Rakun Thanksgiving yang Menjadi Hewan Peliharaan Presiden

Rakun Thanksgiving yang Menjadi Hewan Peliharaan Presiden

Pada akhir November 1926, seekor hewan hidup yang dikirim oleh Vinnie Joyce dari Nitta Yuma, Mississippi, tiba di Gedung Putih untuk disembelih dan disajikan untuk makan malam Thanksgiving tahun itu. Presiden Calvin Coolidge, bagaimanapun, menjadi kepincut oleh binatang itu dan malah memberinya pengampunan. Namun, makhluk yang beruntung itu bukanlah kalkun, melainkan rakun.

Sementara rakun mungkin tampak sebagai pilihan menu yang aneh untuk menghiasi meja makan Gedung Putih akhir-akhir ini, Washington Evening Star menganggap bagian yang aneh dari cerita itu adalah bahwa presiden tidak ingin memakan makhluk hutan itu. Menyatakan daging rakun kurang berlemak daripada possum, surat kabar itu kemudian menyebut klise kuliner bahwa hewan berekor cincin itu rasanya seperti ayam, meskipun ada yang disilangkan dengan babi guling.

BACA JUGA: Sejarah Singkat Pengampunan Presiden Turki

Tidak pernah dikenal sebagai tipe petualang, Coolidge yang berhati-hati tidak pernah mencicipi daging rakun—dan dia tidak akan mulai bereksperimen dengan hadiah dari Mississippi. Ketika ditanya apakah rakun itu bisa dimakan, presiden tersenyum dan mengatakan itu mungkin untuk beberapa orang, tetapi tidak untuknya.

Apa yang dilakukan panglima tertinggi selanjutnya dengan hidangan Thanksgiving yang dimaksudkan, bagaimanapun, mungkin merupakan bagian paling aneh dari cerita karena Coolidge yang kaku mengadopsi rakun sebagai hewan peliharaan presiden — meskipun pada saat jauh lebih sedikit dari makhluk berbulu yang dikontrak. rabies. Berita itu tidak mengejutkan bagi publik Amerika pada tahun 1926, bagaimanapun, karena presiden dan Ibu Negara Grace Coolidge dikenal sebagai pecinta hewan sehingga orang mengirimi mereka hewan peliharaan yang tidak diminta secara teratur.

“Kami selalu memiliki lebih banyak anjing daripada yang bisa kami rawat,” tulis Coolidge dalam otobiografinya saat dia merenungkan tahun-tahunnya di Gedung Putih. Sementara anjing, kucing dan burung kenari yang dikirim ke presiden mungkin berada di sisi konvensional, Coolidge juga menerima beruang berambut hitam dari Meksiko, kuda nil kerdil Afrika dari raja karet Harvey Firestone dan bahkan sepasang anak singa hidup, yang diberikan oleh presiden konservatif secara fiskal dengan nama yang tidak terlalu kabur “Pengurangan Pajak” dan “Biro Anggaran.”

Rakun itu hanyalah tambahan terbaru ke kebun binatang yang disebut pers sebagai "Kebun Binatang Pennsylvania Avenue," tetapi Dealer Dataran Cleveland melaporkan bahwa hewan bertopeng itu "terbukti paling tidak sopan dari semua hewan peliharaan Gedung Putih baru-baru ini" saat dia merobek pakaian dan mencakar di jok. Staf Gedung Putih mengira rakun itu adalah "Houdini biasa" karena kemampuannya untuk meloloskan diri dari tali kekang dan keluar dari kandang darurat dengan menggerogoti jeruji kayu, yang mengarah ke pengejaran liar melalui rumah presiden.

Keadaan mulai tenang setelah Coolidges membangun rumah kayu untuk hewan peliharaan baru mereka di dahan pohon di Halaman Selatan Gedung Putih di luar jendela kantor presiden. Untuk Natal, rakun menerima hadiah Yuletide khusus—nama Rebecca—bersama dengan kerahnya yang menampilkan piring mengkilap yang diukir dengan kata-kata “Rebecca Raccoon of the White House.” Bagaimana perasaan Rebecca tentang mantel rakun trendi seharga $ 500 yang diberikan presiden dan Ibu Negara kepada putra sulung mereka, John, bahwa Natal tidak pernah dicatat.

Presiden Coolidge dengan cepat menjadi dekat dengan hewan peliharaan barunya. Rebecca menjadi pendamping presiden berjalan di sekitar halaman Gedung Putih dengan tali di siang hari, dan pada malam hari dia akan merangkak ke pangkuan tuannya di depan perapian. Setelah pindah ke mansion Dupont Circle pada bulan Maret 1927 sementara Gedung Putih menjalani renovasi, kepala eksekutif sangat merindukan Rebecca sehingga dia membawanya kembali dengan limusin kepresidenan ke tempat tinggal sementaranya.

Namun, keesokan paginya, presiden muncul dengan pergelangan tangan dibalut, dan Rebecca dibuang ke kebun binatang nasional di Rock Creek Park. Pers berspekulasi bahwa rakun mungkin telah menggigit tangan yang memberinya makan, tetapi Rebecca tidak mengatakan apa-apa dan "Silent Cal" tetap setia pada julukannya. Namun, kurang dari seminggu kemudian, surat kabar melaporkan bahwa Rebecca kembali dari kebun binatang dan kembali "berperforma baik di Gedung Putih."

Rebecca adalah bintang dari Easter Egg Roll tahunan pada tahun 1927, tetapi dia hampir tidak merasa nyaman di sekitar 30.000 anak-anak yang menjerit-jerit dan suara fotografer yang tak henti-hentinya berkerumun. The Washington Evening Star melaporkan bahwa Rebecca "dengan jelas membuktikan ketidaksukaannya atas seluruh perbuatannya" dengan mencakar Ibu Negara dan anak-anak sebelum dia dikembalikan ke kesendirian di Gedung Putih demi keselamatan semua orang.

Musim panas itu Rebecca bergabung dengan lima kenari Coolidge dan dua collie putih, Rob Roy dan Prudence Prim, dalam perjalanan kereta api sejauh 1.800 mil ke Black Hills di South Dakota untuk liburan tiga bulan presiden. Seperti pemecah musim semi, Rebecca menjadi liar—atau setidaknya mencoba—di antara lingkungan hutan. Dia membuat Secret Service cocok dengan keluar dari kandangnya, memanjat pohon pinus tertinggi di belakang Gedung Putih musim panas dan menghabiskan berjam-jam bermain-main dengan agen yang mencoba membujuknya.

Pada awal 1928, Rebecca memiliki rekan rakun baru, yang dijuluki Reuben oleh presiden, tetapi keduanya rukun seperti halnya Partai Republik dan Demokrat. Rebecca semakin sering keluar dari halaman Gedung Putih untuk menjelajahi ibu kota mencari petualangan—dan tentunya tong sampah untuk digeledah. Setelah pelarian berkala menjadi lebih dari pola, Coolidges akhirnya menyumbangkannya ke kebun binatang nasional. Namun, jangan berharap ada rakun untuk mengikuti jejak Rebecca ke Gedung Putih dalam waktu dekat, karena sekarang ilegal untuk memelihara rakun sebagai hewan peliharaan di Distrik Columbia.

Dapatkan sejarah di balik liburan. Akses ratusan jam serial dan spesial bebas komersial dengan HISTORY Vault.


Rakun, yang dikirim sebagai hidangan Thanksgiving ke Coolidges, malah menjadi hewan peliharaan Gedung Putih

First Lady Grace Coolidge dengan Rebecca si rakun di Gedung Putih pada tahun 1927.

