Penemuan baru seputar nenek moyang manusia berusia 1,5 juta tahun

Penemuan baru seputar nenek moyang manusia berusia 1,5 juta tahun

Para peneliti yang mempelajari 'Turkana Boy', seorang anak atau remaja berusia 1,5 juta tahun yang terpelihara dengan baik atau remaja dari spesies Homo erectus, telah menemukan bahwa ia mungkin tidak memiliki kelainan tulang bawaan seperti dwarfisme atau skoliosis, seperti yang diyakini sebelumnya.

Sampai saat ini, anak laki-laki Turkano tidak dianggap sebagai perwakilan dari spesiesnya karena selalu dianggap bahwa formasi aneh pada tulang belakangnya adalah patologis. Namun, analisis baru yang diterbitkan dalam American Journal of Physical Anthropology, telah mengungkapkan bahwa anak laki-laki Turkano tidak memiliki masalah tulang genetik, hanya herniated disc di punggungnya.

Implikasinya adalah bahwa anak laki-laki Turkano dapat dipelajari dengan cara baru – kesimpulan tentang anatomi Homo erectus sekarang dapat dibuat berdasarkan kerangkanya.

Anda dapat membaca lebih lanjut di sini.


    Peneliti Mengungkap Jejak Kaki Berusia 1,5 Juta Tahun

    Jejak jejak kaki kuno yang baru ditemukan, tertinggal di pantai yang dulunya berlumpur di sungai dekat Ileret, Kenya, menunjukkan bahwa sekitar 1,5 juta tahun yang lalu nenek moyang manusia berjalan dengan cara yang mirip dengan yang dilakukan manusia saat ini. Tim peneliti internasional yang menganalisis sidik jari mengatakan bahwa mereka yang meninggalkannya memiliki kaki yang sangat mirip dengan kita.

    Jejaknya mungkin ditinggalkan oleh Homo ergaster, versi sebelumnya yang lebih besar dari yang tersebar luas Homo erectus, kata David Braun, dosen arkeologi di University of Cape Town di Afrika Selatan dan rekan penulis studi yang akan diterbitkan besok di Sains. Penemuan ini "membuat kita tahu bahwa mereka mungkin sama efisiennya dalam berjalan tegak seperti kita," katanya.

    Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa nenek moyang manusia mampu berjalan dengan sempurna dengan kaki belakang mereka 3,5 juta tahun yang lalu&mdashand bahkan mungkin lebih awal. Tapi Braun mengatakan cetakan ini mengungkapkan, untuk pertama kalinya, kaki yang sangat modern dengan jempol kaki sejajar&mdashun seperti jari berlawanan kera yang mudah melengkung untuk menggenggam cabang-cabang pohon. Homo sapiens tepat dikatakan telah muncul sekitar 200.000 tahun yang lalu.

    Jejak kaki dapat memberi tahu para ilmuwan banyak hal tentang makhluk yang tidak bisa dilakukan oleh kerangka. Dari mereka, para ilmuwan dapat belajar tentang gaya berjalan, distribusi berat, dan bahkan perkiraan ukuran orang-orang yang membuatnya. Braun mengatakan cetakan ini tampaknya dibuat oleh pejalan kaki yang tingginya kurang dari lima kaki (1,5 meter). Sebuah langkah tegak modern dapat menunjukkan banyak tentang perilaku, juga, kata David Raichlen, asisten profesor antropologi di University of Arizona di Tucson, yang mengutip berjalan dan berlari jarak jauh sebagai manfaat yang mungkin dari adaptasi ini.

    "Ini benar-benar potret waktu," kata Braun. Kawasan yang diawetkan juga menunjukkan kekayaan cetakan hewan, yang memberikan informasi lebih tepat tentang makhluk apa yang berbagi ruang dan waktu. Fosil yang digali dapat menghasilkan info tentang lingkungan umum. Jejak kaki dapat memberikan gambaran sekilas tentang kehidupan selama berhari-hari, bukan ribuan tahun. "Dengan jejak kaki," kata Braun, "Kita hampir pasti bisa mengatakan bahwa hal-hal ini hidup dalam waktu yang sama satu sama lain, yang unik."

    Jauh lebih jarang menemukan jejak kaki daripada tulang, karena kondisinya harus sempurna agar jejak dapat dipertahankan, menurut Braun. Dalam hal ini, trek dibuat selama musim hujan di dekat sungai kuno tepat sebelum sungai itu berubah arah dan menyapu lapisan pasir pelindung di atasnya.

    Kumpulan jejak kaki besar terakhir, ditemukan pada tahun 1978 di Laetoli, Tanzania, berumur sekitar 3,6 juta tahun yang lalu. Tetapi mereka mengungkapkan kaki dan gaya berjalan yang lebih kuno, dan masih diperdebatkan apakah mereka yang membuatnya memiliki langkah yang lebih mirip dengan manusia atau simpanse, kata Raichlen, yang telah mempelajari cetakan Laetoli.

    Jejak Ileret dipindai secara digital menggunakan teknik laser yang dikembangkan oleh penulis utama studi, Matthew Bennett, seorang geoarkeolog di Bournemouth University di Poole, Inggris. Raichlen mengatakan temuan itu memberi orang pandangan langka tentang mereka yang telah menginjak sebelumnya. "Penting untuk memikirkan apa yang sebenarnya Anda dapatkan: sekilas perilaku dalam catatan fosil yang tidak akan Anda dapatkan dengan cara lain," katanya. Penelitian mengungkapkan "a momen waktu ketika individu berjalan di sekitar lanskap. Ini semacam menyempurnakan dan menghidupkan mereka kembali, dengan cara tertentu."


    Fosil langka berusia 10 juta tahun menggali pandangan baru tentang evolusi manusia

    Fosil kera berusia 10 juta tahun telah memberi para ilmuwan wawasan baru tentang evolusi manusia.

    Kerangka kera, yang dikenal sebagai Rudapithecus, awalnya ditemukan di Hongaria, panggulnya yang diawetkan dipelajari oleh tim peneliti internasional, yang menemukan bahwa bipedalisme manusia - penggerak dengan dua kaki - mungkin memiliki asal-usul leluhur yang lebih dalam daripada yang diperkirakan sebelumnya.

