiden meyakinkan dia bahwa program grasi akan membantu menyelesaikan masalah kontroversial dan meningkatkan posisi publik Ford. [45] Pada tanggal 16 September 1974, tak lama setelah ia mengumumkan pengampunan Nixon, Ford memperkenalkan program grasi presiden untuk para pengelak wajib militer Perang Vietnam. Kondisi grasi membutuhkan penegasan kembali kesetiaan kepada Amerika Serikat dan dua tahun bekerja di posisi pelayanan publik. [46] Program untuk Kembalinya Era Vietnam Draft Evaders dan Deserters Militer membentuk Dewan Grasi untuk meninjau catatan dan membuat rekomendasi untuk menerima pengampunan presiden dan perubahan status pelepasan militer. [47] Program grasi Ford diterima oleh sebagian besar kaum konservatif, tetapi diserang oleh mereka yang berhaluan kiri yang menginginkan program amnesti penuh. [48] ​​Pengampunan penuh untuk draft dodgers kemudian akan datang di Administrasi Carter. [49]

Pemilu paruh waktu 1974 Sunting

Pemilihan paruh waktu kongres 1974 berlangsung kurang dari tiga bulan setelah Ford menjabat. Partai Demokrat mengubah ketidakpuasan pemilih menjadi keuntungan besar dalam pemilihan Dewan Perwakilan Rakyat, mengambil 49 kursi dari Partai Republik, meningkatkan mayoritas mereka menjadi 291 dari 435 kursi. Bahkan kursi DPR bekas Ford dimenangkan oleh seorang Demokrat. Dalam pemilihan Senat, Demokrat meningkatkan mayoritas mereka menjadi 61 kursi di badan 100 kursi. [50] Kongres ke-94 berikutnya akan mengesampingkan persentase veto tertinggi sejak Andrew Johnson menjabat sebagai presiden pada tahun 1860-an. Namun, veto Ford yang berhasil menghasilkan kenaikan pengeluaran tahunan terendah sejak pemerintahan Eisenhower. [51] [52] Didukung oleh kelas baru "Bayi Gerbang Air", Demokrat liberal menerapkan reformasi yang dirancang untuk memudahkan pengesahan undang-undang. DPR mulai memilih ketua komite melalui pemungutan suara rahasia daripada melalui senioritas, yang mengakibatkan beberapa kursi komite Selatan yang konservatif dicopot. Senat, sementara itu, menurunkan jumlah suara yang diperlukan untuk mengakhiri filibuster dari 67 menjadi 60. [53]

Ekonomi Edit

Keuangan federal dan PDB selama kepresidenan Ford [54]
Fiskal
Tahun
tanda terima Pengeluaran Kelebihan/
Defisit
PDB Hutang sebagai %
dari PDB [55]
1975 279.1 332.3 –53.2 1,606.9 24.6
1976 298.1 371.8 –73.7 1,786.1 26.7
TQ [56] 81.2 96.0 –14.7 471.7 26.3
1977 355.6 409.2 –53.7 2,024.3 27.1
Ref. [57] [58] [59]

Pada saat Ford menjabat, ekonomi AS telah memasuki periode stagflasi, yang oleh para ekonom dikaitkan dengan berbagai penyebab, termasuk krisis minyak tahun 1973 dan meningkatnya persaingan dari negara-negara seperti Jepang. [60] Stagflasi mengacaukan teori ekonomi tradisional tahun 1970-an, karena para ekonom umumnya percaya bahwa ekonomi tidak akan secara bersamaan mengalami inflasi dan tingkat pertumbuhan ekonomi yang rendah. Solusi ekonomi tradisional untuk tingkat pertumbuhan ekonomi yang buruk, seperti pemotongan pajak dan peningkatan pengeluaran, berisiko memperburuk inflasi. Respon konvensional terhadap inflasi, kenaikan pajak dan pemotongan pengeluaran pemerintah, berisiko merusak perekonomian. [61] Masalah ekonomi, yang menandai berakhirnya ledakan pascaperang, menciptakan tantangan bagi ekonomi Keynesian yang dominan, dan pendukung laissez-faire seperti Alan Greenspan memperoleh pengaruh dalam pemerintahan Ford. Ford mengambil inisiatif, meninggalkan 40 tahun ortodoksi, dan memperkenalkan agenda ekonomi konservatif baru saat ia berusaha untuk mengadaptasi ekonomi tradisional Republik untuk menghadapi tantangan ekonomi baru. [60] [62]

Pada saat ia menjabat, Ford percaya bahwa inflasi, daripada potensi resesi, merupakan ancaman terbesar bagi perekonomian. [63] Dia percaya bahwa inflasi dapat dikurangi, bukan dengan mengurangi jumlah mata uang baru yang memasuki sirkulasi, tetapi dengan mendorong orang untuk mengurangi pengeluaran mereka. [64] Pada bulan Oktober 1974, Ford pergi ke depan publik Amerika dan meminta mereka untuk "Wpanggul Sayainflasi now". Sebagai bagian dari program ini, dia mendesak orang-orang untuk memakai kancing "WIN". [65] Untuk mencoba menyatukan layanan dan pengorbanan, "WIN" meminta orang Amerika untuk mengurangi pengeluaran dan konsumsi mereka, terutama yang berkaitan dengan bensin. Ford berharap publik akan menanggapi seruan untuk menahan diri ini seperti halnya seruan pengorbanan Presiden Franklin D. Roosevelt selama Perang Dunia II, tetapi publik menerima WIN dengan skeptis.Pada saat yang hampir bersamaan ia meluncurkan WIN, Ford juga mengusulkan rencana ekonomi sepuluh poin.Papan utama dari rencana tersebut adalah kenaikan pajak pada perusahaan dan berpenghasilan tinggi, yang diharapkan Ford akan memadamkan inflasi dan memotong defisit anggaran pemerintah.[64]

Fokus ekonomi Ford berubah ketika negara itu tenggelam ke dalam resesi terburuk sejak Depresi Hebat. [66] Pada bulan November 1974, Ford menarik kenaikan pajak yang diusulkannya. [67] Dua bulan kemudian, Ford mengusulkan pengurangan pajak 1 tahun sebesar $16 miliar untuk merangsang pertumbuhan ekonomi, bersama dengan pemotongan pengeluaran untuk menghindari inflasi. [68] Setelah beralih dari mengadvokasi kenaikan pajak untuk mengadvokasi pengurangan pajak hanya dalam dua bulan, Ford sangat dikritik karena "flip-flop" nya. [69] Kongres menanggapi dengan meloloskan rencana yang menerapkan pemotongan pajak yang lebih dalam dan peningkatan pengeluaran pemerintah. Ford secara serius mempertimbangkan untuk memveto RUU tersebut, tetapi akhirnya memilih untuk menandatangani Undang-Undang Pengurangan Pajak tahun 1975 menjadi undang-undang. [70] Pada bulan Oktober 1975, Ford memperkenalkan RUU yang dirancang untuk memerangi inflasi melalui campuran pemotongan pajak dan pengeluaran. Pada bulan Desember itu, Ford menandatangani Undang-Undang Penyesuaian Pendapatan tahun 1975, yang menerapkan pemotongan pajak dan pengeluaran, meskipun tidak pada tingkat yang diusulkan oleh Ford. Ekonomi pulih pada tahun 1976, karena inflasi dan pengangguran menurun. [71] Meskipun demikian, pada akhir 1976 Ford menghadapi ketidakpuasan yang cukup besar atas penanganan ekonominya, dan pemerintah mengalami defisit $74 miliar. [72]

Komisi Rockefeller Sunting

Sebelum kepresidenan Ford, Central Intelligence Agency (CIA) secara ilegal mengumpulkan file tentang aktivis anti-perang domestik. [73] Setelah Watergate, Direktur CIA William Colby menyusun laporan semua kegiatan domestik CIA, dan banyak dari laporan tersebut menjadi publik, dimulai dengan publikasi artikel Desember 1974 oleh jurnalis investigasi Seymour Hersh. Pengungkapan itu memicu kemarahan publik dan anggota Kongres. [74] Menanggapi tekanan yang berkembang untuk menyelidiki dan mereformasi CIA, Ford menciptakan Komisi Rockefeller. [75] Komisi Rockefeller menandai pertama kalinya komisi presidensial dibentuk untuk menyelidiki aparat keamanan nasional. [75] Laporan Komisi Rockefeller, yang diserahkan pada bulan Juni 1975, umumnya membela CIA, meskipun ia mencatat bahwa "CIA telah terlibat dalam beberapa kegiatan yang harus dikritik dan tidak diizinkan untuk terjadi lagi." Pers mengecam keras komisi itu karena gagal memasukkan bagian tentang rencana pembunuhan CIA. [76] Senat membentuk komitenya sendiri, yang dipimpin oleh Senator Frank Church, untuk menyelidiki pelanggaran CIA. Ford takut Komite Gereja akan digunakan untuk tujuan partisan dan menolak menyerahkan materi rahasia, tetapi Colby bekerja sama dengan komite. [77] Menanggapi laporan Komite Gereja, kedua majelis Kongres membentuk komite terpilih untuk memberikan pengawasan kepada komunitas intelijen. [78]

Lingkungan Edit

Karena frustrasi para pemerhati lingkungan yang tersisa dari masa Nixon, termasuk kepala Badan Perlindungan Lingkungan Russell E. Train, lingkungan adalah masalah periferal selama tahun-tahun Ford. Sekretaris Dalam Negeri Thomas S. Kleppe adalah pemimpin "Pemberontakan Sagebrush", sebuah gerakan peternak barat dan kelompok lain yang mencari pencabutan perlindungan lingkungan di tanah federal. Mereka kalah berulang kali di pengadilan federal, terutama dalam keputusan Mahkamah Agung 1976 tentang Kleppe v. New Mexico. [79] Keberhasilan Ford termasuk penambahan dua monumen nasional, enam situs bersejarah, tiga taman bersejarah dan dua cagar alam nasional. Tidak ada yang kontroversial. Di bidang internasional, perjanjian dan perjanjian dengan Kanada, Meksiko, Cina, Jepang, Uni Soviet dan beberapa negara Eropa termasuk ketentuan untuk melindungi spesies yang terancam punah. [80]

Masalah sosial Sunting

Ford dan istrinya adalah pendukung terang-terangan dari Equal Rights Amendment (ERA), amandemen konstitusi yang diusulkan yang telah diajukan ke negara bagian untuk diratifikasi pada tahun 1972. [81] ERA dirancang untuk memastikan hak yang sama bagi semua warga negara tanpa memandang jenis kelamin. Terlepas dari dukungan Ford, ERA akan gagal memenangkan ratifikasi oleh sejumlah legislatif negara bagian yang diperlukan. [ kutipan diperlukan ]

Sebagai presiden, posisi Ford tentang aborsi adalah bahwa ia mendukung "amandemen konstitusi federal yang akan mengizinkan masing-masing dari 50 Negara Bagian untuk membuat pilihan". [82] Ini juga merupakan posisinya sebagai Pemimpin Minoritas DPR dalam menanggapi kasus Mahkamah Agung tahun 1973 tentang Roe v. Wade, yang ditentangnya. [83] Ford mendapat kecaman karena 60 menit wawancara istrinya Betty berikan pada tahun 1975, di mana dia menyatakan bahwa Roe v. Wade adalah "keputusan besar, besar". [81] Selama hidupnya nanti, Ford akan mengidentifikasi sebagai pro-pilihan. [84]