Alat Artikel

Terkini

Alicia Colon: Kebencian terhadap diri sendiri orang Yahudi

Kelsey Dallas: OMG: Apakah kata-kata kotor kehilangan pukulannya?

Eric Schulzke: Melamun mungkin menjadi target kejiwaan masa kanak-kanak berikutnya

Kathryn Moody: Investor, Siapkah Anda Menghadapi Krisis Global Berikutnya?

Peringkat Reksa Dana, 2014

Meghan Streit: Menyerah Saat Pengasuh Membutuhkan Bantuan

Janet Bond Brill, Ph.D., R.D.N., F.A.N.D: Bagaimana mencegah serangan jantung kedua (dan pertama) melalui diet

Gourmet Kosher oleh Diane Rossen Worthington: Caprese adalah salad segar yang ringan, pendamping cepat dan mudah yang sempurna untuk makanan musim panas apa pun

Jonathan Tobin: Peduli dengan masa depan negara Yahudi? Obama, dalam wawancara, mengungkapkan lebih banyak alasan untuk khawatir

Alan M. Dershowitz: Dikonfirmasi: Kematian dan kehancuran yang tidak perlu di Gaza

Katie Nielsen: Sebagai seorang ibu, saya semua yang saya butuhkan

Cameron Huddleston: 18 Pengecer yang Menawarkan Penyesuaian Harga

Nellie S. Huang: Reksa Dana Kesehatan Terbaik untuk Dibeli Sekarang

Brierly Wright, M.S., R.D.: Cobalah makanan 'senjata rahasia' ini untuk meningkatkan perubahan penurunan berat badan Anda

Gourmet Kosher oleh Jessica Yadegaran: Nikmati makanan acar (5 resep!)

Mona Charen: PBB Mencegah Perdamaian

Mark A. Kellner: OMG: Apakah kata-kata kotor kehilangan pukulannya?

Kimberly Lankford: 50 Cara Memotong Biaya Perawatan Kesehatan Anda

James K. Glassman: Investor, Siapkah Anda Menghadapi Krisis Global Berikutnya?

Marsha McCulloch, M.S., R.D.: Berpikir dua kali sebelum menyerah biji-bijian

Gourmet Kosher oleh Nick Malgieri: Kenikmatan lelehan cokelat dengan creme anglaise adalah hidangan penutup sederhana namun elegan

Juga ini, ibu negara Grace Coolidge kemudian menulis, "bukan rakun biasa." Hewan itu lincah dan tampak jinak. Jadi alih-alih memakannya, Coolidges, yang memuja binatang, memelihara rakun sebagai hewan peliharaan. Mereka menamainya Rebecca, dan ketika dia berada di dalam ruangan, dia menjelajahi apartemen Gedung Putih. Dia suka duduk di bak mandi dan bermain dengan sabun.

Rebecca menjadi terkenal secara nasional ketika keluarga pertama mencoba menjinakkannya, tetapi dengan caper-nya - semua dicatat oleh media - dia menunjukkan bagaimana kita tidak pernah benar-benar tahu apa yang harus dibuat dari rakun. Apakah mereka hama? Hewan peliharaan? Makan malam syukur? Rebecca tentu memiliki waktu yang lebih mudah daripada banyak rekan-rekannya, kata Katherine Grier, seorang sejarawan di University of Delaware. Pada 1920-an, mantel rakun yang bergaya terbang keluar dari toko. Bagi beberapa orang - termasuk Mississippian yang mengirim Rebecca - rakun adalah makanan.

"Hewan masuk dan keluar dari berbagai kategori ini berdasarkan kenyamanan kami," kata Grier, penulis "Pets in America: A History." "Tapi tentu saja, untuk rakun, ini adalah momen yang rumit."

Rebecca, pada bagiannya, menjadi bahan pembicaraan nasional, jika bukan makanan liburan. Hari Sabtu setelah Thanksgiving, sebuah kartun di Washington Evening Star menunjukkan seorang pria berkumis walrus, dengan topi bertepi lebar di tangan, menawarkan kepada Coolidge seekor rakun berlabel, "Tarif Rendah." Coolidge, pendukung tarif tinggi, "berhenti!" isyarat, mengatakan, "Tidak, terima kasih, saya tidak bisa menelan itu semua."

Awal tahun 1927, renovasi di Gedung Putih memaksa Coolidges menjadi perumahan sementara. Mereka pikir mereka akan meninggalkan Rebecca untuk tinggal di luar ruangan, di rumah pohonnya yang rendah dan kandangnya di halaman Gedung Putih, tetapi presiden merindukannya, Associated Press melaporkan. Dia suka menepuknya dan bermain dengannya di malam hari.

Jadi setelah dia selesai bekerja pada suatu hari di bulan Maret, dia membawa Rebecca kembali ke penginapannya di Dupont Circle. Dia bersembunyi di dekatnya selama perjalanan limusin. Belakangan bulan itu, sebuah kartun Evening Star menunjukkan Coolidge berjalan keluar dari Gedung Putih dengan rakun terselip di bawah masing-masing lengan. Yang satu memiliki label yang bertuliskan, "Ekonomi," dan yang lainnya memakai label yang bertuliskan, "Pengurangan Pajak." "Aku tidak merasa benar tanpa mereka!" kartun Coolidge mengatakan, mengacu pada keasyikan kebijakannya saat ini.

Segera setelah itu, Coolidge muncul dengan tangan yang dibalut perban yang tidak dapat dijelaskan, dan rakun itu dibawa ke kebun binatang. "Dari Gedung Putih ke Kebun Binatang adalah Kisah Sedih Rebecca," baca salah satu headline Baltimore Sun.

"Oh, dia benar-benar menggigitnya. Mereka adalah binatang liar," kata Grier.

Tapi Rebecca kembali dengan Coolidges untuk Easter Egg Roll di halaman Gedung Putih. Anak-anak memadati ibu negara, yang menggendong Rebecca. Rakun menggeliat sedih dan mencakar. Agen Secret Service yang berkeringat berusaha melindungi pasangan itu dari kerumunan. Foto-foto dari hari itu menunjukkan seorang ibu negara yang berseri-seri, memegang Rebecca seperti Anda mungkin mengangkat dachshund. Rakun memakai kerah tebal dengan papan nama terukir.

Mungkin Coolidges percaya Rebecca akan berperilaku lebih tenang di lingkungan pedesaan. Ketika mereka melakukan perjalanan ke South Dakota pada musim panas 1927, rakun, bersama dengan dua anjing dan lima kenari, pergi bersama. (Hewan lain yang diperoleh Coolidge selama masa kepresidenannya - banyak di antaranya hadiah - termasuk anak singa, kuda nil mini, dan angsa.)

Suatu malam di bulan Juni, Rebecca memanjat pohon pinus jack tinggi yang menghadap ke kebun binatang alami Custer Park dan menolak untuk turun, menurut AP. Presiden bersiul dan membujuk. Majority Whip John Q. Tilson dan Wyoming Rep. Charles E. Winter, keduanya dari Partai Republik seperti Coolidge, secara tidak efektif mencoba membujuknya untuk turun, membuat seorang reporter menyindir bahwa rakun telah "menjadi Demokrat."

Humoris Will Rogers, yang baru pulih dari operasi musim panas itu, menulis bahwa dia merasa kasihan pada dirinya sendiri. Dia mencoba memeriksa sentimen dengan memikirkan bagaimana orang lain lebih buruk. Pada keseimbangan, dia menyadari, satu-satunya individu dengan siapa dia ingin bertukar tempat adalah Rebecca. "Siapa yang menyangka bahwa coon akan pergi ke musim panas di Black Hills," tulisnya.