    "Rudapithecus sangat mirip kera dan mungkin bergerak di antara cabang-cabang seperti yang dilakukan kera sekarang -- memegang tubuhnya tegak dan memanjat dengan tangannya," Carol Ward, seorang kurator profesor patologi dan ilmu anatomi terkemuka di Fakultas Kedokteran MU dan penulis utama di studi yang baru diterbitkan, kata dalam sebuah pernyataan.

    Rudapithecus cukup mirip kera dan mungkin bergerak di antara cabang-cabang seperti yang dilakukan kera sekarang -- memegang tubuhnya tegak dan memanjat dengan tangannya. (Ilustrasi milik John Sibbick)

    “Namun, itu akan berbeda dari kera besar modern dengan memiliki punggung bawah yang lebih fleksibel, yang berarti ketika Rudapithecus turun ke tanah, ia mungkin memiliki kemampuan untuk berdiri tegak lebih seperti manusia. Bukti ini mendukung gagasan bahwa daripada bertanya mengapa nenek moyang manusia berdiri dari posisi merangkak, mungkin kita harus bertanya mengapa nenek moyang kita tidak pernah jatuh dengan posisi merangkak di tempat pertama."

    Kera Afrika modern biasanya memiliki panggul yang panjang dan punggung bawah yang pendek karena mereka adalah hewan yang sangat besar, yang merupakan salah satu alasan mengapa mereka umumnya berjalan dengan empat kaki saat berada di tanah.

    Namun, manusia memiliki punggung bawah yang lebih panjang dan fleksibel, memungkinkan mereka untuk berdiri tegak dan berjalan dengan dua kaki dengan mudah.

    Ward menjelaskan bahwa jika manusia berevolusi dari bentuk tubuh mirip kera Afrika, perubahan substansial untuk memanjangkan punggung bawah dan memperpendek panggul akan diperlukan.

    Sebuah panggul fosil dari Rudapithecus. Panggul adalah salah satu tulang kerangka yang paling informatif, tetapi yang jarang diawetkan. (Bangsal Carol)

    Tetapi jika manusia berevolusi dari nenek moyang yang lebih mirip Rudapithecus, transisi ini akan jauh lebih mudah.


    Jejak Manusia Berusia Enam Juta Tahun Ditemukan di Kreta Menimbulkan Pertanyaan Besar Tentang Evolusi Kita

    Kaki manusia itu khas. Lima jari kaki kami tidak memiliki cakar, biasanya telapak kaki kami rata dengan tanah, dan jari kaki pertama dan kedua kami lebih panjang daripada yang lebih kecil. Dibandingkan dengan sesama primata kita, jempol kaki kita sejajar dengan sumbu panjang kaki&mdashmereka tidak menjulur ke satu sisi.

    Bahkan, beberapa orang akan berpendapat bahwa salah satu karakteristik yang menentukan menjadi bagian dari clade manusia adalah bentuk kaki kita. Jadi bayangkan keterkejutan kami ketika kami menemukan jejak kaki fosil dengan karakteristik mirip manusia yang luar biasa di Trachilos, Kreta, yang berusia 5,7 juta tahun. Penelitian ini, diterbitkan dalam Prosiding Asosiasi Ahli Geologi, kontroversial karena menunjukkan bahwa nenek moyang manusia paling awal mungkin telah berkeliaran di sekitar Eropa selatan serta Afrika Timur.

    Periode tersebut sesuai dengan interval waktu geologi yang dikenal sebagai Miosen. Jejak kaki adalah jejak kecil yang dibuat oleh seseorang yang berjalan tegak dengan dua kaki&mdash ada 29 di antaranya. Ukurannya berkisar dari 94mm hingga 223mm, dan memiliki bentuk dan bentuk yang sangat mirip dengan jejak manusia. Jejak kaki kera non-manusia terlihat sangat berbeda. Bentuk kaki lebih mirip tangan manusia, dengan jempol kaki menempel rendah di sisi sol dan mencuat ke samping.

    Jejak kaki itu diberi tanggal menggunakan kombinasi fosil mikroorganisme laut yang disebut foraminifera dan karakter batuan sedimen lokal. Foraminifera berkembang sangat cepat dan batuan sedimen laut dapat ditentukan dengan tepat berdasarkan foraminifera yang dikandungnya. Ini menunjukkan usia di suatu tempat dalam rentang 8,5 juta hingga 3,5 juta tahun. Namun, pada akhir Miosen, sekitar 5,6 juta tahun yang lalu, suatu hal yang luar biasa terjadi: seluruh laut Mediterania mengering selama beberapa waktu. Peristiwa ini meninggalkan jejak yang jelas pada sedimen di daerah sekitarnya. Sedimen yang mengandung jejak kaki menunjukkan bahwa mereka mungkin berasal dari periode sebelum ini, sekitar 5,7 juta tahun.

    Tempat lahir manusia

    "Tempat lahir kemanusiaan" telah lama dianggap terletak di Afrika, dengan sebagian besar peneliti menyarankan bahwa Ethiopia adalah tempat asal garis keturunan manusia. Fosil tubuh paling awal yang diterima sebagai hominin (anggota garis keturunan manusia) oleh sebagian besar peneliti adalah Sahelanthropus tchadensis dari Chad (sekitar tujuh juta tahun), Orrorin tugenensis dari Kenya (berusia sekitar enam juta tahun) dan Ardipithecus kadabba dari Ethiopia (sekitar 5,8-5,2 juta tahun).

    Jejak kaki tertua yang diketahui, bagaimanapun, ditemukan di Laetoli di Tanzania dan berasal dari interval waktu geologis berikutnya, Pliosen. Ini berusia sekitar 3,66 juta tahun dan bahkan lebih mirip manusia daripada Trachilos. Jejak tertua kedua adalah jejak di Ileret yang dibuat oleh Homo erectus (berusia 1,5 juta tahun), dan sedikit berbeda dari jejak yang mungkin kita buat sendiri saat ini.

    Jika&mdashhand bagi banyak orang itu adalah besar jika&mdashtrek Trachilos memang dibuat oleh nenek moyang manusia purba, maka rentang biogeografis nenek moyang awal kita akan meningkat untuk mencakup Mediterania timur. Kreta bukanlah sebuah pulau pada saat itu tetapi melekat pada daratan Yunani, dan lingkungan wilayah Mediterania sangat berbeda dari sekarang.