Keuangan kampanye Sunting

Setelah pemilu tahun 1972, kelompok pemerintahan yang baik seperti Common Cause menekan Kongres untuk mengubah undang-undang dana kampanye untuk membatasi peran uang dalam kampanye politik. Pada tahun 1974, Kongres menyetujui amandemen Undang-Undang Kampanye Pemilihan Federal, membentuk Komisi Pemilihan Federal untuk mengawasi undang-undang keuangan kampanye. Amandemen tersebut juga membentuk sistem pembiayaan publik untuk pemilihan presiden, membatasi ukuran kontribusi kampanye, membatasi jumlah uang yang dapat dikeluarkan oleh kandidat untuk kampanye mereka sendiri, dan mengharuskan pengungkapan hampir semua kontribusi kampanye. Ford dengan enggan menandatangani undang-undang tersebut menjadi undang-undang pada Oktober 1974. Dalam kasus 1976 Buckley v. Valeo, Mahkamah Agung membatalkan batas pendanaan sendiri oleh kandidat politik, dengan menyatakan bahwa pembatasan semacam itu melanggar hak kebebasan berbicara. [85] Reformasi dana kampanye tahun 1970-an sebagian besar tidak berhasil dalam mengurangi pengaruh uang dalam politik, karena lebih banyak kontribusi dialihkan ke komite aksi politik dan komite partai negara bagian dan lokal. [86]

Pengadilan memerintahkan bus untuk memisahkan sekolah umum Sunting

Pada tahun 1971, Mahkamah Agung Amerika Serikat memutuskan di Dewan Pendidikan Swann v. Charlotte-Mecklenburg bahwa "Bus adalah alat yang diizinkan untuk tujuan desegregasi." Namun, pada hari-hari penutupan pemerintahan Nixon, Mahkamah Agung sebagian besar menghilangkan kemampuan Pengadilan Distrik untuk memesan bus lintas kota dan sistem pinggiran kota dalam kasus Milliken v. Bradley. [87] Ini berarti bahwa keluarga kulit putih yang tidak puas dapat pindah ke pinggiran kota dan tidak dapat dihubungi oleh perintah pengadilan mengenai pemisahan sekolah-sekolah di pusat kota. Ford, mewakili distrik Michigan, selalu mengambil posisi yang mendukung tujuan desegregasi sekolah tetapi menentang bus paksa yang diperintahkan pengadilan sebagai sarana untuk mencapainya. Dalam RUU besar pertama yang dia tandatangani sebagai presiden, solusi kompromi Ford adalah memenangkan masyarakat umum dengan undang-undang anti-busing yang ringan. Dia mengutuk kekerasan anti-bus, mempromosikan tujuan teoritis desegregasi sekolah, dan berjanji untuk menegakkan Konstitusi. Masalahnya tidak hilang - itu hanya meningkat dan tetap berada di kompor depan selama bertahun-tahun. Ketegangan meledak di Boston, di mana lingkungan kelas pekerja Irlandia di dalam batas kota dengan keras menolak perintah pengadilan untuk memasukkan anak-anak kulit hitam ke sekolah mereka. [88]

Masalah domestik lainnya Sunting

Ketika New York City menghadapi kebangkrutan pada tahun 1975, Walikota Abraham Beame tidak berhasil mendapatkan dukungan Ford untuk bailout federal. Insiden itu mendorong New York Berita harian' headline terkenal "Ford to City: Drop Dead", mengacu pada pidato di mana "Ford menyatakan dengan tegas . bahwa dia akan memveto setiap RUU yang menyerukan 'a bail-out federal dari New York City' ". [89] [90] Bulan berikutnya, November 1975, Ford mengubah pendiriannya dan meminta Kongres untuk menyetujui pinjaman federal ke New York City, dengan syarat bahwa kota tersebut menyetujui anggaran yang lebih ketat yang diberlakukan oleh Washington, DC Pada bulan Desember 1975, Ford menandatangani undang-undang yang memberi New York City akses ke pinjaman $2,3 miliar. [91]

Terlepas dari keraguannya tentang bagaimana program tersebut pada akhirnya akan didanai di era anggaran publik yang ketat, Ford menandatangani Undang-Undang Pendidikan untuk Semua Anak Cacat tahun 1975, yang menetapkan pendidikan khusus di seluruh Amerika Serikat. Ford menyatakan "dukungan kuat untuk kesempatan pendidikan penuh bagi anak-anak cacat kita" setelah menandatangani RUU tersebut. [92]

Ford dihadapkan dengan potensi pandemi flu babi. Pada awal 1970-an, strain influenza H1N1 bergeser dari bentuk flu yang terutama menyerang babi dan menular ke manusia. Pada tanggal 5 Februari 1976, seorang tentara yang direkrut di Fort Dix meninggal secara misterius dan empat rekan tentara dirawat di rumah sakit. Pejabat kesehatan mengumumkan bahwa "flu babi" adalah penyebabnya. Segera setelah itu, pejabat kesehatan masyarakat di pemerintahan Ford mendesak agar setiap orang di Amerika Serikat divaksinasi. [93] Meskipun program vaksinasi diganggu oleh penundaan dan masalah hubungan masyarakat, sekitar 25% dari populasi divaksinasi pada saat program dibatalkan pada bulan Desember 1976. Vaksin disalahkan atas dua puluh lima kematian lebih banyak orang meninggal karena tembakan daripada dari flu babi. [94]

Perang Dingin Sunting

Ford melanjutkan kebijakan détente Nixon dengan Uni Soviet dan Cina, meredakan ketegangan Perang Dingin. Dengan melakukan itu, ia mengatasi penentangan dari anggota Kongres, sebuah lembaga yang menjadi semakin tegas dalam urusan luar negeri pada awal 1970-an. [95] Oposisi ini dipimpin oleh Senator Henry M. Jackson, yang menggagalkan perjanjian perdagangan AS-Soviet dengan memenangkan bagian dari amandemen Jackson-Vanik. [96] Hubungan yang mencair dengan Cina yang dibawa oleh kunjungan Nixon tahun 1972 ke Cina diperkuat dengan kunjungan presiden lainnya pada bulan Desember 1975. [97]

Meskipun runtuhnya perjanjian perdagangan dengan Uni Soviet, Ford dan Pemimpin Soviet Leonid Brezhnev melanjutkan Perundingan Pembatasan Senjata Strategis, yang telah dimulai di bawah Nixon. Pada tahun 1972, AS dan Uni Soviet telah mencapai perjanjian SALT I, yang menempatkan batas atas pada persenjataan nuklir masing-masing kekuatan. [98] Ford bertemu Brezhnev pada November 1974 Vladivostok Summit, di mana kedua pemimpin menyetujui kerangka kerja untuk perjanjian SALT lainnya. [99] Penentang détente, yang dipimpin oleh Jackson, menunda pertimbangan Senat atas perjanjian tersebut sampai setelah Ford meninggalkan jabatannya. [100]

Kesepakatan Helsinki Sunting

Ketika Ford menjabat pada Agustus 1974, negosiasi Konferensi Keamanan dan Kerjasama di Eropa (CSCE) telah berlangsung di Helsinki, Finlandia, selama hampir dua tahun. Sepanjang sebagian besar negosiasi, para pemimpin AS tidak terlibat dan tidak tertarik dengan proses yang Kissinger katakan kepada Ford pada tahun 1974 bahwa "kami tidak pernah menginginkannya tetapi kami pergi bersama dengan orang Eropa. [itu] tidak ada artinya—itu hanya permainan tribun di sebelah kiri . Kami akan mengikutinya." [101] Pada bulan-bulan menjelang berakhirnya negosiasi dan penandatanganan Akta Akhir Helsinki pada bulan Agustus 1975, orang Amerika keturunan Eropa Timur menyuarakan keprihatinan mereka bahwa perjanjian itu akan berarti penerimaan dominasi Soviet atas Eropa Timur dan penggabungan permanen negara-negara Baltik menjadi Uni Soviet. [102] Sesaat sebelum Presiden Ford berangkat ke Helsinki, ia mengadakan pertemuan dengan delegasi Amerika dari latar belakang Eropa Timur, dan menyatakan secara definitif bahwa kebijakan AS tentang Negara Baltik tidak akan berubah, tetapi akan diperkuat karena perjanjian tersebut menyangkal aneksasi wilayah yang melanggar hukum internasional dan memungkinkan perubahan perbatasan secara damai. [103]

Publik Amerika tetap tidak yakin bahwa kebijakan Amerika tentang penggabungan Negara Baltik tidak akan diubah oleh Helsinki Final Act. Meskipun protes dari seluruh, Ford memutuskan untuk bergerak maju dan menandatangani Perjanjian Helsinki. [104] Saat kritik dalam negeri meningkat, Ford membatasi dukungannya terhadap Helsinki Accords, yang berdampak pada melemahnya status kebijakan luar negerinya secara keseluruhan. [105] Meskipun Ford dikritik karena pengakuannya yang jelas atas dominasi Soviet di Eropa Timur, penekanan baru pada hak asasi manusia pada akhirnya akan berkontribusi pada melemahnya blok Timur pada 1980-an dan mempercepat keruntuhannya pada 1989. [106]

Vietnam Sunting

Salah satu tantangan terbesar Ford adalah menghadapi Perang Vietnam yang sedang berlangsung. Operasi ofensif Amerika terhadap Vietnam Utara telah berakhir dengan Kesepakatan Perdamaian Paris, yang ditandatangani pada 27 Januari 1973. Kesepakatan itu menyatakan gencatan senjata di Vietnam Utara dan Selatan, dan mengharuskan pembebasan tawanan perang Amerika. Perjanjian tersebut menjamin integritas teritorial Vietnam dan, seperti Konferensi Jenewa tahun 1954, menyerukan pemilihan nasional di Utara dan Selatan. [107] Presiden Vietnam Selatan Nguyen Van Thieu tidak terlibat dalam negosiasi akhir, dan secara terbuka mengkritik perjanjian yang diusulkan, tetapi ditekan oleh Nixon dan Kissinger untuk menandatangani perjanjian. Dalam beberapa surat kepada presiden Vietnam Selatan, Nixon telah berjanji bahwa Amerika Serikat akan membela pemerintah Thieu, jika Vietnam Utara melanggar kesepakatan. [108]

Pertempuran di Vietnam berlanjut setelah penarikan sebagian besar pasukan AS pada awal 1973.[109] Ketika pasukan Vietnam Utara maju pada awal 1975, Ford meminta Kongres menyetujui paket bantuan $722 juta untuk Vietnam Selatan, dana yang telah dijanjikan oleh pemerintahan Nixon. Kongres memberikan suara menentang proposal tersebut dengan selisih yang lebar. [110] Senator Jacob K. Javits menawarkan ". sejumlah besar untuk evakuasi, tetapi tidak satu sen pun untuk bantuan militer". [110] Thieu mengundurkan diri pada 21 April 1975, secara terbuka menyalahkan kurangnya dukungan dari Amerika Serikat atas jatuhnya negaranya. [111] Dua hari kemudian, pada tanggal 23 April, Ford memberikan pidato di Universitas Tulane, mengumumkan bahwa Perang Vietnam telah berakhir ". sejauh menyangkut Amerika". [108]

Dengan pasukan Vietnam Utara maju di ibukota Vietnam Selatan Saigon, Ford memerintahkan evakuasi personel AS, sementara juga mengizinkan pasukan AS untuk membantu orang lain yang ingin melarikan diri dari kemajuan Komunis. Empat puluh ribu warga AS dan Vietnam Selatan dievakuasi dengan pesawat sampai serangan musuh membuat evakuasi lebih lanjut tidak mungkin dilakukan. [112] Dalam Operasi Frequent Wind, fase terakhir evakuasi sebelum jatuhnya Saigon pada tanggal 30 April, helikopter militer dan Air America membawa para pengungsi ke kapal Angkatan Laut AS di lepas pantai. Selama operasi, begitu banyak helikopter Vietnam Selatan mendarat di kapal yang membawa para pengungsi sehingga beberapa didorong ke laut untuk memberi ruang bagi lebih banyak orang. [113]