Ketinggian lain yang Rebecca naik termasuk tiang telegraf dan pohon di dekat Klub Metropolitan di Washington, DC turun membutuhkan bantuan petugas pemadam kebakaran, menurut Billings Weekly Gazette. Pada saat itu, rakun telah lama hidup lebih lama dari ancaman menjadi makan malam Thanksgiving. Tetapi setidaknya satu kolumnis menyarankan agar Coolidge mengubah Rebecca menjadi mantel.

Eksploitasi Rebecca belum selesai. Pada tahun 1928, seorang petugas polisi Gedung Putih menangkap seekor rakun jantan dan memberikannya kepada presiden untuk menemani Rebecca. Coolidge mengatakan kepada wartawan bahwa namanya adalah Reuben. Pada hari yang sama, AP melaporkan, rakun jantan memanjat pohon tinggi di halaman Gedung Putih, dan, seperti Rebecca, tidak mau turun. Dua kali dia membuat istirahat untuk itu, dan setelah pelarian kedua, dia pergi untuk selamanya.

"Rebecca telah hidup sendiri dan memiliki caranya sendiri begitu lama sehingga saya khawatir dia sedikit sombong dan diktator, mungkin mengingatkan pasangannya bahwa dia hidup dengan karunianya," tulis Grace Coolidge kemudian. Setelah itu, Rebecca, tulisnya, "terus hidup dalam satu berkat."

Ketika Coolidges meninggalkan Gedung Putih pada tahun 1929, Rebecca pergi untuk tinggal di kebun binatang secara permanen. Seekor anjing milik presiden baru, Herbert Hoover, mengambil alih kandang rakun.

Grier melihat bab Rebecca sebagai bagian dari evolusi perhatian media kepresidenan. Putra Abraham Lincoln, Tad, memiliki seekor kambing yang menarik kereta, misalnya, menarik perhatian para reporter saat itu. Tapi cerita tentang pecinta hewan Theodore Roosevelt dan keluarganya, dua dekade sebelum Coolidge menjabat, menandai ketika "hewan peliharaan presiden benar-benar menjadi topik liputan berita," kata Grier. Coolidges mungkin bukan karakter yang "sangat menarik", katanya. "Tapi mereka punya banyak hewan peliharaan."

Raccoon tidak pernah lepas landas sebagai hidangan Thanksgiving. Tetapi sebagai selebritas dengan haknya sendiri, Rebecca membuat jejaknya melampaui menghindari kematian. Mungkin mengingat popularitasnya, Hoover meminjam rakun - betina bernama Susie dan enam kitnya - dari kebun binatang untuk pesta kebun pada tahun 1930.

Hanya saja tidak sama, seorang reporter United Press menulis: "Ketika Coolidges berada di Gedung Putih, tidak perlu mengunjungi Kebun Binatang."


Rakun yang Pindah ke Gedung Putih saat Thanksgiving

Setiap tahun sebelum Thanksgiving, presiden Amerika Serikat mengampuni seekor kalkun. Ini adalah ritual publik yang aneh secara sadar, memanusiakan dalam teori dan memalukan dalam praktik. Seperti yang dikatakan legenda, tradisi dimulai pada masa Abraham Lincoln di kantor. Menurut kiriman Gedung Putih tahun 1865, Tad Lincoln memohon kepada ayahnya untuk mengampuni nyawa calon makan malam mereka. Permohonan Tad tidak menghasilkan tradisi instan. Pengampunan Turki tidak menjadi norma sampai kepresidenan Ronald Reagan, dan pengampunan resmi pertama terjadi di bawah George H.W. Jam tangan Bush. Tapi cukup bicara kalkun. Ada kisah lain tentang asal-usul pengampunan presiden di sekitar Thanksgiving, dan itu tidak melibatkan unggas: kisah Rebecca, rakun bandel dari Mississippi, sangat lucu sehingga dia mengilhami seorang presiden yang terkenal keras untuk membuka rumahnya alih-alih rumahnya. oven.

Pada tahun 1926, Presiden Calvin Coolidge - ya, Silent Cal, "Sphinx of the Potomac" sendiri - dikirimi rakun hidup dari seorang warga yang mengagumi di Selatan, yang merekomendasikan makhluk itu sebagai pesta Thanksgiving. (Itu memiliki rasa yang “menakjubkan”, tulisnya.) Mengirim hewan kepada presiden untuk dimakan pada hari Thanksgiving adalah isyarat niat baik yang biasa pada saat itu. Melanie Kirkpatrick, yang menulis buku tentang sejarah Thanksgiving Amerika, mengatakan kepada saya bahwa Gedung Putih telah menerima kalkun secara teratur sejak pemerintahan Ulysses S. Grant. “Dalam konteks tradisi pemberian hadiah Thanksgiving ini, di mana Anda mengirim makanan ke Gedung Putih, Rebecca dikirim ke Gedung Putih,” katanya.

Coolidge, sementara omnivora yang berdedikasi, juga berhati lembek untuk hewan. Dia benar-benar tidak tahan memakan rakun. Sebaliknya, dia memutuskan untuk menjinakkannya. Natal itu, keluarga Coolidge menamai rakun itu "Rebecca" dan memberi hewan peliharaan baru mereka kalung.

“Saat ini, kami menganggap rakun sering membawa rabies. Tapi ternyata itu tidak terjadi sampai tahun 1950-an,” kata Kirkpatrick. “Jadi sangat menjijikkan bagi banyak orang hari ini, untuk berpikir bahwa orang membuat hewan peliharaan dari rakun yang mungkin gila, tetapi itu adalah sesuatu yang tidak terlintas dalam pikiran pada tahun 1920-an.”

Boston Herald headline Courtesty Vermont Historical Society Library

Sebelum kita melangkah lebih jauh, saya ingin menjernihkan sesuatu. Ketika saya pertama kali mengetahui tentang Rebecca, saya dengan bersemangat memberi tahu rekan kerja saya bahwa orang-orang biasa makan rakun untuk Thanksgiving. Penemuan saya tidak disambut dengan antusias. "Tidak apa-apa," kata rekan kerja saya Justin Charity, mencatat bahwa dia secara pribadi telah memakan rakun. Saya pikir Charity berbohong kepada saya, tetapi setelah saya bertanya-tanya di internet, saya mengetahui bahwa orang-orang masih memakan rakun, baik saat Thanksgiving maupun bukan pada Thanksgiving, di seluruh Amerika Serikat. Aktor Anthony Mackie adalah penggemar yang diakui, dan situs web makanan Makan Serius menawarkan tutorial tentang cara memasak rakun. Setelah saya mengirimkan permintaan untuk cerita makan rakun di Twitter, orang asing yang membantu menghibur saya dengan beragam cerita yang mengejutkan tentang konsumsi rakun mereka, mulai dari mengemil sandwich rakun di pesta ulang tahun di Ole Miss hingga makan di pai rakun di restoran yang trendi. pusat kota LA restoran pada Thanksgiving.

Dan banyak pemakan rakun menikmati dagingnya. "Itu sangat tergantung pada rakun, tetapi sebenarnya cukup dekat dengan kalkun," seorang teman Twitter baru, yang kakeknya akan menjebak dan memasak sup rakun di California Utara, memberi tahu saya. Tapi tidak semua orang yang saya ajak bicara terkesan dengan rasa rakun. “Rasanya gelap dan kotor, hampir seperti licorice hitam tetapi dalam bentuk daging,” kata teman Twitter lainnya (yang telah mencoba pai rakun pot terbaik di Los Angeles). “Cukup untuk mengatakan, jangan berpikir aku perlu mencoba rakun lagi.”