    Penemuan ini terjadi hanya beberapa bulan setelah penelitian lain melaporkan penemuan fosil gigi Yunani dan Bulgaria berusia tujuh juta tahun dari kera hominin yang dijuluki "El Graeco." Ini adalah fosil tertua kera mirip manusia, yang membuat beberapa orang berpendapat bahwa manusia mulai berevolusi di Eropa ratusan ribu tahun sebelum mereka mulai berevolusi di Afrika. Tetapi banyak ilmuwan tetap skeptis tentang klaim ini&mdashas adalah kita. Kehadiran hominid Miosen di Eropa dan Afrika hanya menunjukkan bahwa kedua benua itu mungkin merupakan "tanah air" bagi kelompok tersebut. Secara teori, El Graeco mungkin bertanggung jawab atas jejak kaki Trachilos tetapi tanpa tulang tungkai atau kaki, mustahil untuk mengetahuinya.

    Solusi alternatif

    Tetapi ada cara lain untuk menafsirkan temuan tersebut. Beberapa orang mungkin menyarankan bahwa anatomi khas kaki mirip manusia dapat berevolusi lebih dari sekali. Jejak itu bisa saja dibuat oleh primata Miosen yang sampai sekarang tidak diketahui, yang memiliki anatomi kaki dan gaya lokomotif yang tidak berbeda dengan milik kita.

    Ada contoh di seluruh catatan fosil tentang apa yang disebut "evolusi konvergen"&mdashdua hewan yang tidak berhubungan mengembangkan fitur anatomi serupa sebagai adaptasi terhadap gaya hidup tertentu. Namun, tidak ada jejak kaki Trachilos sendiri yang menunjukkan konvergensi tersebut.

    Konvergensi jarang menghasilkan duplikat yang sempurna, Anda cenderung mendapatkan campuran persamaan dan perbedaan yang aneh, seperti yang Anda lihat ketika Anda membandingkan hiu dan lumba-lumba misalnya. Sekarang, bayangkan jika jejak kaki Trachilos menggabungkan karakter mirip manusia dengan beberapa karakter lain yang tidak "cocok:" misalnya, jari-jari kaki terlihat seperti manusia tetapi memiliki cakar besar. Ini akan menjadi alasan untuk mencurigai bahwa fitur mirip manusia bisa menjadi konvergen. Tapi jejak kaki Trachilos tidak menunjukkan karakter sumbang seperti itu, mereka hanya terlihat seperti jejak kaki hominin primitif sejauh yang kami tahu.

    Bagi mereka yang tidak dapat melihat di luar Afrika sebagai "tempat lahir manusia", jejak-jejak ini menghadirkan tantangan yang cukup besar, dan tidak mudah untuk mempublikasikan penemuan tersebut. Beberapa bahkan mempertanyakan apakah fitur yang diamati adalah jejak kaki sama sekali. Namun, secara kolektif, para peneliti di balik penelitian ini telah menerbitkan lebih dari 400 makalah di trek, jadi kami cukup yakin kami tahu apa itu.

    Meskipun hasilnya kontroversial, menunjukkan bahwa bukti Afrika Timur yang kaya untuk hominid awal mungkin tidak menceritakan keseluruhan cerita, penting bagi kita untuk menanggapi temuan ini dengan serius. Tracksite Trachilos layak dilindungi dan buktinya harus diperdebatkan oleh para ilmuwan.

    Sekarang bagi para peneliti di lapangan untuk memulai menemukan lebih banyak jejak atau, lebih baik lagi, fosil tubuh yang akan membantu kita untuk lebih memahami periode menarik keanekaragaman primata ini, yang pada akhirnya mengarah pada evolusi kita sendiri terlepas dari di mana ini pertama kali terjadi. Inti dari jenis sains ini adalah prospeksi, penemuan, inferensi dan debat berbasis bukti. Kami yakin makalah ini akan merangsang perdebatan. Semoga makalah ini juga merangsang penemuan-penemuan lebih lanjut.


    DNA mammoth berusia 1,6 juta tahun mengungkap garis keturunan yang tidak pernah kita ketahui keberadaannya

    Penelitian terobosan mengungkapkan garis keturunan mamut yang sama sekali baru, yang sebelumnya tidak diketahui oleh sains.

    DNA purba telah ditemukan dari tiga spesimen mammoth.

    Beth Zaiken/Pusat Paleogenetika

    Ketika Love Dalén pertama kali mulai mempelajari DNA purba sebagai Ph.D. mahasiswa pada tahun 2002, salah satu rekannya menyarankan untuk mengerjakan lemming, hewan pengerat Arktik kecil, dan ikon video game tahun 90-an. "Semua orang melakukan mammoth," katanya kepada Dalén, "ini sangat kompetitif." Bekantan purba yang besar telah menangkap imajinasi publik dan ilmuwan selama bertahun-tahun -- dan ketika ada kesempatan bagi Dalén untuk mempelajari mamut berbulu yang terkenal, dia tidak bisa menolak. Dia ingin memahami mengapa makhluk-makhluk itu punah.

    Tetapi pada hari Rabu, Dalén dan 21 ilmuwan lainnya melihat ke ujung lain dari garis waktu mamut berbulu: asal-usulnya. Dalam makalah pembuatan sejarah, yang diterbitkan dalam jurnal Nature, tim mengumumkan pengambilan DNA dari spesimen mammoth berusia lebih dari satu juta tahun -- menghancurkan rekor DNA purba tertua yang pernah diurutkan hampir 900.000 tahun.

    "Ini makalah yang luar biasa," kata Sally Wasef, peneliti DNA kuno di Griffith University di Australia. Dia tidak berafiliasi dengan penelitian.

    Dari lab ke kotak masuk Anda. Dapatkan cerita sains terbaru dari CNET setiap minggu.

    Terobosan ada dua. Pertama, tim mampu mengisolasi fragmen DNA pendek yang terdegradasi dari sampel gigi dan mendapatkan kode genetik melalui perbaikan terbaru dalam teknik pengurutan dan analisis data.