Perang Vietnam yang berkecamuk sejak 1950-an akhirnya berakhir dengan jatuhnya Saigon, dan Vietnam bersatu kembali menjadi satu negara. Banyak pengungsi Vietnam diizinkan memasuki Amerika Serikat di bawah Undang-Undang Bantuan Migrasi dan Pengungsi Indochina. Undang-undang tahun 1975 mengalokasikan $455 juta untuk biaya membantu penyelesaian pengungsi Indocina. [114] Secara keseluruhan, 130.000 pengungsi Vietnam datang ke Amerika Serikat pada tahun 1975. Ribuan lainnya melarikan diri pada tahun-tahun berikutnya. [115] Setelah berakhirnya perang, Ford memperluas embargo Vietnam Utara untuk mencakup seluruh Vietnam, memblokir aksesi Vietnam ke Perserikatan Bangsa-Bangsa, dan menolak untuk menjalin hubungan diplomatik penuh. [116]

Mayaguez dan Panmunjom Sunting

Kemenangan Vietnam Utara atas Selatan menyebabkan perubahan besar dalam angin politik di Asia, dan pejabat administrasi Ford khawatir tentang hilangnya pengaruh AS di wilayah tersebut. Pemerintah terbukti bersedia untuk menanggapi secara paksa tantangan terhadap kepentingannya di kawasan itu pada dua kesempatan, sekali ketika pasukan Khmer Merah merebut sebuah kapal Amerika di perairan internasional dan sekali lagi ketika perwira militer Amerika tewas di zona demiliterisasi (DMZ) antara Utara. Korea dan Korea Selatan. [117]

Pada Mei 1975, tak lama setelah jatuhnya Saigon dan penaklukan Khmer Merah atas Kamboja, orang Kamboja merebut kapal dagang Amerika. Mayaguez di perairan internasional, memicu apa yang kemudian dikenal sebagai insiden Mayaguez. [118] Ford mengirim Marinir untuk menyelamatkan kru dari sebuah pulau di mana para kru diyakini ditahan, tetapi Marinir tiba-tiba menghadapi perlawanan keras saat, tidak diketahui oleh AS, kru dibebaskan. Dalam operasi tersebut, tiga helikopter angkut militer ditembak jatuh dan 41 prajurit AS tewas dan 50 terluka, sementara sekitar 60 tentara Khmer Merah tewas. [119] Meskipun kerugian Amerika, operasi penyelamatan terbukti menjadi keuntungan bagi nomor jajak pendapat Ford Senator Barry Goldwater menyatakan bahwa operasi "menunjukkan kita masih punya nyali di negara ini." [120] Beberapa sejarawan berpendapat bahwa pemerintahan Ford merasa perlu untuk menanggapi dengan tegas insiden tersebut karena dianggap sebagai plot Soviet. [121] Tetapi karya Andrew Gawthorpe, yang diterbitkan pada 2009, berdasarkan analisis diskusi internal pemerintah, menunjukkan bahwa tim keamanan nasional Ford memahami bahwa penyitaan kapal itu adalah provokasi lokal, dan mungkin bahkan tidak disengaja, oleh seorang Khmer yang belum dewasa. pemerintah. Namun demikian, mereka merasa perlu untuk menanggapi dengan tegas untuk mencegah provokasi lebih lanjut oleh negara-negara Komunis lainnya di Asia. [122]

Krisis kedua, yang dikenal sebagai insiden pembunuhan kapak, terjadi di Panmunjom di DMZ antara kedua Korea. Pada saat itu, Panmunjom adalah satu-satunya bagian dari DMZ di mana pasukan dari Korea Utara dan Korea Selatan saling bersentuhan. Didorong oleh kesulitan AS di Vietnam, Korea Utara telah melancarkan kampanye tekanan diplomatik dan pelecehan militer kecil untuk mencoba dan meyakinkan AS untuk menarik diri dari Korea Selatan. [123] Pada bulan Agustus 1976, pasukan Korea Utara membunuh dua perwira AS dan melukai penjaga Korea Selatan yang sedang memangkas pohon di Area Keamanan Bersama Panmunjom. Serangan itu bertepatan dengan pertemuan Konferensi Bangsa-Bangsa Non-Blok, di mana Korea Utara menyajikan insiden itu sebagai contoh agresi Amerika, membantu mengamankan pengesahan mosi yang menyerukan penarikan AS dari Korea Selatan. [124] Bertekad untuk tidak dilihat sebagai "macan kertas Saigon", administrasi Ford memutuskan bahwa perlu untuk menanggapi dengan unjuk kekuatan besar-besaran. Sejumlah besar pasukan darat pergi untuk menebang pohon, sementara pada saat yang sama Angkatan Udara Amerika Serikat mengerahkan penerbangan di atas DMZ. Korea Utara mundur dan membiarkan penebangan pohon terus berlanjut, dan kemudian mengeluarkan permintaan maaf resmi yang belum pernah terjadi sebelumnya. [125]

Timur Tengah Sunting

Di Timur Tengah dan Mediterania timur, dua perselisihan internasional yang sedang berlangsung berkembang menjadi krisis selama kepresidenan Ford. Perselisihan Siprus berubah menjadi krisis dengan invasi Turki 1974 ke Siprus, yang terjadi setelah kudeta Siprus 1974 yang didukung Yunani. Perselisihan itu menempatkan Amerika Serikat dalam posisi yang sulit karena Yunani dan Turki adalah anggota NATO. Pada pertengahan Agustus, pemerintah Yunani menarik Yunani dari struktur militer NATO pada pertengahan September 1974, Senat dan Dewan Perwakilan Rakyat memutuskan untuk menghentikan bantuan militer ke Turki. Ford memveto RUU tersebut karena kekhawatiran mengenai pengaruhnya terhadap hubungan Turki-Amerika dan memburuknya keamanan di front timur NATO. RUU kedua kemudian disahkan oleh Kongres, yang juga diveto Ford, meskipun kompromi diterima untuk melanjutkan bantuan hingga akhir tahun. [1] Seperti yang diharapkan Ford, hubungan Turki sangat terganggu sampai tahun 1978. [ kutipan diperlukan ]

Pada tahun 1973, Mesir dan Suriah telah meluncurkan serangan kejutan bersama terhadap Israel, berusaha untuk merebut kembali tanah yang hilang dalam Perang Enam Hari tahun 1967. Namun, keberhasilan awal Arab memberi jalan kepada kemenangan militer Israel dalam apa yang kemudian dikenal sebagai Yom. Perang Kipur. Meskipun gencatan senjata awal telah dilaksanakan untuk mengakhiri konflik aktif dalam Perang Yom Kippur, diplomasi ulang-alik Kissinger menunjukkan sedikit kemajuan. Ford tidak menyukai apa yang dilihatnya sebagai Israel "menghentikan" perjanjian damai, dan menulis, "taktik [Israel] membuat frustrasi orang Mesir dan membuat saya gila." [126] Selama pesawat ulang-alik Kissinger ke Israel pada awal Maret 1975, pembalikan menit terakhir untuk mempertimbangkan penarikan lebih lanjut, mendorong kabel dari Ford ke Perdana Menteri Yitzhak Rabin, yang meliputi:

Saya ingin mengungkapkan kekecewaan saya yang mendalam atas sikap Israel selama negosiasi. Kegagalan negosiasi akan berdampak luas pada kawasan dan hubungan kita. Saya telah memberikan instruksi untuk penilaian ulang kebijakan Amerika Serikat di kawasan itu, termasuk hubungan kami dengan Israel, dengan tujuan memastikan bahwa kepentingan Amerika secara keseluruhan. dilindungi. Anda akan diberitahu tentang keputusan kami. [127]

Pada 24 Maret, Ford memberi tahu para pemimpin kongres dari kedua belah pihak tentang penilaian ulang kebijakan administrasi di Timur Tengah. "Penilaian ulang", dalam istilah praktis, berarti membatalkan atau menangguhkan bantuan lebih lanjut ke Israel. Selama enam bulan antara Maret dan September 1975, Amerika Serikat menolak untuk membuat perjanjian senjata baru dengan Israel. Rabin mencatat itu adalah "istilah yang terdengar tidak bersalah yang digembar-gemborkan sebagai salah satu periode terburuk dalam hubungan Amerika-Israel". [128] Penilaian ulang yang diumumkan membuat marah banyak pendukung Israel di Amerika. Pada tanggal 21 Mei, Ford "mengalami kejutan yang nyata" ketika tujuh puluh enam senator AS menulis surat kepadanya yang mendesaknya untuk "responsif" terhadap permintaan Israel untuk bantuan militer dan ekonomi senilai $2,59 miliar. Ford merasa benar-benar kesal dan berpikir bahwa kesempatan untuk perdamaian terancam. Itu, sejak September 1974 larangan senjata ke Turki, intrusi kongres besar kedua atas hak prerogatif kebijakan luar negeri Presiden. [129] Bulan-bulan musim panas berikutnya digambarkan oleh Ford sebagai "perang saraf" Amerika-Israel atau "ujian kehendak". [130] Setelah banyak tawar-menawar, Perjanjian Sementara Sinai (Sinai II) antara Mesir dan Israel secara resmi ditandatangani, dan bantuan dilanjutkan. [ kutipan diperlukan ]

Angola Sunting

Perang saudara pecah di Angola setelah negara Afrika yang masih muda itu memperoleh kemerdekaan dari Portugal pada tahun 1975. Uni Soviet dan Kuba sama-sama terlibat dalam konflik tersebut, mendukung MPLA sayap kiri, salah satu faksi utama dalam perang saudara. Sebagai tanggapan, CIA mengarahkan bantuan ke dua faksi lain dalam perang, UNITA dan FNLA. Setelah anggota Kongres mengetahui operasi CIA, Kongres memutuskan untuk menghentikan bantuan kepada kelompok-kelompok Angola. Perang Saudara Angola akan berlanjut di tahun-tahun berikutnya, tetapi peran Soviet dalam perang menghambat détente. Peran Kongres dalam mengakhiri kehadiran CIA menandai tumbuhnya kekuatan cabang legislatif dalam urusan luar negeri. [131]

Indonesia Sunting

Kebijakan AS sejak tahun 1940-an adalah untuk mendukung Indonesia, yang menjadi tuan rumah bagi investasi Amerika dalam minyak bumi dan bahan mentah serta menguasai lokasi yang sangat strategis di dekat jalur pelayaran vital. Pada tahun 1975, partai sayap kiri Fretilin merebut kekuasaan setelah perang saudara di Timor Timur (sekarang Timor-Leste), bekas jajahan Portugal yang membagi pulau Timor dengan wilayah Timor Barat di Indonesia. Para pemimpin Indonesia khawatir bahwa Timor Lorosa'e akan berfungsi sebagai pangkalan sayap kiri yang bermusuhan yang akan mempromosikan gerakan-gerakan pemisahan diri di dalam Indonesia. [132] Aktivis anti-Fretilin dari partai-partai utama lainnya melarikan diri ke Timor Barat dan meminta Indonesia untuk mencaplok Timor Timur dan mengakhiri ancaman komunis. Pada tanggal 7 Desember 1975, Ford dan Kissinger bertemu dengan Presiden Indonesia Suharto di Jakarta dan mengindikasikan bahwa Amerika Serikat tidak akan mengambil posisi di Timor Timur. Indonesia menyerbu keesokan harinya, dan mengambil alih negara itu. PBB, dengan dukungan AS, menyerukan penarikan pasukan Indonesia. Sebuah perang saudara berdarah pecah, dan lebih dari seratus ribu tewas dalam pertempuran atau dari eksekusi atau kelaparan. Lebih dari separuh penduduk Timor Timur menjadi pengungsi yang melarikan diri dari daerah-daerah yang dikuasai Fretilin. Timor Lorosa'e membutuhkan waktu dua dekade untuk menetap, dan akhirnya, setelah intervensi internasional dalam krisis Timor Lorosa'e 1999, Timor Lorosa'e menjadi negara merdeka pada tahun 2002. [133] [134]