“Saya tinggal dengan seorang survivalist anarkis bernama Roadkill Matt di pedesaan Skagit County, Washington. Semua orang di county memiliki nomornya dan akan meneleponnya jika mereka menemukan sesuatu, dan dia akan mengambilnya dan memasukkannya ke dalam lemari esnya. Saya melihat dia menyembelihnya, ”kata teman Twitter baru lainnya kepada saya. “Dia menumis kaki yang dilapisi campuran bumbu Italia dan memberikannya kepada saya. Saya tidak bisa melewati satu gigitan. Rasanya seperti sampah, yang mungkin karena makanannya kebanyakan sampah.”

Rebecca lolos dari meja makan Coolidges, jadi kita tidak akan pernah tahu apakah dia memiliki rasa yang "menakjubkan", atau apakah dia akan terasa seperti sampah. Dia pasti tidak pernah tampak seperti sampah — dan dia dikenal makan muffin jagung, bukan sampah. Pada Januari 1927, Rebecca semua menetap di Gedung Putih. "Rebecca memiliki tempat yang nyaman, sekarang," tulis ibu negara Grace Coolidge kepada pembantu rumah tangga Gedung Putih Ellen Riley, menggambarkan sarang rakun ad-hoc yang dia pesan untuk 1600 Pennsylvania, lengkap dengan dispenser air buatan sendiri. “Di sini dia nyaman dan puas.”

Ibu negara Grace Coolidge memegang Rebecca Courtesy Vermont Historical Society Library

Riley akan menulis tentang petualangannya dengan Rebecca untuk Majalah Rumah pada tahun 1937. (Salinan artikel diberikan kepada Dering oleh Situs Bersejarah Negara Bagian Presiden Calvin Coolidge, sumber khusus Coolidge yang sangat membantu.) “Kami semua menyukai Rebecca. Saya sering membawanya ke rumah pada sore hari dan ketika Presiden kembali dari kantornya sekitar pukul setengah lima, dia akan datang untuk menontonnya bermain. Kegembiraan utamanya adalah masuk ke bak mandi saya dengan kue sabun - dia menyukai busa dan akan terciprat ke dalam air selama satu jam, ”tulis Riley. "Nyonya. Coolidge membawanya satu Musim Semi ke Egg Rolling pada Senin Paskah dan anak-anak senang.”

Upaya untuk menemukan Rebecca jodoh tidak berjalan dengan baik. Riley menggambarkan perjalanan sehari ke Virginia untuk menemukan "suami yang cocok" untuk hewan yang dimanjakan. “Presiden menamainya Ruben. Reuben tidak suka suasana Gedung Putih dan suatu malam dia kabur,” tulis Riley. "Presiden mengatakan bahwa usaha pernikahan Miss Riley tidak terlalu berhasil."

Menurut Riley, Rebecca tidak senang selama perjalanan kepresidenan ke South Dakota, melarikan diri di Black Hills. “Jadi, musim panas berikutnya kami tidak membawanya ke Wisconsin tetapi meninggalkannya di Kebun Binatang di Washington,” tulis Riley.

Rebecca juga tidak menyukai kebun binatang. "Dia tidak bergaul dengan baik di sana - sangat sombong dengan coon biasa yang dengannya dia harus hidup dan akhirnya jatuh sakit dan meninggal," Riley menyimpulkan. "Dia selalu sangat manis tentang makanannya dan saya kira tarif Kebun Binatang tidak cocok untuknya." Rebecca yang malang! Makhluk yang dimaksudkan untuk dimakan, akhirnya dibunuh oleh langit-langitnya yang halus.

Terlepas dari akhir tragis Rebecca, saya menemukan ceritanya menghibur, sebagai pengingat bahwa kelembutan dapat muncul di tempat-tempat yang tidak terduga — dan sebagai bukti bahwa Gedung Putih selalu sangat aneh.


Rebecca, rakun peliharaan Calvin Coolidge, awalnya dibawa ke Gedung Putih dengan maksud untuk dimakan saat makan malam Thanksgiving. Apakah makan rakun umum di kalangan masyarakat kelas atas di Amerika tahun 1920-an?

Singkatnya, jawaban untuk pertanyaan Anda adalah tidak. Rakun tidak dimakan di kalangan masyarakat kelas atas, baik pada tahun 1920-an atau pada titik mana pun selama tahun 1900-an. Juga tidak mungkin bahwa rakun adalah makanan mewah dalam budaya Amerika selama abad ke-19.

Inilah sebabnya mengapa Presiden Calvin Coolidge merasa tidak nyaman memakan Rebecca the Raccoon untuk makan malam Thanksgiving pada tahun 1926. Dia diejek oleh setidaknya satu surat kabar karena memiliki selera kosmopolitan dan memaafkan mamalia Thanksgiving. Rakun awalnya dikirim ke Gedung Putih oleh Vinnie Joyce dari Nitta Yuma, Mississippi, sebuah komunitas yang masih belum tergabung di sepanjang Sungai Mississippi. Rebecca Raccoon kemudian diadopsi oleh ibu kedua Grace Coolidge dan dipelihara dengan penuh kasih selama beberapa tahun.

Dia adalah binatang buas (rakun, bukan ibu negara), konon menggigit Presiden, dan tidak menikmati pertemuan besar, Easter Egg Roll pada tahun 1927 misalnya. Setelah Cooledges pergi pada tahun 1929, Rebecca dikirim ke Kebun Binatang Rock Creek di DC di mana dia meninggal tak lama kemudian. Ketika Herbert Hoover menjabat pada awal 1929, Billy Possum mengklaim hak penghuni liar di rumah Rebecca sebelumnya. Dia segera ditangkap oleh Petugas B. B. Snodgrass sebelum diberi izin untuk tinggal di rumah Rebecca sebelumnya selama sisa hidupnya dengan sedikit perubahan.

Tetapi perlu dicatat bahwa Rebecca Raccoon dikirim ke Gedung Putih dengan tujuan menemani kalkun Thanksgiving (Atau bahkan menggantikan kalkun). Rakun dimakan secara ekstensif selama tahun 1800-an sampai-sampai Mark Twain menulis tentang "possum" dan "coon" sebagai salah satu makanan Amerika sejati yang dia lewatkan dalam turnya di Eropa.

Mereka, dan masih, diklasifikasikan permainan kecil dalam hukum berburu, dan kadang-kadang diberikan pertimbangan khusus untuk penanganan atau berburu. Ada yang menyebutkan bahwa mereka dimasak dengan gaya tradisional Afrika oleh banyak komunitas kulit hitam dan rakun dimakan secara luas di seluruh masyarakat asli Amerika sebelum pemukiman Eropa dengan diburu daripada diternak. Selanjutnya, hanya ada beberapa contoh rakun yang diternakkan, yaitu pada tahun 1920-an.

Namun, ini terutama untuk bulu khusus untuk mantel bulu rakun, bukan untuk daging, dan tidak ada upaya industri untuk bertani rakun di AS sejak saat itu. Sederhananya, sejarah rakun sebagai sumber makanan adalah sejarah perburuan di AS, dan khususnya perburuan buruan kecil di Amerika Serikat.

Penting untuk berhenti sejenak di sini dan memberikan catatan singkat tentang apa yang membuat orang kehilangan selera untuk permainan kecil dan khususnya rakun. Ada 3 faktor utama: urbanisasi massal, Revolusi Hijau, dan perubahan pola berburu di antara orang Amerika.

Mari kita mulai pada tahun 1920 ketika pertanyaan menanyakan tentang rakun dalam masakan Amerika. Sensus 1920 menempatkan sekitar setengah dari individu di daerah pedesaan. Ada juga relatif sedikit undang-undang yang mengatur konservasi sumber daya alam, dengan National Parks Service hanya didirikan pada tahun 1916.