    Untuk mengurutkan DNA purba, tim memeriksa geraham mamut dari tiga mamut berbeda yang ditemukan di lapisan es Siberia beberapa dekade lalu. "Kami tahu bahwa beberapa dari gigi ini berasal dari mamut berbulu paling awal," kata Dalén. Dia mengatakan tim "mendapatkan potongan kecil dari akar gigi ini," yang biasanya beratnya beberapa kilogram, dari kolaborator mereka di Rusia untuk dipelajari. Untuk satu megaannum, geraham dilindungi dari degradasi berkat suhu dingin yang membekukan yang ada di garis lintang tinggi Siberia.

    Sebuah gading mammoth di Pulau Wrangel, lokasi mammoth berbulu terakhir yang diketahui sekitar 2.500 tahun yang lalu.

    Degradasi DNA menempatkan batas atas seberapa jauh para ilmuwan dapat melihat ke belakang. Seiring waktu, DNA terurai menjadi fragmen kecil yang kemudian juga bercampur dengan banyak DNA lain dari lingkungan. "Mulai sulit untuk melihat perbedaan antara DNA mamut, DNA bakteri, DNA manusia, dan DNA tumbuhan," kata Dalén. Setelah sekitar 1,5 juta tahun, itu menjadi terlalu rusak bagi para ilmuwan untuk disatukan kembali.

    Dalam penelitian baru ini, tim beroperasi tepat pada batasnya. Menggunakan sekuensing throughput tinggi dan analisis komputasi canggih, tim menyatukan DNA dari tiga spesimen, menggunakan genom gajah modern sebagai cetak biru. Ini membantu menua binatang juga. Dua sampel, yang dijuluki Krestovka dan Adycha, masing-masing berusia 1,65 juta dan 1,34 juta tahun. Spesimen ketiga yang lebih muda, Chukochya, berusia 870.000 tahun.

    Urutan DNA juga mengarah pada terobosan kedua: Tim mampu menilai evolusi dan spesiasi mamut lebih dari satu juta tahun yang lalu menggunakan tiga sampel. Data Krestovka menunjukkan garis keturunan mamut yang sama sekali baru, yang sebelumnya tidak diketahui oleh sains. Ini adalah sesuatu yang mengejutkan bagi tim.

    "Kami pikir semuanya kembali sekitar satu juta tahun akan menjadi nenek moyang mammoth berbulu," catat Dalén. "Ternyata ada dua jenis mamut berbeda" yang berkeliaran di Siberia satu juta tahun yang lalu.

    Tim tidak bisa mendapatkan cukup data untuk benar-benar mengatakan apa pun tentang seperti apa garis keturunan Krestovka -- tidak ada cukup DNA untuk melihat gen dengan baik -- tetapi mereka bisa menunjukkan bahwa Krestovka tidak berkontribusi pada asal usul wol. mamut.

    Sebaliknya, kemungkinan besar ia berpisah dari nenek moyang mamut berbulu sekitar 2 juta tahun yang lalu dan kemudian memunculkan mamut Kolombia -- spesies yang ada di Amerika Utara, di mana iklimnya lebih hangat. Mammoth Kolombia tiba di sana sekitar 1,5 juta tahun yang lalu, sehingga garis waktunya sangat cocok.

    Sekitar 1,4 juta tahun kemudian, mammoth berbulu menemukan jalannya ke Amerika Utara, dan garis keturunan Krestovka dan mammoth berbulu mungkin telah kawin untuk menghasilkan mammoth Kolombia. Tim beralasan bahwa selama perkawinan silang ini terjadi, tetapi lebih banyak pekerjaan perlu dilakukan untuk memahami asal-usul mamut Kolombia.

    Kedua terobosan tersebut akan berkontribusi untuk memajukan paleogenomik, studi tentang DNA purba dari spesies yang punah.

    Wasef mencatat teknik yang digunakan untuk mengisolasi dan mengurutkan DNA mamut dapat berguna dalam menganalisis DNA purba dari tempat lain di dunia juga. Permafrost kemungkinan satu-satunya tempat kita akan dapat melihat satu juta tahun ke masa lalu, namun. Iklim yang lebih hangat seperti di Australia, di mana Wasef bermarkas, tidak melestarikan DNA dengan baik -- tetap saja, dia berharap dia bisa menerapkan teknik itu pada pekerjaannya sendiri.

    Ketertarikan Dalén terletak pada pemahaman bagaimana spesies muncul di Pleistosen Awal dan Tengah, sekitar waktu yang sama dengan mamut. "Ke depan, akan sangat menarik untuk menyelidiki evolusi pada skala waktu ini pada spesies lain juga," katanya.

    Anehnya, itu bisa berarti datang lingkaran penuh. Mungkin bahkan kembali ke lemming. Tapi jangan menulis dari wol, belum.

    "Kami juga belum selesai dengan mamut," kata Dalén. "Ada cukup banyak yang harus dilakukan."


    Garis Waktu: Evolusi Manusia

    Lima tengkorak milik beberapa nenek moyang dan kerabat manusia modern. Dari kiri ke kanan, tengkoraknya adalah: Australopithecus africanus (3-1,8 jtl) Homo habilis (atau H. rudolfensis, 2,1-1,6 jt) Homo erectus (atau H. ergaster, 1,8-0,3 jtl, meskipun klasifikasi ergaster umumnya diakui berarti bagian awal dari periode ini) manusia modern (Homo sapiens sapiens) dari situs Qafzeh di Israel, yang berusia sekitar 92.000 tahun dan manusia Cro-Magnon Prancis dari sekitar 22.000 tahun yang lalu

    (Gambar: Pascal Goetcheluck / SPL)


    5. Tengkorak Anak Australopithecine // Taung, Afrika Selatan

    Pemeran tengkorak berusia 2,1 juta tahun Australopithecus africanus anak, dijuluki anak Taung, ditemukan di Taung, Afrika Selatan. Didier Descouens, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

    Pada tahun 1924, pekerja tambang dekat Taung membawa tengkorak yang tidak biasa kepada ahli anatomi Raymond Dart. Tengkorak itu tidak cocok dengan ukuran kera atau manusia modern. Setelah pemeriksaan lebih lanjut, Dart menyimpulkan tengkorak itu milik hominin berusia 3 tahun, yang dia beri nama Australopithecus africanus dan berumur sekitar 2,8 juta tahun. Penemuan ini adalah salah satu fosil pertama yang menunjukkan bipedalisme hominin awal, dan mendukung teori baru bahwa manusia berevolusi di Afrika, bukan di Asia atau Eropa. Pada pertengahan 1990-an, antropolog Lee Berger memeriksa tengkorak dan menyatakan bahwa anak itu telah diserang dan dibunuh oleh elang.