Daftar perjalanan internasional Sunting

Ford melakukan tujuh perjalanan internasional selama masa kepresidenannya. [135]

tanggal Negara Lokasi rincian
1 21 Oktober 1974 Meksiko Nogales, Magdalena de Kino Bertemu dengan Presiden Luis Echeverría dan meletakkan karangan bunga di makam Padre Eusebio Kino.
2 19–22 November 1974 Jepang Tokyo,
Kyoto
Kunjungan kenegaraan. Bertemu dengan Perdana Menteri Kakuei Tanaka.
22–23 November 1974 Korea Selatan seoul Bertemu dengan Presiden Park Chung-hee.
23-24 November 1974 Uni Soviet Vladivostok Bertemu dengan Sekretaris Jenderal Leonid Brezhnev dan membahas keterbatasan senjata strategis.
3 14–16 Desember 1974 Martinik Fort-de-France Bertemu dengan Presiden Valéry Giscard d'Estaing.
4 28-31 Mei 1975 Belgium Brussel Menghadiri Pertemuan KTT NATO. Berpidato di Dewan Atlantik Utara dan bertemu secara terpisah dengan kepala negara dan pemerintahan NATO.
31 Mei – 1 Juni 1975 Spanyol Madrid Bertemu dengan Generalissimo Francisco Franco. Menerima kunci kota dari Walikota Madrid Miguel Angel García-Lomas Mata.
1-3 Juni 1975 Austria Salzburg Bertemu dengan Kanselir Bruno Kreisky dan Presiden Mesir Anwar Sadat.
3 Juni 1975 Italia Roma Bertemu dengan Presiden Giovanni Leone dan Perdana Menteri Aldo Moro.
3 Juni 1975 Kota Vatikan Istana Apostolik Audiensi dengan Paus Paulus VI.
5 26–28 Juli 1975 Jerman Barat Bonn,
Linz am Rhein
Bertemu dengan Presiden Walter Scheel dan Kanselir Helmut Schmidt.
28–29 Juli 1975 Polandia Warsawa,
Krakow
Kunjungan resmi. Bertemu dengan Sekretaris Pertama Edward Gierek.
29 Juli – 2 Agustus 1975 Finlandia Helsinki Menghadiri sesi pembukaan Konferensi Keamanan dan Kerjasama di Eropa. Bertemu dengan kepala negara dan pemerintahan Finlandia, Inggris Raya, Turki, Jerman Barat, Prancis, Italia, dan Spanyol. Juga bertemu dengan Sekretaris Jenderal Soviet Brezhnev. Menandatangani tindakan akhir konferensi.
2-3 Agustus 1975 Rumania Bukares,
Sinaia
Kunjungan resmi. Bertemu dengan Presiden Nicolae Ceaușescu. [136]
3-4 Agustus 1975 Yugoslavia Beograd Kunjungan resmi. Bertemu dengan Presiden Josip Broz Tito dan Perdana Menteri Džemal Bijedi.
6 15–17 November 1975 Perancis Rambouillet Menghadiri KTT G6 ke-1.
7 1-5 Desember 1975 Cina Peking Kunjungan resmi. Bertemu dengan Ketua Partai Mao Zedong dan Wakil Perdana Menteri Deng Xiaoping.
5–6 Desember 1975 Indonesia Jakarta Kunjungan resmi. Bertemu dengan Presiden Soeharto.
6–7 Desember 1975 Filipina Manila Kunjungan resmi. Bertemu dengan Presiden Ferdinand Marcos.

Ford menghadapi dua upaya pembunuhan selama masa kepresidenannya. Di Sacramento, California, pada tanggal 5 September 1975, Lynette "Squeaky" Fromme, pengikut Charles Manson, mengarahkan pistol kaliber Colt .45 ke Ford. [137] Saat Fromme menarik pelatuknya, Larry Buendorf, [138] seorang agen Secret Service, mengambil pistolnya, dan Fromme ditahan. Dia kemudian dihukum karena percobaan pembunuhan Presiden dan dijatuhi hukuman penjara seumur hidup dia dibebaskan bersyarat pada 14 Agustus 2009. [139]

Sebagai reaksi terhadap upaya ini, Secret Service mulai menjaga Ford pada jarak yang lebih aman dari kerumunan anonim, sebuah strategi yang mungkin telah menyelamatkan hidupnya tujuh belas hari kemudian. Saat dia meninggalkan Hotel St. Francis di pusat kota San Francisco, Sara Jane Moore, yang berdiri di tengah kerumunan penonton di seberang jalan, mengarahkan pistol kaliber .38-nya ke arahnya. [140] Moore menembakkan satu ronde tetapi meleset karena pandangannya kabur. Tepat sebelum dia menembakkan ronde kedua, pensiunan Marinir Oliver Sipple meraih pistol dan menangkis tembakannya. Peluru itu mengenai dinding sekitar enam inci di atas dan di sebelah kanan kepala Ford, kemudian memantul dan mengenai seorang sopir taksi, yang terluka ringan. Moore kemudian dijatuhi hukuman penjara seumur hidup. Dia dibebaskan bersyarat pada 31 Desember 2007, setelah menjalani 32 tahun. [141]

Ford membuat keputusan besar pertama dari kampanye pemilihannya kembali pada pertengahan tahun 1975, ketika ia memilih Bo Callaway untuk menjalankan kampanyenya. [142] Pengampunan Nixon dan bencana pemilu paruh waktu 1974 melemahkan posisi Ford di dalam partai, menciptakan pembukaan untuk pemilihan pendahuluan Partai Republik yang kompetitif. [143] Tantangan intra-partai untuk Ford datang dari sayap konservatif partai banyak pemimpin konservatif telah melihat Ford sebagai kurang konservatif sepanjang karir politiknya. [144] Partai Republik Konservatif lebih kecewa dengan pemilihan Rockefeller sebagai wakil presiden, dan menyalahkan Ford atas jatuhnya Saigon, amnesti untuk wajib militer, dan kelanjutan kebijakan détente. [145] Ronald Reagan, seorang pemimpin di antara kaum konservatif, meluncurkan kampanyenya pada musim gugur 1975. Berharap untuk menenangkan sayap kanan partainya dan melemahkan momentum Reagan, Ford meminta agar Rockefeller tidak mencalonkan diri kembali, dan wakil presiden menyetujui permintaan ini . [146] Ford mengalahkan Reagan dalam beberapa pemilihan pendahuluan pertama, tetapi Reagan memperoleh momentum setelah memenangkan pemilihan pendahuluan Maret 1976 di Carolina Utara. [147] Memasuki Konvensi Nasional Partai Republik tahun 1976, baik Ford maupun Reagan tidak memenangkan mayoritas delegasi melalui pemilihan pendahuluan, tetapi Ford mampu memenangkan dukungan dari cukup banyak delegasi yang tidak dijanjikan untuk memenangkan nominasi presiden. Senator Bob Dole dari Kansas memenangkan nominasi wakil presiden. [148]

Sebagai buntut dari Perang Vietnam dan Watergate, Ford berkampanye pada saat sinisme dan kekecewaan dengan pemerintah. [149] Ford mengadopsi strategi "Taman Mawar", dengan Ford sebagian besar tinggal di Washington dalam upaya untuk tampil sebagai presiden. [149] Kampanye ini mendapat manfaat dari beberapa acara peringatan yang diadakan selama periode menjelang Bicentennial Amerika Serikat. Pertunjukan kembang api Washington pada Empat Juli dipimpin oleh presiden dan disiarkan secara nasional. [150] Peringatan ke-200 Pertempuran Lexington dan Concord di Massachusetts memberi Ford kesempatan untuk menyampaikan pidato kepada 110.000 orang di Concord yang mengakui perlunya pertahanan nasional yang kuat yang disertai dengan permohonan untuk "rekonsiliasi, bukan tuduhan" dan "rekonstruksi, tidak dendam" antara Amerika Serikat dan mereka yang akan menimbulkan "ancaman terhadap perdamaian". [151] Berbicara di New Hampshire pada hari sebelumnya, Ford mengutuk tren yang berkembang menuju birokrasi pemerintah yang besar dan berpendapat untuk kembali ke "kebajikan dasar Amerika". [152]

Sebelas pesaing utama berkompetisi dalam pemilihan pendahuluan Demokrat 1976. Pada awal pemilihan pendahuluan, mantan Gubernur Jimmy Carter dari Georgia kurang dikenal secara nasional, tetapi ia meroket menjadi terkenal dengan kemenangan di kaukus Iowa dan pemilihan pendahuluan New Hampshire. Sebagai seorang Kristen yang dilahirkan kembali, Carter menekankan moralitas pribadinya dan statusnya sebagai orang luar Washington. Carter memenangkan nominasi presiden pada pemungutan suara pertama Konvensi Nasional Demokrat 1976, dan memilih Senator liberal Walter Mondale dari Minnesota sebagai pasangannya. Carter memulai balapan dengan keunggulan besar dalam jajak pendapat, tetapi melakukan kesalahan besar dengan memberikan wawancara kepada playboy di mana ia menyatakan bahwa "Saya telah melakukan perzinahan di hati saya beberapa kali." Ford membuat kesalahannya sendiri selama debat televisi, menyatakan bahwa "tidak ada dominasi Soviet di Eropa Timur." [153] Dalam sebuah wawancara bertahun-tahun kemudian, Ford mengatakan bahwa dia bermaksud menyiratkan bahwa Soviet tidak akan pernah menghancurkan roh orang-orang Eropa Timur yang mencari kemerdekaan. Namun, ungkapan itu begitu canggung sehingga penanya Max Frankel tampak tidak percaya dengan jawabannya. [154] Sebagai akibat dari kesalahan ini, lonjakan Ford terhenti dan Carter mampu mempertahankan sedikit keunggulan dalam jajak pendapat. [155]

Pada akhirnya, Carter memenangkan pemilihan, menerima 50,1% suara populer dan 297 suara elektoral dibandingkan dengan 48,0% suara populer dan 240 suara elektoral untuk Ford. [156] Ford mendominasi di Barat dan tampil baik di New England, tetapi Carter menguasai sebagian besar wilayah Selatan dan memenangkan Ohio, Pennsylvania, dan New York.[157] [156] Meskipun Ford kalah, dalam tiga bulan antara Konvensi Nasional Partai Republik dan pemilihan, dia berhasil menutup apa yang ditunjukkan oleh jajak pendapat sebagai keunggulan Carter 33 poin dengan margin 2 poin. [158]

Jajak pendapat sejarawan dan ilmuwan politik umumnya menempatkan Ford sebagai presiden di bawah rata-rata hingga rata-rata. Jajak pendapat tahun 2018 dari bagian Presiden dan Politik Eksekutif Asosiasi Ilmu Politik Amerika menempatkan Ford sebagai presiden terbaik ke-25. [159] Jajak pendapat sejarawan C-Span 2017 juga menempatkan Ford sebagai presiden terbaik ke-25. [160] Sejarawan John Robert Greene menulis bahwa "Ford mengalami kesulitan menavigasi lingkungan politik yang menuntut." Dia juga mencatat, bagaimanapun, bahwa "Amerika, pada umumnya, percaya bahwa Gerald Ford adalah orang yang baik dan baik dan bahwa dia akan (dan memang) membawa kehormatan ke Gedung Putih. Meskipun sentimen ini terbukti terlalu sedikit untuk membawa Ford ke kemenangan pada tahun 1976, itu adalah penilaian yang masih dianggap valid oleh kebanyakan orang Amerika dan cendekiawan di tahun-tahun setelah kepresidenannya." [161]


Kritik terhadap pengampunan Ford Nixon sekarang menyebutnya bijaksana - Amerika - International Herald Tribune

WASHINGTON — Presiden Gerald Ford tidak pernah menebak-nebak, tetapi selama bertahun-tahun setelah meninggalkan kantor pada tahun 1977, ia membawa di dompetnya secarik keputusan Mahkamah Agung tahun 1915. Sebuah pengampunan, kutipan itu mengatakan, "membawa tuduhan bersalah," dan penerimaan pengampunan adalah "a pengakuannya."