Sebelum itu ada pemahaman bahwa Amerika adalah negeri dengan kekayaan yang melimpah, dan itu termasuk sumber daya alam dan hewannya. Rakun sering secara khusus ditargetkan ke titik bahwa tradisi berburu berkembang dikenal sebagai "cooning" dan ras anjing yang dikenal sebagai "coonhound" adalah roti khusus untuk berburu rakun dan hewan buruan kecil lainnya seperti oposum. Selama waktu ini banyak orang Amerika terlibat dalam perburuan subsisten, di mana sebuah keluarga akan berburu hewan liar sebagai sumber makanan.

Perburuan subsisten hanyalah salah satu pilihan dalam sistem untuk memberi makan keluarga dan sering kali datang setelah bertani, berkebun, mengumpulkan, atau membeli sebagian besar makanan utama keluarga. Dalam berburu makanan apa pun yang berjalan, merangkak, berenang, terbang, melompat atau melata dianggap permainan yang adil, dan dapat dibunuh, ditangkap, atau dijebak karena cocok dengan rebusan (atau gumbo). Ini membawa rakun ke meja keluarga.

Itu adalah salah satu dari banyak makhluk yang bisa disiapkan, dimasak, dan dimakan oleh keluarga pedesaan di hari yang sama, dan ada di hampir seluruh Amerika Utara. Lebih jauh lagi, rakun secara hukum merupakan anak nakal di banyak daerah, dan undang-undang setempat mendorong kepunahan skala besar rakun karena pengaruhnya terhadap tanaman dan ternak, mirip dengan upaya terorganisir untuk menyingkirkan serigala abu-abu.

Selama beberapa dekade karena populasi urbanisasi, akses ke hewan liar menjadi lebih sedikit. Banyak jalan tradisional untuk berburu terputus dan lebih sulit untuk mengakses area berburu setiap hari di pusat kota. ada juga kesadaran budaya yang berbeda dari mana makanan berasal.

Kebanyakan kaum urban tidak, dan masih tidak, menghasilkan sebagian besar makanan mereka sendiri. Sementara berkebun perkotaan telah mengalami lonjakan besar, seperti selama Perang Dunia Kedua dengan kebun kemenangan, sistem ini dimaksudkan untuk melengkapi makanan yang dibeli, seringkali diproses secara berat, daripada mengambil alih sebagai metode utama produksi makanan.

Ada juga pemburu lebih sedikit di daerah perkotaan per kapita kemudian di daerah pedesaan di mana akses siap dan kesadaran budaya kemandirian jauh lebih hadir. Selanjutnya, dengan munculnya Revolusi Hijau, konsep konsumsi makanan berubah secara radikal.

Revolusi Hijau adalah periode antara 1950’-an dan 1970’-an di mana produksi pertanian meningkat pesat di seluruh dunia, menyebabkan ledakan populasi berikutnya. Revolusi melibatkan pengenalan skala luas mesin pertanian seperti traktor, pemanen, dan sistem irigasi canggih. Hal ini memungkinkan sejumlah kecil petani untuk melakukan sejumlah besar tenaga kerja yang sebelumnya membutuhkan lusinan atau bahkan ratusan orang untuk menyelesaikannya dalam jumlah waktu yang sama.

Sebagai referensi, pada tahun 1870 sekitar 50% orang bekerja di pertanian. Pada tahun 1980, jumlah itu turun menjadi 4%, dan saat ini berada di bawah 1%. Tenaga kerja mekanik juga dibarengi dengan upaya khusus untuk menstandardisasi tanaman, baik jenis tanaman yang ditanam maupun varietas tanaman tersebut untuk meningkatkan hasil. Peternakan menjadi sangat terspesialisasi sebagai hasilnya, hanya menanam sedikit atau bahkan satu tanaman, atau hanya memelihara satu jenis hewan seperti sapi atau ayam.

Aksesibilitas ke skala produksi industri ini menyebabkan harga daging lebih murah dan kualitas daging yang konsisten. Rata-rata orang membeli daging mereka dari toko pada saat ini, dan toko-toko itu membeli daging dalam jumlah besar dari peternakan yang terlibat dalam produksi massal jenis hewan yang relatif sedikit, membatasi pilihan bagi konsumen.

Subsidi pemerintah sangat terlibat dalam perubahan ini dari berburu menjadi hewan ternak juga, mendorong harga tanaman ke harga yang belum pernah terlihat sebelumnya, tetapi juga memberi insentif kepada petani untuk memanfaatkan tanah mereka sebanyak mungkin. Pertanian ekstensif menghilangkan area bera di mana hewan buruan kecil hidup, sehingga mempersulit perburuan hewan buruan kecil bahkan di daerah pedesaan.

Yang menarik adalah bahwa pada awalnya hilangnya area perburuan yang dapat diakses tidak menyebabkan penurunan izin berburu yang dikeluarkan, atau bahkan penurunan perburuan hewan kecil. Pada tahun 1970-an dan 80-an berburu permainan kecil masih cukup populer sehingga majalah akan memiliki permainan kecil di sampulnya. Namun, yang penting untuk diperhatikan adalah bagaimana pola berburu berubah selama bertahun-tahun.

Seperti yang saya sebutkan sebelumnya, sebagian besar rakun dan berbagai macam hewan buruan datang ke meja dapur melalui perburuan subsisten. Setelah Revolusi Hijau, sangat sedikit orang yang perlu menambah makanan mereka melalui berburu. Ini menggeser sifat berburu dari sesuatu yang dilakukan karena kebutuhan menjadi sesuatu yang dilakukan untuk kesenangan. Pemburu buruan kecil berfokus pada buruan tertentu untuk diburu, biasanya tupai, kelinci, atau unggas.

Namun, mulai tahun 80’-an dan menuju ke pertandingan besar tahun 90’-an menggantikan permainan kecil sebagai bentuk berburu yang paling populer. Hal ini masih terjadi sampai sekarang, karena pada tahun 2016 terdapat 9,2 juta pemburu buruan besar, dan hanya 3,5 juta pemburu buruan kecil. Hal ini karena hilangnya daerah perburuan hewan buruan kecil yang disebutkan di atas, tetapi juga karena meningkatnya prevalensi perburuan trofi. Konsep berburu trofi pada dasarnya adalah berburu hewan besar, langka, atau berbahaya dan hewan buruan kecil tidak cocok dengan kategori tersebut.

Rakun masih dimakan bersama hewan buruan kecil lainnya, tetapi tampaknya selama beberapa dekade terakhir ada daya tarik yang aneh terhadap rakun sebagai sumber makanan. Ada sejumlah festival makanan rakun di Amerika Serikat, dan ada juga artikel yang ditulis tentang individu yang secara khusus berburu dan memakan rakun atau berbagai macam permainan kecil lainnya. Meskipun demikian, kemungkinan hasil perburuan kecil adalah salah satu ketidakpastian.

Perburuan secara keseluruhan sedang menurun, dan permainan besar menawarkan investasi yang jauh lebih baik untuk pemburu perkotaan karena perjalanan mahal, dan permainan besar dapat menghasilkan lebih banyak daging dan nilai keseluruhan daripada hewan yang lebih kecil. Namun, ada upaya untuk memprioritaskan perburuan untuk pengendalian hewan.

Minggu lalu Utah memilih untuk menjadikan perburuan) dan penangkapan ikan sebagai bentuk utama pengendalian hewan di negara bagian tersebut, dengan alasan bahwa hal itu menyebabkan sedikit kerusakan lingkungan ketika dilakukan secara bertanggung jawab, menghasilkan pendapatan pemerintah yang besar untuk upaya konservasi, dan pemburu melihat secara langsung perubahan yang terjadi. di daerah-daerah yang jarang dilalui, memungkinkan pengamatan tentang bagaimana lingkungan berubah yang tidak mungkin dilakukan.