    Studi Kasus: Proyek Penelitian Koobi Fora

    Sebuah studi kasus yang menggambarkan Proyek Penelitian Koobi Fora menemukan penemuan luar biasa di bidang paleontologi.

    National Geographic Explorer-in-Residence dan ahli paleontologi Meave Leakey bekerja di wilayah terpencil Danau Turkana di Kenya dan Ethiopia. Dia, suaminya, Richard, putrinya Louise, dan tim ilmuwan telah meneliti fosil di daerah Koobi Fora di Cekungan Danau Turkana selama lebih dari 30 tahun. Koobi Fora adalah punggungan batuan sedimen di pantai timur Danau Turkana, Kenya.

    Proyek Penelitian Koobi Fora (KFRP), yang dimulai pada tahun 1968, membentuk tulang punggung Turkana Basin Institute (TBI). Hampir 10.000 fosil telah ditemukan di Koobi Fora, lebih dari 350 dari spesies hominin purba. Penyelidikan evolusi manusia dan kerabat hominin adalah tujuan utama&mdashalmeskipun bukan satu-satunya&mdashscientific dari KFRP.

    &ldquoPenelitian lanjutan di Cekungan Turkana akan memajukan pemahaman global tentang asal usul manusia dan konteks di mana hal itu terjadi melalui pemulihan dan penyelidikan bahan fosil baru dari endapan di Kenya utara,&rdquo menurut pernyataan misi proyek.

    Terletak di Kenya utara, Cekungan Turkana adalah wilayah seluas 70.000 kilometer persegi (27.027 mil persegi) yang merupakan rumah bagi Danau Turkana, danau paling asin di Afrika Timur dan danau gurun terbesar di dunia. Kawasan ini mencakup tiga taman nasional: Taman Nasional Sibiloi, Taman Nasional Pulau Selatan, dan Taman Nasional Pulau Tengah.

    Danau Turkana, dijuluki &ldquoLaut Giok&rdquo karena warnanya yang mencolok, adalah tempat persinggahan utama bagi unggas air yang bermigrasi. Daerah sekitarnya adalah tempat berkembang biak utama buaya Nil, kuda nil, dan berbagai ular berbisa.

    Cekungan di sekitar Danau Turkana gersang dan menerima sedikit curah hujan di luar musim &ldquolonghujan&rdquo pada bulan Maret, April, dan Mei.

    Karena kondisi iklim yang ekstrem di sekitar Danau Turkana, populasi manusia di cekungan ini rendah. Masyarakat yang tinggal di daerah tersebut sebagian besar adalah petani skala kecil dan penggembala.

    Cekungan Turkana telah dikenal di seluruh dunia karena deposit fosilnya yang menakjubkan. Secara khusus, daerah tersebut memiliki kekayaan fosil hominin yang telah memberikan kontribusi besar bagi pemahaman kita tentang evolusi manusia.

    Bahkan sebelum Proyek Penelitian Koobi Fora dimulai, Cekungan Turkana dikenal dengan fosilnya. Ekspedisi Prancis pada tahun 1902 dan 1903 pertama kali menemukan fosil vertebrata di Lembah Omo bagian bawah. (Sungai Omo mengalir ke selatan dari Ethiopia ke Danau Turkana.) Selama Perang Dunia II, pasukan Sekutu yang ditempatkan di Ethiopia selatan mengumpulkan fosil dari danau dan bukit-bukit di dekatnya.

    Tapi itu adalah penyelidikan 1968 Danau Turkana&mdashkemudian dikenal dengan nama kolonialnya, Danau Rudolf&mdash oleh ahli paleontologi Richard Leakey yang menemukan cache fosil yang akan mengarah pada dimulainya Proyek Penelitian Koobi Fora.

    Terbang di atas wilayah itu dengan helikopter, Leakey melihat formasi batuan yang tidak biasa di sisi timur Danau Turkana. Fitur-fiturnya dianggap sebagai batuan beku & lava yang mengeras. Namun, bagi Leakey, ciri-cirinya tampak seperti batuan sedimen, yang lambat terakumulasi dan sering mengawetkan fosil. Ekspedisi tahun 1968 menunjukkan bahwa Leakey benar bahwa batuan tersebut ternyata merupakan sedimen yang kaya akan fosil.

    Selain fosil tumbuhan dan hewan, Koobi Fora telah menghasilkan berbagai spesies hominin: Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo erectus, Paranthropus boisei, Paranthropus aethiopicus, Australopithecus anamensis, dan Kenyathropus platyops.

    Tujuan Proyek Penelitian Koobi Fora tidak lain adalah untuk mengungkap bagaimana kita menjadi manusia.

    &ldquoKami mencoba menemukan bukti nenek moyang kami untuk memetakan sejarah evolusi spesies kami,&rdquo kata Meave Leakey, yang saat ini menjalankan KFRP bersama putrinya dan sesama Explorer-in-Residence, Louise.

    Untuk memahami sepenuhnya bagaimana spesies kita berevolusi, KFRP mencari petunjuk seperti apa habitat nenek moyang purba kita.

    &ldquoKami sendiri memiliki tim lapangan yang sangat baik yang menemukan fosil, dan kami mencoba menemukan bukti fosil sebenarnya dari nenek moyang kami,&rdquo kata Meave Leakey. &ldquoTetapi kami juga jelas tertarik pada fosil&mdash lainnya fosil fauna dan semua hewan yang hidup bersama nenek moyang kita&mdashkarena dari evolusi hewan ini kita dapat mempelajari apa yang mungkin terjadi selama evolusi kita sendiri, evolusi spesies kita.&rdquo

    Ahli paleontologi, antropolog, ahli geologi, dan ilmuwan lain yang terlibat dengan Proyek Penelitian Koobi Fora sering memiliki gagasan yang bertentangan tentang bagaimana hal-hal terjadi di masa lalu. Mengikuti metode ilmiah, teori proyek berubah dan berkembang seiring lebih banyak penelitian dilakukan dan teori diuji oleh kerja lapangan dan teknologi baru.