Keputusan Ford untuk mengampuni Richard Nixon atas kejahatan apa pun yang mungkin didakwakan kepadanya saat menjadi presiden karena kejahatan Watergate dipandang oleh banyak sejarawan sebagai peristiwa sentral kepresidenannya selama 896 hari.

Hal ini juga tampaknya telah meninggalkan dia dengan kebutuhan yang tidak biasa untuk pembenaran diri, meskipun teman-teman mengatakan dia tidak pernah goyah dalam desakannya bahwa pengampunan adalah tindakan yang bijaksana dan perlu dan bahwa itu tidak dihasilkan dari kesepakatan rahasia dengan pendahulunya yang dipermalukan.

"Saya pasti sudah berbicara dengannya 20 kali tentang pengampunan itu, dan tidak pernah ada keraguan sedikit pun bahwa dia telah melakukan hal yang benar," kata James Cannon, penasihat kebijakan domestik Ford dan penulis buku tahun 1994 tentang kepresidenannya.

Dalam salah satu diskusi mereka, Ford mengeluarkan kliping dari keputusan Mahkamah Agung, Burdick v. Amerika Serikat. "Itu adalah penghiburan baginya," kata Cannon. "Itu adalah pembenaran hukum bahwa dia benar."

Selama tiga dekade terakhir, ketika emosi telah mendingin, banyak orang yang awalnya kritis terhadap pengampunan telah datang untuk berbagi penilaian Ford bahwa itu adalah cara terbaik untuk menutup luka terbuka Watergate — pembobolan di Partai Demokrat. kantor di Gedung Watergate dan selanjutnya menutup-nutupi peran yang dimainkan oleh Partai Republik dan Gedung Putih Nixon.

Pada tahun 2001, panel bipartisan memilih Ford sebagai penerima Penghargaan Profil dalam Keberanian dari Perpustakaan John F. Kennedy, memuji pengampunannya, yang kemudian dikatakan Ford sebagai faktor utama kegagalannya memenangkan pemilihan presiden. pada tahun 1976. Ford, yang meninggal Selasa pada usia 93, dikalahkan sebagai kandidat Partai Republik saat itu oleh calon Demokrat, Jimmy Carter.

Beberapa drama dalam sejarah politik Amerika tetap lebih memukau daripada keluarnya reaksi Nixon dan Ford yang diperangi, pada awalnya terhenti dan kemudian menentukan, terhadap kemungkinan yang membayangi mantan presiden diadili kriminal selama berbulan-bulan.

"Pada saat itu, saya pikir ini akan menyebabkan masalah dengan publik dan pers, dan tentu saja memang demikian," kata Robert Hartmann, mantan ajudan Ford yang mengingat dalam sebuah wawancara tentang suasana Kantor Oval yang tegang ketika presiden baru memberi tahu anggota staf atas keputusannya. "Saya pikir dia benar. Tetapi penting juga untuk dilihat sebagai yang benar dan diingat dalam sejarah sebagai telah melakukan hal yang benar."

Kontradiksi yang ditimbulkan oleh pengampunan itu terbukti ketika Ford mengumumkannya pada 8 September 1974.

"Saya sangat percaya pada keadilan yang sama bagi semua orang Amerika, apa pun stasiun atau stasiun sebelumnya," kata Ford. Sesaat kemudian dia menjelaskan bahwa Nixon tidak akan menghadapi keadilan yang sama.

"Hati nurani saya memberi tahu saya dengan jelas dan pasti bahwa saya tidak dapat memperpanjang mimpi buruk yang terus membuka kembali bab yang telah ditutup," katanya, meskipun persidangan Watergate utama untuk pembantu Nixon masih beberapa bulan lagi.

Dalam badai api yang dihasilkan, banyak orang Amerika bertanya mengapa, sebagai imbalan atas pengampunan, Ford setidaknya tidak menuntut pengakuan kesalahan dari Nixon atau pernyataan penyesalan.

Drama pengampunan telah dimulai beberapa minggu sebelumnya, dengan kunjungan ke Ford, yang saat itu adalah wakil presiden, dari Alexander Haig, kepala staf Nixon.

Haig memberi tahu Ford bahwa rekaman Gedung Putih akan segera membuktikan peran Nixon dalam penyamaran Watergate dan menguraikan beberapa alternatif untuk kepergian Nixon. Dia menyerahkan dua lembar kertas kepada Ford—deskripsi tentang kekuasaan presiden untuk memberikan pengampunan dan formulir pengampunan kosong.

Ford kemudian mengatakan bahwa dia tidak memberikan jawaban pasti. Tetapi ketika dia menjelaskan pertemuan itu kepada para pembantunya, mereka khawatir dengan implikasinya: bahwa Nixon, melalui Haig, mungkin menawarkan Ford kepresidenan dengan imbalan pengampunan.

"Kami tidak menginginkan situasi di mana dia menyetujui grasi dan akan muncul sikap quid pro quo," kata John Marsh, mantan anggota kongres yang menjadi ajudan utama Ford.

Haig sering membantah bahwa dia melakukan "pendekatan curang", seperti yang dia tampilkan di CNN.

"Presiden tidak pernah, tidak pernah ditawari kesepakatan," katanya.

Ford, juga, dalam memoarnya dan dalam wawancara, mengatakan bahwa dia tidak percaya bahwa Haig telah secara eksplisit menawarkan pertukaran kepresidenan untuk pengampunan. Namun para ajudannya khawatir pertemuan itu akan dilihat dengan cara yang paling buruk.

"Ada sifat naif yang kuat dalam diri Jerry Ford," kata Cannon. "Dia tidak selalu melihat bahaya dalam segala hal."

Cannon mengatakan bahwa Ford kemudian mengatakan kepadanya bahwa dia telah menghancurkan dua kertas yang diberikan Haig kepadanya.

Nixon mengundurkan diri seminggu setelah kunjungan Haig, dan Ford dilantik sebagai presiden pada 9 Agustus.

Akumulasi masalah kebijakan yang dihadapi presiden baru, kenang Marsh.

"Kami keluar dari embargo minyak Arab," kata Marsh. "Ekonomi sedang memburuk. Kami berada di akhir Perang Vietnam, dan itu adalah situasi yang buruk."

Sementara itu, katanya, "Watergate mempengaruhi segalanya."

Pada konferensi pers pertamanya, pada 28 Agustus, wartawan mendesak Ford tentang nasib Nixon, dan jawabannya ambigu. Sampai ada tuntutan yang diajukan terhadap Nixon, dia berkata, "Saya pikir tidak bijaksana dan tidak tepat waktu bagi saya untuk membuat komitmen apa pun."

Setelah itu, Ford sangat marah dengan cara konferensi pers berlangsung, kata Cannon.

"Dia merasa dia telah mengacaukannya secara berlebihan," tambah Cannon. "Dia bilang dia hanya duduk di sana dengan marah selama dua hari, dan kemudian dia memutuskan untuk memaafkan."


Memenangkan Gedung Putih

Enam tahun setelah kehilangan jabatan gubernur di negara bagian asalnya, Nixon membuat kebangkitan politik yang luar biasa dan sekali lagi mengklaim nominasi presiden dari partainya. Dia menang dalam pemilihan presiden AS 1968, mengalahkan Demokrat Hubert Humphrey (1911-78) dan kandidat pihak ketiga George Wallace (1919-98). Nixon menjabat pada saat pergolakan dan perubahan di A.S. Orang-orang Amerika terpecah belah selama Perang Vietnam (1954-75), sementara perempuan berbaris untuk persamaan hak dan kekerasan rasial mengguncang kota-kota di negara itu.

Menyatakan niatnya untuk mencapai �mai dengan kehormatan” di Vietnam, Nixon memperkenalkan strategi yang dikenal sebagai Vietnamisasi, yang menyerukan penarikan bertahap pasukan Amerika dari perang sambil melatih pasukan tentara Vietnam Selatan untuk mengambil alih pertahanan mereka sendiri. Pada Januari 1973, pejabat pemerintahan Nixon mencapai kesepakatan damai dengan Komunis Vietnam Utara. Pasukan tempur Amerika terakhir meninggalkan Vietnam pada bulan Maret tahun itu. Permusuhan berlanjut, bagaimanapun, dan pada tahun 1975 Vietnam Utara menaklukkan Vietnam Selatan dan menyatukan kembali negara itu di bawah kekuasaan Komunis. Selain berurusan dengan Perang Vietnam, Nixon melakukan kunjungan bersejarah, pada tahun 1972, ke Cina dan Uni Soviet. Dia mengurangi ketegangan antara negara-negara Komunis dan AS, membantu untuk mengatur panggung untuk membangun hubungan diplomatik formal. Nixon juga menandatangani perjanjian penting untuk membatasi produksi senjata nuklir.


Mengapa Ford mengampuni Nixon? - Sejarah

Presiden Gerald Ford menyimpulkan bahwa untuk menempatkan Watergate di belakang bangsa, dia harus mengeluarkan pengampunan kepada Presiden Nixon atas tindakan apa pun yang dia ambil terkait Watergate dan masalah sekitarnya. Dia melakukannya pada 8 September 1974. Keputusannya sangat kontroversial, dan banyak yang berpikir itu adalah penyebab kekalahannya dari Presiden Carter pada tahun 1976..

Ketika Presiden Nixon mengundurkan diri, pertanyaan terbuka adalah apa yang akan terjadi dengan kasus yang menimpanya sekarang setelah dia tidak lagi menjadi Presiden. Para pembantu Leon Jaworski, jaksa khusus, telah menulis memo yang memeriksa pro dan kontra dari mendakwa Nixon. Jaworski yakin Nixon bersalah dalam konspirasi untuk menghalangi keadilan. Argumen untuk menuntut Nixon kuat- kebutuhan untuk memastikan bahwa setiap orang sama di mata hukum. Jika Nixon bersalah, dia harus didakwa seperti orang lain.

Presiden Ford bersimpati kepada Nixon. Dia menyukainya secara pribadi. Dia mengerti bahwa kesehatannya baik fisik dan mental sedang tergelincir pada saat itu. Dia juga merasa bahwa Nixon ditangkap dan diadili dia akan membiarkan semua luka Watergate terbuka. Negara akan terobsesi dengan cerita dan tidak akan bisa melanjutkan. Ford menyimpulkan bahwa satu-satunya solusi adalah memberikan Nixon pengampunan tanpa syarat.

Pada tanggal 8 September 1974, Ford berbicara kepada bangsa dan menjelaskan bahwa sudah waktunya bagi negara untuk maju. Dia mengeluarkan Nixon dan pengampunan penuh. Keputusan itu sangat tidak populer saat itu. Banyak yang percaya bahwa itu mengakibatkan kekalahannya dalam pemilihan Presiden 1976. Sejarawan berpikir dalam retrospeksi itu adalah keputusan yang benar dan membiarkan negara bergerak maju.