Isi

Anjing Gedung Putih pertama yang menerima liputan surat kabar reguler adalah anjing Warren G. Harding, Laddie Boy. [3]

Hewan peliharaan juga ditampilkan dalam pemilihan presiden. Herbert Hoover mendapatkan "Anjing Polisi Belgia" (Belgian Malinois), [4] King Tut, selama kampanyenya dan foto-foto dirinya dengan anjing barunya dikirim ke seluruh Amerika Serikat.

Pada tahun 1944 Franklin D. Roosevelt mencalonkan diri untuk masa jabatan keempatnya ketika rumor muncul bahwa Terrier Skotlandia miliknya, Fala, secara tidak sengaja tertinggal ketika mengunjungi Kepulauan Aleutian. After allegedly sending back ships to rescue his dog, Roosevelt was ridiculed and accused of spending thousands of taxpayers' dollars to retrieve his dog. At a speech following this Roosevelt said, "you can criticize me, my wife and my family, but you can't criticize my little dog. He's Scotch and all these allegations about spending all this money have just made his little soul furious." [5] What was later called the "Fala speech" reportedly helped secure reelection for Roosevelt. [6]

Richard Nixon was accused of hiding a secret slush fund during his candidacy for vice president under Dwight D. Eisenhower in 1952. He gave the televised "Checkers speech" named after his cocker spaniel, denying he had a slush fund but admitting, "there is one thing that I did get as a gift that I'm not going to give back." [7] The gift was a black-and-white cocker spaniel, Checkers, given to his daughters. Although there had been talk of Nixon being dropped from the ticket, following his speech he received an increase in support and Mamie Eisenhower reportedly recommended he stay because he was "such a warm person." [8] [9]

Animal lovers were upset when President Lyndon B. Johnson was photographed lifting his beagles, named Him and Her, by their ears. Others did not understand the uproar former president Harry S. Truman said, "What the hell are the critics complaining about that's how you handle hounds." [7]

Bill Clinton moved into the White House with Socks, a tuxedo cat, who in 1991 was reported to have jumped into the arms of Chelsea Clinton after piano lessons while the Clintons were living in Little Rock, Arkansas. He was later joined in 1997 by Buddy, a Labrador Retriever, during Clinton's second term. [10] The two reportedly did not get along, with Clinton later saying "I did better with the Palestinians and the Israelis than I've done with Socks and Buddy" while Hillary Clinton said Socks "despised" Buddy at first sight. [11] The two were, however, the subject of a book, Dear Socks, Dear Buddy: Kids' Letters to the First Pets written by then First Lady Hillary Clinton and appeared as cartoons in the kids' section of the first White House website. [12]

While George W. Bush was president, he had three dogs and a cat at the White House. [13] Among the canines was Spot Fetcher, an English Springer Spaniel and the offspring of George H. W. Bush's dog, Millie. [14] This made Spotty the first animal to live in the White House under two different administrations, having been born there in 1989 and passed away there in 2004. [15]

Barack and Michelle Obama were without pets prior to the 2008 election, but promised their daughters they could get a dog when the family moved into the White House. [16] They selected Bo, a Portuguese Water Dog, partly due to Malia Obama's allergies and the need for a hypoallergenic pet. [17] The puppy was a gift from Senator Ted Kennedy [18] and was later joined by Sunny, a female of the same breed. [19] Bo was featured in the 2010 children's book Of Thee I Sing: A Letter to My Daughters, written by President Obama with illustrations by Loren Long. [20]

Joe and Jill Biden moved into the White House with two German Shepherds, Champ and Major. [21] Major is the first shelter dog in the White House, while Champ is returning to Washington, having joined the Biden family during Joe Biden's tenure as vice-president. [22] The Bidens announced the death of Champ on 19 June 2021. [23]

In addition to traditional pets, this list includes some animals normally considered livestock or working animals that have a close association with presidents or their families. Presidents have often been given exotic animals from foreign dignitaries occasionally these are kept, but often they are promptly donated to a zoo.


Raccoon Was Once a Thanksgiving Feast Fit for a President

Turkey, ham, and even a bit of venison or elk would pass muster on most modern Thanksgiving tables. But a century ago, many diners would have been just as happy to see some raccoon sitting next to the gravy boat.

As Luke Fater reports for Atlas Obscura, Native Americans and early American settlers relied on small game like raccoon and squirrels to supplement their diets. In the American South especially, raccoons were an important staple for enslaved individuals.

“After they’d finish their workday, they were permitted to hunt in the middle of the night to get some extra protein in their diet,” Hank Shaw, author of Hunt, Gather, Cook, tells Fater.
Archaeological digs show that enslaved people even stewed whole raccoons in a manner similar to a West African cooking technique.

Over time, raccoon became an essential food for settlers moving West, as well as underprivileged white and African-American people living across the country. The meat was so prevalent that Mark Twain included it on a famous list of American foods he missed while traveling in Europe during the 1870s.

At the turn of the 20th century, raccoon, possum and squirrel had become so popular that they were sold in city game markets and featured on the menus of many urban restaurants.

And during the 1920s, a craze for raccoon fur coats among college men, middle class African-Americans and even movie stars led to a boom in raccoon trapping and hunting—a trend that likely made the meat more readily available.

In November 1926, Vinnie Joyce of Nitta Yuma, Mississippi, sent President Calvin Coolidge an unsolicited plump raccoon for his Thanksgiving dinner. The gift wasn’t particularly notable or funny: In fact, Christopher Klein writes for History.com, NS Washington Evening Star reported that the oddest aspect of the story was the first family’s decision to let the critter—which the paper described as tasting like a combination of chicken and suckling pig—live.

Instead of stewing the animal or releasing it into the wild, the Coolidges adopted the raccoon as a family pet. The family named the animal Rebecca and even gave her a nice collar at Christmas. (The president’s son John received his own trendy raccoon coat that same year.)

Rebecca was an essential member of the Coolidge administration for the remainder of the president’s term. She enjoyed walks on the lawn, attended the White House’s annual Easter egg roll and even accompanied the first family on a vacation to the Black Hills of South Dakota. Known to make daring breaks from her Washington, D.C. home, Rebecca was caught rummaging around local garbage cans multiple times.

According to Klein, one incident found the president, his wrist bandaged for reasons kept under wraps (the press speculated Rebecca “might have bitten the hand that fed her”), sending his pet to the zoo for a days-long exile.

After leaving the White House in 1928, the Coolidge family donated Rebecca to the same zoo where she had once been exiled. Sadly, she failed to adapt to zoo life and died shortly thereafter.

Americans’ appetite for raccoon and small game began to diminish as meat produced in factory farms became cheaper and more widely available. As Matthew L. Miller writes for the Nature Conservancy, perceptions of the charismatic critter shifted over the decades, with raccoons gaining a reputation as mischievous nighttime pests (and rabies carriers) rather than delectable delicacies.

Still, raccoon meat’s culinary legacy remains apparent in many areas of the country. The animals are sold in some markets, including by vendors in the Soulard Market in St. Louis, and directly to the public by hunters and trappers. For the past 93 years, the American Legion in Delafield, Wisconsin, has hosted a “Coon Feed” in January the event feeds guests about 350 plates of raccoon meat. Gillett, Arkansas, has hosted a “Coon Supper” for 76 years.