    &ldquoJelas ada banyak cara berbeda untuk menafsirkan beberapa bukti, dan itulah sebabnya kami selalu mencari lebih banyak, karena kami semakin dekat dengan kebenaran dengan semakin banyak bukti yang kami temukan,&rdquo kata Leakey. &ldquoKontroversi adalah kata yang umumnya digunakan ketika orang mengemukakan teori-teori alternatif, tetapi begitulah kemajuan sains. Ini adalah proses normal. Orang akan menafsirkan satu set bukti dengan satu cara dan orang lain dengan cara lain. Dan kemudian Anda menemukan lebih banyak bukti. Dan kemudian Anda semua mencapai kesepakatan, semoga, pada akhirnya.&rdquo

    Dua penemuan yang terkait dengan Cekungan Turkana adalah contoh konflik yang penyelesaiannya sedang diupayakan melalui penyelidikan dan penelitian ilmiah yang ketat.

    Pada tahun 1984, ahli paleoantropologi TBI menemukan &ldquoTurkana Boy,&rdquo, kerangka hominin berusia 1,5 juta tahun yang hampir lengkap dengan proporsi yang mirip dengan kita. Turkana Boy adalah kerangka manusia purba paling lengkap yang pernah ditemukan. Meskipun Turkana Boy menjadi salah satu fosil hominin yang paling banyak dipelajari dalam sejarah, ahli paleoantropologi masih memperdebatkan apakah spesimen tersebut Homo erectus atau Homo ergaster.

    Penemuan KFRP lainnya termasuk spesies, seperti Kenyatropus platyops, tidak ditemukan di tempat lain di dunia. Hanya ada satu K. platyops spesimen, dan tetap menjadi sumber konflik ilmiah. Beberapa ahli paleontologi&mdashtermasuk Leakey&mdashi mengidentifikasi tengkorak sebagai genus yang unik (Kenyatropus). Yang lain mengatakan itu terkait dengan cabang hominin lain, australopithecus. Yang lain lagi berpendapat bahwa itu sama sekali bukan spesies unik, tetapi tengkorak cacat dari hominin yang sudah dikenal, Australopithecus afarensis.

    Pemangku Kepentingan

    Karena Proyek Penelitian Koobi Fora mencoba memahami evolusi manusia, semua umat manusia dapat terpengaruh oleh temuan proyek tersebut.

    Ahli paleontologi dan paleoantropolog: Menemukan dan mendokumentasikan evolusi Homo sapiens sapiens, spesies kita sendiri, adalah salah satu upaya ilmiah besar abad ke-20 dan ke-21. Ahli paleoantropologi terus mencari petunjuk di lapangan, serta meninjau temuan sebelumnya dengan teknologi baru, untuk memahami bagaimana H. sapiens sapiens berevolusi dari spesies sebelumnya.

    Proyek ini penting karena membantu kita memahami masa lalu kita bersama dan dapat membantu kita menyadari bagaimana spesies kita harus melanjutkan ke masa depan.

    &ldquoJika Anda percaya seperti saya bahwa memahami masa lalu kita itu penting, maka pekerjaan kita juga penting,&rdquo kata Leakey.

    &ldquoKami telah menemukan sejumlah besar fosil nenek moyang manusia yang tidak diketahui sebelumnya,&rdquo dia melanjutkan. &ldquoKami telah menunjukkan bahwa masa lalu evolusi manusia sangat mirip dengan hewan lain. Ada peristiwa radiasi dan kepunahan. Bagian kita benar-benar tidak berbeda dari hewan lain dalam pengertian itu.&rdquo

    Arkeolog, ahli geologi, ahli iklim, dan ilmuwan lainnya: Bagaimana spesies hominin awal berinteraksi dengan lingkungan dan spesies lain&mdashi satu sama lain&mdashi merupakan fokus utama KFRP. Banyak proyek lain di Turkana Basin Institute melengkapi pekerjaan KFRP dengan cara ini. Para arkeolog mempelajari alat dan artefak, seperti kail ikan dan tembikar. Ahli geologi mempelajari bagaimana daratan Afrika Timur berkembang, dan bagaimana itu retak sekarang. Ahli klimatologi mempelajari beragam sejarah Cekungan Turkana, mengikuti pantai danau kuno yang meluas dan surut.

    Penduduk Wilayah Cekungan Turkana: Meave Leakey mencatat bahwa Turkana Basin Institute melatih penduduk kawasan tentang penemuan fosil, persiapan fosil, rekonstruksi fosil, dan bahkan cara mengkurasi pameran fosil.

    &ldquoKami berusaha keras untuk melibatkan dan mendidik masyarakat setempat,&rdquo kata Leakey. &ldquoDan kami juga berusaha agar masyarakat setempat dibantu oleh pekerjaan yang kami lakukan.&rdquo

    Mitigasi Konflik

    Setiap ide atau teori yang bertentangan yang muncul dari karya Proyek Penelitian Koobi Fora diselesaikan oleh para ilmuwan yang membuat lebih banyak penemuan dan melakukan lebih banyak penelitian.

    &ldquoKFRP telah menemukan dan memulihkan sebagian besar koleksi fosil, hominin dan non-hominin, yang diketahui dari cekungan danau,&rdquo kata Leakey. &ldquoIni adalah dasar pengetahuan kami tentang fauna dan evolusi hewan yang ditemukan di Afrika Timur saat ini. Kami terus memulihkan, seperti yang lain, penemuan fosil baru dan informasi baru yang memungkinkan kami menguji hipotesis masa lalu dan membuat yang baru. Terkadang kita salah, tapi begitulah dengan sains. Jawaban dibangun berdasarkan apa yang kita ketahui pada waktu tertentu. Dengan penemuan baru, ide dan teori masa lalu disesuaikan dan disempurnakan.&rdquo

    Misalnya, ahli paleoklimatologi dan paleobotani yang bekerja dengan KFRP telah menemukan pergantian fauna yang signifikan antara 5 juta dan 7 juta tahun yang lalu. Habitat hutan lembab perlahan memberi jalan ke lingkungan yang lebih terbuka. Padang rumput menjadi lebih menonjol. Perubahan lingkungan ini sekarang dianggap sebagai salah satu alasan utama spesies hominin menjadi bipedal, atau berjalan tegak dengan dua kaki.