Pidato Presiden Ford

Saya telah mengambil keputusan yang saya rasa harus saya katakan kepada Anda dan semua warga Amerika saya, segera setelah saya yakin dalam pikiran dan hati nurani saya sendiri bahwa itu adalah hal yang benar untuk dilakukan.

Saya telah belajar di kantor ini bahwa keputusan sulit selalu datang ke meja ini. Saya harus mengakui bahwa banyak dari mereka tidak terlihat sama dengan pertanyaan hipotetis yang telah saya jawab dengan bebas dan mungkin terlalu cepat pada kesempatan sebelumnya.

Kebijakan kebiasaan saya adalah mencoba dan mendapatkan semua fakta dan mempertimbangkan pendapat orang-orang sebangsa saya dan berunding dengan teman-teman saya yang paling berharga. Tapi ini jarang setuju, dan pada akhirnya, keputusan ada di tangan saya. Menunda-nunda, menderita, dan menunggu pergantian peristiwa yang lebih menguntungkan yang mungkin tidak akan pernah datang atau tekanan eksternal yang lebih memaksa yang mungkin juga salah sebagai benar, itu sendiri merupakan semacam keputusan dan jalan yang lemah dan berpotensi berbahaya bagi seorang Presiden mengikuti.

Saya telah berjanji untuk menegakkan Konstitusi, untuk melakukan apa yang benar seperti yang Tuhan berikan kepada saya untuk melihat yang benar, dan untuk melakukan yang terbaik yang saya bisa untuk Amerika.

Saya telah meminta bantuan dan doa Anda, tidak hanya ketika saya menjadi Presiden tetapi berkali-kali sejak itu. Konstitusi adalah hukum tertinggi negara kita dan mengatur tindakan kita sebagai warga negara. Hanya hukum Tuhan, yang mengatur hati nurani kita, yang lebih tinggi darinya.

Karena kita adalah bangsa di bawah Tuhan, jadi saya bersumpah untuk menegakkan hukum kita dengan bantuan Tuhan. Dan saya telah mencari bimbingan seperti itu dan menyelidiki hati nurani saya sendiri dengan ketekunan khusus untuk menentukan hal yang benar yang harus saya lakukan sehubungan dengan pendahulu saya di tempat ini, Richard Nixon, dan istri serta keluarganya yang setia.

Tragedi mereka adalah tragedi Amerika di mana kita semua telah berperan. Itu bisa terus dan terus, atau seseorang harus menulis akhir untuk itu. Saya telah menyimpulkan bahwa hanya saya yang bisa melakukan itu, dan jika saya bisa, saya harus melakukannya.

Tidak ada preseden sejarah atau hukum yang dapat saya berikan dalam masalah ini, tidak ada yang persis sesuai dengan keadaan warga negara yang telah mengundurkan diri dari Kepresidenan Amerika Serikat. Tetapi sudah menjadi rahasia umum bahwa tuduhan dan tuduhan serius menggantung seperti pedang di atas kepala mantan Presiden kita, mengancam kesehatannya ketika dia mencoba untuk membentuk kembali hidupnya, yang sebagian besar dihabiskan untuk melayani negara ini dan dengan mandatnya. rakyat.

Setelah bertahun-tahun kontroversi sengit dan debat nasional yang memecah belah, saya telah diberi tahu, dan saya terpaksa menyimpulkan bahwa berbulan-bulan dan mungkin bertahun-tahun lagi harus berlalu sebelum Richard Nixon dapat memperoleh pengadilan yang adil oleh juri di yurisdiksi mana pun di Amerika Serikat di bawah keputusan yang mengatur Mahkamah Agung.

Saya sangat percaya pada keadilan yang sama untuk semua orang Amerika, apa pun stasiun mereka atau stasiun sebelumnya. Hukum, apakah manusia atau ilahi, tidak membedakan orang tetapi hukum adalah menghormati realitas.

Fakta, seperti yang saya lihat, adalah bahwa mantan Presiden Amerika Serikat, alih-alih menikmati perlakuan yang sama dengan warga negara lain yang dituduh melanggar hukum, akan dihukum dengan kejam dan berlebihan baik dalam mempertahankan asas praduga tidak bersalah atau dalam memperoleh penentuan cepat kesalahannya untuk membayar utang hukum kepada masyarakat.

Selama periode penundaan yang lama dan kemungkinan litigasi ini, nafsu buruk akan kembali dibangkitkan. Dan orang-orang kita akan kembali terpolarisasi dalam pendapat mereka. Dan kredibilitas lembaga pemerintahan kita yang bebas akan kembali ditantang di dalam dan luar negeri.

Pada akhirnya, pengadilan mungkin berpendapat bahwa Richard Nixon telah ditolak proses hukumnya, dan vonis sejarah bahkan akan lebih tidak meyakinkan sehubungan dengan tuduhan-tuduhan yang timbul dari periode Kepresidenannya, yang saat ini saya ketahui.

Tetapi bukan nasib akhir Richard Nixon yang paling mengkhawatirkan saya, meskipun tentu saja itu sangat menyusahkan setiap orang yang baik dan penuh kasih. Kekhawatiran saya adalah masa depan negara besar ini.

Dalam hal ini, saya tidak berani bergantung pada simpati pribadi saya sebagai teman lama mantan Presiden, atau penilaian profesional saya sebagai pengacara, dan saya tidak.

Sebagai Presiden, perhatian utama saya harus selalu menjadi kebaikan terbesar dari semua orang Amerika Serikat yang saya adalah pelayannya. Sebagai seorang pria, pertimbangan pertama saya adalah jujur ​​pada keyakinan dan hati nurani saya sendiri.

Hati nurani saya memberi tahu saya dengan jelas dan pasti bahwa saya tidak dapat memperpanjang mimpi buruk yang terus membuka kembali bab yang telah ditutup. Hati nurani saya mengatakan bahwa hanya saya, sebagai Presiden, yang memiliki kekuatan konstitusional untuk menutup dan menyegel buku ini dengan tegas. Hati nurani saya memberi tahu saya bahwa itu adalah tugas saya, bukan hanya untuk menyatakan ketenangan rumah tangga tetapi untuk menggunakan segala cara yang saya miliki untuk memastikannya.

Saya percaya bahwa uang berhenti di sini, bahwa saya tidak dapat mengandalkan jajak pendapat publik untuk memberi tahu saya apa yang benar.

Saya percaya bahwa benar membuat kekuatan dan jika saya salah, 10 malaikat bersumpah bahwa saya benar tidak akan membuat perbedaan.

Saya percaya, dengan segenap hati, pikiran, dan jiwa saya, bahwa saya, bukan sebagai Presiden tetapi sebagai hamba Tuhan yang rendah hati, akan menerima keadilan tanpa belas kasihan jika saya gagal menunjukkan belas kasihan.

Akhirnya, saya merasa bahwa Richard Nixon dan orang-orang yang dicintainya telah cukup menderita dan akan terus menderita, tidak peduli apa yang saya lakukan, tidak peduli apa yang dapat kita, sebagai bangsa yang besar dan baik, lakukan bersama untuk mewujudkan tujuan perdamaiannya.

[Pada titik ini, Presiden mulai membaca dari proklamasi pemberian grasi.]

"Sekarang, oleh karena itu, saya, Gerald R. Ford, Presiden Amerika Serikat, berdasarkan kekuatan pengampunan yang diberikan kepada saya oleh Pasal II, Bagian 2, Konstitusi, telah memberikan dan dengan hadiah ini memberikan hibah penuh, gratis, dan pengampunan mutlak kepada Richard Nixon untuk semua pelanggaran terhadap Amerika Serikat yang dia, Richard Nixon, telah lakukan atau mungkin telah lakukan atau ambil bagian selama periode dari 20 Juli (Januari) 1969 hingga 9 Agustus 1974."

[Presiden menandatangani proklamasi dan kemudian melanjutkan membaca.]

"Sebagai kesaksian, saya dengan ini mengangkat tangan saya pada hari kedelapan bulan September ini, pada tahun Tuhan kita seribu sembilan ratus tujuh puluh empat, dan Kemerdekaan Amerika Serikat pada tanggal seratus sembilan puluh sembilan."

Pengampunan

1 - Proklamasi 4311—Memberikan Pengampunan kepada Richard Nixon
8 September 1974


Oleh Presiden Amerika Serikat
Sebuah Proklamasi
Richard Nixon menjadi Presiden Amerika Serikat yang ke tiga puluh tujuh pada tanggal 20 Januari 1969 dan terpilih kembali pada tahun 1972 untuk masa jabatan kedua oleh para pemilih dari empat puluh sembilan dari lima puluh negara bagian. Masa jabatannya berlanjut hingga pengunduran dirinya pada 9 Agustus 1974.

Sesuai dengan resolusi DPR, Komite Kehakimannya melakukan penyelidikan dan penyelidikan atas pemakzulan Presiden yang diperpanjang lebih dari delapan bulan. Dengar pendapat Komite dan pertimbangannya, yang mendapat publisitas nasional yang luas melalui televisi, radio, dan media cetak, menghasilkan suara yang bertentangan dengan Richard Nixon pada Pasal-pasal Pemakzulan yang direkomendasikan.

Sebagai akibat dari tindakan atau kelalaian tertentu yang terjadi sebelum pengunduran dirinya dari Kantor Presiden, Richard Nixon bertanggung jawab atas kemungkinan dakwaan dan persidangan atas pelanggaran terhadap Amerika Serikat. Apakah dia akan dituntut demikian atau tidak tergantung pada temuan dewan juri yang sesuai dan pada kebijaksanaan jaksa yang berwenang. Jika dakwaan terjadi, terdakwa kemudian berhak atas pengadilan yang adil oleh juri yang tidak memihak, sebagaimana dijamin oleh setiap individu oleh Konstitusi.

Diyakini bahwa persidangan Richard Nixon, jika diperlukan, tidak dapat dimulai secara adil sampai satu tahun atau lebih telah berlalu. Sementara itu, ketenangan yang telah dipulihkan oleh bangsa ini oleh peristiwa-peristiwa dalam beberapa minggu terakhir dapat hilang secara permanen oleh prospek untuk mengadili seorang mantan Presiden Amerika Serikat. Prospek pengadilan semacam itu akan menyebabkan perdebatan yang berkepanjangan dan memecah belah tentang kepantasan mengungkap hukuman lebih lanjut dan degradasi seorang pria yang telah membayar hukuman yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk melepaskan jabatan elektif tertinggi di Amerika Serikat.

Sekarang, Oleh karena itu, saya, Gerald R. Ford, Presiden Amerika Serikat, berdasarkan kekuatan pengampunan yang diberikan kepada saya oleh Pasal II, Bagian 2, Konstitusi, telah memberikan dan dengan hadiah ini memberikan hibah penuh, gratis, dan pengampunan mutlak kepada Richard Nixon untuk semua pelanggaran terhadap Amerika Serikat yang dia, Richard Nixon, telah lakukan atau mungkin telah lakukan atau ambil bagian selama periode dari 20 Januari 1969 hingga 9 Agustus 1974.

Sebagai Saksinya, saya dengan ini meletakkan tangan saya pada hari kedelapan bulan September ini, pada tahun Tuhan kita seribu sembilan ratus tujuh puluh empat, dan Kemerdekaan Amerika Serikat pada tanggal seratus sembilan puluh sembilan.


Pengampunan Ford Masih Kontroversial

Sementara Presiden Ford dikenang dengan penuh kasih, kontroversi terus berputar, lebih dari 32 tahun kemudian, di sekitar salah satu tindakan besar pertamanya di kantor.