The exact number of raccoons set to appear on Thanksgiving tables this year is difficult to pinpoint, but at least one notable celebrity—Anthony Mackie, an actor who portrays Falcon in the Marvel Cinematic Universe—has gone on record as a fan of the practice. As he tells “Entertainment Tonight,” raccoon is “honestly the best meat you’ll ever have.”


First Pets: Dogs, Cats and a Raccoon Among Past Presidential Best Friends

President Theodore Roosevelt pets his Saint Bernard, Rollo, in front of the White House circa 1905-1909.

President William Howard Taft's pet cow, Pauline, stands the on lawn in front of the State, War and Navy Building in Washington, circa 1909-1913. She provided milk and butter to Taft and his family during his presidency and was a gift from Senator Isaac Stephenson of Wisconsin. Taft was one of the last presidents to keep a cow at the White House.

President Warren G. Harding poses for photographers with Laddie Boy, his Airedale Terrier, outside the White House, circa 1923. Laddie Boy was the first presidential pet to receive repeated coverage in the press.

Rob Roy, a white collie, was just like a member of the family to President Calvin Coolidge. The 30th president stands next to his pet in this photo from the 1920s, along with his wife, Grace, and their two sons.

First Lady Grace Coolidge shows her pet raccoon to children gathered on the White House grounds for Easter egg rolling in 1923. This raccoon had originally been sent to the White House to be eaten at Thanksgiving, however, the Coolidge found it to be too friendly to be eaten and kept it as a pet.

President Herbert Hoover takes plenty of blame from historians for the Great Depression. But he had at least one loyal fan: his German Shepherd, King Tut.

This opossum was adopted by President Herbert Hoover. It was allegedly given to Hyattsville High School to serve as a mascot for a short time.

President Franklin Delano Roosevelt sits behind the wheel of his car with his German Shepard, Major, outside his home in Hyde Park, New York, mid 1930s.

Franklin D. Roosevelt holds his Scottish terrier, Fala, as Ruthie Bie pets the dog in Hyde Park, New York, 1941. Fala was one of the most famous of all presidential pets and is the only presidential pet immortalized in statue, at the Franklin Delano Roosevelt Memorial.

Feller, a five-week-old cocker spaniel puppy sent to President Harry Truman as a gift, poses beside his crate in a White House corridor on Dec. 22, 1947. As the Trumans "preferred to be a pet-free family," the pup was given away to Truman's personal physician.

Pushinka, a gift to President John F. Kennedy from Soviet Premier Nikita Khrushchev, sits on the White House lawn on Aug. 14, 1963. Pushinka was the offspring of Soviet space dog Stelka.

First Lady and President Kennedy enjoy a veritable pack of pooches while vacationing with their children. JFK owned many pets in during his presidency including ponies, dogs, parakeets, and a rabbit.

President Lyndon B. Johnson holds his pet dog, Yuki, out the window of the car driven by LBJ as the first family starts a ride around the Texas ranch in Stonewall, Texas, Sept. 30, 1967. Yuki and Johnson went everywhere together, from cabinet meetings to the swimming pool.

President Johnson raised controversy when he was photographed lifting his pet beagles, Him and Her, by the ears. Him sired a litter of puppies in 1965, and LBJ's daughter kept two of them, Kim and Freckles, shown here in the president's lap aboard Air Force One.

President Richard Nixon shows off Tim, his new six-month-old Irish Setter. The dog was a gift to the president from his staff, and made his formal debut in the White House Rose Garden in Washington, on Jan. 28, 1969. The Nixons has two other dogs Vickie, a poodle, and Pasha, a Yorkshire Terrior.

President Gerald R. Ford wrestles with his new pet Golden Retriever, Liberty, on Feb. 2, 1975. Liberty was a gift for the president from Ford's daughter, Susan, and his personal photographer, David Hume Kennerly.

President Jimmy Carter's daughter, Amy, holds her cat, Misty, as she returns to the White House after a weekend with her parents at the Camp David presidential retreat in Sept. 1977.

President Ronald Reagan is pulled along by his pet dog, Lucky, while he and British Prime Minister Margaret Thatcher take a stroll in the White House Rose Garden in Washington on Feb. 20, 1985.

President Ronald Reagan presents First Lady, Nancy Reagan, with an early Christmas present of a King Charles spaniel named Rex, at their suite in a New York City hotel on Dec. 6, 1985.

Presiden George H.W. Bush holds one of first dog Millie's six puppies for the press at the White House in Washington on Mar. 29, 1989. Millie gave birth on March 27, 1989 with First Lady Barbara Bush serving as midwife according to spokeswomen.

President George H. W. Bush walks across the White House lawn with his Springer Spaniel, Millie and her puppies on Apr. 20, 1989.

Socks the cat peers over the podium in the White House briefing room in Washington on Mar. 19, 1994. Socks was the White House cat during the Clinton administration and became very popular with photographers, children, cartoonists, and many others. He was even the subject of a video game which never got released called "Socks the Cat Rocks the Hill."

President Bill Clinton walks from the White House with his dog, Buddy, a Labrador Retriever on Dec. 30, 1998. Socks did not take kindly to having a new dog in the family.

President George W. Bush walks off Air Force One carrying the family Scottish terriers, Ms. Beazley and Barney, as he arrives at Andrews Air Force Base on Aug. 13, 2006.

President Barack Obama runs down a corridor with the family's new dog, Bo, a six-month old Portuguese water dog, in the White House on Apr. 13, 2009. Bo was a gift from Massachusetts Senator Ted Kennedy and his wife Victoria to the President's daughters, Sasha and Malia.

Bo and Sunny, the Obama family dogs, relax on the South Lawn of the White House on Aug. 19, 2013. Sunny is a 1-year-old Portuguese water dog, the same breed as Bo.


Hunting remains a popular tradition in many parts of the United States, and a lot of families still eat plenty of venison and meat from other abundant game species. The renewed interest in eating local has likewise has introduced new people to eating wild game they harvested. Similarly, “bizarre” foods shows routinely showcase eating things like raccoons.

All that aside, interest in wild foods in the United States pales compared to historic consumption, when train cars were literally filled with carcasses of prairie chickens and waterfowl.

In the 1880s, when Mark Twain traveled around Europe, he grew bored of what he considered monotonous meals. He created a list of 60 foods of quintessential American foods that he missed. The list is telling, in that many of these foods are no longer on the menu. It’s also notable that many of the meats were from wild animals: terrapin, wild turkey, woodcock, prairie chicken and canvasback among them. And, yes, raccoon.

The commercial harvest of wildlife, of course, nearly doomed many species. New regulations ended the slaughter of wildlife for commercial sale, so you could no longer order canvasback at a fine New York City restaurant.

There are more raccoons roaming the continent now than when Twain wrote his list. For most of us, they are no longer dinner. But they are our neighbors.

Photo © Jim Whiteley / Flickr


Film, Video Presidential Pets: Rebecca the Raccoon

While the Library of Congress created most of the videos in this collection, they include copyrighted materials that the Library has permission from rightsholders to present. Rights assessment is your responsibility. The written permission of the copyright owners in materials not in the public domain is required for distribution, reproduction, or other use of protected items beyond that allowed by fair use or other statutory exemptions. There may also be content that is protected under the copyright or neighboring-rights laws of other nations. Permissions may additionally be required from holders of other rights (such as publicity and/or privacy rights). Whenever possible, we provide information that we have about copyright owners and related matters in the catalog records, finding aids and other texts that accompany collections. However, the information we have may not be accurate or complete.

For guidance about compiling full citations consult Citing Primary Sources.

Credit Line: Library of Congress


Two tiger cubs

Martin van Buren, Jackson's successor, was also gifted wild beasts as a pet by a foreign dignitary.

This time, it was two tiger cubs, given to him by the Sultan of Oman.