    Leakey mengutip kontroversi masa lalu yang diselesaikan oleh KFRP. Pada pertengahan abad ke-20, ahli paleoantropologi memperdebatkan apakah H. sapiens sapiens (manusia modern) berevolusi di Afrika atau di tempat lain.

    &ldquoHari ini,&rdquo Leakey berkata, &ldquoSaya rasa tidak ada yang meragukannya Homo sapiens berevolusi dari Homo erectus di Afrika, dan ada banyak dukungan untuk ini, khususnya bukti genetik. [Perdebatan] menyebabkan banyak orang berusaha mencari bukti untuk jawaban yang benar.&rdquo

    Konservasi

    Leakey melihat fokus konservasi yang berbeda dalam pekerjaan Proyek Penelitian Koobi Fora. Ahli paleontologi dan ilmuwan lain yang mempelajari habitat purba menghargai bahwa kehidupan itu rapuh. Perubahan iklim telah berdampak pada kehidupan di Cekungan Turkana selama jutaan tahun. Daerah ini telah mengalami transformasi dari danau air tawar yang besar menjadi lahan basah berawa, sabana berumput, hingga gurun yang gersang. Perubahan lingkungan ini telah membantu membentuk relung spesies baru dan familiar.

    &ldquoSaya pikir penting untuk memahami bahwa iklim telah berubah secara dramatis dari waktu ke waktu,&rdquo kata Leakey. &ldquoThere have been some very major changes, and what is happening now is a major extinction event caused by humans.&rdquo

    She notes that although the biggest threat to conservation comes from rising temperatures and sea levels due to the emission of carbon dioxide (CO2) into the atmosphere, it is only part of how human activity is changing the planet. There is also deforestation, overfishing, toxic waste disposal, and the use of non-biodegradable plastics.

    Communication and Education

    The Turkana Basin Institute (TBI) educates the scientific community, local residents, and formal and informal students of evolution about the important discoveries made by the Koobi Fora Research Project. One of the goals of the organization&rsquos community outreach programs is to &ldquofacilitate conservation and awareness on our natural heritage and environment.&rdquo

    The Turkana Basin Field School, sponsored by the TBI and the State University of New York-Stony Brook, offers college students the opportunity to spend a semester in the Turkana Basin. There, they engage with research scientists, participate in field work, and take courses such as &ldquoVertebrate Paleontology of the Turkana Basin&rdquo and &ldquoPaleoanthropological Discoveries of the Turkana Basin.&rdquo

    The National Geographic film Bones of Turkana also illuminates the work of KFRP, and follows the Leakey family on a recent dig site in the Turkana Basin. Broadcast on PBS, Bones of Turkana may reach an audience of millions.

    The work of the KFRP is instrumental to the Prehistory Club of Kenya, run by paleontologist Dr. Fredrick Manthi. The Prehistory Club of Kenya has a mission of educating young people about Kenya&rsquos spectacular prehistoric heritage.

    The work of the Koobi Fora Research Project and other paleoanthropological studies in the Turkana Basin will continue for decades to come. New fossils, new research, and new technologies will influence the understanding of human evolution.

    &ldquoIs research ever finished?&rdquo Meave Leakey asks. &ldquoDoes research ever get all the conclusions? Does research ever get all the answers? Tidak! There will be finds that make new questions and new things to look at and new ways to discover them.&rdquo


    A 4.4 million-year-old skeleton could reveal how early humans began to walk upright

    The skeletal fragments of “Ardi.” Credit: Wikimedia Commons

    Evolutionary expert Charles Darwin and others recognized a close evolutionary relationship between humans, chimps and gorillas based on their shared anatomies, raising some big questions: how are humans related to other primates, and exactly how did early humans move around? Research by a Texas A&M University professor may provide some answers.

    Thomas Cody Prang, assistant professor of anthropology, and colleagues examined the skeletal remains of Ardipithecus ramidus ("Ardi"), dated to 4.4 million years old and found in Ethiopia. One of Ardi's hands was exceptionally well-preserved.

    The researchers compared the shape of Ardi's hand to hundreds of other hand specimens representing recent humans, apes and monkeys (measured from bones in museum collections around the world) to make comparisons about the kind of locomotor behavior used by the earliest hominins (fossil human relatives).

    The results provide clues about how early humans began to walk upright and make similar movements that all humans perform today.

    This discovery is described in a study published in the current issue of Science Advances.

    "Bone shape reflects adaptation to particular habits or lifestyles—for example the movement of primates—and by drawing connections between bone shape and behavior among living forms, we can make inferences about the behavior of extinct species, such as Ardi, that we can't directly observe, Prang said.

    "Additionally, we found evidence for a big evolutionary 'jump' between the kind of hand represented by Ardi and all later hominin hands, including that of Lucy's species (a famous 3.2 million-year-old well-preserved skeleton found in the same area in the 1970s). This 'evolutionary jump' happens at a critical time when hominins are evolving adaptations to a more human-like form of upright walking, and the earliest evidence for hominin stone-tool manufacture and stone-tool use, such as cut-marks on animal fossils, are discovered."

    Prang said the fact that Ardi represents an earlier phase of human evolutionary history is important because it potentially shines light on the kind of ancestor from which humans and chimpanzees evolved.

    "Our study supports a classic idea first proposed by Charles Darwin in 1871, when he had no fossils or understanding of genetics, that the use of the hands and upper limbs for manipulation appeared in early human relatives in connection with upright walking," he said. "The evolution of human hands and feet probably happened in a correlated fashion."

    Since Ardi is such an ancient species, it might retain skeletal features that were present in the last common ancestor of humans and chimpanzees. If this is true, it could help researchers place the origin of the human lineage—in addition to upright walking—into a clearer light.

    "It potentially brings us one step closer to an explanation for how and why humans evolved our form of upright walking," Prang said.

    He added that the big change in hand anatomy between Ardi and all later hominins occurs at a time, roughly between 4.4 and 3.3 million years ago, coinciding with the earliest evidence of the loss of a grasping big toe in human evolution. This also coincides with the earliest known stone tools and stone cut-marked animal fossils.