Sebelum dia memaafkan Nixon atas keterlibatannya dalam skandal Watergate, Ford menerima dua lembar kertas dari Al Haig, kepala staf Nixon, yang menguraikan bagaimana Ford akan mengampuni presiden. Bahkan hingga hari ini, spekulasi tetap ada bahwa ada kesepakatan antara Nixon dan Ford yang akan mendapatkan kursi kepresidenan jika dia berjanji untuk mencegah Nixon masuk penjara. Haig dengan tegas membantah rumor itu.

"Mengapa seorang pria rasional yang baru saja mendengar bahwa dia akan menjadi presiden mempertaruhkan segalanya dengan melakukan sesuatu seperti itu? Melakukan kesepakatan bersyarat?" Haii bilang Menghadapi Bangsa moderator Bob Schieffer. "Dia akan menjadi presiden apa pun yang terjadi. Itu fakta sederhana. Dan dia cukup pintar untuk mengetahuinya."

Mantan kepala staf Ford, James Cannon, mengatakan Ford menolak kata "kesepakatan" ketika berbicara tentang bagaimana dia datang untuk mengampuni Nixon, tetapi tampaknya baginya bahwa sifat dari pengampunan itu adalah quid pro quo. Cannon mengatakan anggota staf Ford menyuruhnya untuk tidak memaafkan Nixon karena itu akan tampak seperti kesepakatan.

"Sepertinya saya, jika Anda mengambil dua lembar kertas, salah satunya mengatakan ini adalah kekuatan Anda untuk memaafkan dan ini adalah formulir kosong untuk pengampunan, itu terlihat seperti kesepakatan," kata Cannon.

"Satu subjek di mana komentar pribadinya persis sama dengan komentar publiknya kepada saya selama 30 tahun, 25 tahun, adalah pertanyaan tentang pengampunan," kata reporter New York Daily News Tom DeFrank. "Dia selalu mengatakan tidak ada kesepakatan."

Berita Tren

Ford mengatakan dia memaafkan Nixon untuk membantu bangsa pulih, tetapi banyak orang merasa bahwa presiden yang dipermalukan itu seharusnya dimintai pertanggungjawaban atas kejahatan yang terkait dengan kampanye pemilihannya kembali.

Ben Bradlee, yang merupakan editor Washington Post ketika surat kabar itu membantu mengungkap skandal Watergate, mengatakan dia lebih suka melihat Ford menunggu sebentar sebelum memaafkan Nixon, tetapi itu pada akhirnya baik untuk negara yang dia lakukan. Tetapi yang lebih penting, Bradlee mengatakan Ford adalah "pria yang sopan secara kompulsif," dan fakta itu harus menjadi inti dari warisannya.

Pekan lalu, reporter Washington Post Bob Woodward mengatakan Ford mengatakan pada tahun 2004 bahwa dia sangat menentang perang di Irak dan dia pikir itu tidak dapat dibenarkan. Woodward juga mengatakan bahwa Ford mengkritik mantan menteri pertahanan Donald Rumsfeld dan Wakil Presiden Cheney, yang keduanya bekerja untuk Presiden Ford saat masih muda.

"Saya sangat terkejut tentang hal itu," kata DeFrank. "Karena saya melakukan empat wawancara dengan Gerald Ford setelah perang di Irak dimulai, '03, '04, '05, berakhir pada Mei '06. Dan dalam setiap wawancara itu, dia mengatakan kepada saya bahwa dia mendukung perang di Irak. "

DeFrank, yang meliput Ford ketika dia menjadi presiden, mengatakan dia melihatnya pada 14 November. Satu-satunya titik di mana pelaporannya dan Woodward berpotongan adalah tentang senjata pemusnah massal, kata DeFrank.

"Presiden Ford mengatakan kepada saya pada bulan Mei bahwa dia pikir itu adalah kesalahan besar bagi Presiden Bush untuk mengaitkan invasi ke Irak dengan masalah WMD," kata DeFrank.

Meskipun DeFrank mengatakan Ford mendukung dan defensif tentang Rumsfeld dan Cheney, James Cannon, mantan editor Newsweek dan staf Gedung Putih Ford, mengatakan Ford merasa partai Republik sudah terlalu jauh ke kanan.
"Dia adalah seorang konservatif sejati, tentu konservatif sejati secara fiskal, dan tetapi dia jauh lebih moderat dalam masalah sosial," kata Cannon. "Saya pikir dia sangat merasa bahwa partai telah meninggalkannya. Dia masih berada di tempatnya. Partai telah pergi ke ekstrem kanan."


Orang Amerika Tumbuh untuk Menerima Pengampunan Nixon

LAYANAN BERITA GALLUP

PRINCETON, NJ -- Lebih dari seperempat abad setelah pengampunan kontroversialnya terhadap Richard Nixon, mantan Presiden Gerald Ford mendapat penghargaan Profil Keberanian 2001 di perpustakaan John F. Kennedy pada Senin 21 Mei. Pada 8 September 1974 , kira-kira satu bulan setelah menjabat, Ford memaafkan Nixon atas keterlibatannya dalam skandal Watergate, dengan alasan pengampunan ini adalah cara untuk menyembuhkan bangsa setelah periode panjang gejolak politik. Sebuah tinjauan jajak pendapat Gallup menunjukkan bahwa mayoritas orang Amerika menentang pengampunan pada tahun 1974, tetapi seiring waktu orang Amerika secara bertahap menerimanya sebagai hal yang benar untuk bangsa.

Jajak pendapat Gallup awal tentang masalah ini yang dilakukan 6-9 September 1974 menunjukkan bahwa hanya 38% orang Amerika mengatakan Ford harus memberikan pengampunan kepada Nixon jika dia dibawa ke pengadilan dan dinyatakan bersalah, sementara mayoritas orang Amerika (53%) merasa bahwa Ford harus tidak memberikan Nixon pengampunan. (Sebagian besar jajak pendapat ini dilakukan sebelum pengampunan Ford terhadap Nixon pada 8 September 1974.)

Pada bulan Juni 1976, saat Ford berada di tengah-tengah kampanyenya sebagai presiden, hasil serupa ditemukan. Tiga puluh lima persen orang Amerika percaya Ford melakukan hal yang benar dalam memberikan pengampunan kepada Nixon, tetapi masih mayoritas (55%) mengatakan itu adalah hal yang salah untuk dilakukan.

Sebuah jajak pendapat Juni 1982 mengungkapkan pergeseran opini publik -- Amerika terbagi rata apakah Ford melakukan hal yang benar atau hal yang salah ketika dia memaafkan Nixon. Empat puluh enam persen menyetujui dan 46% tidak menyetujui keputusan Ford.

Pada tahun 1986, ketika pertanyaan terakhir diajukan, mayoritas orang Amerika datang untuk mendukung keputusan Ford. Dalam jajak pendapat, 54% orang Amerika mengatakan bahwa Ford melakukan hal yang benar, tetapi sebagian kecil (39%) masih merasa bahwa Ford seharusnya tidak memaafkan Nixon.

Ketika Ford menjabat pada Agustus 1974, peringkat persetujuan presidennya sangat tinggi -- peringkat persetujuan awalnya adalah 71%. Dalam jajak pendapat Gallup pertama yang dilakukan setelah pengampunannya terhadap Nixon, peringkat persetujuan Ford turun 21 poin persentase menjadi 50%. Penurunan peringkat persetujuan berlanjut sepanjang tahun 1974 dan mencapai titik terendah sebesar 37% pada Januari 1975. Skor persetujuan Ford mulai pulih pada Mei 1975 dan ia mengakhiri masa jabatannya dengan peringkat persetujuan sebesar 53%.

Seperti yang Anda ketahui, Presiden Ford memberi Richard Nixon pengampunan dari tuduhan kriminal yang timbul dari Watergate. Apakah menurut Anda Ford melakukan hal yang benar atau salah dalam memberikan pengampunan kepada Nixon?


Proklamasi pengampunan Richard Nixon, 1974

"Rekan-rekan Amerika saya, mimpi buruk nasional kita yang panjang telah berakhir."

Berbicara setengah jam setelah Richard Nixon menyerahkan surat pengunduran dirinya kepada Menteri Luar Negeri Henry Kissinger pada tanggal 9 Agustus 1974, dan beberapa menit setelah mengambil sumpah jabatan, Presiden Gerald Ford memulai pekerjaan yang sulit untuk memulihkan kepercayaan rakyat Amerika terhadap pemerintahnya, memberikan pidato singkat yang mencoba untuk menempatkan krisis yang disebabkan oleh skandal Watergate di masa lalu. Selain menyatakan berakhirnya mimpi buruk, Presiden Ford juga mendesak pemulihan "aturan emas dalam proses politik kita" dan meminta masyarakat untuk berdoa bagi keluarga Nixon.

Sebulan kemudian, pada tanggal 8 September, Presiden Ford mengeluarkan proklamasi yang memberikan "pengampunan penuh, gratis, dan mutlak" kepada Nixon yang mencakup tindakan apa pun yang telah dia ambil selama masa kepresidenannya. Dalam pidato yang disiarkan televisi malam itu, di mana dia menjelaskan bahwa dia berpikir bahwa seseorang perlu mengakhiri tragedi Nixon, dia juga memperkenalkan program amnesti bersyarat untuk para pengelak wajib militer Perang Vietnam. Kontras terbukti terlalu banyak untuk sekretaris pers Presiden Ford, yang mengundurkan diri sebagai protes. Publik Amerika juga marah dengan pengampunan yang tidak diharapkan oleh Presiden Ford, dan sebulan kemudian, dia secara sukarela menjadi presiden pertama yang muncul di hadapan komite Kongres untuk menjelaskan proses pengambilan keputusannya.

James Cannon, penasihat Presiden Ford, mengungkapkan pada akhir 2006 Waktu New York artikel bahwa Presiden Ford secara pribadi membenarkan pengampunan Nixon dengan keputusan Mahkamah Agung 1915, yang salinannya dia bawa di dompetnya. Pengampunan, Pengadilan memutuskan, tersirat bersalah, dan menerima pengampunan "adalah pengakuan itu."

(646) 366-9666

Markas besar: 49 W. 45th Street Lantai 2 New York, NY 10036

Koleksi kami: 170 Central Park West New York, NY 10024 Terletak di tingkat yang lebih rendah dari Masyarakat Sejarah New-York


Gerald Ford menjadi presiden setelah Richard Nixon mengundurkan diri

Sesuai dengan pernyataan pengunduran dirinya malam sebelumnya, Richard M. Nixon secara resmi mengakhiri masa jabatannya sebagai presiden Amerika Serikat ke-37 pada siang hari tanggal 9 Agustus 1974. Sebelum berangkat bersama keluarganya dengan helikopter dari halaman Gedung Putih, dia tersenyum perpisahan dan dengan penuh teka-teki mengangkat tangannya sebagai tanda kemenangan atau salam damai. Pintu helikopter kemudian ditutup, dan keluarga Nixon memulai perjalanan pulang ke San Clemente, California. Richard Nixon adalah presiden AS pertama yang mengundurkan diri dari jabatannya.

Beberapa menit kemudian, Wakil Presiden Gerald R. Ford dilantik sebagai presiden Amerika Serikat ke-38 di Ruang Timur Gedung Putih. Setelah mengambil sumpah jabatan, Presiden Ford berbicara kepada bangsa di sebuah pidato televisi, menyatakan, “Saudara-saudara Amerika, mimpi buruk nasional kita yang panjang telah berakhir.”