Van Buren loved the animals, and battled Congress to be allowed to keep them in the White House.

Congress argued that the cubs had been gifted to the United States, not Buren personally, and that it was up to Congress to decide what to do with them.

Van Buren argued that they had been given to him and that he wanted to keep them.

In the end, Congress won and the cubs were removed from the White House and placed in a Washington zoo.


Why President Coolidge Never Ate His Thanksgiving Raccoon

Amerika Serikat

In November of 1926, a woman from Mississippi sent President Calvin Coolidge a raccoon for Thanksgiving. An accompanying note promised that it had, in her words, a “toothsome flavor.” The story of the day, however, was not that Coolidge received a raccoon for dinner, but rather that he declined to eat it. “Coolidge Has Raccoon Probably Won’t Eat It,” read The Boston Herald.

Indeed, countless other raccoons throughout American history did not share such a lucky fate as Coolidge’s pardoned critter. Raccoon meat is a longstanding American culinary staple that went from “slave food” to New York City markets to cookbooks across the country. The critters that once sustained entire regions have disappeared from most modern dinner tables, but not all of them.

Hunter John Wilson, who sells thousands of raccoon carcasses each year to people who continue to eat the animal, prepares raccoon pelts in Freeport, Illinois. Alex Garcia/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images

Written documents outlining Native American diets are scant, but it’s more than apparent that the practice of eating raccoon originated with them and was later handed down to enslaved African people across the American South. Michael Twitty, James Beard Award-winning author of The Cooking Gene, points out that the word itself comes from the term aroughcun, Powhatan for “hand-scratcher,” which in the mouths of many West Africans, who have no “r” sound in their language, became the antiquated but colloquially known “coon.”

Enslaved African people throughout the American South incorporated raccoon into their daily diets to supplement the meager provisions offered on plantations. They were no strangers to small-game hunting: The raccoons of North America behave much like the grasscutters of West Africa, a similarly nocturnal bush rodent that Africans had trapped and eaten for centuries. “They were master trappers,” says Twitty. “In fact, some of the traps enslaved people used are mirror images of traps from West Africa, if not similar to traps that Native Americans used.”

Enslaved African people employed ancestral trapping techniques to fend off starvation under grueling conditions on slave plantations throughout the American South. Henry P. Moore/Public Domain

Enslavers approved of the practice. “The slaves weren’t allowed to hunt during the daytime,” says Hank Shaw, author of Hunt, Gather, Cook. “So after they’d finish their workday, they were permitted to hunt in the middle of the night to get some extra protein in their diet.” By granting enslaved African people raccoon meat trapped with techniques that fused African and Native American methods, slave owners could keep their slaves well-fed without the risk of arming them. Archaeological evidence pulled from plantations between Florida and Virginia indicates that whole raccoons were often cooked in stews—an echo of West African culinary memory reverberating across the Eastern seaboard.

“It’s not a big leap to think about my ancestors—coming from a place of utilizing everything that’s edible—making contact with another group of people with a similar way of life,” says Twitty of the Native to African raccoon transmission, “and then transferring these traditions onto white Americans.”

Throughout the late 1800s, the tradition of eating raccoon saturated the national food-scape, as westward settlement across the Appalachians met the northward march of newly free Black Americans. “If you were a poor white person, you were cohabitating with an African or a native person,” says Twitty. “And if they were making raccoon for dinner, that’s what everybody was eating.”

Before rabies and suburbanization, raccoons held fewer negative associations, finding themselves at home on America’s dinner tables, in one way or another. age fotostock / Alamy

Dr. Megan Elias, a historian and gastronomist from Boston University, writes that small game such as raccoons and squirrels simultaneously fed frontier families and supplied added income in the burgeoning fur trade. Culinary historian Sarah Wassberg Johnson writes that eating raccoons—nuisance animals apt to ravage vegetable fields—also kept crop yields robust. “With every bit of food raised needed to get through the winter, pest animals became not only fair game, but good eating, too.”

After emerging as a food of necessity, raccoon enjoyed its day in the middle-class American sun. It was sold in game markets all the way up to New York City, both alive and dead. It made its way onto restaurant menus from Maine to Louisville and into cookbooks from Colorado to Vermont. Johnson writes that hunting even became a popular nighttime social event among men who bred “coonhounds” that chased the animals into treetops to be easily shot. And by 1926, of course, raccoon was food fit for a president.

Instructions for preparing raccoon stew made it into multiple publications of Irma S. Rombauer’s The Joy of Cooking, pictured here in the 1975 edition. Krissie Mason/used with permission

With the proliferation of factory farming through the 1900s, however, Americans reconsidered their meat preferences. Urbanites abandoned small game like raccoon, which was laced with unfavorable racial and class stigmas, in favor of cheap pork, chicken, and beef. “It belies the fact that without those measures, a lot of poor whites wouldn’t have survived,” says Twitty of the raccoon stigma. Black Americans largely deserted the critters as well. “When black folks in America moved from the country to the city, the raccoon went the way of the banjo,” says Twitty. “It’s a relic of a time we didn’t really want to associate ourselves with.”

Nonetheless, having supported entire regions of underprivileged Americans for centuries, raccoon indelibly worked its way into the American culinary psyche. Preparation instructions for raccoon carcasses appeared in multiple editions of The Joy of Cooking throughout the 1900s. Raccoon hunting itself became an icon of rural American life, if Dolly Parton lyrics mean nothing else. Shaw says the propagation of coonhounds kept the tradition of nighttime raccoon hunts alive in the Appalachian South. He adds that word-of-mouth raccoon meat markets stretched throughout the Midwest as a byproduct of trapping, where colder weather meant lusher fur. “Best kept secret around,” an 86-year-old Missourian told the Kansas City Star in 2009 over a trunk full of frozen raccoon carcasses in a thrift store parking lot.

Fur trappers throughout the bitter Midwest—where raccoon pelts are lush—often sell the meat as a byproduct, leaving one paw attached by law to distinguish the carcasses from those of cats. age fotostock / Alamy

The tradition today survives in rural, economically distressed communities, often as fund-raising events. The 93rd annual “Coon Feed” in Delafield, Wisconsin, last year served more than 300 plates of raccoon to raise money for area veterans. The 76th annual “Coon Supper” in Gillett, Arkansas this past January raised money to send a small-town student to college the event has also become something of a bureaucratic initiation where aspiring local politicians ingratiate themselves to rural voters by eating varmint on camera. “They literally serve raccoon. And you’re supposed to eat some,” GOP Rep. Rick Crawford told Roll Call in 2014. “That’s the tradition.”

Rebecca the Raccoon often escaped her cage and led White House aides on hours-long pursuits around the property. Library of Congress/LC-USZ62-100816

As for Coolidge, his refusal to eat raccoon earned him a family pet. For Christmas of 1926, he gave the “toothsome,” hand-scratching, would-be entree a steel-plated collar with her name engraved: Rebecca. She lived with the Coolidges for the remainder of Silent Cal’s term, taking a liking to corn muffins and, as First Lady Grace Coolidge wrote, “playing in a partly filled bathtub with a cake of soap.”

Rebecca was donated to the Rock Creek Park Zoo in 1928 to live out her days among other raccoons, though her days of presidential extravagance cursed her with a refined palette and an intolerance to wild animals. She quickly grew ill and died, though, of course, it could have been worse. She could have been a turkey.

You can join the conversation about this and other stories in the Atlas Obscura Community Forums.

Gastro Obscura mencakup makanan dan minuman paling menakjubkan di dunia.
Mendaftar untuk email kami, dikirim dua kali seminggu.


Tonton videonya: Peliharaan Presiden! Inilah 4 Hewan Kesayangan Jokowi