    He said it appears to mark a major change in the lifestyle and behavior of human relatives within this timeframe.

    "We propose that it involves the evolution of more advanced upright walking, which enabled human hands to be modified by the evolutionary process for enhanced manual manipulation, possibly involving stone tools," Prang said


    1.8M-year-old skull gives glimpse of our evolution, suggests early man was single species

    In this photo taken Oct. 2, 2013, in Tbilisi, Georgia, David Lordkipanidze, director of the Georgia National Museum, holds a pre-human skull found in 2005 in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. The discovery of a 1.8 million-year-old human ancestor, the most complete ancient hominid skull found to date, captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. (AP Photo/Shakh Aivazov)

    The discovery of a 1.8-million-year-old skull of a human ancestor buried under a medieval Georgian village provides a vivid picture of early evolution and indicates our family tree may have fewer branches than some believe, scientists say.

    The fossil is the most complete pre-human skull uncovered. With other partial remains previously found at the rural site, it gives researchers the earliest evidence of human ancestors moving out of Africa and spreading north to the rest of the world, according to a study published Thursday in the journal Sains.

    The skull and other remains offer a glimpse of a population of pre-humans of various sizes living at the same time—something that scientists had not seen before for such an ancient era. This diversity bolsters one of two competing theories about the way our early ancestors evolved, spreading out more like a tree than a bush.

    Nearly all of the previous pre-human discoveries have been fragmented bones, scattered over time and locations—like a smattering of random tweets of our evolutionary history. The findings at Dmanisi are more complete, weaving more of a short story. Before the site was found, the movement from Africa was put at about 1 million years ago.

    When examined with the earlier Georgian finds, the skull "shows that this special immigration out of Africa happened much earlier than we thought and a much more primitive group did it," said study lead author David Lordkipanidze, director of the Georgia National Museum. "This is important to understanding human evolution."

    For years, some scientists have said humans evolved from only one or two species, much like a tree branches out from a trunk, while others say the process was more like a bush with several offshoots that went nowhere.

    This photo taken Oct. 2, 2013, in Tbilisi, Georgia, shows a pre-human skull, that was found in 2005 in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. The discovery of the 1.8 million-year-old human ancestor captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. (AP Photo/Shakh Aivazov)

    Even bush-favoring scientists say these findings show one single species nearly 2 million years ago at the former Soviet republic site. But they disagree that the same conclusion can be said for bones found elsewhere, such as Africa. However, Lordkipanidze and colleagues point out that the skulls found in Georgia are different sizes but considered to be are the same species. So, they reason, it's likely the various skulls found in different places and times in Africa may not be different species, but variations in one species.

    To see how a species can vary, just look in the mirror, they said.

    In this photo taken Oct. 2, 2013, ancient skulls and jaws of pre-human ancestors are displayed at the Georgia National Museum in Tbilisi, Georgia. The discovery of an estimated 1.8-million-year-old skull of a human ancestor found below Dmanisi, a medieval Georgian village, captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. It is the earliest evidence of human ancestors moving out of Africa and spreading north to the rest of the world. (AP Photo/Shakh Aivazov)

    "Danny DeVito, Michael Jordan and Shaquille O'Neal are the same species," Lordkipanidze said.

    The adult male skull found wasn't from our species, Homo sapiens. It was from an ancestral species—in the same genus or class called Homo—that led to modern humans. Scientists say the Dmanisi population is likely an early part of our long-lived primary ancestral species, Homo erectus.

    This 2005 photo provided by the journal Science shows a 1.8 million-year-old pre-human skull found in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. It's the most complete ancient hominid skull found to date, and it is the earliest evidence of human ancestors moving out of Africa and spreading north to the rest of the world, according to a study published Thursday, Oct. 17, 2013, in the journal Science. Next to it is a large rodent tooth for comparison. (AP Photo/Courtesy of Georgia National Museum)

    Tim White of the University of California at Berkeley wasn't part of the study but praised it as "the first good evidence of what these expanding hominids looked like and what they were doing."

    Fred Spoor at the Max Planck Institute in Germany, a competitor and proponent of a busy family tree with many species disagreed with the study's overall conclusion, but he lauded the Georgia skull discovery as critical and even beautiful.

    Credit: Georgian National Museum

    In this photo taken Oct. 2, 2013, in Tbilisi, Georgia, David Lordkipanidze, director of the Georgia National Museum, holds a 1.8 million-year-old pre-human skull and jaw found in 2005 in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. The discovery of a 1.8 million-year-old human ancestor, the most complete ancient hominid skull found to date, captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. (AP Photo/Shakh Aivazov)

    "It really shows the process of evolution in action," he said.

    Spoor said it seems to have captured a crucial point in the evolutionary process where our ancestors transitioned from Homo habilis to Homo erectus—although the study authors said that depiction is going a bit too far.

    The researchers found the first part of the skull, a large jaw, below a medieval fortress in 2000. Five years later—on Lordkipanidze's 42nd birthday—they unearthed the well-preserved skull, gingerly extracted it, putting it into a cloth-lined case and popped champagne. It matched the jaw perfectly. They were probably separated when our ancestor lost a fight with a hungry carnivore, which pulled apart his skull and jaw bones, Lordkipanidze said.

    This 2005 photo provided by the journal Science shows a pre-human skull found in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. The discovery of the estimated 1.8-million-year-old skull of a human ancestor captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. It is the most complete ancient hominid skull found to date, as well as the earliest evidence of human ancestors moving out of Africa and spreading north to the rest of the world. (AP Photo/Courtesy of Georgia National Museum)

    The skull was from an adult male just shy of 5 feet (1.5 meters) with a massive jaw and big teeth, but a small brain, implying limited thinking capability, said study co-author Marcia Ponce de Leon of the University of Zurich. It also seems to be the point where legs are getting longer, for walking upright, and smaller hips, she said.

    "This is a strange combination of features that we didn't know before in early Homo," Ponce de Leon said.


    Tonton videonya: JIKA BUKAN DARI KERA, DARI MANA MANUSIA BERASAL? Fakta-fakta Mengejutkan tentang Evolusi Manusia