Ford, presiden pertama yang datang ke kantor melalui penunjukan dan bukan pemilihan, telah menggantikan Spiro Agnew sebagai wakil presiden hanya delapan bulan sebelumnya. Dalam skandal politik yang terlepas dari kesalahan administrasi Nixon dalam urusan Watergate, Agnew terpaksa mengundurkan diri secara memalukan setelah dia didakwa dengan penggelapan pajak penghasilan dan korupsi politik. Pada bulan September 1974, Ford mengampuni Nixon atas segala kejahatan yang mungkin telah dia lakukan saat menjabat, menjelaskan bahwa dia ingin mengakhiri perpecahan nasional yang diciptakan oleh skandal Watergate.


Bagi Ford, Keputusan Pengampunan Selalu Jelas

WASHINGTON, 28 Desember — Presiden Gerald R. Ford tidak pernah menebak-nebak, tetapi selama bertahun-tahun setelah meninggalkan jabatannya pada 1977, ia membawa di dompetnya secarik putusan Mahkamah Agung 1915. Sebuah pengampunan, kutipan itu mengatakan, "membawa imputasi bersalah," dan penerimaan pengampunan adalah "pengakuan itu."

Keputusan Mr. Ford untuk mengampuni Richard M. Nixon atas kejahatan apa pun yang mungkin didakwakan kepadanya karena Watergate dipandang oleh banyak sejarawan sebagai peristiwa sentral kepresidenannya selama 896 hari. Hal ini juga tampaknya telah meninggalkan dia dengan kebutuhan yang tidak biasa untuk pembenaran diri, meskipun teman-teman mengatakan dia tidak pernah goyah dalam desakannya bahwa pengampunan adalah tindakan yang bijaksana dan perlu dan bahwa itu tidak dihasilkan dari kesepakatan rahasia dengan pendahulunya yang dipermalukan.

“Saya pasti sudah berbicara dengannya 20 kali tentang pengampunan itu, dan tidak pernah ada keraguan sedikit pun bahwa dia telah melakukan hal yang benar,” kata James Cannon, penasihat kebijakan domestik Ford dan penulis buku tahun 1994 tentang kepresidenannya. Dalam salah satu diskusi mereka, Mr. Ford mengeluarkan kliping tahun 1915, dari Burdick v. Amerika Serikat. "Itu adalah kenyamanan baginya," kata Mr Cannon. "Itu adalah pembenaran hukum bahwa dia benar."

Selama tiga dekade terakhir, ketika emosi telah mendingin, banyak orang yang awalnya kritis terhadap pengampunan datang untuk berbagi penilaian Mr. Ford bahwa itu adalah cara terbaik untuk menutup luka terbuka Watergate. Pada tahun 2001, sebuah panel bipartisan memilih Mr. Ford sebagai penerima Penghargaan Profil dalam Keberanian dari Perpustakaan John F. Kennedy, memuji keputusan pengampunannya, yang kemudian dikatakan oleh Mr. Ford sebagai faktor utama kegagalannya untuk memenangkan pemilihan presiden pada tahun 1976.

Dalam sebuah wawancara tahun 2004 dengan Bob Woodward, yang dilaporkan Kamis malam di situs web The Washington Post, Mr. Ford menawarkan motif lain yang kurang mulia untuk pengampunan: persahabatannya dengan Nixon, yang berlangsung selama dua dekade setelah pengampunan dan surat mana yang lebih dekat daripada yang dipahami publik.

“Saya tidak ragu-ragu untuk memberikan pengampunan,” kata Mr. Ford kepada Mr. Woodward, “karena saya merasa bahwa kami memiliki hubungan ini dan saya tidak ingin melihat teman sejati saya memiliki stigma.”

Beberapa drama dalam sejarah politik Amerika tetap lebih memukau daripada keluarnya Nixon dan reaksi Mr. Ford, pada awalnya terhenti dan kemudian menentukan, terhadap kemungkinan mantan presiden diadili selama berbulan-bulan.

“Pada saat itu, saya pikir ini akan menyebabkan masalah dengan publik dan pers, dan tentu saja itu terjadi,” kata Robert T. Hartmann, mantan ajudan Ford. “Saya pikir dia benar. Tetapi penting juga untuk dilihat sebagai yang benar dan diingat dalam sejarah sebagai telah melakukan hal yang benar.”

Sejak tahun Ford, tradeoff antara menegakkan keadilan dan perdamaian politik telah berulang kali muncul di seluruh dunia, seperti Chili, Jerman Timur, Afrika Selatan dan negara-negara lain telah menghadapi masa kelam dalam sejarah mereka. Kejahatannya lebih berdarah dan skalanya jauh lebih besar daripada Watergate, tetapi pertanyaan itu menggemakan pertanyaan yang diajukan ke Gedung Putih Ford pada tahun 1974.

Kontradiksi yang ditimbulkan oleh pengampunan itu terbukti ketika Mr. Ford mengumumkannya pada 8 September 1974. “Saya sangat percaya pada keadilan yang sama untuk semua orang Amerika, apa pun stasiun atau stasiun mereka sebelumnya,” kata Mr. Ford. Sesaat kemudian dia menjelaskan bahwa Nixon tidak akan menghadapi keadilan yang sama.

"Hati nurani saya memberi tahu saya dengan jelas dan pasti bahwa saya tidak dapat memperpanjang mimpi buruk yang terus membuka kembali bab yang ditutup," katanya, meskipun persidangan Watergate utama untuk pembantu Nixon masih beberapa minggu lagi. Dalam badai api yang dihasilkan, banyak orang Amerika bertanya mengapa, sebagai imbalan atas pengampunan, Mr. Ford setidaknya tidak menuntut pengakuan kesalahan dari Nixon.

Drama pengampunan telah dimulai enam minggu sebelumnya, dengan kunjungan ke Wakil Presiden Ford dari Alexander M. Haig, kepala staf Nixon.

Haig memberi tahu Ford bahwa rekaman Gedung Putih akan segera membuktikan peran Nixon dalam penyembunyian Watergate dan menguraikan beberapa kemungkinan kepergian Nixon. Dia menyerahkan dua lembar kertas kepada Mr. Ford: deskripsi kekuasaan presiden untuk memberikan pengampunan dan formulir pengampunan kosong.

Mr Ford kemudian mengatakan dia tidak memberikan jawaban pasti. Tetapi ketika dia menjelaskan pertemuan itu kepada para pembantunya, mereka terkejut dengan implikasinya: bahwa Nixon, melalui Tuan Haig, mungkin menawarkan Tuan Ford sebagai presiden dengan imbalan pengampunan.

“Kami tidak menginginkan situasi di mana dia menyetujui pengampunan dan akan muncul sikap quid pro quo,” kata John O. Marsh, mantan anggota kongres Virginia yang telah menjadi ajudan utama Mr. Ford.

Haig sering membantah bahwa dia melakukan "pendekatan busuk," seperti yang dia tampilkan di CNN pada Rabu malam. "Anda tahu, presiden tidak pernah, tidak pernah ditawari kesepakatan."

Mr Ford, juga, dalam memoarnya dan dalam wawancara, mengatakan dia tidak percaya bahwa Mr Haig telah secara eksplisit menawarkan pertukaran presiden untuk pengampunan. Namun para pembantunya khawatir pertemuan itu akan dipandang seperti itu.

"Ada garis naif yang kuat di Jerry Ford," kata Mr Cannon. "Dia tidak selalu melihat bahaya dalam berbagai hal." Mr. Ford kemudian memberitahunya bahwa dia telah menghancurkan dua kertas yang diberikan Mr. Haig kepadanya, kata Mr. Cannon.

Nixon mengundurkan diri seminggu setelah kunjungan Haig, dan Ford dilantik sebagai presiden pada 9 Agustus. Akumulasi masalah kebijakan yang dihadapi presiden, kenang Marsh.

“Kami keluar dari embargo minyak Arab,” kata Mr. Marsh. “Perekonomian sedang memburuk. Kami berada di akhir perang Vietnam, dan itu adalah situasi yang buruk.” Sementara itu, katanya, "Watergate mempengaruhi segalanya."

Pada konferensi pers pertamanya, pada 28 Agustus, wartawan menekan Ford tentang nasib Nixon, dan jawabannya ambigu. Sampai ada tuduhan yang diajukan terhadap Nixon, dia berkata, "Saya pikir tidak bijaksana dan tidak tepat waktu bagi saya untuk membuat komitmen apa pun."

Setelah itu, Mr. Ford marah karena dia tidak mempersiapkan diri dengan lebih baik untuk pertanyaan Nixon, kata Mr. Cannon.

“Dia merasa dia telah mengacaukannya secara berlebihan,” tambah Mr. Cannon. “Dia mengatakan kepada saya bahwa dia hanya duduk di sana dengan marah selama dua hari, dan kemudian dia memutuskan untuk memaafkan.”

Di kantor Leon Jaworski, jaksa khusus Watergate, berita pengampunan membagi staf, kata Richard J. Davis, yang saat itu menjadi asisten Mr. Jaworski yang berusia 28 tahun yang telah menulis nota hukum yang menguraikan kasus pidana terhadap Nixon untuk menghalangi keadilan.

"Beberapa orang sangat marah," kata Davis, Kamis. "Tapi aku sangat hancur." Jika Nixon menghadapi dakwaan, "kami akan hidup dengan Watergate setiap hari selama dua atau tiga tahun lagi," katanya.

Apa yang membuat Mr. Davis dan beberapa rekan lebih marah daripada pengampunan, katanya, adalah persetujuan Mr. Ford untuk menyerahkan kaset Gedung Putih dan dokumen lainnya kepada Nixon, yang tampaknya memperluas penyamaran. Keputusan itu dibatalkan pada bulan Desember 1974, ketika Mr. Ford menandatangani undang-undang yang menjamin kontrol pemerintah atas materi yang berhubungan dengan Watergate.

Pada saat itu, Mr. Ford telah mengunjungi DPR, tempat dia mengabdi selama 25 tahun, untuk membela pengampunan. Penanya terberatnya adalah Elizabeth Holtzman, 31, seorang anggota kongres New York, yang giliran menanyai presiden datang terakhir. Pengampunan itu, katanya, menciptakan "kecurigaan yang sangat gelap" yang "membuat orang mempertanyakan apakah memang ada kesepakatan atau tidak."

Mr Ford memotong pertanyaannya, menyatakan, "Tidak ada kesepakatan, titik, dalam keadaan apa pun."

Dalam sebuah wawancara Kamis, Ms. Holtzman mengakui kasih sayang publik yang diungkapkan untuk Mr Ford, tapi dia menolak untuk bergabung dengan pujian pujian untuk pengampunan.

“Saya merasa itu menetapkan standar ganda keadilan, satu untuk presiden, dan satu untuk semua orang,” kata Ms. Holtzman. “Saya tidak mengubah pandangan saya.”

Terlepas dari pengalamannya dengan orang lain yang meragukannya, Mr. Ford memberikan kritik atas invasi Presiden Bush ke Irak dalam sebuah wawancara pada bulan Mei dengan Thomas M. DeFrank dari Daily News dan wawancara pada bulan Juli 2004 dengan Mr. Woodward dari The Washington Post .

Dia memasukkan dalam kritiknya Wakil Presiden Dick Cheney dan mantan Menteri Pertahanan Donald H. Rumsfeld, keduanya pernah menjabat sebagai kepala staf.

“Rumsfeld dan Cheney dan presiden membuat kesalahan besar dalam membenarkan perang di Irak,” kata Ford, The Post melaporkan Kamis. “Mereka menekankan pada senjata pemusnah massal. Dan sekarang, saya tidak pernah secara terbuka mengatakan bahwa saya pikir mereka melakukan kesalahan, tetapi saya merasa sangat yakin bahwa itu adalah kesalahan dalam bagaimana mereka harus membenarkan apa yang akan mereka lakukan.”


Tonton videonya: GERALD FORD PARDONS RICHARD NIXON